Том 2    
03. Второй сон и фальшивый демон


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии

03. Второй сон и фальшивый демон

Небытие.

Здесь нет пространства и времени в привычном понимании, нет привычных законов мироздания.

Это запретная Библиотека бесконечности, укрытая в неведомых глубинах неведомого измерения ради единственной цели — чтобы никто не мог вмешаться в его сон.

Однако некто ухитрился пересечь неисчислимые барьеры, обойти вереницу правил, вытерпеть бесконечно длинный процесс перехода и сказал:

— Кажется, ты приснился тому кандидату.

Однако он не дрогнул. Он так и продолжил спать, паря посреди пустоты.

— Да, уже очень скоро ты сможешь выйти в реальность, — продолжил некто.

Он едва заметно дёрнул глазом.

— Ведь ты существуешь именно для этого, не правда ли?

Нежный голос, подобно невесомой дымке, легко проникал в самые дальние уголки сознания. И оставался там, словно сильнейший яд.

— Почему бы тебе не проснуться и не сразиться с кандидатом?

«Сразиться», — мысленно повторил он и слегка шевельнул пальцами правой руки, сжимая их в кулак.

Да, его создали именно для этого.

— Жду с нетерпением, мой новый Властелин мрака.

И он открыл глаза.

Его создали ради сражения с кандидатом… ради этой миссии.

◆◆◆◆◆

— М? Новый Властелин мрака?

Мне показалось, или я слышал чей-то голос? Такой нежный и сладкий, как мёд. Век бы слушал, да только чуйка подсказывала, что не стоит. Опасно это.

Я открыл глаза и увидел потолок своей комнаты.

Вчера рука устроила подлянку, внезапно овластелинвшись и впитав всю магию. Так что я едва нашёл в себе силы дотащиться до кровати, даже в душ не сходил.

Который там час? Ничего себе рань. Можно ещё поспать.

Можно-то можно, однако… не даёт мне покоя этот сон. Вроде видел его всего пару минут назад, а запомнил лишь сладкий голос. Как будто память мгновенно заволокло туманом.

— Сон, значит? Но…

Дежавю... Чем больше пытаюсь вспомнить, тем меньше свя́зного остаётся в голове. Вот и сейчас мой улов — какое-то чувство опасности. Интересно, а это вообще законно — мгновенно забыть только что увиденный сон? Который, стоит отметить, интуиция настоятельно рекомендовала запомнить, и который оставил после себя просто неведомый голос. Совсем как в тот раз, когда я схватил Лилит за попку…

Жмяк.

Да, именно так. Точнее, не совсем так. В тот раз она была больше.

— Это снова ты, Арин? Или ты, Юи?

Обычно ко мне под одеяло заползают Арин Каннадзуки или Юи Курата. Интересно, кто сегодня?

Я погладил незваную гостью по нежной коже.

— Мня… — сонно пробормотал кто-то незнакомый.

Так, а вот это уже настораживает. Ну-ка… Её маленькая попка идеально ложится ко мне в ладонь. Может, Сора? Вряд ли, она не забирается ко мне в постель, да и голосок не настолько милый.

— Эй, Сора, — позвал я, чтобы окончательно в этом убедиться .

— Чего тебе, мастер? Я вообще-то ещё сплю. Притом из-за тебя, — недовольно откликнулась Сора. Вспыхнул свет, и у меня на шее появился гримуар «Астильский манускрипт».

Ага, значит, не она.

— А может ты, Илия?

— А, д-да, Арата-сан! Подожди секундочку! Я только проснулась, сейчас материализуюсь.

На грудь лёг второй гримуар, «Фрагмент “Илиады”».

Хм, не они. Хотя у Илии в человеческой форме фигурка заметно более объёмная, так что она с самого начала была вне подозрений. Но я окликнул её на всякий случай.

— Не-не, это я так… Не обращай внимания, спи дальше.

— Уверен? Я могу приготовить завтрак.

— Тогда давай.

— Хорошо!

Илия любит, когда ей что-нибудь поручают, и она отличная домохозяйка. А вот Сора терпеть не может «эту повседневную скучищу»… Что-то я отвлёкся. Значит, рядом со мной лежит не Сора, не Илия, не Арин и не Юи.

Тогда… Не знаю, здесь ли она, но попробовать стоит.

— Ниндзя, ты не видела, ко мне кто-нибудь заходил?

