Том 7    
Повелитель демонов выходит на сцену


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
тишка гарны
24.03.2020 21:50
Спасибо.

Повелитель демонов выходит на сцену

Генерал Рашат первым бросился в атаку. Даже не собираясь уходить в астрал, он просто помчался прямо на Кселлоса, замахнувшись мечом. Одновременно, из свободной руки он выпустил сгусток магии, размером с орех.

Кселлос улыбнулся и взмахнул руками.

ЗВЯК!

Меч Рашата врезался в жреческий посох Кселлоса. В то же время, мантия Кселлоса дёрнулась, словно живая, и отбросила магический шар Рашата вниз, к земле, после чего шар успешно потух.

Ух. Впечатляет.

Рашат и Кселлос вновь скрестили оружие. Искры летели во все стороны от их ударов и дыр в земле, выбиваемых заклинаниями. Несмотря на поднимаемые в воздух комья земли и камни, их битва была довольно сдержанной. Они специально уменьшали эффекты своих заклинаний. Если бы они не сдерживались, то легко могли бы сравнять с землей всю долину.

Однако, в этом был смысл: Кселлос и Рашат не хотели тратить силы попусту. Тем более, Кселлос старался случайно не попасть в нас, а Рашат — не хотел попасть в драконов и разозлить их. Демоны только отбивали удары и рассеивали магию друг друга.

Кажется, они немного использовали астральный план. Я могла видеть лишь немногое, но… на секунду над головой Рашата появилась и исчезла тёмная пелена. Он заскрипел зубами, а его меч стал подрагивать. Как проходит схватка в целом, можно было догадаться, но вот детали…

«Хватит, Лина. Это всё замечательно, но не могла бы и ты заняться демонами, пожалуйста

Моё здравомыслие напомнило, что два созданных Ральтааком шарика летели прямо на меня. Они двигались медленно, да и выглядели довольно глупо (особенно этот летающий помидор). Но я слишком хорошо знала — демонов не стоит недооценивать. Ральтаак был, скорее всего, из тех, кто мог использовать силу астрала налево и направо.

Я взглянула на Зелгадиса и Амелию. Они выглядели ошеломлённо, потому что не видели таких монстров в Сейруне, в отличие от меня и Гаурри.

— Будьте осторожны! — крикнула я им. — Не важно, как глупо они выглядят, они могут быть реальной проблемой!

Амелия занервничала и нахмурилась.

— Я поняла, но…

— Меня уже воротит от них, — бесстрастно произнёс Зелгадис.

Мои друзья принялись читать заклинания. Гаурри выхватил свой Меч света, а я начала подготовку собственной атаки.

Амелия распростёрла ладони и воскликнула.

— Копьё Эльмекии!

В ту же секунду, когда Амелия выпустила заклинание, серый шар двинулся вперёд.

ПШ-Ш-Ш!

Эта чёртова штуковина просто поглотила копьё света. В тот же миг, красный шар сам выстрелил копьями света в Зелгадиса.

Но тот уже был во всеоружии.

— Астрал Вайн! — выкрикнул он.

Заклинание пропитало клинок. От части копий Зелгадис увернулся, а часть — отбил заколдованным мечом.

Пришла моя очередь.

— Тёмный Коготь!

В красный шар полетела бесформенная масса чёрной энергии, похожая на рой насекомых. Серый шар с невероятной скоростью вылетел вперёд.

ПШ-Ш-Ш!

Серый вновь поглотил заклятье, а следом красный выпустил в нас чёрный туман.

Ой-ой.

— Ложись! — крикнула я, ныряя за скалу. Гаурри, Амелия и Зел приземлились рядом со мной мгновение спустя.

Когда заклинание ударилось о землю, я услышала звук плавящегося камня. Высунув головы из укрытия, мы вчетвером обнаружили его усеянным тысячами маленьких дырочек.

Я выпучила глаза. Это… Тёмный Коготь?!

«Вот как!» — подумала я.

Серый шар принимает удары, красный — усиливает и возвращает назад. Хитрые фиговины!

— Так, ребята! Цельтесь в красный! — крикнула я.

— Понял, — Гаурри выскочил из-за скалы и рубанул красный шар Мечом Света. Прежде чем меч добрался до врага, красный выстрелил стрелами света, а серый шар встал на защиту.

Гаурри с легкостью отбил стрелы и проскочил мимо серого. Красный поспешно отлетел назад, уходя из зоны досягаемости меча, а затем остановился.

Но для Гаурри было неважно расстояние. Одним быстрым движением, он выстрелил лезвием Меча Света в красный шарик.

В тот момент красный стал серым, а серый превратился в красный. Они просто-напросто поменялись.

ПШ-Ш-Ш!

Посеревший шар принял удар, а красный выпустил множество клинков из света. Так как серый шарик, от которого Гаурри увернулся, теперь стал красным, стрелы полетели в спину мечника.

Гаурри развернулся, но уклоняться было поздно.

— Пламя Гаава!

Адское пламя, выпущенное Амелией, разорвало воздух и поглотило летящие клинки света без остатка. Как говорится, лучшая защита — это нападение.

Гаурри тут же отскочил от красного шара и крикнул:

— Спасибо, Амелия!

А я тем временем, строила гипотезы по поводу этих чёртовых шаров. Если они могут менять цвет и свойства, может они не два разных демона, а две части одного? С такой сильной связью они просто не могли быть разными существами.

«Видимо его настоящее тело в астрале, — думала я. — Он, наверное, материализует себя в нашем мире в виде атакующей и защищающей частей».

