Том 8    
Глава 4. Бой на шоссе


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
valvik
28.06.2020 09:25
Спасибо за перевод
yantar
13.06.2020 10:03
Ждём... Очень хочется продолжение...
ori
31.03.2020 19:08
Я наверно томик до конца подожду))
valvik
30.03.2020 10:16
Невероятно)))
onemeshnig
29.03.2020 21:49
ЭТОООООО ПРООООООДААААААААААААААААААААААААААААААААААА!!!! ПРОООООООООДААААААААААААААААААА!!!!! ААААААААААААААААААААААААА!!!!!111 СПАСИИБООООООООО!!!1
naazg
29.03.2020 21:07
Спасибо
ori
12.03.2020 15:39
Великолепно. Было б конечно поинтереснее если еще следующая глава прилагалась, ну и так обрадовал.
reglais
14.01.2020 22:24
Никто ничего не забрасывал.
valvik
09.10.2019 09:32
Перевод хорош. жаль продолжения уже давно нет. Походу забросили проект
yantar
26.06.2019 10:20
Уважаемая команда, огромное спасибо за проделанную работу. Перевод в обозримом будущем можно ожидать?
49766
15.02.2019 21:31
Оо
49766
15.02.2019 21:31
Спасибо
naazg
15.02.2019 20:50
Спасибо
Saint_Satan
11.02.2019 18:16
Что-то долго уже тихо, если что то мы с нетерпением ждём новых глав
Demon1988
31.08.2018 20:12
Спасибо
haruhiro
29.08.2018 10:45
как поживает перевод?
denis01zh
15.07.2018 18:16
Перевод уже идет или нет?
Danit
13.06.2018 20:11
Эй, блин вы чего? Нормально же общались...

Глава 4. Бой на шоссе

Взвод мелких сошек выписался из гостиницы и отправился дальше на север.

Погода, будто назло ребятам, к утру испортилась окончательно. Снегопад превратился в настоящую метель. Местами вдоль дороги возвышались трёхметровые сугробы. Таких осадков в этих краях не было уже лет десять.

Ока остановила машину на перекрёстке и вместе с Такеру принялась изучать карту. Нужную им дорогу перекрыли из-за снежных заносов, так что надо было найти другой путь.

— Остальные тоже перекрыты. Вот невезуха…

— Не удивительно, вон как метёт… — Ока повернулась к Нагарэ, которая с довольным видом уплетала на заднем сиденье шоколад. — Как поступим? Можно в объезд, но путь неблизкий.

— Лучше не стоит, — задумчиво протянула та в ответ. — Поторопимся, нас наверняка уже нагоняют.

— Не стоило останавливаться в гостинице…

— Вот чего ты прицепилась? Зато хорошо отдохнули, — насупилась Нагарэ.

Ока сурово глянула на неё.

— Значит, по шоссе? Но тогда рискуем нарваться на проверку.

— Ага, давай. Инквизиции всё равно не расставить посты по всей магистрали, как-нибудь проскочим.

— Сомневаюсь…

— Сугинами-тян, у меня к тебе просьба, — неожиданно произнесла Нагарэ.

Икаруга, которая в эту секунду мяла груди Усаги, с удивлением повернулась к ней.

Спустя полчаса ребята без приключений выехали на скоростное шоссе.

Автостраду регулярно чистили от снега. Сейчас асфальт укрывал лишь тоненький слой, так что ехали они куда быстрее, чем по обычным дорогам.

— Всё чисто. Никаких постов на ближайшие десять километров, — доложила Икаруга. Она поменялась местами с Такеру и теперь сидела рядом с Окой.

На голове у неё красовался шлем, на головном дисплее которого отображалась автострада с высоты птичьего полёта. Изображение поступало с разведывательного дрона, которым девушка не так давно помогала Усаги в бою.

— Спасибо, Сугинами, — с облегчением выдохнула Ока. — На тебя можно положиться. Не то что на главу или навигационную систему.

— Эй, не держи меня за дуру! — недовольно воскликнула Нагарэ, оторвавшись на секунду от очередной шоколадки.

Ока не обратила на неё внимания.

— Если ничего не случится, доберёмся до цели за час. Приготовьте тёплую одежду и снаряжение для подъёма.

— Погоди… Что-то не так, — вдруг произнесла Икаруга.

— В смысле? — нахмурилась Ока.

