Том 2    
04. Инкогнито и исконное обличье


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии

04. Инкогнито и исконное обличье

Парень в белой маске как будто и не собирался нападать.

Арин это устраивало, ведь она выигрывала время для Араты и остальных. Однако в ней неожиданно проснулось любопытство.

— Кто ты такой? — спросила она и тут же пожалела о своей несдержанности.

— К… то… ты… такой… — повторил парень.

Девушка вздрогнула от потрясения.

— К… К-к-к…

— Не может быть…

Его голос… в точности копировал голос мужа.

— Хм… Ну, вроде, язык я выучил.

— ?!

Оказывается, парень умел говорить, просто не знал языка. А сейчас послушал их, проанализировал слова и решил проблему.

— Не удивляйся, юный маг. Меня создали быстрообучающимся, — высокомерно добавил он.

По спине Арин побежали мурашки.

«У него столько же магии, сколько у мужа. А ещё схожая энергетика. Но… он не мой муж!»

Это заставило Арин испытать нечто сродни отвращению.

— Ради моего мужа, я уничтожу тебя, — с едва заметными нотками гнева в голосе заявила она и подняла Га-Болг.

Парень равнодушно отвернулся, колыхнув белыми одеждами.

— ?..

— Мне нужен только кандидат, — сказал он и вернулся в разлом.

— С-стой!

— Маг, в тебе дремлет страшная сила, поэтому я запечатаю тебя.

Дыра в пространстве расширилась, стремясь охватить Арин. Девушка тут же активировала макрос «Руины» и атаковала…

— Тейваз!

…Но парень уже исчез.

— Как…

Она осмотрелась.

Комната досуга изменилась. Диван развалился и покрылся пылью, в полу, стенах и потолке зияли огромные дыры, а вместо звёздного неба над головой простиралась кромешная тьма.

«Это ничто, пустота», — тотчас поняла Арин.

Казалось, кто-то в мгновение ока переписал весь мир.

— Это барьер?.. Нет, перемещение в пространстве.

Девушка зарядила магией Га-Болг и с криком вонзила его в стену, которая выстрелила искрами и отразила удар.

Арин бесстрастно опустила взгляд на окровавленные руки и встревоженно, что было крайне редко для неё, пробормотала:

— Хм, как неудачно. Я должна поспешить на помощь мужу, но теперь не могу.

◆◆◆◆◆

Как только мы с Лилит и Юи выбежали из комнаты досуга, всё вокруг преобразилось.

— Это руины?

Казалось, пролетело не меньше сотни лет. Общежитие для лучших магов сильно обветшало. Местами проглядывали сухая земля и сморщенные растения.

— Как это понимать? Он переместил нас? — нервно осматриваясь, спросила Лилит.

Я сразу вспомнил поход в академию Либер, которая, ко всеобщему удивлению, восстановилась из руин, а потом и Библиотеку вечности, куда нас затащила Лизи. Масочник, похоже, сделал примерно то же самое.

Эх, теперь я жалею, что Леви, Мира и Акио не с нами. Стоп, а ведь наша инспекция отправилась в патруль. Их тоже могло затянуть, нет?

— Предлагаю выйти наружу и поискать остальных Тринити. Кто знает, может, они попали сюда вместе с общежитием. Если не попали, то придётся самим расхлёбывать эту кашу.

Мне очень хотелось вернуться в комнату досуга и помочь Арин. Как только мы убежали, все магические волны будто отрезало. Однако я не позволил чувствам взять верх и поспешил к выходу.

А там нас ждал…

Конец света.

Мир рухнул. Отныне в нём властвовала смерть.

Земля потрескалась. Небо стало фиолетовым и одним своим видом предвещало беду. Недавно восстановленная академия превратилась в груду камней, а парк — в плотный частокол иссохших деревьев.

Помню, как мой родной город постигла та же участь. Феномен разрыва уничтожил его.

— Мастер, это измерение — дело рук беломасочника. И я узнаю этот магический узор. Кажется, э-э…

— Арата-сан, это Библиотека бесконечности! Место, приютившееся на краю времени! Здесь сосуществуют как разрушенное будущее, так и далёкое-предалёкое прошлое древних цивилизаций! — засветившись у меня на шее, сообщила Илия-гримуар.

— Б-библиотека бесконечности? Ты уверена?! — округлив глаза, спросила Лилит.

— Ой! Да, сомнений быть не может! Только она хранит такую магию!

— Невозможно… — прошептала бледная Лилит.

Ружьё засветилось и превратилось в беловолосую девочку, которая обняла её и погладила по спине.

— Мама, у тебя всё хорошо?

— Да, конечно. Прости.

Да какой там хорошо. Она вся дрожала.

— Нет, мама, ты меня обманываешь! Обними меня!

Ого. Признаться, я не ожидал услышать от неё такого. Ну, просто она такая маленькая, а ведёт себя как взрослая.

Лилит, к слову, тоже удивилась.