Вот только шары не хотели давать мне времени на раздумья. Они оставили в покое Гаурри и полетели прямо на меня.

«Значит, я — их настоящая цель», — дополнила я список своих наблюдений.

— Наверное, нужно ударить по обоим шарам одновременно! — крикнула Амелия.

Зел отбежал в сторону от меня и Амелии.

— Я зайду с фланга, — сказал он.

В этот момент шары заметно набрали скорость, всё ещё летя на меня, и одновременно выстрелили светящимися снарядами.

— Ай! — Мы с Амелией еле успели увернуться. Враги не останавливались ни на секунду, мчась за нами.

Я закончила читать заклинание и быстро взглянула на Зелгадиса. Тот кивнул.

«Понеслось

— Копьё Эльмекии! — крикнули мы разом.

Копья света со свистом рассекли воздух. Но раньше, чем они пронзили шары, магию отклонило что-то невидимое.

Я выругалась. Шары не просто поглощали атаки. Видимо, они могли ещё и блокировать их, если надо.

Шарообразные набирали скорость в атаке, грозя врезаться в меня. Я поспешно начала читать заклинание в отчаянной попытке прикончить их.

Но мне не пришлось этого делать.

— Висфранк! — закричала Амелия.

БУМ!

Амелия влупила по красному шару кулаком с концентрированной магией. Враг явно не ожидал, что его будут лупить и поэтому улетел куда подальше.

Узнаю Амелию. Я почти уверена — во всём мире только она и её отец способны отправить Мазоку в нокаут ударом кулака. Хотя… Нет, пожалуй, кроме них есть ещё одна особа.

«Мочи его, Амелия

Её не пришлось долго уговаривать. Амелия погналась за красным, отчаянно вопя. Шары зазвенели словно монеты.

Как я и думала — эти демоны — одно целое. Как только Амелия стала дубасить красный шар, серый оказался у неё за спиной.

ДЗЫНЬ!

Зелгадис разрубил его надвое ударом магически усиленного меча.

И тогда оба шара взорвались.

***

— Нгхм… — простонала я, медленно приподнимая веки.

Первым, что я почувствовала, был маленький камешек, больно упиравшийся мне в затылок. Я буркнула и повернулась на бок, пытаясь вспомнить, где нахожусь.

Последнее, что я запомнила — взрыв двух шаров-демонов. В ушах ещё звенело, кое-где на теле были синяки, но ничего серьёзного. Наверняка скоро пройдёт.

«Амелия. Зел

Мои глаза широко распахнулись. В отличие от меня, они были довольно близко к Мазоку — что значило, им досталось куда сильнее, чем мне. Я подняла голову и с трудом поднялась на колени.

И увидела их. Они лежали на засыпанной обломками земле у подножья иссечённой скалы неподалеку.

«Проклятье

— Амелия! — крикнула я, поднимаясь. — Зел! Как вы там?!

Зелгадис медленно встал, постанывая и держась одной рукой за висок. Но Амелия даже не шелохнулась.

«Чёрт

Я подбежала к ней и рухнула на колени.

— Амелия! — крикнула я и схватила за руку, щупая пульс.

Она была жива. Приблизившись, я могла чувствовать, как она дышит.

Я выдохнула, так как ненамеренно задержала дыхание. Она была жива, это хорошо, но её раны выглядели серьёзно. Ей нужно было Исцеление.

«Но сработает ли?» — подумала я. В обмен на излечение ран, заклятие истощало силы лечимого. Было неизвестно, продержится ли тело Амелии до того момента, когда её раны заживут. Лучше сотворить Возрождение. Это был лучший вариант, так как это заклинание забирает понемногу жизненной энергии из всех объектов поблизости.

В любом случае, надо было действовать быстро. Амелия долго не протянула бы. Поздно жалеть.

Я быстро провела языком по губам и начала читать заклинание.

— Кажется, уже слишком поздно.

Я остановилась и подняла взор. Милгазия, всё ещё в человеческой форме, присел рядом со мной.

— Господин Милгазия? — выдохнула я.

Он расположил руки над телом Амелии. В воздухе послышался нечеловеческий голос, очевидно, читавший какое-то заклинание.

Раны Амелии стали закрываться прямо на моих глазах. Я даже поморгала, чтобы ещё раз убедиться, что мне не показалось.

Ох.

Какую бы магию он не использовал, она намного мощнее Исцеления.

— В-вы помогаете нам? — спросила я, не зная что ещё сказать.

Милгазия посмотрел на Амелию. Она всё ещё выглядела бледной, но лучше, чем раньше.

— Поскольку вы мне не враги, — прошептал Милгазия, — у меня нет причин оставлять вас в беде.

Я сглотнула.

— Спа… спасибо.

Я повернулась к Зелу.

Похоже, что каменная кожа, которую он так ненавидел, ещё раз спасла ему жизнь. Раны были несерьёзные, и он уже, видимо, вылечился Исцелением сам.

Заметив мой взгляд, Зел слегка кивнул. На его языке это значило — «всё в порядке».

Гаурри, которого, между прочим, взрывом вообще не задело, прибежал, тяжело дыша.

— Эй, ребята, как вы? — быстро спросил он. — Сильно вам досталось. Как Амелия?

Я указала на неё и дракона.

— Господин Милгазия сейчас лечит её.

Гаурри вздохнул с облегчением.

— Слава богу, — сказал мечник, глядя на лежавшую ничком Амелию.

