Том 3    
Глава XVI. Memento Mori


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
satl
21.05.2019 23:22
Ставте хоть статус заморожен, а то только зря обнадёживаете народ...
[_____]
23.01.2019 15:01
Жду главу уже кучу месяцев. Депутаты отдыхают
llenna rouge
09.09.2018 23:56
Спасибо за главу
dheryrjb
10.06.2018 11:30
Вот сериал и обогнал перевод...
Emili Mochizuki
09.05.2018 17:51
Эх, так хочется продолженияяя.
На самом интересном
.<

Глава XVI. Memento Mori

14:13.

Экраны в баре показывали вид с воздуха на бревенчатый дом.

Двухэтажное здание с 50-метровым фасадом, 10-15 метров в глубину и 8 метров в высоту. Стены и крыша сложены из поразительно больших брёвен. Каждое диаметром полметра.

Брёвна потоньше нарезали на двускатную крышу, щеголявшую четырьмя кирпичными дымоходами. На южной стороне второго этажа выстроились четыре балкона.

Вокруг бревенчатого дома расстилался приятный газон, а с восточной стороны даже тянулось несколько гравийных дорожек. Вдоль тропинок вились маленькие ручьи, впадая в пруды то тут, то там.

Но по мере приближения камеры в поле зрения попало нечто загадочное. Дело в том, что с ручьёв и прудов поднимался обильный пар.

Кто-то из зрителей заметил его и поинтересовался:

— Что это? Горячие источники?

— Ба-ха-ха! Ну, как бы не так! — засмеялся кто-то другой.

В это самое мгновение над одним из прудов внезапно поднялся столб воды. Фонтан диаметром полметра и высотой двадцать метров рванул ввысь, разбрызгивая воду и пар по округе в течение десяти секунд, пока резко не остановился.

Толпу ошеломило. В итоге кто-то прокомментировал:

— У… Если бы это был горячий источник. Гейзер. Штука, которая стреляет нагретой водой из подземного резервуара через равные промежутки времени.

— О-о-о! Так растения в округе растут из-за термальной энергии и наличия воды.

— Предположу, что бревенчатый дом на самом деле предназначен для гейзерных туристов. И в количестве дымоходов тоже есть смысл. На втором этаже столько комнат, сколько дымовых труб.

Стоит сказать, что толпа была довольно наблюдательной.

— Коридорный, покажите группе M их комнату!

На экране PM4 только что добрались до строения. Коротышка с прямоугольным дробовиком UTS-15 на плече подошёл к парадной двери в центре здания, быстро проверил наличие ловушек, потом потянул большую дверь. Оказалась не заперта.

Следующим шёл M, всё ещё таща на руках женщину, затем — высокий мужчина, сложивший оружие в свой инвентарь, и, наконец, толстяк с MG 3, оснащённым глушителем. Пока они входили гуськом, вражеских атак не было.

*

— Они все в бревенчатом доме, — доложила Тома. Босс снова передала сообщение LLENN.

— Поняла! — подтвердила LLENN. Босс вернула ответ выжившим членам SHINC: Тане, Томе и Розе. Они не нападали, но и LF, и SHINC контролировали действия PM4.

LLENN и Фукадзиро находились в полукилометре на север от бревенчатого дома. Они распластались на траве в десяти метрах друг от друга. LLENN снова укрылась зеленой камуфляжной накидкой, чтобы её не заметили и не подстрелили.

Босс и её команда расположились с противоположной стороны, в полукилометре на юг от бревенчатого дома, откуда они могли смотреть за входом. Кроме Томы на коленях, все лежали на земле, чтобы защититься от смертельной снайперской стрельбы M без линии пули.

LLENN через свой монокуляр тщательно рассматривала северную наружную часть строения. До самого здания земля представляла собой плоскость, покрытую травой по колено. Ни помех, ни преград, ни укрытий.

Бревенчатый дом построили на бетонном десятисантиметровом фундаменте. Большого входа с северной стороны не было, только боковые двери у каждого угла. Эта часть здания, похоже, была прямым коридором на обоих этажах с маленькими окнами через равные промежутки. Но по стандартам GGO здание сохранилось на удивление хорошо. Ни одного разбитого окна.

Не похоже, что внутри присутствовало освещение, но на окнах не висели шторы, поэтому, вероятно, света и так хватало.

В ухе LLENN послышался голос Босса:

— Мы, как и планировали, обеспечиваем полное огневое прикрытие. Только дождитесь нашего выхода на лучшую дистанцию и позицию. Я подам сигнал.

LLENN согласилась и передала сообщение Фукадзиро.