— Прости. Я ненадолго.

— Пожалуйста!

Она крепко обняла девочку.

Я на миг забыл о разрухе вокруг и залюбовался этой парой.

— Лилит, у тебя очень милый и послушный гримуар. Не то что одна пацанка.

— Мастер, ты тоже можешь обнять меня. Даже голой. И не только обнять, хе-хе, — тут же сказала Сора-револьвер.

— Даже не думай! — воскликнула Илия. — У-у! Сора, ну и извращенка же ты!

— Да ладно, это же весело! Мастер, отныне я буду послушной. Во всех смыслах. Не хочешь потом всё-таки сходить в ванну вместе и выпить холодного апельсинового сока?

— Да запросто! Илия, остаёшься за хорошую девочку.

— Б-будет исполнено!

— Она и за плохую сможет, — хихикнула Сора.

— Не говори так!

Они одного поля ягоды. Всегда вот так беззлобно переругиваются.

Окунувшись в привычную обстановку, я отошёл от смятения и привёл мысли в порядок.

Хм... Привычную? Кажется, я знаю способ помочь Лилит.

— Лилит, я так понял, ты что-то знаешь об этом месте? — спросил я, поудобнее перехватил Юи левой рукой и на всякий случай поднял револьвер в правой. Лучше перебдеть, чем недобдеть.

— Д-да. Библиотека бесконечности — это иное, запрещённое измерение. Его создал Гогенгейм — родоначальник алхимии.

— Кажется, я уже где-то слышал это длиннющее имя…

— Создав тайную технику Высшего закона, после чего запечатав её в Библиотеке бесконечности, Гогенгейм избавился от человеческих тела и души, затем отправившись на край времени.

Похожая ситуация была и у основателя Логоса. Он тоже активировал Высший закон и навсегда попал в ловушку остановившегося мира. Да и Лизи томится в его плену…

— Лилит, никогда не используй Высший закон.

— А?

Чёрт. Кажется, я неосознанно придал голосу властные нотки.

— Прости, наверное, я немного переборщил.

— Нет, — парировала Лилит, слегка усмехнувшись. — И использовать Высший закон я не буду. Ведь существует правило: овладевший Высшим законом не использует его.

Овладеть, но не использовать? Странное правило.

— Думаю, Лизи-сан прибегла к Высшему закону, потому что заполучила элемент Властелина. Он наделяет мага силой, сравнимой с силой Властелина, что позволяет легко достичь Тринити.

— Достичь?

— То есть тем или иным способом обрести три темы. Причём не просто обрести, но и «высечь» их на своей душе. Обычным магам на такое просто не хватает сил.

— А, ясно. Короче говоря, элемент Властелина позволяет впихнуть в себя три темы, так?

— Да, что-то вроде того.

Я заметил, что Лилит расслабляется, когда читает лекцию. Вот и сейчас она отвлеклась от своих тревог, принявшись просвещать меня.

— Прости, что прерываю, но давай поищем точку сосредоточения этого измерения. Или хотя бы остальных Тринити.

— М? Оу… Арата, неужели ты спросил меня о библиотеке, только чтобы успокоить?

— Блин, меня раскрыли. Неловко как-то, — усмехнулся я и исхитрился переместить Юи за спину.

Девочка что-то пробормотала во сне. Видимо, уже частично восстановилась после атаки беломасочника. Надеюсь, что она скоро очнётся и сможет идти сама.

Да, Юи, возвращайся к нам скорее. Лишний боец никогда не помешает.

— М-м… Спасибо, Арата.

— Хи-хи, папа, ты такой заботливый, — солнечно улыбнулась Лилим.

— Ну, твоя мама кучу раз вытаскивала меня из передряг, — пожал я плечами и погладил девочку по голове.

Она прищурилась от удовольствия.

Ёлки, я всё чаще ловлю себя на мысли, что она и правда моя дочурка.

— Лилим, защити маму.

— Я не подведу! — с готовностью сжала кулачки она.

Да, сейчас не время раскисать.

Мы с Лилит посмотрели друг на друга и кивнули.

— В таком случае приступим к поиску источников магии.

— Понял-принял.

— Лилим, поможешь?

— Конечно, мама!

Лилит взяла её за руку и закрыла глаза, сосредотачиваясь. Я поднял револьвер, чтобы сразу выстрелить в случае опасности.

— Начинаю поиск магии!

— Усиление!

Лилит создала алхимический магический круг, а Лилим расширила зону его действия. Сияющая диаграмма в мгновение ока накрыла руины академии и парка.

На такое в Библиа были способны только Тринити, а точнее, Лилит, Мира и Юи, изучавшие только магию.

А вот я в поиске и анализе не шарю совершенно, мой удел — тихонько стоять в сторонке и восхищаться.

— Можно не сомневаться, это действительно Библиотека бесконечности. Все объекты созданы из несуществующего в наше время материала с использованием алхимии. А точка сосредоточения силы расположена…

— В центре парка, мама! — закричала Лилим, вскинула руку и указала на чащу сухих деревьев.