— Мы уже пять минут как въехали на автостраду, но до сих пор не встретили ни одной машины. Даже снегоуборочных нет. Странно это… — задумчиво поделилась мыслями подруга.

Ока прищурилась.

— Дай-ка мне карту, — внезапно попросила Нагарэ, перегнувшись через сиденья.

Получив карту, девушка разложила её на коленях, достала из нагрудного кармана магический маркер, зубами сняла колпачок и принялась быстро что-то отмечать.

Сидящая рядом Мари с удивлением взглянула сначала на карту, затем на соседку. Нагарэ полностью сосредоточилась на работе, что было для неё, мягко говоря, необычно.

— Что ты делаешь?

— М-м… Отмечаю все места, где дорога была перекрыта.

— Хм-м… — протянула Мари, наблюдая, как точек на карте становится все больше.

Пару секунд спустя, когда до неё дошло, что же взволновало Нагарэ, Мари переменилась в лице.

— Это же!..

— Так и думала, — Нагарэ закрыла маркер и показала всем карту. — Нас заманили на автостраду. Поджидали, наверное. Это ловушка.

— Т-так они знают, куда мы едем? — ахнула Усаги, побледнев.

— Вряд ли. Просто так они бы не смогли бы перекрыть именно эти дороги, так что за нами явно следили.

— Чтобы мы выдали им расположение базы? — предположила Мари.

Нагарэ кивнула.

— Но к-как нас вычислили? Мы же не попадались проверкам и не пользовались электроникой…

— Есть у меня пара мыслишек… Ехать на базу сейчас нельзя. Сначала надо как-то сбросить их со следа. Съедем с магистрали…

— Уже не выйдет, — перебила её Ока, взглянув в зеркало заднего вида.

Остальные разом обернулись.

В конце длинной, без единого поворота дороги виднелись три маленькие точки.

Такеру открыл окно и высунулся наружу.

— Военные машины Инквизиции! — крикнул он.

Всего несколько секунд назад они поняли, что их преследуют, а преследователи их уже нагоняют.

— Готовьтесь к бою! Ока, можешь сбросить их с хвоста?!

— Попробую!

Ока прибавила газу.

Мотор зарычал, машина резко ускорилась. Из-за намотанных на шины цепей ребят в салоне сильно затрясло.

— Что у них за машины?

— Э-э… Синие джипы. Полноприводные!

— Давай подробнее!

— П-прости, я не разбираюсь…

— TeRX-2000, собраны алхимиками. В повороты входят отлично, так что отрывайся по прямой, — ответила Икаруга вместо Такеру.

— Лошадиных сил у нас поровну. У нас новейшая военная модель, просто перекрашенная, так что, несмотря на размеры, максимальная скорость у неё весьма приличная. А стекла пуленепробиваемые, — гордо выпятила грудь Нагарэ.

— В такой снег преимущество за нами. Пока езжай прямо, я предупрежу, когда поворачивать, — сказала Икаруга Оке, спокойно оценив обстановку.

Ока переключила передачу и вдавила педаль газа.

От резкого ускорения Мари и Усаги завизжали.

— А-а-а! Погони по заснеженным дорогам должны быть только в манге!

— Я н-н-не люблю американские горки!

Не обращая внимания на вцепившихся друг в дружку и готовых вот-вот расплакаться девушек, Ока продолжала давить на газ. Кинув взгляд в зеркало, она увидела, что преследователи вновь начали отставать.

— Через триста метров съезд. Можно свернуть.

— Оторвёмся, съедем с магистрали и спрячем машину, а потом пойдём пешко… м?!

Едва Ока начала рассказывать план дальнейших действий, как в зеркале полыхнула голубоватая вспышка.

На мгновение машины преследователей окутали голубые частицы, вокруг возникли магические диаграммы. А уже в следующую секунду они вдруг резко, неестественно ускорились.

Ока моментально распознала диаграмму.

— «Дорожная фея»?! — вскрикнула девушка.

«Дорожная фея». Взводу мелких сошек как-то довелось конфисковать моменталки с этим заклинанием ускорения. Кто бы мог подумать, что Инквизиция применит магию.

— Инквизиторы не должны применять магию! — На самом подъезде к повороту Ока с сердитым возгласом затормозила и резко выкрутила руль вправо.