«О, боги… Большое вам спасибо!» — подумала розовая коротышка. Члены SHINC в это самое время наверняка с большим риском ползут вперёд ради неё.

Хоть место сменилось, план остался тот же. Пока SHINC яростно сражаются на юге, LLENN заходит с севера и ищет способ победить Питоху.

Но в этот раз LLENN нужно ворваться в здание.

Проблема — где войти.

Окна бревенчатого дома маленькие, в прочных и толстых деревянных рамах. По виду подъёмные, а не сдвигающиеся в сторону.

Идея разбежаться и вломиться через окно, как это она сделала в первом бою, возможно, правильная, но, скорее всего, провальная. Она воочию представила, как отскакивает от оконной рамы или врезается в брёвна, потому что взяла неправильный угол.

Тогда оставались лишь боковые двери по углам здания.

— Я войду в дверь у западного края здания. Не стреляйте туда. — сказала LLENN Боссу и Фукадзиро, ожидая от них подтверждения.

Дымовой завесы больше не будет, ей придётся рвануть прямо к зданию. Если кто-то из PM4 предвосхитит их план и подождёт, она побежит прямо под град пуль.

— Фью… — выдохнула она, сжимая под накидкой P90 и принимая решительный вид.

По рации она услышала, как в десяти метрах справа Фукадзиро её подбадривает.

— Расслабься, расслабься, — сказала та. — Ты всё ещё везучая девочка, LLENN. Тот снайпер снял Пито всё здоровье, поэтому её легче победить, а сейчас ты будешь сражаться в помещении, где нет перевеса из-за дальнобойности у их винтовок перед Пи-чан. Малый размер и скорость являются большим преимуществом в здании. Теперь тебе нужно лишь безопасно прорваться! Тогда давай! Попади туда!

LLENN уставилась вперёд.

— Хорошо… Спасибо тебе за всё, Фука. В смысле. Спасибо, что так далеко зашла со мной, — поблагодарила она своего надёжного партнёра.

— Ещё бы! Грядёт последняя битва. Отдайся ей полностью! Прикончи Пито!

LLENN отвела взгляд от бревенчатого дома и глянула вправо на Фукадзиро.

Питоху много раз говорила ей, что при наблюдении никогда не нужно без необходимости устанавливать зрительный контакт. Такое совершенно запрещено, но в этот раз, перед большим рывком, ей захотелось увидеть улыбку партнёра.

Она только собиралась сказать «Да! Я смогу!», как только увидит Фуку.

— Ха?

Но тогда она увидела за травой и Фукадзиро обширное пространство коричневой земли.

А вдалеке поднималось облако пыли.

Сперва она подумала, что там всего лишь вихрь. Оно просто выглядело слишком большим, нереально. Не могут столько пыли поднять один, два… шесть людей бегущих вместе.

Ей понадобилось три секунды, чтобы осознать свою ошибку.

— А!

По мере того, как оно становилось больше и больше, она увидела, как источник пересекает горизонт и приближается.

По сухой земле бок о бок мчались три машины.

*

Увидев угловатые очертания полноприводных автомобилей, LLENN крикнула:

— С запада! Фургон, повозка, телега!

От возбуждения она не осознала сказанного.

— Бха! — фыркнула Фукадзиро.

*

— Чего-о-о? — запоздало среагировала Босс, ошеломлённая старомодной игрой слов. Но потом она наклонила голову, чтобы посмотреть в указанном направлении, и тоже увидела поднявшуюся пыль.

В это же время Тома слегка подняла верхнюю часть тела и развернула прицел Драгунова, до этого направленный на окна бревенчатого дома, на запад.

— Авто! Три внедорожника! Они едут сюда, в смысле, к бревенчатому дому! — доложила она. Именно тогда пуля из окна второго этажа попала ей в правое плечо.

— Кья! — мило вскрикнула она, ложась плашмя.

Линия пули напрочь отсутствовала, значит наверняка стрелял M. Легенда элитных снайперов всё ещё жив. Он мог мгновенно стрелять по видимым частям тела и попадать.

— Чёрт! — Босс ругнулась на обе команды.

*

— О-о-о, пошло дело!

В баре экраны показывали тройку полноприводных автомобилей, поднимавших пылевую бурю во время движения.

Известные транспортные средства американской армии — Хаммеры. Песочно-жёлтого цвета, пяти метров в длину, два в ширину, прямоугольные и сплющенные.

Большие шины и высокая подвеска Хаммеров обеспечивали им высокий клиренс. Они могли ехать по ужасной местности, не беспокоясь об ударах о днище.