М-да. Если честно, я не хочу рубить их и расчищать путь.

— Леви, Миру или Акио засекли?

— Нет. Видимо, сюда затянуло только тех, кто был в комнате досуга.

А там сейчас Арин сражается, не щадя себя.

Я снова напомнил себе, что мы не на курорт отдыхать приехали, развернулся и целеустремлённо зашагал к парку, изо всех сил противостоя желанию броситься ей на помощь.

— Арата, не торопись.

— М?

— Парк тоже сотворён алхимией. Мне кажется, это магическая ловушка, и ты идёшь прямо в неё.

— Ведь это узловая точка всей Библиотеки бесконечности, папа.

— О-о…

Ничего себе, как быстро они поняли это! Впрочем, чего ещё ожидать от сработавшегося дуэта. Кажется, что они даже дышат в унисон.

— Лилим помогла мне проанализировать ловушку.

— Да! Сейчас ты увидишь нашу силу, папа! — гордо заявила девочка.

— Ого, так ты сразу несколько процессов выполнять умеешь?

— Хи-хи, я делаю всё возможное, чтобы помогать вам с мамой.

Я не сдержался, снова поддался отцовской нежности и погладил девочку по голове. Лилим прикрыла глаза от удовольствия и тихонько застонала. У неё такие мягкие волосы... и пахнут приятно…

— Лилим, давай!

— Да, мама!

Я на всякий случай отошёл подальше.

— Реализация! Режим вышибателя! — выкрикнула Лилит.

Заработал макрос. Лилим ярко засветилась, поднялась в воздух и превратилась в ружьё, а на глазе Лилит появился монокль с перекрестием прицела.

Я услышал электронный писк. Наведение?

— Цель захвачена! — чуть механическим тоном сообщило ружьё.

Лилит кивнула и выдохнула.

— Да изничтожит всё свет!

Ружейный ствол окружили многослойные магические диаграммы.

— Направленный вышибатель!

Мощнейший луч света пробурил круглый туннель в парке и… высек ослепительный сноп искр из чего-то.

— Это ещё что?..

— Похоже, магия Лилит ломает магический механизм.

И тут парк преобразился.

Сухие деревья исчезли, вместо них появилось круглое сооружение из тускло поблёскивающего металла, сразу вызвавшее у меня ассоциацию с алтарём или… какой-то площадкой для инициации адептов. За стенами на подобии постамента сияло несколько алхимических диаграмм.

— А девчонка-то могёт, — впечатлённо сказала Сора. — За считаные секунды проанализировала сложную магию и пробилась в ядро Библиотеки бесконечности.

— Фуф… Да, Арата, вон те круги и есть ядро библиотеки, — махнув рукой, пояснила Лилит.

— Какое-то оно… не знаю, искусственное, что ли…

— В широком смысле алхимия и наука вообще мало чем отличаются друг от друга. Отправившись на край времени, основатель Гогенгейм постиг науку и технику будущего и приблизил этот мир к идеалу. А ведь алхимия стремится именно к этому.

— К идеальному миру? И что это значит?

— Да будет тебе известно, бывший кандидат, что это анализ того, что вы называете жизнью и душой. И полная гармония всех форм жизни, — раздался знакомый приглушённый голос.

— !..

Мы с Лилит одновременно вскинули оружие и взяли на прицел беломасочника, который появился словно бы из ниоткуда и спрыгнул на землю.

Достало меня его высокомерие, сил нет!

— Зачем тебе это?

— Не спрашивай, маг из Семёрки Тринити. Тебе достаточно знать, что я — новый Властелин мрака, созданный здесь. Теперь ты понимаешь?

— !.. Неужели ты искусственный Властелин, творение алхимии?!

А мы как раз недавно разговаривали про гомункулов.

— Ну понятно. Получается, основоположник магии Лилит сотворил здесь не гомункула, а сразу Властелина, пробудил его и отправил по мою душу, так?

— Спасибо, что избавил меня от ненужных объяснений, бывший кандидат.

Чего это он такой спокойный, как слон?

— Что с Арин?

— Ты про девушку с Га-Болгом? Я запечатал её в отдельном измерении. Мне нужен только ты, а потому я не собираюсь участвовать в бессмысленных сражениях.

— Я тебя услышал.

Ну ладно, суть я уловил. Похоже, достаточно завалить этого беломасочника, и конфликт с его создателем будет исчерпан.

— Ну вперёд, искусственный Властелин!

Я направил на него револьвер.

— Знай же, бывший кандидат, создатель нарёк меня Ластом! — ответил он и взял меня на прицел точно такого же револьвера, только белого.

— Арата… — обеспокоенно проговорила Лилит.

Честно говоря, я понятия не имею, насколько силён Ласт. Но он — продукт алхимии, а значит Лилит и Лилим смогут, образно говоря, разложить его на составляющие и найти слабое место, пока я тяну время.

