Том 3    
Пролог: Обратный отсчёт 72 часа — Маха

Пролог: Обратный отсчёт 72 часа — Маха

Это был очень странный мужчина.

Посреди цветущего зелёного поля виднелась небольшая возвышенность.

На невысоком холме, заросшем множеством цветов, которые можно было описать одним словом «сорняки», стоял крупный мужчина.

Он был одет в выцветшую охряно-жёлтую робу.

Роба скрывала всё его тело: от головы под глубоким, натянутым по самые глаза капюшоном, и до самых ног. Солнечный свет не попадал ни на одну часть его тела: даже пальцы были спрятаны под рукавами. Но вдобавок к самому по себе странному виду, его робу в нескольких местах стягивали ещё более загадочные механические кольца.

Шея, плечи, локти, запястья, бедра, колени — регулярно мигающие устройства стального цвета были закреплены почти на каждой части его тела и напоминали не то браслеты, не то пояса. Они как будто сдавливали мужчину и лишь подчёркивали его крупное телосложение и ощутимые даже сквозь робу мускулы на руках.

Над полем не было ветра.

Мужчина застыл на одном месте так же, как и сорняки у его ног.

Он не двигался. Нет, он вообще не шевелился.

Он был совершенно неподвижен. У него нельзя было заметить даже самых малейших, необходимых для жизни движений: ни сердцебиения, ни движений груди при дыхании.

В пространстве вокруг него царили тишина и покой. Время утекало прочь.

Изменения начались внезапно.

Яростный порыв ветра пронёсся над заросшим сорными цветами полем.

— Прости за ожидание, Маха.

Всё случилось в одно и то же мгновение.

Как только подул ветер, послышался и жизнерадостный юношеский голос.

До сих пор неподвижный мужчина в робе обернулся.

— Игнайд…

— Прошу прощения. По дороге увидел красивую цветущую примулу, залюбовался ей и случайно позабыл о времени.

Юноша, которого назвали Игнайд, вежливо поклонился.

Одет он был в чёрный костюм с золотыми пуговицами, чёрные ботинки и чёрную фетровую шляпу. На фоне одеяния, в основе которого был черный цвет, только абсолютно-белые перчатки выступали элементом хаоса и тем самым создавали противоречивую гармонию.

— Кстати, о примуле… — слегка улыбнувшись, указал себе за спину Игнайд, — я нашёл неподалёку местечко, где густо растёт земляника. Она такая красная и зрелая, выглядит очень вкусно. Хочу немного собрать прежде чем браться за работу. Можно?

Он был зловеще красив.

Из-под низко натянутой фетровой шляпы выглядывали светло-золотые локоны. Очертания его носа и губ были ровными и приятными на вид. Его глаз увидеть было нельзя, но изящных черт лица вполне хватало, чтобы представить и красоту глаз.

Кроме того стоило отметить завораживающий, напоминающий прозрачный звон колокольчика, тенор и стройность фигуры. Этот юноша обладал не просто красотой, а буквально дьявольским очарованием.

Широкоплечий мужчина молча уставился на него.

— Э? Оставить землянику на потом и приступать к работе?.. Э-эх, смотрю, тебе совсем не терпится, — вздохнул Игнайд и наигранно пожал плечами. — Выбора нет. Время пришло, значит пора начинать.

В ту же секунду рядом с ним невесть откуда возник гигантский резервуар.

Цилиндрический сосуд был настолько большим, что в нём легко могло поместиться несколько взрослых людей. Когда его подготовили? И каким вообще образом переместили на это заросшее поле? Он просто возник прямо на вершине холма одновременно с фразой Игнайда. Никак иначе описать произошедшее было нельзя.

Однако крупный мужчина по имени Маха даже не дрогнул при виде сверхъестественного феномена, — лишь медленно поднял голову и молча посмотрел на «содержимое» резервуара.

Сосуд был заполнен синей жидкостью, а механизмы в его нижней части постоянно испускали бесчисленные пузырьки воздуха. Но кроме пузырьков в жидкости плавало и окутанное тёмно-фиолетовым туманом «нечто».

— Это фантом. Как ты можешь видеть, он сейчас принудительно погружён в сон с помощью барьера из синрёку, — беззаботно пояснил Игнайд, глядя на темно-фиолетового зверя. — Между прочим, поймал я его совсем недавно — когда Ледяное Зеркало было прорвано и София подверглась мощной атаке. Захватить командира, разумеется, не получилось, но вот несколько слабых особей удалось незаметно прибрать.

Маха молчал.

— А? Слишком слабые тебе не интересны? Прошу, не требуй от меня невозможного. Заклинания барьеров даются мне хуже всего. И к тому же… — на этих словах Игнайд чуть заметно улыбнулся, — фантом со слабым матеки больше подходит для нынешнего «эксперимента». Сильные фантомы куда менее послушны. В экспериментах с ними часто возникает нестабильность, которая мешает точным замерам… А ещё с ними куча проблем, если они выходят из-под контроля.

Юноша легонько постучал по резервуару.

— Итак, ты помнишь свою задачу? Тебя направили сюда для того, чтобы на семьдесят два часа эксперимента исключить все внешние угрозы резервуару: и людей, и диких зверей, и стихийные бедствия.

Игнайд придержал шляпу рукой.

Возможно, для того, чтобы не дать бушующему ветру унести её. Но казалось, что он ещё и демонстрирует нежелание, чтобы кто-то видел скрытое шляпой лицо.

— Иными словами… О, ты станешь совершенным барьером, который защитит этот резервуар. Никто не должен преодолеть твой золотой рубеж.

В словах Игнайда чувствовалась сила. Это была не просто вера, а близкое к убеждённости абсолютное доверие.

Смотревший на резервуар Маха резко обернулся к юноше, будто собирался что-то сказать, но промолчал.

— Да, разумеется, в одиночку. Я всего лишь мелкая сошка, у меня ещё полным-полно других задач. А ты, в конце концов, не любишь бегать с места на место, не так ли?

Крупный мужчина продолжал молчать.

— Хе-хе, я обязательно тебя потом заберу… О, кажется, идут.

Юноша указал подбородком вправо.

Вдалеке от холма, где стояли одетый в чёрный костюм Игнайд и облачённый в охряно-жёлтую робу Маха, показалось пять человек в белых церемониальных одеждах.

Чтобы их разглядеть их пока ещё приходилось напрягать глаза, но расстояние постепенно сокращалось.

— Они из Софии… Да, похоже, это стражи. Скорее всего, их отправили патрулировать природный сектор… Хм, очень жаль, Шелтиса среди них нет. Если бы он был, я даже остался бы посмотреть.

Маха озадаченно склонил голову на бок и посмотрел на Игнайда.

— Ох, прости, сам с собой разговариваю, — всё также беззаботно ответил юноша и фальшиво рассмеялся. — Ну что, пора взять себя в руки и продолжить разговор. Столкновения начались раньше, чем я ожидал, но твоя задача по-прежнему проста: уничтожать всех появившихся здесь врагов. Без исключений.

— Вот как? Тогда я приступаю, — коротко объявил Маха.

Взглянув на него, Игнайд едва заметно улыбнулся.

— Встретимся через семьдесят два часа, «золотой» Маха.

Его слова разнеслись над полем.

Их отзвук ещё не успел затихнуть, а юноша в чёрном костюме уже бесследно исчез.