Существует много типов Хаммеров, на экране — M1114 американской армии с толстой бронёй. Круглое отверстие в крыше оснащалось опорой для тяжёлого пулемёта M2 .50 калибра и листами брони для защиты стрелка. А дополнительные вставки из пуленепробиваемого стекла позволяли изучать окрестности, не подвергая себя опасности.

Конечно, было бы нечестно давать игрокам дополнительное оружие, поэтому на этих машинах M2 нет.

Три Хаммера выстроились по диагонали с интервалом шесть метров, грохоча по пыльной земле и выбивая комья грязи. Вид с летающей камеры казался то ли внедорожным ралли, то ли рекламой нового автомобиля.

Поскольку владеть транспортом не позволялось, кто-то должен был найти его на карте, как катера на воздушной подушке и грузовики в предыдущем турнире.

Стёкла отражали достаточно света, чтобы скрыть пассажиров, но легко представить, какая команда сидела за рулём. На данный момент выжило лишь две других команды.

— Должно быть, это они!

*

— Поехали, парни! Мы разберём этот бревенчатый дом! — прокричал сидевший на пассажирском сидении Хаммера командир MMTM, команды, в предыдущий раз поставившей всех на уши катерами на воздушной подушке.

Он очень давно играл в GGO, активно участвуя в жизни сообщества с его первых дней. Согласно его словам в баре, в те дни он состоял в отряде вместе с Питоху.

Он никогда не изменял GGO. Он оставался верен игре и аватару, пока не набрался мастерства, чтобы достичь финала Золотой Пули, в которой определялся сильнейший игрок.

Теперь его возбуждало совместное с напарниками сражение в Схватке Отрядов. С мальчишеской улыбкой он ликовал:

— Это сражение — настоящая последняя битва этого соревнования! Поэтому не сдерживайтесь! Патроны, храбрость, жизнь — пусть ни одна их капля не прольётся зря!

*

— Ах-ха-а-а! Парни, это опять вы-ы-ы! Убирайтесь про-о-очь! — завопила LLENN на Хаммеры, по-настоящему, от души. Их продвижение такое не остановило.

Когда она их заметила, они находились менее чем в километре от бревенчатого дома, но расстояние быстро сокращалось.

Потом началась стрельба.

Низкий, тяжёлый непрерывный огонь вдалеке — ПКМ Розы. С дальней стороны бревенчатого дома.

LLENN увидела, как разбилось стекло западного окна второго этажа, когда из него полетели пули. По какой-то причине она едва слышала звук оттуда, но последовательность горящих трассеров явно указывала на ещё один пулемёт.

Пулемётчик PM4 засел в глубине комнаты, чтобы скрыть дуло и вспышки. Он принялся на полную поливать Хаммеры.

— Уф…

Рвани LLENN к западной двери, как она планировала, стрелок бы её заметил, и ей бы пришлось увиливать под огнём. Получается, в этом смысле, возможно ли, что автомобили на самом деле спасли её? Девушка испытывала противоречивые чувства на этот счёт.

LLENN взяла монокуляр и направила его в сторону приближающихся Хаммеров.

«Пожалуйста! Вынесите их!» — пожелала она, надеясь, что два пулемёта безжалостно изрешетят те авто. Как только они справятся, она сможет мгновенно начать свой сумасшедший бросок.

Сквозь маленький увеличительный кружок она значительно лучше различала подробности автомобилей.

— Ха?

Пули, попадающие по корпусам машин, лишь высекали искры и никоим образом не замедляли приближение Хаммеров. LLENN вспомнила, как Питоху говорила ей, что у авто очень хрупкие кузов и стёкла, не способные остановить пулю.

— Нечестно! — завопила она, совершенно забыв, что MMTM точно так же жаловались на её команду в предыдущий раз.

*

— Проклятие… — простонала Босс по другую сторону бревенчатого дома, уставившись в бинокль.

Она не блистала знаниями о военной технике, но знала достаточно, чтобы утверждать — этот полноприводный бронетраспорт не обратит внимание на мелочный 7.62мм пулемётный огонь. Будь у них до сих пор противотанковое ружьё, они бы устроили этим треклятым штукам представление.

Но сейчас причитать бессмысленно.

Тома вколола себе аптечку после того, как выстрел M отобрал у неё треть здоровья, потом направила своего Драгунова в сторону Хаммеров.

— Почему, вы!…

— Нет. Не стреляй! — предупредила Босс. — Ты тоже, Роза. К сожалению, вы лишь впустую тратите патроны. Приготовьтесь стрелять по ним на выходе из машин и берегитесь снайперской стрельбы M.

Ухающий ПКМ тут же замолчал.

Оружие Тани так далеко даже не доставало.