— Покажи, на что ты способен, Ласт! И знай, меня зовут Арата Касуга!

— Хорошо, Арата Касуга!

Я сконцентрировался на цели — победить врага, вытащить отсюда девочек и вернуться к весёлой беззаботной жизни — и направил в ладонь поток энергии.

— Уо-о-о-о-о-о! Концепция!

На коже начал проступать санскрит, и магия полилась в револьвер.

— Реализация! Реконструкция!

Я создал второй револьвер, объединил Внешнюю алхимию с Зачарованием мантрами и изменил форму оружия.

Одновременная активация двух разных стилей чуть не лишила меня контроля над магией, но в дело вовремя включилась Илия.

— Я помогу тебе!

В моей руке появилось воплощение мантр и алхимии — оружие, являющееся чем-то средним между дробовиком и винтовкой. Ружьё, короче говоря.

Внутри него созрело дикое, необузданное заклинание. То заклинание, которое я создал, когда отправился спасать Юи и встретился с Кодом-D в облике дракона — сильнейшего среди демонов фантастического типа.

— Поглоти его, Метеорный драгнар!

Я нажал на спусковой крючок, и из дула вылетел гигантский дракон.

— !..

Он распахнул пасть и сомкнул челюсти на Ласте!

Пока что Метеорный драгнар — сильнейшая из моих техник. Если бы Ласт пережил её, то… Даже не знаю, что тогда.

— Ну как?.. Получилось? — встревоженно спросила Лилит.

И…

— Ха! Ха-ха-ха-ха! Великолепно! Великолепно, Арата Касуга! — загремел смех Ласта.

Я присмотрелся и увидел в воздухе… то, что от него осталось — нижнюю часть туловища и ноги. И они как-то умудрялись говорить.

— Этого… не может быть… — дрогнувшим голосом прошептала Лилит.

Из останков хлынула какая-то пузырящаяся серебристая жидкость, сформировавшая сперва рот, потом лицо, голову и так далее.

— Как я погляжу, ты догадалась, дочь алхимии? Да, моё тело создано из живой воды — субстанции, которую жаждут получить все алхимики. Я бессмертен!

Вода текла и текла. Постепенно Ласт принял прежний облик. Более того…

— Что?!

В правой руке он держал такое же наделённое силой мантр ружьё, как и я.

— Мастер, у нас проблемы! Он всё-таки спёр твою технику!

— Поздно спохватились! Получи! Метеорный драгнар!

Теперь дракон полетел уже в нас.

— Чёрт! Метеорный драгнар! — поспешно воскликнул я, но…

— Ша-а-а-а-а-а!

Его белый дракон уничтожил моего чёрного и полетел дальше!

Я мигом сориентировался, накрыл собой Юи и принял удар.

— Гха-а-а-а-а-а-а-а-а!

— Арата!

Внутренности закружились в магическом вихре чудовищной силы. Казалось, в меня забрались змеи, которые нещадно рвали энергетические каналы длинными острыми клыками. А затем они принялись за сердце.

— Гха!

От боли в глазах побелело, сознание начало уплывать… Когда я пришёл в себя, то обнаружил, что лежу на земле.

— …рата! Арата! Арата! — послышался вдалеке голос Лилит.

Из меня будто вынули душу. Ух, даже Лизи в тот раз обошлась со мной полегче. А это означает, что…

— Наконец-то! Наконец-то истинный элемент Властелина мрака в моих руках! Теперь все архивы покорятся мне! И я смогу изменить мир так, как захочу! — кричал Ласт, возвышаясь над разрушенной академией… над всем светом.

За его спиной раскинулись жутко мерцающие белоснежные крылья, а над головой парит что-то типа белого солнца.

Земля слабо задрожала, руины начали распадаться на белые светящиеся частички и втягиваться в «солнце». Ещё немного, и оно поглотит весь мир.

— Арата! Держись, Арата! — снова закричала Лилит.

Сознание понемногу прояснилось. Что ни говори, а голос Лилит — отличное лекарство. Жаль только сил не прибавляет.

Что мы имеем. Ласт забрал мою магию, нет, мой элемент Властелина и вызвал Феномен разрыва. Нужно напомнить, что только магия позволяет нам существовать, и она лежит в основе всего…

Не хотелось бы нагнетать, но, похоже, я скоро исчезну. Насовсем.

Выходит, Ласта создали максимально похожим на Властелина мрака нашего мира, но не дали самого главного — элемента. Зато взамен наделили способностью копировать мои заклинания, то есть заклинания кандидата.

И он, пустой сосуд, без каких бы то ни было колебаний забрал всё…

— Чёрт! Мастер, дело дрянь! Твой элемент переместился! — смахнув холодный пот со лба, воскликнула Сора.

Видимо, я утратил контроль над ней, и она самостоятельно превратилась в девушку.