Такеру, Мари и Усаги в один голос завопили от страха, когда автомобиль ушёл в занос.

Они летели прямо на заграждение, однако Ока сменила передачу, чуть притормозила, а затем какими-то невообразимыми махинациями с рулем изменила направление движения за мгновение до столкновения и, когда машина вышла из заноса, тут же вновь дала по газам.

Икаруга подняла визор и присвистнула:

— Ну ты даёшь! Обнять бы тебя сейчас! И девственность отдать!

— В следующий раз не получится! Следи за дроном!

— М-мы сейчас скользили как фигурист…

— У-у… Меня тошнит.

— Мой умерший дедушка улыбался мне…

Почти все находившиеся в машине обессиленно сползли по сиденью.

Дорога вновь стала прямой. Однако машины преследователей, под действием моменталки вошедшие в поворот почти под прямым углом, уже нагоняли.

— Вот же!.. — раздосадовано воскликнула Ока, продолжая жать газ.

В этот миг Нагарэ вдруг рассмеялась.

— Хе-хе-хе, не волнуйтесь. У меня есть план. — Девушка с самодовольным видом достала из кармана листы бумаги. — Вот что у меня есть! Эти три моменталки «Дорожной феи» я стащила у Инквизиции!

— Тут нечему гордиться! — тут же отреагировала Ока.

Нагарэ, не обратив на неё внимания, подняла моменталку к крыше.

— Вперёд, Сильвер!

А затем со всей силы прижала её к полу.

В ту же секунду внутри машины возникла голубая магическая диаграмма, заклинание активировалось.

…Или нет.

Все молча посмотрели на Нагарэ.

Та удивлённо моргнула, отклеила моменталку, помахала ей в воздухе, затем задумчиво почесала пальцем щеку и натянуто улыбнулась.

— Упс. Машина же из антимагических материалов, так что энергии наружу не просочиться.

— Бесполезная! — хором воскликнули все.

За время этой краткой комедийной сценки с ними поравнялись две машины преследователей.

Ока попыталась оторваться, но тщетно: «Дорожная фея» до сих пор действовала на машины противников. Пассажиры минивэна вооружились и приготовились дать отпор.

— Готова? — спросил Такеру у Ляпис, которая сидела у него на коленях. — Перепрыгнем на соседнюю машину и разберёмся с ними. В облике охотника на ведьм это будет нетрудно.

Девочка не ответила.

— Ляпис? — ещё раз позвал он.

— Не рекомендую, — едва заметно покачала головой та.

— Почему?! У нас проблемы!

— Не могу раскрыть подробности. Ошибка.

Такеру не ожидал, что она будет твердить это даже в подобном положении.

— Прости…

Только юноша решил, что опять чем-то обидел партнёра, как девочка извинилась. Видимо, причина её поведения крылась в чем-то другом.

Однако времени на размышления у него не было. Джипы по бокам поджимали, оставшийся позади третий отрезал единственный путь к спасению.

Ока кинула взгляд на машину справа, но не смогла никого разглядеть за тонированным стеклом. В следующий миг стекло опустилось и из салона высунулась рука с пистолетом.

Прогремел выстрел. Пуля застряла в стекле на уровне виска девушки.

— У них кумулятивные патроны! Стекло долго не выдержит! — крикнула Ока.

— Я пойду, — Канария поднялась с сиденья и открыла люк в крыше.

Эльфийка вооружилась двумя автоматами с необычайно длинными магазинами и выбралась на крышу.

Икаруга хотела было её остановить, но Такеру положил руку на плечо подруги и покачал головой, словно говоря, что сейчас их может спасти только Канария.

— Удачи.

— М-м.

— И постарайся никого не убивать.

Канария хмуро уставилась на Такеру, однако тот ответил ей непреклонным взглядом. Пару секунд спустя эльфийка недовольно цокнула языком и отвернулась.

— Ты слишком наивен. «Видопнир».

Леватейн сверкнул, и за спиной Канарии возникли крылья, как у феи.

Девушка оттолкнулась от крыши — да так, что на той даже вмятина осталась, — взмахнула крыльями и устремилась вперёд, но через двадцать метров развернулась и понеслась прямиком на джип справа, открыв огонь сразу из обоих автоматов. Лобовое стекло машины покрылось сетью белых трещин, и эльфийка с разгону выбила его и влетела в салон.

