Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии

Тишина в чате

Глава 1. Зоахантер

1

Это было странное шествие.

Более десятка человеческих фигур строем шагали по ночной пристани. Все разной комплекции и в разной одежде: кто в деловом костюме, кто в спортивном, кто в робе, кто в пальто, кто в куртке, кто в сарафане… Среднего телосложения, полные, худощавые, мускулистые… Одни — высокие, другие — низкие.

Почти все мужчины, но встречались и женщины. Некоторые миниатюрные, словно дети.

У этой группы не было единства, но у всех были общие черты.

Для начала все выглядели на удивление одинаково плохо. Не было ни одного, кто ходил бы прямо. Сгорбленные, кособокие, до смешного кривые, хромые, у одних не сгибались коленные суставы, у других они были чересчур подвижными. Были и те, кто семенил, стараясь держать равновесие.

Ещё одной общей чертой был необычный изгиб силуэта. И это не было следствием ранений и болезней, или врождённым дефектом. Это не человек был искривлён, а нечто, что не является человеком, пыталось принять его облик.

Да.

Они не люди.

И отличаются от всех существ, когда-либо живших на Земле.

Курокава Дзё следил за этим причудливым шествием.

Во время полета, длящегося лишь мгновение, он облизал губы.

Дзё спрыгнул со стрелы крана. Вершина воображаемой параболы как раз на высоте двадцати метров. Обычно после такого прыжка человек умирает на месте, либо, если повезёт, ему грозит односторонний паралич.

Дзё падал и видел перед собой уже не ночное небо, а добычу.

Стаю.

Он видел лишь её.

Странные случаи на грузовом судне «Хитака Мару» начали происходить полмесяца назад.

Сперва во время погрузки пропали четверо рабочих. Один из прибывших на место происшествия полицейских тоже не вернулся с судна. Не смотря на это, накануне отправления работу каким-то образом удалось закончить, но пропали двое из экипажа корабля, занимавшиеся подготовкой к отплытию.

Выход в море пришлось отложить.

Судно обыскали вдоль и поперёк, но не нашли ни пропавших, ни даже ничего подозрительного, и расследование прекратили.

А в это время о «Хитака Мару» стали ходить странные слухи.

О том, что это корабль-призрак.

О том, что по палубе ходят зомби.

Об этом сплетничали не только очевидцы, знавшие о ситуации не понаслышке, но и парочки, приходящие на пристань на свидание.

Дзё заключил, что это зоон. И оказался прав. В эту ночь, накануне отправления сухогруза, искривлённые человеческие фигуры появились на безлюдной пристани и начали своё шествие.

К кораблю.

— Пошли!

— Да!

Дзё с напарником нырнули со стрелы крана в ночное небо.

Прыжок с двадцатиметровой высоты.

В момент приземления скорость вертикального падения равнялась бы 100 км/ч. Но за счёт прыжка Дзё летит по диагонали, поэтому при приземлении сила удара будет гораздо выше.

Однако…

— У-ху!

Он не закрывает глаза от страха, а без колебаний вытягивает ноги навстречу земле.

Курокава Дзё ничего себе не сломал. Встроенные демпферы погасили удар — ноги, поясница, позвоночник, шейные позвонки.

В это же время внутри искусственной черепной коробки повышается плотность амортизирующей жидкости и предохраняет мозг от перегрузок.

Из-под ботинок, высотой до щиколоток, по асфальту разошлись трещины, а звук удара глухо отозвался в животе. Только и всего.

Дзё стоял перед колонной добычи.

Позади него раздался ещё один звук удара.

— Зоон идентифицированы. Четыре особи класса А, восемь особей класса В, одна особь класса С. Средний уровень опасности — В+, — рапортовал женский голос за спиной Дзё.

Добыча нарушила свой строй.

Никто не пытался бежать.

Напротив.

Они атакуют и пожирают всё, что движется. Такие у них повадки.

У зоон.

— Далия, приготовься сжигать и жди!

— Поняла, — отвечает Далия и отступает назад.

Дзё вышел вперёд и ухмыльнулся, стоя перед стаей зоон.

На его лице, справа, от лба до щеки тянется шрам.

В отполированной повязке, прикрывающей правый глаз, отражается копошащийся рой. До него менее десяти метров. С такого расстояния хорошо просматриваются их метаморфозы.

Более десятка человек… Нет, существ, под одеждой которых скрываются не человеческие конечности, а непонятные части тела.

Среди них были даже те, у которых не только руки и ноги, но и лицо состояло из щупалец.