— Д-да! Сора, надо бежать! — закричала Илия, схватила её за руку и попыталась скрыться.

Однако Ласт безраздельно властвовал в этом измерении.

— Не уйдёте!

Он вытянул руку.

— Уа!

— Хья!

Девушки покрылись магическими искрами и превратились в книги.

— Так, значит… Смена владельца? Извини, тут я бессильна, — обречённо сказала Сора.

— Вот так просто?! Арата-сан, я борюсь изо всех сил! И ты не сдавайся! — воскликнула Илия.

Их голоса становились всё тише и тише, а потом гримуары переместились в руку Ласта.

Он забрал и их тоже.

— Итак, Арата Касуга, на очереди твоя жизнь.

— Уж извини, но её ты не получишь.

Фух, наконец-то я отдышался и немного восстановился.

— Хм, так у тебя ещё остались силы разговаривать, — протянул Ласт и направил в правую руку поток магии. — Реализация! Реконструкция!

В следующее мгновение он уже держал второе белоснежное ружьё. То есть он полностью подчинил Сору.

— Тц, забрал гримуары Араты и сразу овладел этим заклинанием?

Лилит обняла меня.

В любой другой ситуации я бы порадовался, что её мягкая грудь прижимается к моей щеке, но сейчас она рискует попасть под удар.

— Лилит, не безумствуй. Беги, а я и сам как-нибудь…

— Ни за что! Ты остался без защиты гримуаров! Да ты не сильнее простого человека!

— Но ведь!..

— Я обязательно спасу тебя!

Она встала и, заметно дрожа, загородила меня.

— Отойди, Лилит!

— Нет, не отойду!

Да что с тобой? Ты же всегда здраво мыслишь, чего сейчас упрямишься?

— Чёрт! Неужели ничего не осталось?..

Магии нет, гримуары отобрали. Враг бьёт с той же силой, что и я в режиме Властелина.

Это тупик. Или, может, есть какой-нибудь выход?

— Арата Касуга, ты бессилен. В конце концов, ты всего лишь пустоголовый кандидат и без Семёрки Тринити — пустое место.

— Наверное, ты прав.

Я лежал бревном и не мог пошевелиться. Ещё и Лилит на защиту встала…

И тут… в уголке сознания забрезжил слабый свет.

Я скосил взгляд на Юи. Она сказала, что я видел пророческий сон, то есть в каком-то смысле уже пережил этот бой!

Кажется… сейчас Ласт выстрелит, а я подниму руку и схвачу Лилит за попу. Но зачем? А, вспомнил! У меня осталось немного магии!

— Вместо тебя буду властвовать я, истинный Властелин мрака! Покойся с миром, Арата Касуга!

— Арата!

Ласт выстрелил.

Нас окутал белый свет.

Я уверенно потянулся, схватил Лилит за попу — она тут же вскрикнула — и наконец-то насладился этим ощущением, а затем направил в неё те самые крохи сил…

Нет, не направил.

— Лилим, помоги мне!

— Да, папа!

Я изо всех сил представил Лилим, схватил её за руку и нырнул в море энергии, которое она недавно вытянула из меня.

— Подключаюсь к архиву «Люксурия», воплощаю тему «Авиэс»!

В то же мгновение я оказался в совершенно незнакомом измерении.

Меня окружала прозрачная синяя жидкость, далеко вверху мерцал изумрудно-зелёный свет. Тишина и покой умиротворяли.

Удивительное дело, но я дышал и пускал пузыри. Хотя нет, не совсем дышал. Я впитывал жидкость, а она исцеляла измученные тело и душу.

— Папа.

— М?

Я только сейчас заметил, что Лилим обнимает мою правую руку. Голая. И я тоже голый. Ох, если бы нас сейчас увидели Лилит и Мира, какой ор поднялся бы. И совершенно зря, ведь Лилим мне как прелестная дочурка, не более.

— Где мы? Не похоже, что попали в другой мир.

— Папа, ты подключился к теме «Авиэс», хотя ничего не знаешь о ней. Я в тебе не сомневалась.

— Да? А-а, ты права. Просто я подумал, что мой архив Ласт снова стащит, вот и воспользовался вами.

— Ты понимаешь, что связываться с чужой магией очень опасно? Если архив и тема отличаются от твоих, то в большинстве случаев ты ничего не поймёшь, твоя магия деградирует, душа обезобразится, и ты превратишься в демона.

— Ого, ничего себе! Но я знал, что всё получится.

— Да?

— Конечно. Ведь рядом была ты, воплощение нашей с Лилит магии.

Лилим радостно улыбнулась и крепче обняла меня.

— Я изо всех сил буду защищать вас!

— Угу, ты у меня умница. Спасибо, что подключила к теме Лилит.

— Не за что! Мне помогло то, что характерную черту твоей магии можно описать так: «Властелин мрака, господствующий над всей магией».

Даже так? Кажется, я многого о себе не знаю. Впрочем, сейчас это может подождать.