Джип здорово вильнул и ушёл в занос. За несколько секунд до столкновения с заграждением девушка выпрыгнула из машины и снова взлетела.

В это мгновение она больше всего напоминала вооружённую фею.

Подобным образом Канария разобралась и с машиной позади, но, когда она уже собиралась выпрыгивать из салона, в крыше оставшегося джипа открылся люк, и наружу высунулся инквизитор с гранатомётом.

«Не успеет», — мелькнула у Такеру мысль, но…

— «Поле авроры»! — крикнула Мари, высунувшись из люка.

Джип преследователей вдруг замедлился, будто попал в водяной пузырь, затем ушёл в занос и несколько раз с грохотом перевернулся.

Пространство в радиусе действия заклинания уплотнилось и толкнуло автомобиль в нужную сторону. Если бы его пассажиры не отвлеклись на Канарию, ничего бы не вышло, поскольку Мари нужно было учесть скорость машины и место, в котором сработает заклинание.

Мари поймала подлетевшую Канарию и затащила ее обратно.

— Не рискуй так, ты же не бессмертная.

— Да…

Когда девушки сели на места, остальные облегчённо выдохнули.

— Она очень рисковала… Верно, Кусанаги?

— Ага… — рассеянно отозвался Такеру и обеспокоенно посмотрел на Ляпис.

Он так и не мог понять, почему его партнёр отказывается помогать ему. Ведь в Академии Магии они стали куда ближе.

Может, она ревнует к остальным членам взвода? Нет, вряд ли.

Они с Ляпис уже давно вместе. Из-за ревности она бы не стала отказываться принимать облик охотника на ведьм.

Должна быть другая причина…

— Не хочу расстраивать, но это ещё не конец, — с горечью произнесла Ока.

Остальные опять оглянулись и увидели, что к ним быстро приближается ещё одна машина.

— Какие же они приставучие! Ладно, я их и отсюда…

— Стой. С этими что-то не так.

Мари присмотрелась к приближающимся преследователям.

Машина ничем не отличалась от предыдущих. Однако у неё на крыше стояла фигура в плаще.

Заметив под трепыхающимся на ветру плащом чёрную форму, Мари ужаснулась.

На лбу Оки выступил холодный пот.

— Экс. И не новички с серийными моделями, — Девушка прищурилась, собираясь с силами. — Это заместитель командира.

Стиснув руль, Ока продолжила давить на газ.

— Бинго. Все-таки я гений, — ухмыльнулся Магнолия, во весь рост выпрямившись на крыше машины.

Го сидел за рулем, а Кагэро на пассажирском сидении.

— Маг-сан… Как ты узнал, что детишки… поедут в старую Аомори?

— Опыт и интуиция. Думаю, их цель — остатки Хоккайдо.

В конце Охоты на ведьм разрушительная магия темных эльфов практически полностью стёрла с лица планеты остров Хоккайдо. Уцелели лишь небольшие клочки земли, да и те поглотило Кладбище.

— Повстанцы — смешанная организация, в ней полно ведьм, инквизиторов и прочих сторон. Не удивлюсь, если они располагают транспортными заклинаниями и барьерными устройствами Вальгаллы. После появления Хосидзиро их деятельность усилилась, но существовали они и прежде.

— И все это время… прятались в Кладбище на Хоккайдо?

— Ну, поймаем — узнаем точно. Задам-ка я им за то, что заставили догонять их в такую холодрыгу.

Магнолия развёл руки в стороны. Под ногами у него тут же возникла алая магическая диаграмма. В воздух взметнулся фонтан магических частиц, которые в руках молодого человека слились в два небольших револьвера. На стволах красовалась гравировка «The Malleus Maleficarum III “Bloody Mary”».

Магнолия ловко прокрутил свой пожиратель реликтов «Кровавую Мэри» на пальцах, облизнул губы, направил правый револьвер в небо и пять раз спустил курок.

Выстрелы прогремели как положено, но из дула не вылетело ни одной пули. Вместо этого барабан револьвера вдруг вспыхнул алым.

Магнолия медленно опустил руку и направил дуло, из которого поднимался дымок, на цель впереди.

— Салочки только начались, — ухмыльнулся он, спуская курок в шестой раз.

— Началось! Держитесь! — крикнула Ока и резко выкрутила руль.