Они — стая хищников, появившихся из-за мутаций, вызванных искусственным вирусом Азаэль. Адские звери, которые в результате постоянных изменений фенотипа и непрекращающейся эволюции в гаплоидной фазе не могут перестать есть.

— Итак.

Дзё подходит ближе.

— Начнём, пожалуй?

Из центра стаи вышел «парень», словно собираясь ответить.

Он согнул колени в обратную сторону и кинулся на зоахантера. В этот момент его грудная клетка раскрылась, и из неё, разрывая робу, вырвались несколько пар изогнутых когтей.

Гра-а!

Зоон рычит и разевает пасть так, что кажется, у него челюсть отвалится. Внутри множество зубов, плотно прилегающих друг к другу.

Дзё ринулся к нему.

— Давай!

В его руках нет оружия.

И оно не в кобуре.

К тому же правый рукав чёрной кожаной куртки закатан до локтя, а левого вообще нет. И в таком беззащитном виде зоахантер кинулся прямо на ревущего зверя.

Дзё напал сверху, «парень» — снизу.

Послышалось три удара о землю: первый — это приземлился Дзё, остальные два — «парень». Во время их столкновения Дзё «обнажил» меч и, будучи в более выгодном положении, разрубил «парня» пополам.

Крови нет.

Потому что в момент атаки микроволны из лезвия прижигают место среза.

Разрубленный «парень» всё ещё жив. Даже расчленение на клеточном уровне не способно убить зоон.

Но сможет ли он сбежать — это уже другой вопрос.

Обе половины «парня» лишь били конечностями по земле, не в состоянии подняться. Единственный выход — отрастить новые конечности, но времени на это не было.

Окончательная смерть предстала в образе женщины.

Длинные чёрные волосы. Длинный алый плащ. Красивое лицо с идеальными, симметричными чертами, но без эмоций, смотрело на «парня» сверху.

Гра-а!

Гха-а!

Справа и слева на женщину рычали обе половины лица.

Угроза.

Выражение лица Далии не изменилось.

В следующую секунду из серебристой насадки в её руках хлынуло пламя, охватившее «парня».

Вместе с пламенем он был обильно полит высокотемпературной быстро распространяющейся зажигательной смесью на основе нафты и пальмового масла. Температура горения достигает двух тысяч градусов, и пока смесь не выгорит полностью, огонь не утихнет.

Гя-а-а-а!

На предсмертную агонию «парня»…

Га-а!

Гро-о-о-о!

Рра-а! Рр-а!

...стая ответила рёвом.

Разорвав на себе одежду, они начали видоизменяться.

Среди зоон больше не было тех, кто походил бы на человека. Впрочем, двух одинаковых особей тоже не было.

Рептилии, насекомые, рыбы, птицы, растения, водоросли, грибы…

Они выглядели так, словно в их облике были перемешаны и перекручены все живые существа, которых можно себе только вообразить.

Стая мутантов…

Это было настолько кощунственное зрелище, что даже атеист при виде всего этого перекрестился бы.

Дзё стоял в центре адских воплей. На том месте, где не так давно был тот «парень». С лёгкой улыбкой он смотрел на зверей, окружавших его.

— И кто следующий?

Стая объединилась в единый поток, как вода, стекающая в сливное отверстие. И снежной лавиной хлынула на него.

По лезвию меча в руке Дзё пробежала бледная молния.

— В очередь! По одному!

Дзё двигался быстрее стаи. Лишь блеск серебряного меча в его правой руке и бледные молнии плясали в сумерках.

Взмах вверх, взмах вниз — одна атака переходит в другую. Движения непрерывные, напоминают фехтование на мече цзянь.

Ныряет, вытягивается, изгибается назад, меняет тактику, прыгает, переворачивается.

В гуще врагов, нахлынувших словно мутный поток, Дзё, став с мечом единым целым, не плыл по течению, а свободно двигался в нем. И непрерывно кромсал стаю хищников, вырисовывая в воздухе серебристую спираль.

В воздух взлетали руки мутантов.

В воздух взлетали ноги мутантов.

В воздух взлетали головы мутантов.

Каждый зверь, который нападал, был изрезан, изрублен. Вместо брызг крови в ночном воздухе рассеивался зловонный белый дым от обожжённой плоти.

Это длилось всего несколько секунд.

По завершении безумной бойни лишь Курокава Дзё стоял на ногах.

Рядом с ним на земле извивались и бились в конвульсиях окутанные дымом отсечённые части тел.