— Давай подумаем, чем можно ответить тому типу.

— Ха-ха! Папа, ты никогда не сдаёшься!

— А то как же. Я должен быть крутым, иначе какой я отец?

— Ой, я хочу увидеть тебя крутым! И как ты спасёшь маму!

Благодаря местной воде, пропитанной эссенцией жизни, меня начала переполнять сила. Хм, положим, это пресловутая «жизненная сила». Тогда можно рискнуть и пойти на безумство.

— Лилим, поможешь?

— Папа, я уже столько раз говорила, что хочу помогать вам с мамой и видеть, как вы блистаете. Конечно, помогу!

— М-м, тогда предлагаю немного побезумствовать.

— Шансы на успех есть?

— Шансы?.. Какие шансы, это будет что-то типа лобового столкновения.

— А?

— Сейчас увидишь, — ответил я и погладил Лилим по голове.

— Хорошо! — Она с любопытством посмотрела на меня и, улыбнувшись, кивнула. — Я всегда буду смотреть на тебя!

Мой «сон» длился считаные мгновения. Но этого хватило.

— Ха-а-а-а! — закричал я и одной правой отбил выстрел Ласта.

— Что?!

— Арата?!

— А?! Т-твоя рука…

О, рука и правда изменилась. Только стала не чёрной властелинской, а красной, более угловатой, с острыми краями. Одеяние магус-режима превратилось в алый рыцарский доспех, а за спиной затрепетала роскошная багровая мантия.

Конечно, я догадывался, что буду выглядеть иначе, подключившись к «Люксурии» вместо «Супербии», но чтобы настолько круто…

Кроме того, сила подскочила на порядок.

Во мне зажглась уверенность.

— Арата, ты… Не может быть! Это магус-режим Гогенгейма, основоположника алхимии? — изумилась Лилит.

— Бред! Хочешь сказать, что остался без элемента, но всё равно обрёл силу паладина, моего создателя?! — закричал Ласт.

Ага, завеса тайны немного приоткрылась.

— Лилим, выходит, я воспользовался хранящейся в тебе магией Властелина и напрямую подключился к силе основателя и твоего автора?

— Да, папа, ты абсолютно прав! — звонко ответила Лилим, появившись на моей необычной правой руке в виде гримуара.

То есть я вернул свою энергию и с её помощью как бы впитал знания об алхимии.

— Напрямую подключился к силе моего создателя?.. Это тебе не поможет!

Ласт вскинул ружьё.

— Арата!

— Эх, но всё-таки мои знания алхимии оставляют желать лучшего. Поможешь, Лилит?

Я обнял её за талию левой рукой.

Негромко вскрикнув, она покраснела, прикусила нижнюю губу и кивнула.

— Да… Конечно, можешь на меня рассчитывать.

Я накрыл её ладонь своей. Да уж, ну и контраст: несуразная красная лапища и аккуратная белая ручка.

— Арата, заклинание готово!

— Вот и славно!

Мы кивнули друг другу и хором выкрикнули:

— Переподключаюсь к архиву «Люксурия»! Воплощаю тему!

Порыв магического ветра взъерошил волосы Лилит и дёрнул меня за мантию.

— Эта сила… и правда принадлежит основателю…

— Лилит, ему хватит Режима вышибателя?

— С лихвой! Направь магию через «Апокриф Гермеса»!

Я почувствовал, как Лилит передала свою энергию, и понял: она всей душой доверилась мне и моей необъяснимой силе.

Теперь главное — не подвести!

— Реализация! Режим вышибателя! — одновременно провозгласили мы.

— Уа-а-а-а-а! Папа, мама, это просто поразительно! — воскликнула Лилим и превратилась… не в то противотанковое ружьё, а в громадное футуристическое оружие красного цвета, из которого можно было стрелять только вдвоём.

— Думаете, остановите удар Властелина?! — Ласт заволновался и схватил ружьё обеими руками. — Сгинь, лже-создатель! Метеорный драгнар!

Он вложил в выстрел всю свою мощь.

На нас полетел исполинский белый дракон. Такой попадёт и мокрого места не оставит.

Метеорный драгнар — это нечто, созданное порочной силой Властелина и наделённое собственной… м-м, волей, чтобы стирать магию и сокрушать зло.

Будучи искусственным Властелином, Ласт изначально владел алхимией и вдобавок спёр у меня мантры и элемент. Но только спёр. То есть Акио не обучала его, и его Драгнару недоставало этой самой воли!

— Лилит, давай покажем ему мастер-класс!

— Да, Арата! Вместе!

Мы обменялись кивками.

— Да изничтожит всё свет — Направленный вышибатель!

— Что?!

Алый луч пронзил дракона насквозь, полетел дальше и попал в Ласта.

— Как такое возможно?.. Я же… настоящий Властелин…

Он опустил взгляд на живот, в котором зияла большая круглая дыра, упал на колени и посмотрел на нас с явным страхом.