— Нет, не видела, — будничным тоном откликнулась ниндзя, она же Леви Кадзама. — Погоди, — опомнилась она. — Ты заметил меня?

— Не, просто подумал, что ты можешь быть здесь. Спросил наугад.

— О-о. Ну так моя тема — «Ожидание», и я твоим ожиданиям ответила.

Она высунула голову из-под покрывала на потолке.

Среди всех Тринити Леви — главный трикстер. Она может притаиться в любой щели и появиться там, где ты совсем не ожидаешь её увидеть. С ней не расслабишься ни на секунду.

И кстати, сейчас она без разрешения вторглась в мою комнату, но это пустяки.

— Если у тебя под одеялом кто-то притаился, то он явно телепортировался туда. Иначе бы я сразу засекла его.

— Хочешь сказать, ты всю ночь провисела под потолком?

— Может да... а может и нет...

Ага, загадочность — ещё одна из её фишек. И в эту сторону лучше не копать.

— Тогда просто откину одеяло, — сказал я и осуществил задуманное.

А там…

— М-м… Уже утро?

…Лежала десятилетняя Лилит в просторной пижаме. Точнее, копия десятилетней Лилит. От оригинала её отличали только белоснежные волосы.

Короче говоря, та самая девочка, которая вчера появилась перед нами.

— А-а, это ты? Как там тебя...

— Доброе утро, папа. Прошу, называй меня так, как тебе нравится.

Она встала и вежливо поклонилась мне. При этом пижама чуть соскользнула, обнажая тоненькое плечико. Эротично, однако.

— С-спасибо за вежливость… А, точно. — Я поклонился в ответ и наконец-то вспомнил.

Эта девочка — гримуар «Апокриф Гермеса». Вчера она впитала колоссальную порцию моей особой властелинской магии. Объединив её с магией Лилит, гримуар обрёл самосознание и превратился в человека.

Лилит тогда чуть с ума не сошла от волнения. А я резко ослаб и заснул без задних ног едва дотащившись до своей комнаты. Видимо, даже частичное превращение во Властелина отнимает львиную долю сил.

— Папа, ты в порядке? Вчера я забрала у тебя большое количество магической энергии, и твоё состояние стало нестабильным…

— Да, меня сморило в считанные секунды. Но теперь я восстановился, так что не переживай, — успокоил я девочку и погладил по голове.

— Угу, это хорошо.

То есть она вчера попыталась забрать у меня всю магию. Из-за этого моя рука, образно говоря, сошла с ума. Понял.

— Оп! — Леви бесшумно спрыгнула с потолка и повернулась к девочке. — Приветик, я Леви Кадзама, ниндзя.

— Да, я тебя знаю! Ты часто хватаешь маму за грудь!

— Не ожидала, что ты запомнишь меня с такой стороны. Ну, будем знакомы, — удивилась Леви и протянула правую руку.

«Апокриф» с широкой улыбкой пожала её, но... магию не высосала.

— Арата-сан, не просветишь, когда успел заделать ребёнка с Лилит-сэнсэй?

— Не хочу тебя огорчать, но наши отношения продвинулись не так далеко.

— Тогда как?

— Мы даже не целовались.

— Ах, эта невинность.

Вообще, Лилит не моя девушка, так что у нас нет никаких особых отношений. А значит нет сближений или отдалений.

— Кстати, она — гримуар Лилит.

— Да, я — «Апокриф Гермеса-а-а», — зевнула девочка, несколько раз моргнула красными глазами и сонно помотала головой.

Да она засыпает на ходу!

— Оу, ты же сейчас уснёшь. Человеком стала, но потоки магии ещё не стабилизировала, да?

— Похоже на то. Расслабься и поспи ещё немного… Как, говоришь, тебя зовут?

— Как тебе будет угодно, папа, — зевнув, ответила девочка.

Кстати, Сора тоже говорила, что это имя ей придумала Хидзири.

— М-м, тогда как насчёт «Лилим»? Оно похоже на «Лилит».

— Хорошо. Отныне меня будут звать Лилим… — пробормотала «Апокриф», прислонилась ко мне и засопела.

Теплота тела и мягкость — она ничем не отличается от обычной маленькой девочки.

— Надеюсь, я выбрал нормальное имя? — спросил я у Леви.

— Как по мне, да. Главное — чтобы имя вообще было. Мы все подбирали их по такому принципу.

