Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
naazg
22.09.2019 23:42
Спасибо
satl
14.08.2019 02:58
(Пытается составить ораторию для призыва истинного духа редактора)

Седьмой аккорд. Солнце: Ночь — Знамение [Шум]

Часть 1

Когда Нейт и Клюэль вернулись в гостиницу, на небе уже понемногу проступали звёзды.

— Нейт, Клулу, с возвращением! Вы как-то поздно. Я волновалась!

Как только они зашли внутрь, к ним сразу же побежала улыбающаяся во всё лицо Мио.

— О, так ты уже вернулась.

— Давным-давно. Нейт, Арма тоже тебя заждался, — указав на комнату, проговорила девушка.

Но вскоре после этого беззаботного жеста, её голос вдруг стал тише.

— Слушай, Нейт, что в колизее такое случилось?!

— В колизее?..

— Да. Хоть я тогда и сидела в кафе, но слышала, что в небе прямо над колизеем возникло огромное количество призванных существ. Сбежавшие оттуда гости подняли такой переполох!

По Мио казалось, что она будет говорить ещё долго, но её губы медленно остановились и она тихо пробормотала короткую фразу:

— Значит… это действительно тот катализатор?

Нейт даже испугался такого её тона.

— Да… Но мы кое-как справились. Ада вернётся после того, как немного поговорит с Шанте. Хелен и Лефис тоже скоро придут.

«Если мы расскажем всё, то лишь заставим Мио волноваться. Да и мы сами не очень-то много обо всём знаем. Лучше уж сказать, что на данный момент всё обошлось», — так заранее договорились Нейт и остальные.

Услышав ответ Нейта, Мио перевела беспокойный взгляд на стоявшую рядом с ним Клюэль.

— Эй, Клулу, а что у тебя с левой рукой, мне кажется она немного покраснела… Неужели это из-за сегодняшнего?..

— Нет, просто упала по дороге обратно. Это всего лишь царапина, так что всё в порядке.

На самом деле рана появилась из-за того, что Клюэль в качестве катализатора потребовалась кровь. Но если бы Клюэль об этом рассказала, Мио, несомненно, забеспокоилась бы ещё больше.

— Клулу… Это правда? Правда?

— Разумеется. Как ты сама видишь, и я, и Нейт в полном порядке, разве не так?

Мио некоторое время молча смотрел на подругу, а потом…

— Ага. Верю! Как же это чудесно!.. Я ведь так волновалась из-за того, что вы все запаздывали.

Ниточка напряжения разорвалась, и Мио, улыбнувшись, вытерла уголки глаз.

— Я так рада, что вы целы. Вы оба, конечно, совсем чёрные, но, вроде бы, ран на вас нет. Надо будет отпраздновать это за ужином!

И пока она энергично кивала самой себе…

«Совсем чёрные?..»

Нейт и Клюэль задумались над её словами и осмотрели друг друга.

«Понятно, на улице было слишком темно, поэтому мы ничего не заметили…»

— Нейт, у тебя всё лицо чёрное.

— Твоя форма такая же, Клюэль.

«Наверное, это из-за пыли с арены. Когда мы после всего случившегося встретились с Шанте и Нессирисом, они нам об этом не сказали, а это, скорее всего, значит, что все были в одинаковом состоянии».

— Нейт, сходи умойся. А тебе, Клулу, лучше сходить в ванную и переодеться. Всё равно нет никакого смысла ждать, пока вернётся Ада.

Мио с улыбкой сжала в руках странную четырёхрукую соломённую куклу.

«Это и есть амулет на удачу, который она купила вчера в ларьке?»

— Мио, смотри…

— А? Что такое, Нейт?

Одна из рук куклы оторвалась, но, похоже, Мио совсем этого не заметила. Нейт несколько секунд раздумывал, стоит ли ей об этом говорить, но…

— Нет… ничего такого.

Часть 2

— Ох, я так устал!

Зайдя к себе в номер, Нейт сразу же умыл лицо, смахнул с волос всю пыль, а затем, переодевшись в запасную форму, упал на кровать. Высушенное солнцем за день покрывало источало приятный запах. Мальчику казалось, что если он сейчас закроет глаза, то так и проспит до утра.

Ты поздно.

Свернувшийся в клубок на столике рядом с кроватью Арма медленно поднялся.

— Слишком много всего произошло за один день…

«Если подумать, то этот неизвестно чей голос на собрании был знамением. Как будто вслед за ним, катализатор вышел из-под контроля, в небе открылся канал странной формы, а из него нас атаковали неизвестные призванные существа из смешения пяти разных цветов песнопений с Пустотой».

Хоть вышедший из-под контроля катализатор и удалось унять, в итоге колизей был оцеплен и закрыт до выяснения всех обстоятельств случившегося. Шанте уже доложила обо всём Салинарве, но, скорее всего, Нейту и остальным завтра всё равно необходимо было пройти допрос.