Его жуткие крылья растворились и исчезли, солнце потухло.

— Извини конечно, но управлять элементом Властелина ты не умеешь.

Его ружьё засветилось и превратилось в Сору.

— Да. Нельзя так использовать элемент, иначе он разрушится.

Гримуар на шее принял облик Илии.

Ласт проиграл и утратил контроль над ними.

— Ты заставил силу Властелина подчиниться тебе. Плата за это ой как высока, — скрестив руки, сурово сказала Сора.

— Да, засим позволь попрощаться, — поклонилась Илия.

— П-постойте, гримуары… Без вас я не смогу контролировать… Кбх… Блрх… А-а-а-а-а-а!

Сначала закипела маска, потом и всё тело, а затем голова взорвалась и на землю полилась серебристая жидкость.

— Мастер! А, точно, ты же пока не мастер, элемент ещё не вернул. Ай, пофиг! Мастер, не вздумай трогать эту воду!

— Арата-сан, не стой на месте! Элемент Властелина может пробудить демонов Библиотеки бесконечности, и они направятся сюда!

Они подбежали к нам.

— А вы-то чего паникуете? Вы разве не бессмертные?

Я взял Юи на закорки и, не отпуская Лилит, запрыгнул на высокую металлическую стену.

Тело казалось лёгким, как пёрышко, сила пьянила. Я чувствовал, что могу драться с врагами хоть вечность.

— Бессмертные. Именно поэтому твой элемент будет пожирать нас до скончания времён. А эта водица как раз растворила его в себе. Если она наполнит Библиотеку бесконечности… О-о…

Немного погодя Ласт растаял. Жидкое серебро тоже куда-то утекло.

А затем… я ощутил, что к нам направляется множество могучих созданий.

— Стоп-стоп-стоп! Почему они такие сильные?

— Значит, демоны всё-таки проснулись?

— Ага. А ещё они схомячили элемент мастера и набрали силушку. Мегаопасная компашка. И как вы знаете…

— …Демоны очень любят магов и магические устройства, Арата-сан, — закончила Илия.

Вот уж точно, любят. Меня прямо пожирают сотни глаз. Наверное, думают, как же им повезло. На стене выстроились сразу и первое, и второе, и десерт.

— Ну и, что делать будем? Здесь валить их не вариант, они будут постоянно воскресать.

— Надо пробиваться к ядру, но у нас на пути встанет много демонов. Вдвоём вы с ними вряд ли справитесь.

Илия была права. Мы с Лилит вложили практически все силы в Направленный вышибатель. Зато Ласт нам больше не угрожает.

— В таком случае позовём на помощь.

— Но кого?

Я вытянул руку и сконцентрировался. Тогда всё произошло случайно, однако кто сказал, что повторить не получится?

— Приди, моя спутница! Арин!

И…

Небольшая область пространства раскололась, словно стеклянная, и перед нами появилась девушка в чёрной одежде, вооружённая копьём.

Она подняла голову и посмотрела на нас.

— Ты позвал, и я пришла. Та-та-та-там. Там же так было?[✱]Арин воспользовалась скетч-фразой джинна Хакусёна из аниме «Хакусён Даймао».

— Ага, так! Ух ты, и правда пришла!

— Я долгие годы провела в темнице измерений, но ты, муж мой, спас меня. Пом.

Только твой монотонный голос всё портит.

В прошлый раз Арин пришла на помощь, когда на нас напала Хидзири. И я решил повторить фокус, хоть и не был уверен, что получится.

— Итак, муж мой, ты хочешь, чтобы я убила этих назойливых демонов?

— Ага… Хотя нет. — У Арин же тема «Руина», так что я немного изменил план. — Посмотри туда. Видишь магические круги? Они — ядро Библиотеки бесконечности. Сможешь разрушить?

Арин кивнула.

— Переподключаюсь к архиву «Ира», воплощаю тему.

Она усилила себя и замахнулась Га-Болгом…

Вдруг перед ней вырос демон в облике огромного медведя!

Я поднял было ружьё, но…

— Тайная техника — Мистелтейнн!

Арин ловко метнула копьё.

Га-Болг прошил медведя насквозь и врезался в магические круги.

— Да падёт на этот мир «Руина», — величественно провозгласила Арин.

И… Измерение Библиотеки бесконечности растрескалось, точно витраж, и рассыпалось на мельчайшие осколки.

Стена тоже исчезла, а мы спрыгнули на землю.

Арин разрушила ядро одним ударом. Однако… демоны никуда не делись. Бесформенные комки из непонятной материи прятались во тьме, алчно смотрели на нас и постепенно принимали облик различных существ из кошмаров.

Вскоре они заполонили весь парк.

— Они… действительно сильные, — прижавшись ко мне, проговорила Лилит.

— Я чувствую в них мужнину силу Властелина, — сказала Арин, уткнувшись с другой стороны.

— Ага. Ласт сдох, но похищенный им элемент растворился в водичке. Её, растёкшуюся по библиотеке, выпили демоны.