И несмотря на весь титанический труд, проделанный Дзё, дыхание его не сбилось. Лишь несколько капель пота выступили на лбу.

Кислорода, которым обеспечивают организм высокопроизводительные искусственные лёгкие, с лихвой хватает тем немногим живым тканям, которые остались, включая мозг.

Когда по клинку с сухим звуком пробегает молния, налипшие куски мяса обугливаются и чёрными угольками падают на землю.

— Отойди, Дзё.

За спиной приближающейся женщины горели две груды мяса, и белый дым поднимался в воздух.

— Я сожгу их.

— Давай.

Курокава Дзё, перешагнув через куски плоти и отойдя на приличное расстояние, ловко пнул обратно убегающую руку и подал сигнал:

— Приступай.

Раздался низкий звук, и шевелящиеся части тел охватило двухтысячеградусное пламя. Дзё, любуясь этим зрелищем, достал из кармана куртки сигареты, закурил и пробормотал:

— Есть хочу.

В разгоревшемся пламени напалма судно «Хитака Мару» отливало оранжевым цветом.

2

Дзё и Далия возвращались домой как обычно, по подземной дороге, когда мимо них пронеслось несколько полицейских и пожарных машин.

Эта дорога для экстренных случаев.

Её проложили под землёй, чтобы своевременно реагировать на пожары, преступления и аварии, избегая пробок на обычных дорогах. Это в прямом смысле слова сооружение для экстренных случаев. Разрешение на проезд имеют полиция, пожарные и машины скорой помощи, которые направляются в определённые больницы. Обычному транспорту, разумеется, въезд запрещён.

Возможно, среди проезжавших мимо полицейских или пожарных были те, кому показалось странным увидеть здесь автомобиль, не принадлежащий ни к одной из экстренных служб.

Ведь это был чёрный седан.

Если они заметили, что за рулём длинноволосая красотка, то вопросов возникло ещё больше. А если они проверят по бортовому компьютеру, что этот автомобиль причислен к автомобилям экстренной службы, то это их поставит в тупик.

Но не только это.

Когда они прибудут на место происшествия, то обнаружат там лишь угли неизвестного происхождения. Хотя, возможно, ветер унёс всё, и на асфальте остались только прожжённые дыры.

Если проверят внутри «Хитака Мару», то обнаружат обугленные тела.

И, вероятно, отправят останки либо в криминалистическую лабораторию полиции, либо в научно-исследовательский центр.

Однако никто не сможет выяснить их происхождение. Наиболее близким к истине будет вывод о том, что там сгорело множество живых существ.

Но почему — останется неизвестным.

А напоследок они обнаружат, что рулевая рубка и сверхпроводящий двигатель разрушены. И тогда вообще перестанут понимать что там произошло.

Они подумают: «Что, снова?»

За последние несколько месяцев произошло несколько подобных случаев.

В аэропорту был уничтожен частный самолет, на автостраде сгорело несколько трейлеров, на пристани была взорвана яхта.

Во всех случаях на месте происшествия находили обугленные останки.

Но никто не замечал ещё одну общую черту.

Никто не знает, что на самом деле есть один человек, который имеет отношение ко всем этим происшествиям.

Никто не знает.

Никто.

Курокава Дзё лежал на пассажирском сидении с опущенной спинкой и смотрел на проплывающий мимо оранжевый свет фонарей подземной дороги.

Бледная кожа Далии сейчас тоже отливала оранжевым цветом.

Знакомое лицо.

Знакомый пейзаж.

Изо дня в день одно и то же.

Почему последние девять месяцев кажутся длиннее, чем первые три года?

Дзё еле слышно вздохнул.

Это не ускользнуло от слуха Далии.

— Что?

— Да так, ничего.

— Правда?

Она не обернулась. Продолжала смотреть на дорогу и добавила:

— А мне так не показалось.

Андроиды не делают ничего сверх необходимого.

Не должны делать.

Но в словах и действиях Далии постепенно появляется много лишнего. Подумав о причинах изменений, Дзё захотелось снова вздохнуть.

— Просто задумался.

— О чём-то важном?

Дзё сразу понял смысл её вопроса — «давай проанализирую».

Несмотря на то, что личность покойной Мисаки оказала на Далию значительное влияние, она остаётся андроидом. Поэтому, если вопрос важный, она предлагает всё проанализировать и выдать беспристрастное решение.

— Нет, не надо.

— Ладно.

Далия не смеётся.

