Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
naazg
22.09.2019 23:42
Спасибо
satl
14.08.2019 02:58
(Пытается составить ораторию для призыва истинного духа редактора)

Интерлюдия. Второй акт: Четыре года назад... и три года назад

Как же давно это было?

Прошлой ночью был шторм.

Носимые порывами ветра плотные чёрные облака собрались в какую-то причудливую воронку. С неба падали редкие капли. Всё это было предвестием грядущего ливня.

На одной из равнин с редкими островками травы и тонких деревьев, под единственным гигантским деревом, которое стало укрытием от дождя…

— Джошуа, куда ты собрался в такую погоду? — крикнул мальчик с серебристыми волосами в спину старику. — Нет, не оставляй меня! Разве ты не говорил, что всегда будешь со мной?!

Старик вышел из тени дерева под капли дождя.

— Поражение заразно, — коротко ответил он. — Если ты будешь жить с побеждённым, то оно обязательно передастся и тебе, — мальчик молчал, а старик продолжал говорить. — Поэтому я оставляю тебя здесь. До тех пор, пока ты не обретёшь силу, способную бороться с этой болезнью.

— То есть до этого момента я должен жить здесь один?!

— Именно.

Старик кивнул раздражительно быстро, и мальчик изо всех сил сжал зубы.

— Ты идёшь искать Ластихайта? — тише, чем раньше, спросил он, однако в его голосе чувствовалось больше силы. — Ну же, Джошуа… Куда ты идёшь?

— Я иду поговорить с ещё одним человеком, которому должен всё рассказать.

Увидев загадочную улыбку старика, мальчик нахмурился.

— Ещё одним человеком?

— Песнопевицей цвета Ночи…

— Цвета Ночи?

— Да. Это такая песня, которая не является ни победителем, ни побеждённым.

Мальчик не мог понять его слов, поэтому лишь вновь и вновь пережёвывал их у себя в голове.

— Лефис, как ты думаешь, когда человек становится побеждённым?

Старик задавал ему этот вопрос бесконечно много раз.

— Когда проигрывает в состязании...

— Неправильно.

Вердикт старика был всегда одинаковым. Какие бы ответы мальчик не давал, его наставник ни разу не кивнул. И даже сейчас, в момент их прощания всё осталось неизменным.

— Ну так когда же?!

— К сожалению, об этом тебе должен рассказать непобеждённый, — сухо улыбнувшись, покачал головой Джошуа. — Лефис… ты не должен стать таким же, как я. Таким же как я или Мишдер.

Это были последние слова старика.

***

Серый песок, напоминавший по цвету человеческие кости, покрывал собой бескрайнюю землю. Тихий и гнетущий свист ветра был подобен последним воплям умирающих. Поднимаемые резкими порывами ветра камешки били по коже. Даже кочевники редко заходили в эту оставленную людьми пустошь.

Посреди этой пустоши, в полном одиночестве неподвижно стояла женщина с угольно-чёрными волосами. А за ней, будто прикрывая спину, возвышался гигантский дракон такого же чёрного цвета. Несмотря на огромный размер, он тоже замер подобно камню, не совершая даже малейших движений.

Не сдвигаясь с места, они оба разглядывали стоявшего перед ними невысокого старика в песочно-жёлтой робе.

Этот старик представился как Джошуа.

— Итак, Евамари, что ты собираешься делать теперь?

— Жить мне осталось уже совсем недолго. Как и тебе.

Положив руки на грудь, женщина закрыла глаза.

— Не может быть, ты больна?

Она не ответила, но её молчание было яснее любого ответа.

— Поэтому я…

Голос женщины вдруг прервался, а вместо него пустошь огласил детский плач.

Обернувшись, старик увидел мальчика с волосами цвета Ночи.

— Ма-ма!

Женщина обняла прижавшегося к ней мальчика. Фигура огромного дракона незаметно пропала, и в ногах у них затаилась маленькая ящерица цвета Ночи.

— Как это?.. — невольно возвысил голос Джошуа.

Рядом с женщиной, которой ещё не было и двадцати пяти, стоял мальчик лет десяти. Да и учитывая, что в пустоши она была одна, вряд ли бы ей нашёлся здесь муж. Скорее всего, она взяла сироту из приюта.

— Могу я узнать имя этого мальчика? — выбрав момент, когда женщина успокоила ребёнка, спросил старик.

В его вопросе не было какого-то глубокого смысла, лишь любопытство.

— Нейт.

На музыкальном языке Селафено Neight означало «рассвет».

«Какая ирония. Вложенный в это имя смысл полностью противоположен её песнопениям цвета Ночи. Почему она дала своему ребёнку такое имя?.. Нет, об этом спрашивать нельзя. Евамари не из тех, кто даст имя ребёнку просто из прихоти. А значит, спрашивать об имени в присутствии самого мальчика будет совсем некрасиво. Хе-хе. И к тому же, мне удалось увидеть такую редкость. У женщины, которая отталкивает других, есть и такая ласковая, материнская сторона».

— По правде говоря, у меня тоже есть ученик, почти что внук. Жаль, что я не могу представить его вам сейчас.

— Пусть мы и не встретились сейчас, однажды мы можем пересечься как-нибудь по чистой случайности.

— Верно.

«Да, я чувствую: они обязательно встретятся. Лефис… Ты и именно ты, ни за что не должен стать таким же как я или Мишдер. Молюсь, чтобы и тебе, подобно этому мальчику и его маме, довелось испытать лю…»

Это случилось три года назад.