— Вот как. Точно, и ты же на самом деле не Леви, верно?

— Верно. Настоящее имя хранит душу владельца, поэтому маги не трезвонят о своих на каждом углу. Конечно, можно просто переписать его катаканой, но как по мне это не лучший способ.

К слову, раньше моё имя шло через кандзи. Но когда мы с Хидзири стали жить вместе, его переписали катаканой. Интересно, всё это была часть какого-то плана? А ведь «Хидзири», получается, тоже ненастоящее имя.

— Всё же у Лилит-сэнсэй отличный гримуар. Телепортировался в кровать, а я и не заметила.

— Ага. Я бы удивился, если б мы с Лилит на самом деле заделали ребёнка.

— А вы не делали?

— Не-а.

По правде говоря, я даже не могу представить, чтобы наши отношения скакнули на такой уровень. Отношения «Я пристаю, она сердится» меня пока устраивают.

И тут дверь в комнату отворилась.

— Муж мой, я слышала, что у тебя появился ребёнок, — сказала одетая в пижаму Арин, войдя внутрь. Она увидела Лилим и округлила глаза вопреки своей обычной невозмутимости.

— Утречка, Арин.

— Доброе утро, муж. Я хочу, чтобы мы прямо сейчас сделали ребёнка, — заявила она и начала расстёгивать пижаму.

— К такому я всегда готов.

— Да. Мне не терпится поднять наши отношения до следующего уровня.

— Тебе правда не терпится?

— По крайне мере, я знаю, что есть такое чувство.

— Так а чувствуешь-то что? — влезла в разговор ниндзя.

— Что должна воспользоваться удачным моментом.

— Но ведь это не нетерпение.

— Как всё сложно…

Арин редко на самом деле проявляет эмоции, зато часто прикидывается, что испытывает то или иное чувство. И сейчас я не вижу, чтобы она торопилась куда-то или волновалась.

— Братик-братик!

Через открытую дверь в комнату влетела почему-то полупрозрачная и окутанная свечением Юи.

— М? Юи, что-то случилось? Ты переместилась прямо из сна?

— Да, моё тело ещё спит, но я ощутила в братике непонятную магию и поспешила сюда… Что?! — воскликнула она, заметив Лилим. — Братик! Я тоже хочу ребёнка от тебя!

— Я только что сказала то же самое, — вставила Арин, которая так и не застегнула пижаму.

— Ну и ладно! Я согласна быть второй, даже третьей! Главное, чтобы братик одарил меня плодами нашей любви!

Мне кажется, или у этого выражения недетский нюанс?

— Братик, я сейчас проснусь и прибегу к тебе! Подожди немного! — выпалила Юи и начала исчезать.

— Постой-постой! Потерпи немного, мы с тобой потом ещё повеселимся, — сказал я и поманил её.

— У?

Юи скорчила недовольную гримасу, но всё же подплыла и обняла меня. Удивительно, её магическое тело тёплое, хотя и ненастоящее..

— А, я так и знала!

— Ты что-то обнаружила?

— Да! Судя по остаточным следам магии… ты видел пророческий сон, братик!

◆◆◆◆◆

Пророческий, говоришь? Что-то мне подсказывает, что ты не совсем права. Я и обычные сны редко запоминаю. К тому же быстро забываю их, когда пытаюсь вспомнить подробности.

Мы дружной компанией переместились на первый этаж, в комнату досуга. Там стояли диван, телевизор и компьютер. Как в какой-нибудь гостиной, ага.

Тем временем неуловимая ниндзя Леви незаметно смылась, а вместо неё прибежала Лилит в пижаме.

— Арата, мой гримуар!.. — начала она с порога и застыла на месте.

Да, я тоже удивился бы, увидев свой гримуар в чужой комнате. Тем более если бы он мирно сопел на диване, положив голову на колени Арин.

— Муж, Лилит-сэнсэй, я приняла вашу дочь, — убийственно серьёзным тоном сказала Арин.

— Э-э-э-э-э-э-э?! — воскликнула Лилит и посмотрела сначала на неё, а потом на меня.

Блин, даже не знаю, что и сказать.

— Хи-хи, ну раз Арин-тян, то и я тоже, — вставила уже реальная Юи, обнимая меня.

— Шучу, — тем же тоном добавила Арин и нежно потыкала Лилим в щёку.