Но глядя на её профиль, кажется, что она слегка улыбнулась.

— Такой уж ты человек.

Да, верно.

Мисаки тоже так говорила.

Оранжевый свет поднимается снизу вверх.

Никто не знает.

Но он обещал. А потому движется вперёд.

Курокава Дзё.

Прежде — гонщик Битвы колёс.

Ныне — зоахантер.

Киборг.

3

Неважно, зовётся это судьбой или предопределением, Дзё не верил в то, что реальность — это результат влияния некой неминуемой силы. Он был убежден, что действительное положение вещей — есть результат решений, которые каждый принял самостоятельно.

Но это не значит, что всё всегда идёт гладко.

Поэтому необходимо отвлекаться.

Всякий раз, когда Дзё заходит в эту комнату, он начинает проверять сочленения правой руки. Он отключает амортизирующую систему демпферов и выставляет настройки, позволяющие реагировать на внешние раздражители так, словно рука живая.

Иначе нет смысла, думал Дзё.

Ведь стрельба — это грохот, отдача и запах пороха.

Отключение дело простое. Достаточно просто подумать об этом. Это должны быть непременно чёткие осознанные мысли. Когда привыкнешь, то ничего особенного. Именно поэтому командный код сделали таким длинным.

Если в локте раздаётся характерный щелчок, значит, команда исполнена. Возобновлять работу системы нет необходимости, она сделает это автоматически, определив, что тяжесть руки выше, чем тело способно выдержать.

Услышав щелчок в локте, Дзё надел беруши и встал у линии на полу.

Комната была вытянутой, пол, стены и потолок были из неотделанного бетона, покрытого новейшим трёхслойным звуконепроницаемым материалом.

В глубине комнаты с потолка спускается мишень в форме человеческого силуэта.

Расстояние — сто ярдов.

Дзё вытягивает правую руку по направлению к цели.

Для открытия оружейного отсека мысленно проговаривать приказ не требуется. Достаточно лишь чётко понимать, что стреляешь.

Правый рукав спортивной куртки закатан, правое предплечье раскрывается в четыре стороны, подобно лепесткам, локоть — в центре.

В следующее мгновение рука становится прежней, а в ладони Дзё сжимает оружие.

Револьвер.

Но его барабан извлекается из рамки вправо. Ствол вместе с барабаном отделяются от рукоятки, опускаются под прямым углом и снова возвращаются на место.

Эта особенность сборки предназначена для подзарядки электрических пуль. Они изначально не заряжены. Заряд происходит от батареи, установленной слева на револьвере, в момент после нажатия на спусковой крючок и до того, как курок ударит по капсюлю патрона.

Заряженные пули при попадании в цель поражают её микроволнами. Под воздействием ультракоротких волн движение молекул ускоряется, и выделившееся от трения тепло мгновенно сжигает объект изнутри.

Принцип микроволновки. Только гораздо мощнее.

И наряду с электромечом, который прижигает места разрезов, револьвер является важным оружием против зоон.

На стойке были приготовлены пули — обычные вадкаттеры, предназначенные для соревнований.

Их вполне достаточно, чтобы насладиться стрельбой.

Дзё извлёк барабан, вынул экспансивные электронные пули и зарядил вадкаттеры.

Прицел.

Грохот.

Отдача.

Запах.

Кибернетическая рука Курокавы Дзё опустошила обойму с шестью пулями ровно за одну секунду. Шесть выстрелов слились в один и эхом отразились от стен стрельбища.

Дзё извлекает барабан и перезаряжает оружие.

Грохот.

Отдача.

Запах.

Перезарядка.

Всё повторялось раз за разом, а в голове пустота.

Грохот.

Отдача.

Запах.

Перезарядка.

Это ритуал.

Грохот.

Отдача.

Запах.

Перезарядка.

Чтобы забыть.

Грохот.

Отдача.

Запах.

Дзё собирался перезарядить оружие в очередной раз, но заметил в стихающем отзвуке выстрелов сигнал системы управления. Он положил револьвер на стойку и вынул беруши — сигнал тут же стал громче.

Дзё нажал кнопку на мониторе, и из динамиков послышался голос:

— Дзё, прости, что прерываю, не мог бы ты подойти?

Это была Далия.

— Что-то срочное?

— Чрезвычайная ситуация — восемьдесят процентов.

— Хорошо.

Дзё берёт со стойки оружие. Его рука снова раскрывается, и револьвер тут же возвращается на место.