Боль в голове после падения стихала и я начала обдумывать ситуацию. До сих пор, ни один Мазоку с которыми мы сражались, не взрывался, умирая. Видимо, это дело рук Ральтаака, учитывая, как он любит преподносить неожиданные сюрпризы.

Но Ральтаак просчитался. Взрыв был недостаточно мощным, чтобы прикончить нас. Конечно, мне было не легче, от того, что Зел и Амелия приняли весь удар, который по факту предназначался мне, на себя.

И за это Ральтаак должен был заплатить.

— Гаурри, — произнесла я, вставая. — Одолжи мне Меч Света.

— Лови, — Он кинул мне Меч Света с убранным клинком.

Я поймала меч, перехватила правой рукой и посмотрела на сражающихся Кселлоса и Ральтаака.

Теперь этот гад мой. Да, меня немного злило то, что я действовала точно так, как задумывал Кселлос… Но этот старый сукин сын должен был получить своё.

Пришло время Клинка Драгон Слэйва.

«О, ты, кто темнее ночи,

О, ты, кто алее струящейся крови,

О, ты, сквозь кого течёт время,

Я взываю к твоему высокому имени…»

На середине чтения, я поняла, что Ральтаак, который был справа от Кселлоса, заметил мои приготовления.

Драгон Слэйв. Произнесённое человеком, это боевое заклинание взывало к силе Владыки Демонов Рубиноокого Шабранигдо. Демону уровня Ральтаака оно точно должно было нанести какой-то урон, однако убить Мазоку с его помощью вряд ли бы получилось.

И тут на сцену выходит Меч Света. Я поступала так лишь однажды. Меч, на который я наложила Драгон Слэйв, окрасился в алый цвет и приобрел огромную разрушительную мощь. Именно им я хотела достать Ральтаака.

Он, скорее всего, не знал, насколько далеко простираются мои намерения, но всё равно запустил маленький шар магической энергии в мою сторону… в качестве предосторожности, зная его.

«Чтоб тебя

Я знала, что могла сбить быстро летящий шар, но было непонятно какая в нём скрыта сила. Я уже запомнила, что, ударив по шарикообразному предмету, можно вызвать неслабый взрыв. В то же время, если бы я увернулась, шар, пролетев мимо, мог попасть в остальных.

Я решилась на Вариант А, но тут сгусток просто растворился в воздухе.

Наверное, опять Кселлос.

Ральтаак помрачнел.

Я завершила заклинание.

— Драгон Слэйв! — воскликнула я.

Клинок Меча Света вспыхнул алым цветом, отвечая на Слова Силы. Я крепко схватила его и понеслась на Ральтаака на полной скорости.

Всё ещё насупленный, Ральтаак явил свою мощь. Поток невероятной силы заставил меня остановиться.

Мощь Ральтаака стала осязаемой энергией, как миазмы. Хотя поток и не был так силён, чтобы я не могла двинуться, но её постоянный напор мог заставить меня рухнуть от изнеможения до того, как я могла бы добраться до него.

Я взялась за меч обеими руками ещё крепче, направила его прямо против напора.

— Вперёд!

Багровый клинок, повинуясь моему голосу и воле, выстрелил в Ральтаака.

«Круши!» — вскричал мой разум.

Ральтаак выругался. Он уже хотел уклониться, когда что-то чёрное пронзило его живот.

Чёрная спираль.

— А-а-а-а-а-а-а-а! — закричал Ральтаак, не в силах двинуться с места.

Моё лезвие вонзилось в грудь Мазоку горящим красным светом. Ральтаак стал трястись, захлебываясь. Ещё одна неожиданно появившееся спираль разнесла его голову в прах.

Очевидно, что жрецу Ральтааку пришёл конец.

Тело демона разлетелось, со звуком яблока, по которому ударили молотком. От него осталась только лужа сине-чёрной жидкости, быстро впитавшаяся в землю и рассеявшаяся на ветру.

Я перевела дух. На поле боя остались только Кселлос, со своей неизменной улыбкой, и потрясённый генерал Рашат.

— С-сэр Ральтаак! — вскрикнул генерал и медленно повернул взгляд к Кселлосу.

Кселлос стукнул посохом о землю.

— Что ж, а теперь… — весело начал он.

Это всё, что он успел. Рашат с жалким криком исчез в ту же секунду.

Я опустила меч и вздохнула. Кселлос молчал, почесывая нос.

— Он вот так просто сбежал, — рассеяно заметил Мазоку.

Я фыркнула.

— Ага, конечно! — бросила я ему. — А ты даже не пытался его остановить, умник!

Кселлос поправил волосы над ухом.

— Э… В любом случае, теперь всё спокойно. Спасибо большое вам за помощь, госпожа Лина.

Он посмотрел на меня.

— Вы очень помогли, отвлекая Ральтаака. Надо признать, ситуация начинала становиться опасной.

— Так значит… — Он приподнял брови. — Всё в порядке?

Вопрос вернул меня к реальности. Чего это я стою и спорю с Кселлосом, когда товарищам нужна помощь?! Я развернулась и побежала к остальным.

Гаурри сидел на корточках рядом с Зелгадисом. Я быстро сунула Гаурри его меч и осмотрела Зела.

— Ты как? — спросила я его. — Кстати, Гаурри, спасибо тебе.

Зелгадис качнул головой.

— Ничего серьёзного, — прошептал он усталым, но своим обычным твёрдым голосом.

— По крайней мере, у меня. Как Амелия?