Девочка радостно засмеялась во сне и схватила Арин за пижаму, вызвав у неё слабую улыбку.

Вот смотрю я и думаю… А ведь Арин могла бы стать отличной мамой.

— Не пугай меня так, Арин-сан, — приложив руку к груди, выдохнула Лилит.

— К слову, я тоже позволила мужу прикоснуться к моему гримуару, однако ничего не случилось. Рука мужа не превратилась в лапу и не атаковала меня.

— Правда?

Совсем забыл упомянуть. Пока мы ждали Лилит, мне в голову пришла шальная мысль потрогать гримуары у всех Тринити. Вдруг они тоже обретут личность?

Но «Рагна Иггдрасиль», гримуар Арин, не реагировал.

Видимо, всё немного сложнее, чем кажется на первый взгляд.

— Я так хотела, чтобы у нас с мужем был ребёнок...

— Арин, прошу, выбирай выражения. Тебя можно неправильно понять, — покраснев, поправила её Лилит.

— Да? Как всё сложно…

— Братик, моё тело всегда к твоим услугам♪ — добавила Юи, потёршись об меня щекой.

— Юи-сан, отпусти Арату!

— А-ха-ха! Точно, Лилит-сэнсэй! Я почувствовала в братике магию пророческого сна. Более того, опасную магию.

— Опасную?

— Хотя это могли быть ваши опасные отношения с братиком.

— Нет у нас никаких отношений!

— Погоди, Лилит. Я совершенно точно помню, как схватил тебя за попу. Значит, пророческий сон был о том, как я лапал тебя. Из чего логически следует, что мы с тобой занимались непристойностями, разве нет?

— Нет, не следует! И это лишено всякой логики!

— Но магия говорит об обратном.

— Гх… Ну… да, но… — замялась она.

Лилит всегда прилежно изучала магию, поэтому на такие нападки ей ответить по большей части нечем. К тому же её сфера деятельности — алхимия, наука, в которой нужно делать много теоретических расчётов. Нахрапом такую не взять.

— Шучу. Просто я и сам немного нервничаю. Решил выпустить пар, все дела. Извини.

— Нервничаешь?

Если честно, сон оставил дурное послевкусие, как будто близится какая-то беда.

— Чуть-чуть. Не обращай внимания.

— Ну… Как знаешь, конечно… — неуверенно протянула Лилит.

Чёрт, не люблю волновать её. Надо сменить тему.

— Ты про гримуар не забыла? Не хочешь забрать?

— А, точно.

— Девочка попросила себе имя, так что я назвал её Лилим. Ты не против?

— Что ты, конечно, нет! Считается, что в выборе имени нужно полагаться на интуицию. Только так ты вложишь душу в это дело. И да, я должна попросить прощения, что невольно переложила на тебя ответственность.

— Не переживай. Я уж боялся, что ты рассердишься. Ну, потому что Лилит и Лилим похожи друг на друга.

— Хи-хи, я думаю, ты придумал очень милое имя, — прикрыв рот, засмеялась Лилит.

— Муж мой, Лилит-сэнсэй, вы совсем как молодожёны.

— Вот да! Я ревную!

— М-мы не молодожёны! Арин-сан, Юи-сан, думайте, о чём говорите! — замахала руками Лилит, потом посмотрела на Лилим и густо покраснела.

Уверен, подумала о чём-то непристойном.

— Лили-ит, — позвал я.

Она вскрикнула от неожиданности и обернулась.

Я едва сдержался, чтобы не поддразнить её.

— Вы чего голосите с самого утра?

— Здоро́во, ранние пташки.

На шум подтянулись наша гримуарная инспекция в пижамах: Мира Ямана и Акио Фудо.

— О, Мира, Акио! Смотрите, у нас с Лилит появилась дочурка.

— Э-э-э-э-э-э?!

Мира сразу вспыхнула и закричала. Совсем как Лилит. Забавно.

— И правда. Она как две капли похожа на Лилит-сэнсэй, только волосы белые, — присмотревшись, сказала Акио. Видимо, она удивилась не так сильно.

— Скажи, а?

— Б-белые волосы… Совсем как у Араты-сана в режиме Властелина, — дрогнувшим голосом проговорила Мира, внимательно оглядывая девочку.

— О, это ты здорово подметила.

В запечатанной Королевской академии Либер именно Мира вернула меня в норму, отвесив мощную пощёчину.