В тот же миг нечто красновато-коричневое оторвалось от машины преследователей и с оглушительным рёвом промчалось мимо.

— Какого черта?!

— Дракон?!

Удивлённые возгласы Такеру и Канарии слились в один изумлённый вопль при виде бескрылого змееподобного дракона из магической энергии.

Попади он в цель, их бы не спасла даже машина из антимагических материалов.

— Надеюсь, часто он так стрелять не может, — хмуро произнесла Икаруга, поднимая визор. — Впереди шпилька, через пятьсот метров после неё съезд. Нам надо…

— Ещё не все!

Не успело на лицах ребят проступить удивление, как впереди раздался рёв: дракон развернулся и вновь ринулся на них.

— Возвращается! У него самонаведение! — Ока ещё раз увела машину в сторону.

Дракон опять пронёсся мимо, однако в этот раз все-таки зацепил машину и оторвал багажную дверь.

В салон ворвался оглушительный рёв.

От удара минивэн занесло и швырнуло на ограждение, но Оке чудом удалось вырулить обратно на дорогу.

— Заденет ещё раз — нам конец! Машина не выдержит!

Минивэн уже пребывал в ужасном состоянии, внутри ужасно трясло.

— Сейчас что-нибудь придумаем! — Мари сконцентрировала магическую энергию, намереваясь применить защитную магию.

— Мари-тян, лучше используй ту пружинящую магию, — остановила её Нагарэ.

— «Поле авроры»? Но оно не остановит врага, — озадачилась молодая ведьма.

Нагарэ тем временем уже повернулась к Усаги.

— Усаги-тян, у тебя ведь с собой безоткатная винтовка? Высунься из люка и выстрели, когда я подам сигнал.

— Зачем?

— Ну пожалуйста, — Нагарэ сложила руки в умоляющем жесте. В глазах её не было и тени улыбки.

Усаги торопливо достала винтовку и высунулась из люка.

Нагарэ подалась к водительскому сиденью и прошептала на ухо Оке:

— Гони вперёд, скорость не снижай и никуда не сворачивай.

— Но ведь…

— Доверься мне.

Ока совсем не ожидала, что вечно весёлая Нагарэ вдруг заговорит так серьёзно. Девушке хотелось о многом расспросить бывшую главу учсовета, но сейчас было не до этого.

— Возвращается… Взлетел и теперь падает на нас! Просчитает наш маршрут — нам конец! — доложил Такеру, высунувшись из окна.

— А-а, к черту правила! — решилась Ока.

— Так-то лучше! Вперёд! — хлопнула по спинке сиденья Нагарэ, словно подбадривая её.

Ока вдавила педаль газа в пол и переключилась на следующую передачу. Включилась закись азота, которую они берегли на крайний случай.

Из выхлопной трубы исторглось пламя, от резкого ускорения началась перегрузка. Стойко выдерживая её и бьющий в лицо ветер, Усаги продолжала целиться вперёд.

Впереди показался поворот. Повернуть на такой скорости невозможно. Вот только они и не собирались.

— Давай! Стреляй! — прокричала Нагарэ.

Усаги выстрелила. Граната пролетела не совсем так, как задумывалось, но все-таки попала в заграждение и практически полностью уничтожила целый пролёт.

Такеру тут же схватил Усаги и затащил обратно в машину.

— Отлично! А теперь вперёд!

Дракон сверху приближался.

Минивэн ещё ускорялся, но чудовище двигалось быстрее.

Десять метров до столкновения. Пять. Три.

Один.

Дракон из магической энергии разинул пасть.

— А-а-а! — хором заорали все в машине, исключая Икаругу и Ляпис.

Минивэн въехал в повисшее в воздухе облако дыма от взрыва и выскочил с другой стороны. Ребята без проблем преодолели ограждение. Дракон коснулся крыши, но точно в этот миг израсходовал остатки магической энергии и исчез.

— Ура! Получилось?! — воскликнула Ока со смесью радости и удивления.

За ограждением оказался обрыв. Машина вылетела с шоссе и теперь летела носом вниз, как вагонетка на американских горках.

Гравитация в салоне исчезла. Они падали.

Ребята в который уже раз заорали от страха. Такеру прижал Усаги и Ляпис к себе и приготовился к удару.

Минивэн летел прямиком в заснеженные деревья, которые росли внизу.

— Мари-тян! — крикнула Нагарэ.