Я переадресовала вопрос Милгазии. Золотой дракон кивнул.

— Я её вылечил, — спокойно сказал он. — Теперь ей должно быть лучше.

И вправду, когда я осмотрела Амелию, она ровно дышала. Сознание ещё не вернулось к ней, но раны зажили.

Я почувствовала невиданное облегчение и кивнула Милгазии в благодарность. «Вот так заклинание».

— Огромное спасибо вам, господин Милгазия.

Тот резко отвернулся.

— Не стоит благодарить меня, — коротко сказал он.

Я замерла на секунду. Не будь я сообразительной, то могла бы поклясться, что он смущён.

— Да, и ещё, — пробормотал он, обрывая мои мысли, — кажется, проход исчез.

— Проход? — я проследила за его взглядом.

Справа от тропы, ведущей к пику, большой кусок скалы был вырван из утеса.

«Чёрт

— К Пречистой Библии?! — воскликнула я, искренне надеясь, что ошиблась.

— Именно.

— Вы шутите?! — Я подбежала к расколотому утёсу и попыталась просунуть руку в проход, ведущий к Библии. Моё тело двинулось вперёд как и в прошлый раз. Но теперь я только ободрала кулаки, да ещё и выглядела по-идиотски.

Это было крайне печально.

Скорее всего, это из-за того, что Ральтаак устроил взрыв в том пространстве. Тупой, тупой Ральтаак!

Я захныкала.

— Значит… Пречистая Библия тоже исчезла?

— Эта дверь была не единственным проходом к искажению, — ответил Милгазия. — И силы взрыва, несомненно, было недостаточно для уничтожения пространства с Библией. Хотя даже мне неизвестно, не оказало ли исчезновение прохода влияния на Библию.

Я опустила руку и вздохнула. Так много ещё хотелось спросить о Мече Света, о проблеме Зела. Может, и можно было найти другую дверь, но я даже не представляла, откуда начать поиски.

Однако это навело меня на мысль. Если Кселлос сказал про другие проходы, может он знал, где расположен какой-нибудь из них.

Я повернулась к нему.

— Кселлос, ты знаешь, откуда ещё можно подобраться к Пречистой Библии?

Тот скорчил рожу.

— Э… Думаю, я знаю ещё несколько мест, но они довольно далеко и… Э… Я не могу сказать где они.

Гад.

— Но почему?! — горячо воскликнула я. Я догадывалась о причине, но всё равно решила спросить.

— Почему…? — Кселлос опять приподнял брови.

— Моей задачей было привести вас именно сюда, к Пречистой Библии. А теперь, когда этот проход исчез, на меня могут рассердиться, если я отведу вас к другому.

Я усмехнулась.

— Ты просто не хочешь пачкать руки.

— Я выполняю приказы, о которых, я уверен, я упоминал. Мы, демоны, беспрекословно повинуемся владыкам. Господин Ральтаак и господин Рашат стали нашими врагами, потому что так приказал Повелитель демонов Гаав.

Я думала где-то с минуту.

— Но если демоны безропотно подчиняются начальству, почему Гаав восстал против Рубиноокого? Ведь Шабранигдо его создал, — спросила я.

Кселлос сошёл вниз по склону своей обычной походкой.

— А, — ответил он. — Были кое-какие особые обстоятельства. Во-первых, Война Демонов начавшаяся тысячу лет назад, повлекла за собой множество странных явлений. Тогда и Рубиноокий, и Дракон Хаоса сражались против Великого Водного Повелителя. Но когда Великий Водный Дракон был уничтожен, Дракон Хаоса пал от ответного удара.

— Говоря «пал», — уточнил Кселлос, — я не имел в виду «уничтожен». Его сила была временно запечатана, и он абсолютно никаким образом не мог взаимодействовать с этим миром. В обычных условиях благодаря своим способностям он бы сам собой возродился.

«Ого…»

— Вы можете так возрождаться?

— Ну… Это зависит от силы и обстоятельств поражения. Термин «уничтожен» означает, что его мощь, воля, память и душа были разорваны на мелкие кусочки. Но даже если сила была перемещена куда-то ещё — а такое действительно возможно — сущность, тем не менее, никогда не сможет восстановить свою изначальную форму.

Обычно, быть побежденным для сущности означает невозможность материализации силы в этом мире. Но, либо по прошествии времени, либо при восстановлении силы иным способом, сущность снова будет способна материализовать себя в какой-то момент.

К тому времени как Кселлос подошёл, Зелгадис поднялся на ноги. Мазоку остановился перед ним и продолжил.

— Было множество случаев, когда по разным причинам низкоранговые демоны, такие как младшие демоны и брасс-демоны, возрождались в некоей незаконченной форме, которая не может быть названа истинно демонической. Но с мощью, которой владеет Дракон Хаоса, он должен был возродиться с полными силами.

— Так, собственно… О чём это я? Ах, да… — прокашлялся Кселлос. — Водный Дракон запечатал Дракона Хаоса довольно необычным образом. Перед смертью, Водный Дракон использовал фрагмент своего разума как ключ и заточил Дракона Хаоса в человеческое тело. Такое заклинание, похоже, работало и на других драконах. Но, по всей видимости, заклятье так и не было закончено. Пока его дух возрождался снова и снова, Дракон Хаоса вновь обретал свою память и способности. Всё бы хорошо, если бы этим всё и ограничилось…

«Хорошо? Это кому хорошо?» — хотелось мне спросить. С точки зрения обычного человека это было определённо не хорошо.