— Насколько я помню, ты тогда сказала: «Ты не он! Мне нечего предложить тебе!» А как насчёт меня?

— !..

Мира покраснела до самых кончиков ушей. Видимо, она до сих пор стыдилась, что в горячке сражения выдала такое.

— Ладно, не забивай голову. Я просто хочу ещё раз сказать спасибо за тот раз, ведь благодаря твоей пощёчине я более-менее научился контролировать элемент Властелина.

— Вот и хорошо, — бросила Мира, рассерженно отвернувшись.

— А всё-таки кто это? — спросила Акио. — Я чувствую в ней вашу с Лилит-сэнсэй магию. Неужели и правда ваша дочь, братец?

— Н-нет! Она — мой гримуар!

— Гримуар? То есть он обрёл личность и материализовался в человеческом облике? — Мира тотчас посерьёзнела и направила хрустальный шар на Лилим. — Да, я чувствую те же волны магии, что есть в Соре-сан и Илии-сан. Тут энергия Лилит-сэнсэй и… порочная энергия Араты-сана…

Она опустошённо рухнула на колени.

— А, э-э…

Лилит озадаченно посмотрела на всех нас.

Арин тотчас вскинула руку, чтобы протянуть ей спасительную соломинку…

— Муж мой, ты хочешь ребёнка от Лилит-сэнсэй?

— Фуэ?!

…И задала шокирующий вопрос.

Мне кажется, или Лилит с Мирой испепеляют меня взглядом в ожидании ответа?

— М-м, думаю, «хочешь ребёнка» — это слишком громко сказано. Я хочу просто приударять за милыми девушками, понимаешь?

— А есть какая-то разница?

— Есть. Мне достаточно просто жмякать груди и гладить попки.

— О-о… То есть наши отношения тебя устраивают?

— Конечно. У нас с тобой они стремительно прогрессируют, и это меня полностью устраивает.

— Мгм, ясно. В таком случае я не стану ревновать.

Э-э, Арин ревновала меня? Она всегда такая спокойная и невозмутимая. Никогда не поймёшь, что у неё на уме. Благо она говорит вслух о своих чувствах.

— Но почему только мой гримуар впитал магию Араты?

— Да, загадка. Некоторые магические инструменты забирают силу и жизнь того, кто к ним притронется, но твой гримуар не из таких.

— Вот именно. Мира-сан, можешь проанализировать, пожалуйста?

— Ладно, сейчас.

Она наполнила магией хрустальный шар — свой гримуар «Книга зазеркалья». Интересно, если я коснусь его, он превратится в похожего на нас с Мирой ребёнка?

— Анализ.

Её школа, Сфера геенны, позволяет разбирать по косточкам вражеские макросы и стили магии вообще, вычленять архив и тему, составлять подходящее контрзаклинание и атаковать.

Шар слабо засветился, внутри него появилось множество магических символов, которые отразились в глазах Миры.

Мы ощутили гнёт мощных потоков энергии и невольно притихли.

— Хм-м… — протянула Мира. — Можно сказать… что это действительно дочь Лилит-сэнсэй.

— Э, правда?

По факту Лилит была самой обычной семнадцатилетней девушкой со своими тревогами и заботами. И она всецело доверяла Мире — мастеру анализа.

— Угу. Я обнаружила структуру, близкую к твоей магии. Однако эта девочка состоит из чистой энергии, собранной… с помощью алхимии. Она что-то вроде гомункула.

— Гомункула? — переспросила Лилит и посмотрела на Лилим. — Конечно, моя тема «Авиэс» захватывает и гомункулов, но всё же…

Она коснулась рукой подбородка и глубоко задумалась.

— Вероятно, гримуар превратился в гомункула, когда результаты твоих исследований и записанные в нём макросы получили мощный магический импульс от Араты-сана.

— Понятно… В принципе, логично, ведь для партума[✱]Partum (лат.) — созидание. искусственной жизни требуется мощный источник магии.

Похоже, они нашли общий язык.

А объект обсуждения тем временем сопел на коленях Арин и что-то весело бормотал во сне.

— Ну так что-о-о… — прикрыв рот рукой, зевнула Акио. — Босс, вы закончили?

— Да. Думаю, раз уж мы все так рано встали, надо бы совершить обход вокруг общежития, а затем подготовиться к урокам. Ты можешь вернуться в комнату.