Мари тут же применила «Поле авроры». Оно придавало магическим частицам с атрибутом «Аврора» массу, что позволяло уменьшить скорость и смягчить удар.

Молодая ведьма догадалась о плане бывшей главы учсовета и направила заклинание в место, куда они должны были врезаться.

За секунду до столкновения машина попала под действие магического поля и в снег рухнула уже далеко не с прежней скоростью.

— Мы живы?.. — Такеру тут же решил удостовериться, в порядке ли остальные. — Усаги, Ляпис, вы в порядке?

Ляпис молча кивнула.

— Я, я, я… — дрожащим голосом начала Усаги.

— В порядке, вижу…

— У-у… Кажется, я немного описалась…

Такеру решил, что лучше не обращать внимания на признание паникующей Усаги, и принялся осматривать машину дальше.

Ока и Икаруга уткнулись в подушки безопасности и не двигались. Нагарэ каким-то образом выскользнула из-под ремня безопасности и теперь лежала лицом между ног Оки. Канария, которая вообще не была пристёгнута, зарылась лицом в грудь Икаруги.

Им только что грозила смертельная опасность, но, к счастью, все остались целы.

Такеру испустил вздох облегчения и принялся выбираться из машины.

Ребята выбрались из машины — Нагарэ, пока ее вытаскивали, кряхтела как старая бабка и жаловалась на спину — и принялись решать, что же делать дальше.

Им удалось на какое-то время избежать непосредственной опасности, но положение это не сильно улучшило. Преследователи могли в любую минуту настигнуть их.

К счастью, снегопад ослаб, и пробираться по сугробам стало проще. Тёплая одежда, которую они надели ранее, служила лишь малым утешением.

— Сумка с одеждой куда-то пропала, но винтовка Усаги и Влад на месте.

Усаги забрала у Оки футляр с винтовкой и повесила себе на плечо. Безоткатную винтовку пришлось оставить на снегу.

Нагарэ достала из машины карту и хмуро на неё взглянула.

— Пешком до места далековато, но выбора у нас нет. Мари-тян, соорудишь барьер от ветра и холода?

— Запросто.

— Ладно, выходим. Не парьтесь, холодно не будет! — с лучезарной улыбкой зашагала вперёд Нагарэ, взвалив на плечи рюкзак раза в два больше неё самой.

Мари, Усаги, Канария и Икаруга с ворчанием поплелись следом.

— Вот странно, она такая беспечная, а на неё все равно хочется полагаться… — невольно улыбнулся Такеру.

— Ага. Среди управленцев полно чудаков, она именно такая, — горько усмехнулась Ока, провожая Нагарэ взглядом.

— И на фоне неё я ощущаю себя совершенно бесполезным… — понурился юноша.

В уныние его привело то, что в последнее время товарищи все делали за него.

Ока вздохнула и хлопнула его по спине.

— Ау!

— Ты много сражался. Теперь наша очередь. И расслабься, ты не меньший чудак, чем она.

— Спасибо… Погоди, в каком это смысле?

— Это из-за тебя мы так осмелели. Гордись этим.

— Даже не знаю, хвалишь ты меня или ругаешь…

Ока убрала руку с плеча Такеру и шагнула в снег.

— Не переживай. Мы рядом.

Такеру кивнул.

Они через многое прошли. Раньше Ока в подобном положении не держалась бы так спокойно.

Такеру обвёл взглядом членов взвода.

Они выжили во многих битвах просто немыслимых для обычного учебного взвода и теперь держались куда уверенней.

Они не хотели становиться такими. Ничего этого бы не случилось, если бы все было спокойно.

Тем не менее, Такеру, как командир, гордился тем, какими все стали.

Парень последовал за девушками, но вовсе не для того, чтобы не отстать. Чтобы защитить.

— Ну вы даёте. Сначала в гостинице заночевали, теперь хотите пешком от нас смыться. Совсем страх потеряли, а? — раздалось сверху.

Перед ребятами, преградив им дорогу, приземлились три фигуры. Они из Экс — это было очевидно с первого взгляда.

35-ый взвод настороженно остановился.

«Так они и правда из Экс?!» — По спине Такеру, несмотря на суровый мороз, пробежал холодок.

Всего противников трое: невысокий паренёк в алых доспехах, похожий на скалу серый гигант и бледная женщина в иссиня-чёрной броне. Все они уже приняли облик охотников на ведьм.