— А ещё перед возвращением Хелен прямо забросала меня вопросами.

О песнопениях цвета Ночи?

— Да. Правда, я не на всё смог ответить.

Лефис тоже задал Нейту несколько вопросов, но был достаточно сдержан. А вот ничего не знавшая до этого Хелен стала для мальчика тяжёлым испытанием. Видимо, из-за врождённого любопытства, она задавала один вопрос за другим, совсем не давая Нейту времени на ответ.

Тебе и не стоит слишком много говорить. Особенно человеку, которого ты видишь почти что впервые.

— Угу… — положив голову на подушку, согласился Нейт.

Прямо посередине разговора с Армой на мальчика навалилась такая чудовищная сонливость, что он был готов заснуть прямо сейчас, несмотря на скорый ужин.

Во время разговора о песнопениях цвета Ночи, не забывай, что Миквекс тоже слушает тебя.

От одного единственного слова смутное сознание Нейта мгновенно прояснилось.

«Миквекс? Вот опять. Снова это имя?»

— Арма, так это чьё-то имя?

Мальчик пристально всмотрелся в замолкшее призванное существо и по его виду интуитивно почувствовал, что задал такой вопрос, который ни в коем случае нельзя задавать.

Чьё-то имя… да? Если мне всё-таки придётся ответить…

Посередине фразы Арма прервался. Но вместо его слов послышался стук в дверь

— Нейт, ты тут?

— Что? Ты уже помылась, Клюэль?

Нейт открыл дверь и увидел стоявшую за ней девушку, которая уже переоделась в свежую форму. Её волосы ещё были влажными, а щёки немного красноватыми. Мальчик почувствовал лёгкий и приятный аромат не то духов, не то шампуня.

— Ада подгоняла меня, говоря, что уже пора идти на ужин. Очень сильно подгоняла... — устало сложив руки на груди и немного надув щёки, ответила Клюэль.

— Ах да, насколько я помню, время работы столовой ограничено.

— Ага, поэтому я и пришла за тобой. Мио пошла звать парочку из Зиала, а Ада занимает на нас всех места, — кивнула Клюэль, приглаживая рукой до сих пор не высохшие волосы, — Но если честно, у меня нет настроения ужинать. Думаю, Хелен и Лефис чувствуют себя также. Ведь всё случилось всего пару часов назад.

— Мне тоже не хочется…

«Точная причина появления загадочного канала и возникших из него призванных существ смешанного цвета пока неизвестна. Никто не знает, когда всё это может повториться вновь. В такой ситуации я просто не могу успокоиться…»

— Знаешь…

Вдруг на лицо Клюэль пала тень.

— Сейчас, конечно, странно в этом признаваться, но я ждала этой поездки в Эндзю.

Девушка прислонилась к дверному косяку. Возникло впечатление, будто тень он дверного проёма делит тело Клюэль ровно напополам. В её глазах было заметно какое-то сухое одиночество.

— Наверное, это из-за того, что я слышала об интересных магазинчиках и редких вещицах, какие можно найти в большом городе. Да, разумеется, мы приехали сюда из-за просьбы госпожи Салинарвы и директора, но мне кажется, что было бы здорово, если бы нам удалось и спокойно побродить по городу, разглядывая достопримечательности… Однако, будет трудно это сделать, да?

«И состязание, и летняя школьная поездка должны были быть весёлыми и радостными мероприятиями, однако каждый раз случалось что-то непредвиденное. Несомненно, именно поэтому Клюэль надеялась, что хотя бы экскурсия в Эндзю пройдёт спокойно».

Нейт, потеряв счёт времени, глядел на девушку, чья сухая улыбка и крепко сжатые губы с болезненной ясностью говорили о той грусти, которую она носила в себе.

— Э-эм, Клюэль…

Быстро сглотнув слюну, Нейт посмотрел прямо в глаза Клюэль.

— У тебя уже есть планы на зимние каникулы в этом году?

— Нет, до них ещё далеко. Какие планы, я о них ещё даже не думала.

— Тогда может мы вместе отправимся в путешествие? Я знаю очень красивое местечко

— Э?..

Клюэль растерялась и ошарашено распахнула глаза.

— В путешествие?.. Я и ты?..

— Когда мы с мамой путешествовали по континенту, я нашёл замечательное секретное место. Если ты хочешь повидать что-нибудь красивое, то я очень рекомендую отправиться туда.

«И состязание, и летняя поездка, и нынешняя экскурсия прошли впустую. Но именно поэтому я хочу отправиться в путешествие, которым можно будет насладиться от всей души. Тогда я наверняка смогу развеселить и Клюэль».

— П-постой, Нейт!..