— М? Не, босс, я с тобой. Не пущу одну в патруль, — хлопнув Миру по плечу, возразила Акио.

— Ну ладно, — радостно кивнула та.

Вот смотрю я на них, и сразу так тепло на душе. А ведь раньше они чуть что — сразу прикончить меня норовили.

— Спасибо вам большое, Мира-сан, Акио-сан.

— Не за что. Всем пока.

— Зови, если понадоблюсь.

Напоследок Мира бросила на меня косой взгляд и в сопровождении Акио покинула комнату досуга.

— Понятненько. Значит, можно завести ребёнка с братиком, сделав гомункула? — проговорила Юи, которая до сих пор обнимала меня. Её уже перестали одёргивать. Привыкли, видать.

— Это не так-то просто, знаешь ли, — строго сказала Лилит.

— Хи-хи, зна-аю, — весело откликнулась Юи.

Она не унывала, даже когда её одёргивали или ругали. Раньше Юи жила в полном одиночестве. Вероятно, сейчас её радовали любая компания и любые разговоры. Находиться среди товарищей, дышать одним воздухом с ними, чувствовать себя нужной — одного этого было достаточно для счастья.

Тринити Авариции не знала, что такое жадность.

— Да-да, ты у нас хорошая, — приговаривая, я погладил её по голове, и Юи, едва не мурча, подалась навстречу ладони.

Ситуация с Лилим немного прояснилась, да и Лилит успокоилась. Остались разве что мелкие вопросы по типу: «Почему только мой гримуар превратился?» — и всякое такое. А раз так…

— Послушай, Лилит.

— Да, что?

— Так что там с моим пророческим сном?

— Точно. Юи-сан, какую магию ты чувствуешь в Арате?

— Та-ак… Чувствую магию снов, точнее, её следы. Как будто пространство-время немного сдвинулось. Ну, сначала оно фр-р-р-р, а потом вжух!

Я ничего не понял.

Лилит же хмыкнула и задумалась, потирая подбородок. Через некоторое время она подняла голову.

— Юи-сан, если честно, я так и не поняла, что ты почувствовала.

Какое счастье, я не один такой.

— Видимо, маги-кардиналы легко оценивают расхождения пространства-времени. А Юи-сан к тому же спец по снам.

— Да-да. Но братик запомнил только твою попу.

— Угу. Она была такая мягкая и большая...

— Хватит уже! Ну вас!

Как бы там ни было, если Юи права, и сон действительно пророческий, то меня в обозримом будущем ждёт попка Лилит.

— Муж мой, тебе нравятся попы?

— Естественно. Я трогаю девушек только там, где они смущаются.

— Как всё сложно… — проговорила Арин и коснулась щеки. Это такой намёк?

Лилит кашлянула, возвращая нас к теме.

— Получается, какая-то магия пересекла пространство-время и наслала на Арату особенный сон… Арата, может, тебя ещё что-нибудь беспокоит?

— А ведь да. Сегодня я видел странный сон.

— Странный?

— Ага. Вроде, я попал в чьё-то тело, и кто-то другой разговаривал со мной. Как же там… — Я нашарил в памяти слова, сказанные незнакомым нежным голосом. — «Почему бы тебе не проснуться и не сразиться с кандидатом?»

— О-ого…

Лилит немного побледнела.

— Наверное, этот кто-то и оставил непонятную магию, которую я увидела в братике. Между вами установился канал.

— Канал?

— Да. От этого будильника-или-как-его-там к тебе. Что ещё ты слышал?

— М-м… Перед самым пробуждением мне сказали: «Жду с нетерпением, мой новый Властелин мрака».

— Ой-ой, — скривилась Юи.

Внезапно лампочки зажужжали, заморгали и погасли.

— Похоже, магия была завязана на эти слова. Братик произнёс их и активировал её.

Девушка крепче стиснула меня и встала с дивана.

В то же мгновение я почувствовал, как в сгущающихся тенях заворочались мерзкие порождения зла — демоны. Точно такие же, как и демоны из лабиринта Юи и академии Либер.

Они постоянно появлялись и вскоре заполнили всю комнату досуга.

Лилит подскочила к Лилим и принялась трясти её.

— Просыпайся, у нас беда!

Девочка что-то пробормотала, поднялась, потёрла заспанные глаза и осмотрелась.

— Ой, мама!