— И в качестве бонуса стали бессмертными, — вставила Сора.

Кстати да, рана медведя уже затянулась.

— Что делать будем, Сора?

— Ну-у… Можно прихлопнуть их одним махом и забрать твой элемент, тогда всё будет о’кей.

— Как мы их прихлопнем? Они же оживут.

— Разметайте их на клочки да на тряпочки, чтобы дольше восстанавливались, а остальным займёмся мы с Илией.

— Как будто разметать высокоуровневых демонов так просто, — вздохнула Лилит.

Тоже верно. Они наглотались моего элемента и стали бессмертными. Грохнуть с одного удара? Сложная задачка.

— Я бы доверил это специалисту, — пробурчал я.

— Не волнуйся, это наша работа, — послышалось в ответ. — Подключаюсь к архиву «Инвидия», воплощаю тему!

На нас налетел магический вихрь, и воздушные клинки рассекли демонов, точно бумажных.

Звякнула убранная обратно в ножны катана.

Обернувшись, я увидел невысокую девушку в шарфе.

— Простите, что так долго, Арата-сан, Лилит-сэнсэй, Арин-сан, — сказала она.

Наш парк по площади равен немаленькому школьному двору, а Леви пересекла его за несколько секунд. И это по её меркам долго?

— О, ты тоже здесь?

— Хе-хе, это же такой хороший шанс эффектно выйти на сцену. Не забывай, я ниндзя.

— Причём крутой ниндзя!

— Ну, это само собой.

Непринуждённо болтая, я осмотрелся.

Рассечённые демоны разлетелись чёрными каплями, которые дрожали и пытались собраться воедино. Не сдохли, заразы!

И тут…

Позади Леви возник демон в форме здоровенного, раза в три выше обычного человека, каменного гиганта. Он был не слабее Кода-D.

Впрочем, это ему не помогло.

— Подключаюсь к архиву «Гула», воплощаю тему! Хиа-а-а-а-а!

Казалось, в великана врезалась падающая звезда, и он отлетел прочь.

— Cлабак. Это точно запрещённый демон из Библиотеки бесконечности? — приземлившись, ухмыльнулась Акио.

— Вне всяких сомнений. Я проанализировала их магию и засекла в ней компоненты бесконечно порочной магии Араты-сана. Она же оскверняет всех, кроме него, — ответила ей девушка с хрустальным шаром в руке, которая неторопливо вышла из общежития.

При её приближении бесформенные демоны, образовавшиеся из тех капель и притаившиеся за деревьями, с шипением растворялись.

— Моя тема «Юстиция» не потерпит пороков!

Могучая магия и благородный грозный вид Миры Яманы ужасали. Слабые демоны так пугались её, что испарялись уже на подходах.

— Подключаюсь к архиву «Супербия», воплощаю тему! — резко сказала она.

Магическое поле накрыло не только парк, но и учебный корпус с общежитием. Оно воплощало стремление Миры покарать порок и скверну. И мне даже показалось, что мир в пределах этого поля начал очищаться и перекрашиваться в светлые тона.

Круто. Честное слово, круто.

— Вы с Акио тоже заглянули на огонёк?

— Да, потому что от тебя всегда одни проблемы.

— Эх, прости.

— Ничего. Уже ничего. Акио, Леви-сан, позаботьтесь о сильных демонах, а я пока возьму под контроль весь парк и прерву процесс воскрешения.

Мира сразу разобралась, в чём дело.

Вероятно, её магический круг нёс компоненты аналитической магии.

— Принято-с!

— О’кей! Мы займёмся ими!

Леви с Акио исчезли, а в следующую секунду уже опрокинули быкоголового монстра в центре парка.

Да уж, они втроём разбросали демонов как детей. Инспекция гримуаров и одна из лучших ниндзя твёрдо стояли на страже порядка академии.

— М-м… Ой, у вас тут бой кипит?

— А, Юи. Очнулась?

— Да! И полностью восстановилась! Братик, вы с Лилит-сэнсэй поизрасходовали магии, сейчас я её восполню!

Даже не думая слезать, Юи обняла меня.

— Подключаюсь к архиву «Авариция», воплощаю тему-у!

Я догадался, что она перешла в магус-режим.

Вокруг закружились нотные станы, и в нас полилась энергия.

Класс!

— Во, теперь и я могу начать изгонять демонов!

— Пожалуй, я тоже присоединюсь. Под контролем того искусственного Властелина моё тело всё затекло, надо бы размяться.

Сора потянулась и подошла ко мне.

— У меня тоже магия восстановилась.

— Не забывайте про законную жену.

Лилит и Арин присоединились к нам.

— Ага! Давайте оттянемся напоследок!

— Да!

В результате…

Не прошло и нескольких минут, а демоны уже исчезли из нашего мира. Я же вернул свой элемент Властелина.

Вот что значит Тринити взялись за дело всерьёз.