— Реинкарнации сменяли друг друга. И душа Дракона Хаоса стала отчасти человеческой, вероятно, не без участия фрагмента разума Водного Повелителя Дракона. Хотя составляющая Мазоку была сильнее, к ней примешались и людские чувства, и Дракон Хаоса вскоре восстал против Владыки Рубиноокого. Гаав даже собрал подчиненных, созданных им в давние времена, и встал в оппозицию.

Кселлос вздохнул.

— Должен сказать, — печально заметил он, — молодёжь нынче совсем от рук отбилась.

— Хм… — я наморщила лоб. — Это Дракон-то Хаоса молодёжь?

Кселлос пренебрежительно махнул рукой и улыбнулся.

— Ну, это так, ради красного словца. В любом случае, чтобы выжить после своего предательства, он переманил часть демонов под свои знамёна для войны с Владыкой Рубинооким — какая тщетная попытка…

— Владыка Демонов с севера гор Катаарт — единственная часть Владыки Рубиноокого, которая в текущий момент материализована в этом мире. Если с ней что-то случится, демоны потеряют эту местность и будут предоставлены сами себе. А это увеличит шансы Дракона Хаоса на выживание.

Кселлос приложил палец к губе.

— Похоже, что он намеревался собрать драконов и эльфов, вторгнуться в Катаарт и убить Владыку Рубиноокого, пока все будут сражаться. Ведь Владыка Рубиноокий всё ещё запечатан силой Водного Повелителя Дракона и обладает неполной мощью.

— И этот план ты разрушил так легко, — послышался голос откуда-то сзади.

Я обернулась. Рашат, с обнажённым мечом глядел на меня и Кселлоса.

Я осторожно вытянула ноги.

«Смотрите-ка, кто к нам пожаловал».

— Господин Рашат, — воскликнул Кселлос дружелюбным тоном. — Я вижу, вы вернулись, чтобы присоединиться к нам.

Рашат стиснул зубы.

— Теперь, когда сэр Ральтаак погиб, я не смогу победить тебя в одиночку, — прошептал он.

— Но я, по крайней мере, заберу девчонку!

«Легче сказать, чем сделать, парень

Кселлос пожал плечами.

— Конечно, я понимаю ваши чувства, но к сожале…

Его прервал Гаурри, выкрикнувший имя демона.

Резко появилось ощущение чьего-то присутствия. Кселлос, распахнув глаза в нехарактерном ужасе, обернулся.

В воздухе появилась разрезавшая небо красная вспышка. Пока я смотрела, как отлетает левая рука Кселлоса, время будто бы замедлило свой ход.

Я застыла на месте. Раньше, чем я сумела понять, что случилось, второй горизонтальный удар вспорол Кселлосу живот. Отсечённая рука превратилась в чёрный туман и исчезла, не долетев до земли.

«Что за ЧЁРТ

Кселлос издал короткий хрип и прыгнул далеко назад. Раны были не смертельными, но колени Мазоку всё же подогнулись при приземлении.

— Кселлос! — выкрикнула я, и только подбежав к нему, осознала, что случилось.

«Этот удар пришел из ниоткуда. Как спираль Кселлоса!» — подумала я.

— Я думал атаки из астрального плана были твоим коньком, жрец Великого Зверя.

Произнёс низкий мужской голос. Повернувшись, я увидела незнакомца, стоящего напротив Рашата. Неизвестный закрывал проход к пику.

Этот человек выглядел не старше двадцати лет. Крепкого телосложения, с длинными красными волосами, развевающимися по ветру, он был одет в плащ цвета слоновой кости. На плечо он плашмя положил длинный меч с алым лезвием, рукоять которого сжимал в правой руке.

Человек был чем-то даже привлекателен своей суровостью. Но лицо портила широкая злая ухмылка.

— О… Давно не виделись, — с трудом выговорил Кселлос, скорчившись на земле. — Мы встретились вновь, Дракон Хаоса Гаав.

Дракон Хаоса.

Дракон Хаоса.

Я оцепенела. Тогда не удивительно, что Рашат вернулся. Он с собой ещё и начальничка притащил.

— Давно, — безмятежно согласился Гаав. — Ещё ведь с Войны Демонов, да?

Он прошёл мимо Гаурри, стоявшего в боевой стойке, мимо меня и остановился перед Кселлосом.

Демоны по природе не такие как люди, поэтому Кселлос не истекал кровью. В том месте где раньше его рука соединялась с телом, теперь была просто ровная белая поверхность. Но рана все равно серьёзна, даже для него.

— Вы изменились за последнее тысячелетие, с тех пор, как я вас видел, Повелитель Демон-Дракон.

Гаав приподнял бровь.

— Верно. Раньше я был более вежлив?

— Напротив, на самом деле. Вы были немного более вспыльчивы.

Гаав улыбнулся.

— А ты всё ещё жив, получив два моих удара. Что ж, ты превзошёл мои ожидания, жрец Кселлос. Такая атака уничтожила бы Ральтаака или Рашата на месте.

Рашат, понятное дело, не обрадовался, услышав такое. Но я думаю, он хорошо понимал, что нужно помалкивать.

— Ты не скоро оправишься, — продолжал Гаав. — Но со временем вернёшься в строй.

— Мм, — утвердительно промычал Кселлос. — Да, я ведь ослаб настолько, что меня победит даже господин Рашат.

— Я тебе припомню! — рявкнул Рашат, но никому не было до него дела.