— У-у, всё-таки я — мама? — негромко проговорила Лилит, поймав прыгнувшую на неё Лилим и погладив её по голове.

— Что происходит? — спросил я.

— Если ты всё запомнил правильно, то с очень большой вероятностью некто пробудил так называемого «нового Властелина», связал тебя с ним и послал его сюда, — обернувшись, объяснила Лилит.

— Твои слова, братик, стали своеобразными заклинанием, которое проложило путь в общежитие, окружённое несколькими барьерами, — добавила Юи.

— Для справки, муж мой. Наше общежитие — это самое защищённое место в академии. Снаружи в него не пробиться, — сообщила Арин.

Неужели высшие маги настолько страшные?

Хотя ладно, суть я уловил: моё сознание связалось с сознанием нового Властелина, и по этой дорожке к нам любезно пожаловали демоны, которые сейчас многоголосой толпой рычали на нас и принимали облики людей, зверей, разных диковинных созданий.

— Давайте-ка сперва разделаемся с ними, а потом уже думать будем. — Я встал, призвал в правую руку гримуары и вытянул их перед собой. — Подключаюсь к архиву «Супербия», воплощаю тему!

— Подключаюсь к архиву «Авариция», воплощаю тему-у!

— Подключаюсь к архиву «Ира», воплощаю тему.

— Подключаюсь к архиву «Люксурия», воплощаю тему!

Мы одновременно произнесли заклинания, и вокруг разлетелась магия.

— Мама, сейчас я помогу тебе!

Лилим засветилась и превратилась в большое ружьё, которое легло в руку Лилит. Всё-таки она и правда «Апокриф Гермеса».

— Я уничтожу слабых светом. Совило.

Арин начертила в воздухе руну, которая засияла, точно миниатюрное солнце. Бесформенные демоны упали и с воем растворились в нём.

Руны хаоса требуют от своего мага лишь слов-активаторов и движений пальцами, так что это по-настоящему волшебный в своей многофункциональности стиль.

— Я погружу комнату в мир полудрёмы♪

Юи задорно взмахнула дирижёрской палочкой и исполнила несколько танцевальных па. По полу, стенам, потолку расползлись ноты и нотные станы. Она практикует школу Дуговой симфонии. Нарисованная руками Юи музыка проникает в уши, как ни зажимай, и достигает самых глубин подсознания, где и зарождаются сны. А в них Юи становится поистине всемогущей. Помимо основного заклинания она владеет кучей вспомогательных техник, так что надёжнее неё игрока поддержки не сыскать.

— Вот теперь идеально! Братик, Лилит-сэнсэй, бабахайте! А я помогу вам!

Комната досуга уже превратилась в псевдокомнату Юи. Движения врагов и потоки их магии ослабли, а наши наоборот, окрепли.

— Спасибо, Юи-сан!

— Спасибки, Юи!

— Хи-хи, враги могут расходиться по домам, когда с вами я, Юи!

Недавно на академию напала преступная организация «Иш-Кариот». Леви и Юи приняли их атаку вдвоём и успешно продержались до нашего прибытия (и, конечно, спасибо Лизи, призванной Селиной). Леви тогда была на острие атаки. Юи поддерживала её, но не справилась с задачей и потеряла уверенность в себе.

— Какой мощный барьер. Юи-сан, ты снова совершила прорыв в исследованиях.

— Ага! Я училась дни и ночи напролёт!

Внутри нас буквально кипела энергия. Ничто не могло нам помешать.

— Лилит, давай разделаемся с ними одним махом!

— Давай, Арата! Да изничтожит всё свет — Направленный вышибатель!

Из ружья вырвался луч света, который, многократно отражаясь, пронзил насквозь троих демонов. Это повторялось снова и снова. Вскоре пространство вокруг нас расчертил красивый узор из светящихся линий.

— Ух ты! Чудесно! — восхитилась Юи.

— Лилит-сэнсэй просчитала траекторию луча, учитывая углы отражения, и буквально поразила всех демонов одним выстрелом. Иного я и не ждала, — бесстрастно добавила Арин.

Я тоже впечатлённо охнул и спросил у Соры:

— Я смогу скопировать этот макрос?

— М-м, не, мастер, не прокатит. Это уже настоящее искусство. Сплав врождённого таланта к алхимии и неустанных исследований.

— То есть Лилит долго и упорно оттачивала эту технику?..