Ребята же не могли им ничего особо противопоставить: Ляпис отказывалась превращаться, Ока не могла воспользоваться Владом. Усаги, как снайпер, тоже находилась в весьма невыгодном положении из-за сильного снегопада. Нормально сражаться могли только Канария и Мари.

«Расклад хуже некуда, — подумал Такеру. Он кинул взгляд на стоящую рядом Ляпис и задумался, что же им теперь делать. — Они готовы к бою — значит, живьём нас брать не собираются. В бой лучше не лезть. Но как нам тогда сбежать?»

Пока командир размышлял, Ока обратилась к парню в алых доспехах:

— Отряд Магнолии… Вот уж не думала, что за нами отправят вас. Вы же обычно ничего не делаете, — с ноткой сарказма произнесла она.

Паренёк почесал дулом револьвера висок и презрительно ухмыльнулся в ответ.

— Эй, эй, мы ж не бездельники. Мы работаем, просто мало кто это замечает… Избавляемся от предателей и всё такое, — шутливо отозвался Магнолия, вращая на пальцах револьверы. — Я просто выполняю приказ директора, не обижайся… хотел бы я сказать, только все не так просто. Понимаешь, меня дико раздражает, что какой-то учебный взвод ходит у директора в любимчиках.

— Что вы собираетесь с нами делать?

— Кусанаги, Сугинами и Никайдо арестовать, остальных убить. Ну, как вариант, можем всех поймать и голышом притащить к нему на ковёр. Как вам такая идея? — предложил Магнолия.

Все члены взвода молча приготовились к бою.

Предлагать им сдаться не имело смысла — они с самого начала решили сражаться.

Магнолия прекратил крутить револьверы и довольно ухмыльнулся.

— Окей, этого-то я и ждал! Кагэро, Го!

— Да, командир… — прошептала похожая на привидение женщина.

Гигант же молча повернулся к нему.

— Короче, слушайте. Можете раскромсать их на куски. Я разрешаю. И не сдерживайтесь.

Гигант и женщина направились вперёд.

Положение было безвыходное. Ока сжала кулаки и вышла вперёд, словно загораживая собой остальных.

— Бегите… Я их… — начала она, как вдруг Мари подошла к ней и треснула по голове. — Ты чего?! Больно же! — воскликнула Ока, но ведьма вместо ответа загородила её собой.

Канария обнажила меч и последовала её примеру.

— Отойдите. Мы ими займёмся.

— Бегите. Только мешаете.

Мари и Канария решили противостоять отряду Магнолии.

На них определённо можно было положиться. Но Такеру такой исход не устраивал. Не то чтобы он не верил в их силу, просто в такой буран расходиться было опасно.

Они ведь так далеко зашли. Разлучаться нельзя ни за что.

Усаги, Икаруга и Ока, похоже, подумали о том же, и разом встали в ряд с Мари и Канарией.

Все были готовы сражаться до конца, несмотря на неминуемое поражение.

В эту секунду кто-то вдруг пальнул в воздух из безоткатной винтовки.

Разрывной снаряд взвился в небо, оставляя за собой дымный след, и взорвался.

Все удивлённо обернулись на взрыв и увидели там ту, кого меньше всего ожидали увидеть.

— Хех, про меня-то не забывайте, — заявила Нагарэ Хосидзиро, бросая винтовку на снег. — Бегите. Я тут разберусь.

Столь неожиданное заявление ввело в ступор и самих ребят, и противника.

— Глава… Не лезь. Будешь только мешаться… — прервала тишину Ока.

— Как так?! Я оскорблена!

— Хватит! Генерал не должен сражаться! Если ты погибнешь, все будет напрасно!

Проигнорировав наставления Оки, Нагарэ вышла вперёд.

— Да ладно тебе. Я справлюсь. Вы, наверное, замёрзли, соберитесь-ка лучше в одну кучку. Вон, смотрите, сколько снега на той горе, отличный вид. Полюбуйтесь им, пока я сражаюсь, — махнула рукой Нагарэ, выдав какую-то бессмыслицу.

«Почему она заговорила про гору?»

На лицах ребят проступило недоумение, и только Такеру, с детства привыкший к горной местности, уловил едва различимый шум.

Слова Нагарэ о многом ему сказали.