Однако вопреки ожиданиям Нейта, девушка покраснела до ушей…

— С-слушай… я рада твоему предложению, но... мы ведь ещё школьники. Отправляться только вдвоём в далёкое путешествие… мне кажется, это слишком рано…

— Ну да, будет дешевле поехать во время зимних каникул, когда на поездах будут скидки для учеников.

— Ты не понял! Я совсем не об этом! Эм… слушай… Когда парень и девушка… одного возраста… нет, хватит… больше не говори об этом!

«Э-э… Клюэль, почему ты так машешь руками и почему у тебя всё лицо красное. Я же, вроде бы, не сказал ничего странного».

— Эм, если тебя это неудобно, то не надо себя принуждать.

— Н-нет… А, понятно. Конечно же, ты не стал бы чего-то столь пошлого. И вообще сам разговор о путешествии завела я.

Когда Нейту уже показалось, что Клюэль чего-то испугалась, она вдруг что-то пробормотала и кивнула самой себе .

«Бесполезно… Вот сейчас я совсем не могу понять, о чём думает Клюэль».

— Вот. Решено — я еду! Ты ведь специально меня пригласил!

— Э, что?.. Тебе ведь не обязательно вот так сразу соглашаться.

— Да ладно, всё нормально! И вообще, дашь мне одно обещание? Тебе нельзя отказаться от этого путешествия, ладно? — необычайно оживлённым голосом спросила Клюэль и с силой прижала руки к груди.

— Д-да. Так вот, насчёт того места…

— Нет, не говори. Так мне будет интереснее дожидаться зимних каникул. Но… я ведь могу много ожидать, правда?

— Ага, там очень красиво!

«Во время путешествия с мамой я по чистой случайности наткнулся на это секретное местечко. Я до сих пор никому о нём не рассказывал. Это мой туз в рукаве. Но вот одной только Клюэль я хочу о нём рассказать».

— Ясно. Буду ждать. Давай забронируем поезд, когда вернёмся в академию…Э-хе-хе, Скорей бы в Тремию.

Девушка смущенно свела руки за спиной.

«Как чудесно. Похоже, Клюэль обрадовалась».

— Клюэль, нам тоже бы надо идти на ужин.

— И правда. Нехорошо заставлять всех ждать.

Клюэль тихо шагнула в коридор. Нейт был уверен, что она шла почти что вприпрыжку. Однако…

Именно в этот момент он ощутил тревогу.

— Клюэль! Что с тобой?!

— Э? Что?

Тело обернувшейся к нему девушки дрожало подобно поверхности воды… оно выглядело прозрачным. И здорового цвета кожа, и сияющие алые волосы порой на мгновение становились тонкими и прозрачными. Они не теряли цвета, но казалось, будто само существование девушки неустойчиво дрожит.

— Клюэль, что это с тобой? Твоё тело…

— А, неужели где-то ещё осталась грязь? Скажи, где?

Клюэль сделала оборот на месте, пристально разглядывая саму себя. Но при этом, похоже, ничего необычного не заметила.

— Так что, Нейт, где? Хотя это странно, Ада и Мио ничего мне не сказали.

«Ада и Мио ничего не сказали… То есть, только я могу это видеть? Значит, это моя галлюцинация?»

— П-прости. Наверное, я ошибся…

— Да? Ну и хорошо. Из-за того, что ты так резко вскрикнул, я уж подумала, будто случилось что-то серьёзное, — проговорила девушка и снова смущённо свела руки за спиной. — Ладно, идём в столовую, а то Мио и Ада рассердятся.

Нейт молча поспешил за ушедшей вперёд Клюэль.

«Ни внешне, ни в поведении ничего не изменилось. И её походка, и улыбка такие же, как и всегда. Но тогда почему же спина Клюэль и её алые волосы выглядят такими ужасающе хрупкими. Мне кажется, будто её тело прозрачное и вот-вот исчезнет в этом тусклом свете».

— Эм, Клюэль…

— А, что такое?

Клюэль повернулась к Нейту и улыбнулась ему своей обычной улыбкой.

«Уверен, Клюэль такая же, как и всегда… Это было лишь моё воображение».

— Давай… вместе вернёмся в Тремию.

— А-ха-ха. Да что с тобой такое, Нейт? Откуда такое серьёзное лицо? Ох, поняла. Это всё тот же разговор о путешествии? Всё будет хорошо, не надо спешить. Сейчас мы точно успеем забронировать хорошие места в поезде.

«Почему-то именно сейчас её невинная улыбка разрывает мне сердце. Ну откуда у меня такая боль в груди, что я даже не могу прямо смотреть на неё?»

— Ладно… — наконец ответил Нейт одним единственным словом.

Часть 3

Когда Нейт вернулся к себя в комнату, Арма по-прежнему сидел на маленьком столике у кровати.

Ты быстро.