Далия ждала его у двери. Она прошла дальше по коридору и вошла в комнату Дзё.

Терминал у него на столе уже был включён. Далия загрузила необходимую информацию из своего «мозга» прежде, чем позвать Дзё.

— Вот.

Дзё садится, а Далия встаёт позади него.

Он сразу понял, что она имела в виду, говоря «чрезвычайная ситуация».

— Странно.

— Да.

На экране появилась карта.

Карта всего района Канто.

Красными точками были обозначены адреса людей, пропавших без вести, либо места, где их в последний раз видели.

Обычно на основе полученной информации зоахантер Курокава Дзё вычисляет место обитания «цели» и продолжает выслеживать зверя. Сузив круг до района, в котором средний процент исчезновений больше, он уничтожает зоон.

Однако в этот раз информация на экране разительно отличалась от той, что была раньше. Дзё такого ещё не видел.

— Какие настройки?

— Я старалась подобрать данные за последние полгода не в хронологическом порядке.

Дзё обернулся. Далия с как всегда безразличным лицом смотрела в монитор.

Удивительно.

«Старалась подобрать»? То есть самостоятельно выполнила работу без приказа?

Она — андроид.

Андроиды действуют лишь согласно установленной программе.

В основном.

Но Дзё ничего не сказал. Подобные «изменения», вероятно, будут происходить и дальше.

Сейчас не это было главным.

— Данные о местах зачистки тоже здесь?

— Все без исключения.

— Выведи данные за первые три года.

— Начиная с охоты 2065 года?

Вот. Сейчас она говорит точь-в-точь как машина.

— Да.

— Поняла.

Далия протягивает руки над плечами Дзё и стучит по клавиатуре.

Картинка на экране изменилась.

Это также была карта, но точек на ней было больше. На предыдущей карте были данные за полгода, на этой — за три. Но было и ещё одно отличие — отметки располагались по совершенно другому принципу.

Некоторое время Дзё смотрел на экран и затем произнёс:

— Можешь отобразить по времени?

— Что ты имеешь в виду?

— Погоди…

Дзё подбирал слова.

— Сделай разбивку по датам. То же самое с местами зачистки.

В общем, Дзё приказал вывести на экран данные о пропавших, случаях превращения в зоон и информацию, связанную с охотой на зоа в хронологическом порядке.

— Поняла. Места, связанные с расследованиями помечу красным, с охотой — зелёным.

Изображение сменилось и отметки на карте исчезли.

На секунду появились красные отметки, но вновь исчезли. Вместо них загорелись другие отметки в других местах.

Они загорались в случайном порядке по всему Канто. И лишь в одной части района вдруг появились зеленые отметки.

Места охоты.

Места, где предположительно могли быть жертвы — пропавшие без вести либо погибшие насильственной смертью — и где появлялись и были уничтожены зоон.

Когда зелёные огоньки погасли, замигали красные. Остались только случаи обычных исчезновений и насильственных смертей и уничтожения зоон.

Затем в другом районе увеличилось количество красных отметок. Вскоре замигали и зелёные отметки и стихли.

Так повторялось и в других районах.

— Ладно, хватит.

На экране вновь появилась карта без отметок.

— Итак…

Немного подумав, Дзё приказал следующее:

— Теперь давай в таком же ключе самое первое изображение.

— Поняла.

Далия стучит по клавиатуре.

Изображение сменилось.

Все отметки исчезли с карты и снова появились. Их было меньше, загорались на секунду, гасли, загорались другие.

Дзё был прав.

Отметок загоралось всё больше, и располагались они всё ближе друг к другу. Однако на этот раз красных было больше.

Словно зоон блуждал.

Центр города был отправной точкой, далее в случайном порядке скопления отметок загорались то тут, то там. Казалось, зоон что-то ищет.

Вдруг появились зелёные отметки. Значит, в это время там велась охота на зоа.

Но…

— Черт!

Голос Дзё был хриплым.

— Отстаём.

Да.

Зелёные огоньки явно не успевали за красными. Зелёные появлялись уже после того, как красные смещались.

И хоть зелёные отметки исчезали, красные на том же месте продолжали гореть.

— Это и есть чрезвычайная ситуация?

— Да.

Сидя на стуле, Дзё повернулся к Далии. Он смотрел на неё снизу вверх.

— Нельзя сказать, что до сих пор мы работали эффективно…

Красавица андроид, как всегда, говорила и выглядела равнодушно.

— Всё очевидно. Зоон невозможно истребить.

Горькая правда.