Гора. Снег. Просьба собраться в одном месте. И пока едва уловимый странный шум.

Такеру взмахом руки остановил Оку, которая собиралась заспорить.

— Стой. Делайте как она сказала. Все соберитесь в одном месте.

— Зачем?

— Не важно. Быстрее! — негромко поторопил он девушек.

Когда все собрались в кучку, юноша шёпотом отдал приказания Мари и Канарии и приготовился ждать.

Перед троицей противников осталась одна Нагарэ.

— Что за цирк? Ты ж меньше всех умеешь сражаться, зачем вперёд вышла?

— Ну, знаешь, иногда надо показать себя в хорошем свете. Ты же понимаешь, о чем я? — с ухмылкой поинтересовалась Нагарэ, потирая руки. Стояла она метрах в пяти от Магнолии.

Того подобная снисходительность лишь разозлила. Молодой человек взял девушку на прицел.

Нагарэ помахала в воздухе руками, показывая, что безоружна.

— Стой, стой, для начала успокойся. Давай уладим все миром.

— Уладим миром? Станем мы договариваться с главой повстанцев. У нас приказ убить тебя.

— Может и так, но так мы только перебьём друг друга. Давай-ка на время отступим? А то времени уже маловато осталось.

У Магнолии дёрнулся глаз.

— Отступим? У нас такой перевес в силе, а ты думаешь, что сможешь сразиться с нами на равных?

—Драться не буду, а вот катастрофа случиться может.

Магнолия лишь фыркнул ответ. Но на виске у него уже вздулась вена.

— Хе-е… А ты интереснее и глупее, чем я думал, Нагарэ Хосидзиро. Ладно, покажи мне, на что ты способна!

— Так я уже все сделала, — с ухмылкой пожала плечами Нагарэ.

Не успело на лице Магнолии отразиться удивление, как на горе у него за спиной раздался оглушительный грохот. Земля задрожала.

Ребята посмотрели на гору и увидели, что к ним приближается белое облако.

Магнолия с кривой усмешкой повернулся к Нагарэ.

— Только не говори, что ты…

— В горах не стоит шуметь. Это все знают, парень.

К ним на огромной скорости неслась лавина.

Женщина вскинула револьвер и спустила курок.

Такеру это предвидел, поэтому запустил Сомато и загородил собой Нагарэ.

Он обнажил катану одновременно с тем, как алая магическая пуля вылетела из дула.

— Гх!

Такеру намеревался отбить пулю лезвием, но случилось непредвиденное: катана из адамантия разлетелась на куски, едва коснувшись её. Летела пуля весьма медленно, однако оказалась неожиданно мощной.

Своими силами пытаться одолеть противника в облике охотника на ведьм — подлинное безумие.

Мечник до предела усилил Сомато, подхватил Нагарэ и отскочил назад, к остальным.

— Ах ты сучка! — крикнул Магнолия, ещё несколько раз спуская курок.

Канария отбила все пули мечом.

Нагарэ оттянула нижнее веко и показала Магнолии язык.

Она явно рассчитывала на сход лавины ещё тогда, когда они пробивали заграждение на автомагистрали. Второй взрыв стал решающим. Лавина может сойти даже от громкого голоса, что уж тут говорить о взрыве гранаты.

И она уже настигла ребят и их преследователей.

— Мари!

— Поняла!

Мари по приказу окружила их мощнейшим защитным барьером. В тот же миг снежный поток поглотил отряд Магнолии.

— Держитесь вместе! — крикнула Мари, когда лавина ударила в барьер.

Удар снежного потока ничуть не уступал по мощи столкновению с железной стеной на скорости в двести километров в час.

Ведьма слегка подправила положение барьера. Вокруг проносился снег.

— Не выходите наружу! Вас сразу снесёт! — ещё раз крикнула девушка.

В это мгновение в потоке что-то мелькнуло. Это оказался серый гигант, Го. И лавина несла его прямо на них.

— Не недооценивай мою силу!

Мари усилила барьер ещё больше.

Но гигант почему-то пролетел сквозь него, не встретив никаких препятствий.

Его кулак устремился в лицо Мари.

Канарии удалось Леватейном отбить его кулак, но самого мужчину это не остановило.

Он пролетел сквозь барьер, увлекая за собой ребят.

Снежная волна сомкнулась над их головами.