— Сейчас я занят, — Гаав похлопал по плечу мечом. — Ты, кроме вашего нелепого плана, победил Ральтаака, и создал нам кучу проблем, пока мы пытались удержать всё в секрете и не навредить людям. Потеря Галии, надо, признать, весьма чувствительна.

Больше молчать я не могла. Этот высокомерный нахал мне уже чертовски надоел.

— О чём ты там, чёрт побери, говоришь?! — крикнула я и указала на Рашата, встав на ноги. — Это же он сжёг дотла весь город, пытаясь от меня избавиться!

Повелитель Демон Дракон приподнял бровь и медленно повернулся ко мне.

— Ты о чём?

Рашат нахмурился.

— Я вижу, ты всё ещё не поняла, — сказал он. — Галию сжёг никто иной, как Кселлос.

«Что

Все мысли вылетели из головы. Я тупо уставилась на Кселлоса, но он всё улыбался своей обычной, таинственной улыбкой.

Я попыталась что-то сказать.

— Но как же… как же так…

— Я объясню тебе, юная леди, — Рашат вперил в меня глаза. — Моей задачей было собрать эльфов и драконов для Дилса. Убийство было задачей сэра Ральтаака. Но узнав, что ты прибыла в город, боюсь, прозвучит грубо, я решил воспользоваться этой возможностью и убить тебя. Но я планировал сделать это не немедленно. Как я и сказал во дворце, я хотел, чтобы ты научила солдат использовать заклинания против низкоранговых демонов. Я хотел избавиться от тебя после того, как ты бы закончила свою работу.

«Вот значит как! Не хотел меня убивать, раньше, чем я бы не отбатрачила на него несколько недель».

Меня эти Мазоку начали очень, очень бесить.

— Но тут вмешался Кселлос, он изменил свою форму, изменил голос и сделал вид, что послан убить тебя. Он сжёг дворец и часть города, гоняясь за тобой. Сама подумай, мне-то это зачем? Мы хотели убить тебя, но не в ущерб же основному плану. Как мы уже упоминали, зная, что ты марионетка Фибрицио, мы хотели убить тебя в качестве предосторожности, но это не было нашим приоритетом.

Страшно не хотелось признавать, но он в чём-то прав. Я пристально взглянула на Кселлоса и с трудом сглотнула.

— Кселлос? — Мой голос немного дрожал.

Он не проронил ни слова. Никаких доказательств мне более не требовалось.

Я не могла в это поверить. Всё произошедшее было частью его плана. Он манипулировал мной, чтобы уничтожить силы Дракона Хаоса и заставил ненавидеть Рашата и Ральтаака за это. Я хотела лишь поплясать под его дудку некоторое время, а в действительности прочно увязла в его сетях.

— Вы правы, — спокойно ответил Кселлос.

АРГХ! Этот демон ещё и настолько нагл, что говорит обо всём спокойным тоном!

Кселлос медленно поднялся на ноги.

— Я… беру свои слова обратно, — проговорил он, обращаясь к Гааву. — Вы остались таким же вспыльчивым, как и прежде.

Гаав недобро ухмыльнулся.

— Верно.

Не говоря больше ни слова, Гаав погрузил свой алый меч в тело Кселлоса.

— Время признаться, — медленно произнёс Дракон Хаоса. — Что задумал этот мерзавец Фибрицио?

Кселлос и не думал колоться.

— К сожалению… Господин Повелитель Ада не сообщил мне… цели своих планов.

— Тогда спрошу по-другому, — повторил Гаав. — Ты слышал о деталях плана от кого-то ещё, кроме Повелителя Ада? Например, от Великого Зверя?

Я чуть ли не квакнула от удивления. Не может быть. БЫТЬ НЕ МОЖЕТ.

Кселлос никогда не говорил: «Я не знаю».

Жрец вымученно улыбнулся Гааву.

— Вы… правы, — Кселлос тяжело дышал, пока меч уходил глубже в его тело.

— Да, как вы и догадались… Госпожа Великий Зверь, Кселас Металлиум рассказала мне замысел в мельчайших подробностях… А цель плана это…

Гаав нагнулся поближе.

— Это?

Кселлос улыбнулся и прикоснулся к губам.

— Это… это секрет.

И в ту же секунду, Кселлос растворился в воздухе без следа.

Рашат взревел.

— Сбежать задумал?

— Давай за ним, Рашат, — Гаав не слишком беспокоился по этому поводу.

— Я подойду позже. Уверен, ты справишься. Он сильно ранен.

— Да, сэр! — Рашат исчез как и Кселлос.

Гаав же медленно повернулся к нам.

— Ну, — пробормотал он. — А что до вас, юная леди.

Я стиснула зубы. Тут и без слов понятно, что он хочет меня убить.

— Я так и не узнал плана Повелителя Ада, — признал демон, — Но тебя я всё равно убью. Я всё ещё хочу разрушить его затею и отплатить тебе за все проблемы, что ты создала.

— Только через мой труп.

Я замерла. Гаурри, с Мечом Света в руках, медленно подошёл и встал между мной и Гаавом.

«Гаурри

Гаав кинул взгляд на меч.

— Горун Нова, — с интересом заметил он. — Какая занятная игрушка.

Я не могла поверить, что кто-то мог назвать Меч Света игрушкой. Но как он сказал… Горун Нова… Так же его упоминала Пречистая Библия.

Гаав пожал плечами.

— Как ни маши, человеку меня им не победишь. Тебе что, жизнь не дорога?

Гаурри улыбнулся и ответил:

— Я её защитник.