Наконец-то луч затух, и осталась… жалкая горсточка раненых демонов.

— Сора, пора и нам показать себя! Реализация!

— Ага!

Она превратилась в револьвер.

Это тоже алхимическая техника. Я перенял её у Лилит и, хоть не мог использовать так же эффективно, зато подстроил под себя.

— Прочь, демонята! Метеорный каратель! — закричал я, подняв револьвер обеими руками, и на выдохе спустил курок.

Из дула вырвался сноп света. Тёмные монстры заорали благим матом и испарились.

Атака демонов захлебнулась.

Я уже расслабился и… тем самым допустил крупную ошибку.

— Братик! — закричала Юи и прыгнула, заслоняя меня от чего-то.

Ей в спину ударил свет, магус-облачение обуглилось, запахло горелым.

— Ай!

— Ю-Юи!

— Уй… Хи-хи, братик, я так рада, что спасла тебя…

Я тотчас обернулся.

Из разлома в пространстве торчал знакомый ствол.

— А… Это мой?..

Юи обмякла. Похоже, её разом лишили энергии. Как будто… ударили мощным стирателем магии.

— Эта магия… точная копия магии мужа?

Арин загородила меня собой.

Пространственная дыра медленно расширилась, из неё вылезла сначала рука необычной формы, потом верхняя часть тела, а потом и весь человек — странный беловолосый парень в белой одежде и с белой маской на лице, прикрывающей один глаз. Другой сверкал кроваво-алым.

Я мигом вскинул револьвер и выстрелил.

— Тц! Свали в туман! Метеорный каратель!

— Метеорный каратель, — раздался приглушённый маской голос.

— Что?!

Чужой револьвер выпустил яркий луч света, который столкнулся с моим… и уничтожил его.

— Что?! Он скопировал магию Араты?!

— Эй-эй!

Беляк стоял на том же месте как ни в чём не бывало.

Стоп! Только не говорите!.. Неужели это и есть тот самый новый Властелин?!

Он направил на нас револьвер. Я торопливо повторил жест.

Что же получается, назревает битва взаимоуничтожений? И что дальше?

— Мастер, погодь! Его выстрел был чуточку сильнее!

— Серьёзно?

— Он спёр твой приём. Подглядел, наверное, как ты палишь по демонам. Или сам попал под него. Короче, он усилил его и тогда уже выстрелил.

— Не, ну это уже ни в какие рамки.

В дуэли он меня просто подстрелит.

Можно было бы усилиться мантрами и пальнуть Метеорным драгнаром, но… боюсь, он и его сопрёт.

— Я ещё понимаю, что Арата может пользоваться моей алхимией, но он как? — удивилась Лилит.

Это точно. Беляк не просто стащил мою магию, а ещё и воплотил её в виде револьвера, то есть воспользовался Внешней алхимией Лилит.

Я бы с радостью поболтал с ним, поспрашивал о разном, но он страшно смотрит нас и прямо-таки испепеляет взглядом. Всякое желание сразу пропадает напрочь.

— Муж, убегай с Юи и Лилит-сэснэй. Я задержу его.

— Уверена, Арин?

Этот тип одолел Юи, кардинала, с одного выстрела, пусть даже неожиданного. Сомневаюсь, что Арин справится.

— Не волнуйся, у меня есть оно, — ответила Арин и вытянула руки. — Приди, магическое копьё Га-Болг!

Она призвала чёрное копьё, которое усилило её магию в разы.

— Кроме него, у меня есть тейваз[✱]Если вы забыли первый том, руна тейваз усиляет владельца и повышает эффективность заклинаний..

Ну да, руническая магия — вещь надёжная, а масочник пуляет не то чтобы очень сильно. К тому же, тяжеловато будет одновременно сражаться с ним и защищать Юи.

— Хорошо, Арин. Только насмерть не стой.

— Конечно. И ты тоже береги себя, муж.

Мы с ней кивнули друг другу, я подхватил Юи на руки и развернулся.

— Что? Т-ты серьёзно? — спросила Лилит.

— Да, Арин справится! Мне ужасно не нравится оружие этого типа, оно в точности как моё, так что погнали отсюда поскорее!

— Н… Ну ладно. Арин-сан, смотри в оба!

Арин кивнула и уверенно показала большой палец.

Мы слабо улыбнулись и побежали прочь со всех ног.