— Угу…

Присев на кровать, мальчик буквально погрузился в неё, передавая ей весь свой вес. У него совсем не осталось сил. Еда в столовой не лезла ему в горло. Не то что Мио и Ада, даже Хелен и Лефис начали за него волноваться.

— Арма, я хочу, чтобы ты мне кое-что рассказал.

О девчушке?

От его вопроса, Нейт буквально подскочил на кровати.

— Арма! Так ты и правда что-то знаешь о Клюэль?!

«Этот феномен, когда тело Клюэль казалось прозрачным, выглядел прямо как у лазутчиков из песнопений Пустоты. Я не понимаю, что случилось, но если это связано с песнопениями, то Арма, как призванное существо, может что-то знать».

Сегодня в колизее девчушке пришлось спеть песню.

— Ты её слышал?

Этой песне её научила Армаририс. Если Армаририс зашла так далеко… Понятно… Значит, до пробуждения Миквекс осталось совсем немного.

«Армаририс, а затем Миквекс. Эти два имени следуют за Клюэль, будто какие-то неразрывные цепи. А кстати, как раз перед тем как пришла Клюэль, Арма собирался рассказать мне о Миквекс».

Миквекс — это одно из самых древних, забытых имён. Кому бы ты о нём не рассказал, с течением временем о нём обязательно забудут. Можно сказать, что это имя, которое забыли все взрослые.

Медленные, падающие словно капли воды слова Армы отдавались тихим эхом.

Принять это имя или противостоять ему? Твой выбор определит путь девчушки, а выбор девчушки — твой путь.

«Мой выбор определит что-то для Клюэль… И наоборот, выбор Клюэль определит что-то для меня?»

Абсолютно точно только одно: то, что ты увидел у девчушки не было никакой галлюцинацией. Эти симптомы медленно прогрессируют даже сейчас. Рано или поздно, их сможет увидеть даже Мио.

«Тело Клюэль становится прозрачным. Другими словами, она… исчезает?!»

— П-почему это происходит?! Почему Клюэль?!..

Я ведь уже сказал — из-за пробуждения Миквекс… Считай это своего рода весами. Чаша девчушки опускается вниз, а противоположная поднимается наверх. Это песнопение того человека, который носит имя противоположное твоему.

«Neight на музыкальном языке Селафно означает «рассвет». Противоположное имя это… Xeo [Ночь]. Ксео… неужели это тот загадочный человек, пользующийся песнопениями Пустоты…»

— Я ни за что этого не приму! Почему он вообще?..

Тогда жди подходящей возможности. Когда это время наступит пока ещё не определено. Может быть, завтра, а возможно, лишь через год. Но уже вскоре этот певчий обязательно возникнет перед тобой. Ни в коем случае не забудь: песня, которую ты выберешь в тот момент определит путь девчушки.

«У меня есть выбор из песен?..»

Поблагодари девчушку.

Нейт уже слышал такие слова от Армы… Это было продолжение их разговора в комнате отдыха Келберке, незадолго до поездки в Эндзю.

Твоя мама должна была научить тебя твоей настоящей песне. Но узнал ты о ней не от меня и не от Радужного певчего, а от этой нахальной девчушки.

«О песне, которой меня должна была научить мама, меня научила Клюэль, а не Арма или господин Ксинс?... В груди колет…»

Боль Нейта была похожа не на удушающую безнадёжность, а на душевный подъем. Вместо яростного выжигания всего внутри, она медленно, но уверенно согревала ему сердце.

«Этот жар… Я уверен, Арма только что рассказал мне нечто очень важное. Нечто предельно важное для меня и Клюэль».

Разговор окончен. Нейт, открой мне окно, — внезапно расправив крылья, заявил Арма. — Я хочу немного посмотреть на небо. Ненадолго выйду, поэтому можешь ложиться спать без меня.

Призванное существо улетело в неизвестность, будто слившись с ночным воздухом. Его силуэт казался величественным, но в то же время одиноким. Одиноким настолько, что Нейт даже не сразу решился позвать его.

— Арма?.. — тихо пробормотал он имя уже скрывшегося из виду существа.

Мальчик некоторое время пристально вглядывался в ночь… Тогда ему вспомнились слова Радужного певчего, которые передала ему Шанте.

Слова Ксинса, находящегося где-то в неизвестной дали, воскресли в памяти Нейта вместе с его голосом.

«Больше всего меня восхищает желание защитить любимого человека. Мне не нужно быть острым мечом. Вместо этого, я хотел стать щитом, который во что бы то ни стало защитил того, кто мне дорог».

«Хотел стать щитом… Восхищает желание защитить…»

— Господин Ксинс… мне кажется, я теперь понял ваши чувства.

«Вот именно. Та, кто мне дорога, со мной. Я ещё не опоздал. Какой бы ни была цель этого Ксео…»

«Я решился — я защищу Клюэль во что бы то ни стало».