Затем через секунду добавил:

— Правда, самопровозглашенный. Но всё-таки защитник. Я не дам её убить.

— Так же, как и я, — Зелгадис пошатывался и еле стоял на ногах. Но ухитрился состроить Гааву мрачную ухмылку.

— Я не её защитник, — прошептал химера. — Но я её товарищ. И не буду стоять и смотреть, как ты её убиваешь, даже если у меня есть силы лишь на несколько атак.

— Правильно!

Это громко прокричала Амелия, поразительно энергичная в противоположность Зелу.

— Пока есть сила воли, можно сражаться! А у нас она есть!

— Амелия! — воскликнула я.

Она уже поправилась и опять толкает речи?!

Амелия выглядела абсолютно здоровой. Она стояла подбоченясь и яростно тыкала пальцем в Гаава. Эта сцена радовала взор, должна сказать.

— Не знаю, насколько ты силён, — объявила она. — Но мы будем сражаться с тобой изо всех сил, и Справедливость восторжествует!

— Амелия! — окликнула я героиню. — Когда ты успела очнуться? Ты в порядке?

Та только хмыкнула.

— Ха! Такой взрыв — ничто для сердца, пылающего огнём Справедливости!

Похоже, она забыла, что чуть не погибла.

— Но самое главное, Лина, — Амелия вновь указала на Гаава.

— Кто этот человек?!

Если бы люди могли лопаться сами по себе, нас бы непременно постигла эта участь.

Я накрыла лицо ладонью, затем убрала руку и рявкнула:

— Амелия! Хватит делать вид, что ты Гаурри! Что ты успела услышать из разговора?

— Э… Что-то про неизвестные планы Повелителя Ада и что этот человек хочет вас убить. Я поняла, как это не хорошо. И мой Праведный Гнев вскипел!

Я заставила себя подавить вскипевшее во мне раздражение. Сейчас было не до того.

— Он — Дракон Хаоса! — закричала я. — Гаав! Поняла? Он из Кселлоса чуть дух не вышиб!

— Дракон Хаоса? — повторила Амелия, подняв брови. — Хм… Я думала. Что он выглядит намного страшнее…

— Ненавижу притворяться, — сухо сказал Гаав. — Я могу обернуться в монстра, но это не сделает меня ни сильнее, ни страшнее. Предпочитаю эту форму.

Амелия сжала губы.

— Неважно! Ты — тот, кто ввергнул королевские дома Сейруна и Дилма в хаос и пытался убить Лину! Ты отъявленный злодей!

Гаав мрачно рассмеялся.

— Не стоит, — усмехнулся он. — Это не вопрос добра или зла. Я просто хочу выжить.

— Если эгоистичное сование носа в чужие дела и распространение хаоса не зло, тогда что же? А?!

Гаав презрительно улыбнулся.

— Ну, что же, теперь послушай меня. План Повелителя Ада — вот источник хаоса. Если ты на стороне Лины, которая потакает замыслам Фибрицио, получается, вы — злодеи?

Амелия на какой-то очень, очень краткий миг остолбенела.

— Совершаю ли я зло, сражаясь за свою жизнь? — продолжал Гаав. — Или лучше быть как демоны Катаарта и жить лишь ради разрушения всего и вся?

Амелия нахмурила брови.

— Всего и вся? — повторила она.

— Вы слышали меня. Они хотят уничтожить и мир, и себя, вернуть всё в Хаос. Это то, чего хотят демоны, то для чего они были созданы.

Я сжала кулаки. «Так это правда», — подумала я. Демон лично сказал это.

Гаав хмуро отвернулся.

— Тысячелетие назад, — пробормотал он. — Я принимал это как данность, как и все. Но умирая и перерождаясь в людских душах, я изменил своё мнение. Теперь с демонами Катаарта мне не по пути. Я хотел бы сбежать, если бы не беспокоился о том, что ещё один фрагмент Рубиноокого возродится и принесёт разрушение этому миру.

— Есть только один выход: найти фрагменты души Рубиноокого и уничтожить их один за другим. Я собирался начать с Повелителя Демонов с севера в Катаарте.

Гаав снова повернулся ко мне.

— Я убью Рубиноокого, — медленно произнёс он, — чтобы выжить. Я разрушу планы мерзавца Фибрицио. И я убью тебя, Лина Инверс.

Вот значит как. Столько всего услышать — да ещё и от демона. После всего сказанного в этот день у меня кружилась голоса.

— Знаю, ты борешься за жизнь, — прибавил Гаав. — В этом мы похожи. Я не ожидаю и не прошу тебя сдаться. Так что сражайся и давай покончим с этим.

Он указал на остальных.

— И друзей своих пригласи.

Сказав последние слова, демон перехватил меч одной рукой и направил его на меня.

— Тогда — вперёд! — крикнула Амелия и начала колдовать.

Я услышала магические слова. Она собиралась сотворить Ра Тилт, сильнейшее заклинание Шаманской Магии. Оно могло испепелить простого демона, но как заклятье подействует на Дракона Хаоса?

«Сейчас узнаем», — подумала я.

Только Амелия закончила чтение, как Гаав издал резкий, похожий на свист, звук.

— Ра Тилт! — крикнула Амелия.

Гаава окружила колонна синего пламени.

И тут же разлетелась на части с тонким металлическим звоном.

Амелия чуть не упала.

— Что?!

Я бы очень хотела также удивиться. Но говорить «Я же тебе говорила!» не весело, когда ты на волосок от смерти.

— Это для меня не более чем царапина, — спокойно произнёс Гаав. — Но я их не люблю, так что я его блокировал.

Амелия только стояла и глупо глазела на него, приоткрыв рот.

Гаав грубо усмехнулся.

— В руках человека даже Горун Нова не сможет ранить меня. Если вы хотите, чтобы меня победил человек, вы должны были привести с собой кого-нибудь из знаменитых Рыцарей Цефеида.

Я скорчила гримасу. «Да ну

— Рыцари Цефеида сейчас, скорее всего, подрабатывают официантками, — неодобрительно сказала я.

Гаав не обратил внимания. Наверное, подумал, что я сошла с ума.

«Вернемся к делу».

— Гаурри! Давай!

— Уже! — подхватил Гаурри, замахиваясь мечом.

Я начала читать заклинание.

— Ты же знаешь, ничего у тебя не получится, — заметил Гаав, приподнимая брови.

Конечно, не получится, если я просто запущу в него заклинание.

Гаав опять свистнул. Это какое-то защитное заклятье?

— Драгон Слэйв! — крикнула я.

Меч Гаурри засветился алым, заклинание подействовало.

Гаав что-то пробормотал с удивлением и взял оружие на изготовку впервые за наше сражение.

Похоже, что Рашат не просветил его, как погиб Ральтаак. Хоть это хорошо.

— Так вот какой у вас план, — произнёс Гаав. — Как интересно… Я собирался убить тебя быстро, из астрала. Но сойтись лицом к лицу будет занятнее.

Гаав посмотрел на Гаурри, растянув губы в мерзкой улыбке.

— Давай! — крикнул Демон Дракон, ринувшись вперёд.

Он был невероятно быстр.

Гаурри сумел парировать точный, коварный выпад Гаава и устоять на ногах. Гаав наступал, не давая мечнику ни малейшего шанса.

ЗВЯК! ЗВЯК! ЗВЯК!

С каждым ударом алого клинка Гаава, из Меча Света вырывались волны красной магической энергии. Кажется, сила Меча Света выплескивалась с каждым ударом, но меч Дракона Хаоса оставался прежним. Пусть Гаурри сражается не хуже противника, если магический клинок истощится — не поможет ничего.

Надо было действовать быстро. Пока Гаав был отвлечён Гаурри, у меня было время произнести заклинание… Но на ум приходило только одно заклинание, способное причинить урон. Я не хотела использовать его, учитывая его природу. Очень, очень не хотела. Но кто тогда спасёт Гаурри? И всех нас, кстати тоже.

И тут появилась идея. У меня было ещё одно заклинание, у которого меньше шанс выйти из под контроля.

«Давай, Лина

Я выставила руки с чуть разведёнными ладонями вперёд, словно для огненного шара. Сначала пришлось произнести заклятье усиления. В ответ на Слова Хаоса четыре Талисмана Демонической Крови на запястьях, поясе и ожерелье замерцали тусклым светом.

Я начала читать само заклинание, воздев правую руку к небу.

«Частица Повелителя Кошмаров!

Яви божественное возмездие,

Клинок холодного чёрного ничто,

Стань моей силой, стань моим телом,

Дай нам вместе пройти путём разрушения

И сокрушить даже души Богов…»

Ошеломлённый Дракон Хаоса застыл.

— Что?! — рявкнул он.

Гаурри воспользовался этим и нанёс удар, но ему удалось только слегка ранить отступившего Гаава.

Я модифицировала заклинание, использовав знания Пречистой Библии и собственные догадки. Скорее всего, это законченная версия.

— Рагна Блэйд! — крикнула я.

ВШУУУХ!

От лезвия пустоты в правой руке содрогалось само пространство. Но в этот раз что-то было другим — сила не осталась прежней. Она увеличилась.

— А?!

Я держалась с трудом. Контролирование меча истощало меня и физически, и ментально. Долго мне не продержаться — это надо было учитывать.

С пронзительным криком, я понеслась к изумлённому Гааву и рубанула изо всех сил. Он парировал удар своим клинком. Мои глаза заполнила пелена.

Было очень тяжело, я ощущала, как медленно, но верно утекает сила.

Только я подумала об этом, пространство между мечами взвихрилось.

Чёрный клинок опускался, попутно теряя свою силу.

Без малейшего сопротивления.

Очень тихо, чёрный клинок, казавшийся обессиленным, рассёк меч Дракона Хаоса Гаава, а заодно и его руку.

— А-А-А-А-А!

Я едва успела заметить, как Гаав отпрыгнул назад, корчась от боли, и упала на землю. Чёрный меч опять вернулся в пустоту, когда мои колени коснулись земли.

Я упёрлась ладонями в каменистую землю. Тяжело дыша и обливаясь потом, я изо всех сил боролась, чтобы не потерять сознание.

— Г-Гаурри! — прошептала я и услышала его ответный крик. Гаурри наступал на Гаава с Мечом Света.

Гаав заревел. Его воля сформировала магическую волну, которая отбросила меня и Гаурри.

Я вскрикнула и покатилась по земле. Попыталась подняться, но ноги не держали. Сил больше не осталось.

Сквозь пелену, застилавшую глаза, я видела силуэт Гаава, медленно приближавшегося ко мне. Что-то чёрное пожирало его в том месте, где раньше была рука.

— Я убью тебя! — заорал он. Его алые волосы развевались на ветру.

Громкий крик Дракона Хаоса разносился по всему Драконьему Пику.

Продолжение следует…