— Так что нам делать? Таким образом они пойдут на штурм бревенчатого дома. Исходя из увиденного на видео с предыдущей Схватки Отрядов, MMTM действительно хорошо сражаются в помещениях! Если смогут победить PM4…

Она не закончила предложение, но все поняли, что она имела ввиду.

Весь тяжкий труд LLENN пойдёт насмарку. Босс не сказала этого вслух, потому что та девушка могла её услышать, но подумала, не значит ли такое, что LLENN в этот раз не повезло?

*

— Пошли, пошли, пошли! Врывайтесь в здание! — подбадривала толпа в баре, становясь на сторону любой на данный момент атакующей команды.

— Раздавите три команды за один заход!

— Покажите там, что вы за мужики!

Теперь они все болели за MMTM.

*

И будто бы настигнутые каким-то образом возбуждением из бара MMTM продолжали свой безумный прорыв.

— Слева — LF, справа — SHINC, но сейчас можете их игнорировать! Сопротивления от них мало, поэтому мы врываемся в бревенчатый дом! Мы знаем, что PM4 зализывают свои раны! — объяснил лидер.

Исходя из местоположения с последнего сканирования, они определённо прятались в бревенчатом доме, который давал им большое преимущество.

Уже факт того, что противники отстреливались из единственного пулемёта, говорил о сокрушительных потерях их боеспособности. На поле боя гарантий нет, но когда бы не делались предположения, всегда мудрее полагать за основу наиболее вероятный исход.

— Я выстрелю гранатой через верхнее окно перед нашим заходом! Поддерживать огнём не нужно. Головы не высовывайте! После этого наш хлеб с маслом — сражение в помещении! Мы зачистим это здание! — приказал командир. Его товарищи оживлённо ответили.

В каждой машине сидело по два человека. Левый Хаммер вёл мужчина с итальянским автоматом ARX160. Его звали Болд[✱]Bold — Храбрый.. Обладатель самой тёмной кожи и лучшей физической формы в команде. А с его короткими дредами получался самый экзотический член команды.

Его, единственного из команды, в предыдущей Схватке Отрядов убила LLENN. Естественно, он закипал от шанса отомстить.

На пассажирском сидении рядом с ним сидел парень с немецким G36K. Парня звали Лакс[✱]Lux — Роскошный.. Самый ярый оружейный фрик в команде, именно он, сброшенный с катера на воздушной подушке, утопился на дне озера в прошлый раз.

Среднего роста и телосложения, ничем особо не примечательный, но в этот раз шутки ради он носил солнцезащитные очки с одним стеклом. В GGO не могло быть «слишком солнечно», поэтому в солнцезащитных очках совсем не было надобности. Он просто пытался выглядеть круто.

В среднем Хаммере сидел командир. Вёл машину мужчина с ником Самон[✱]Summon — Зов., вооружённый бельгийским автоматом SCAR-L. Из-за самого большого аватара среди них всех его оружие выглядело маленьким. Но ещё он был новеньким в отряде и самым слабым персонажем. Поэтому он иногда таскал патроны для Джейка[✱]Jake — метилированный спирт, алкогольный напиток на основе технического этанола..

Последний автомобиль вёл другой обладатель G36K, Кента. Не сильно высокий, с короткими чёрными волосами и японской внешностью, как и ник его аватара. Но ник не был производным его настоящего имени или что-то в этом роде. На самом деле так назывался его любимый жареный цыплёнок из фастфуда.

Им нравилось кликать его Цыплёнком, но, храбрый малый на самом деле, он постоянно рвался в опасные места.

И на заднем сидении, а не переднем пассажирском, сидел Джейк, единственный пулемётчик команды и по факту заместитель командира. Очень худой, он в первую очередь не казался сильным, но такова магия системы аватаров. На самом деле его показатель силы был самым высоким в команде.

Основным рабочим инструментом MMTM стали 5.56мм автоматы, поэтому 7.62мм пулемёт Джейка HK21 представлял собой значительную огневую мощь. Ещё у его HK21 имелся настраиваемый прицел. Пулемёт относился к редкой разновидности с полуавтоматическим огнём, а значит он выполнял ещё и роль единственного стрелка команды на дальние дистанции.

Он расположился на заднем сидении, готовясь воспользоваться для стрельбы точкой крепления на крыше. С другой стороны, сложно сделать такое, несясь на полной скорости по неровностям, ведь он только и сможет, что держать равновесие без ремня, чтобы ни во что не врезаться.

— Есть!

*

Исходя из предыдущего опыта, они усвоили, что выживи, и спустя какое-то время начнёт появляться транспорт, чтобы облегчить путь к другим целям. Поэтому MMTM постоянно высматривали транспортные средства, даже в движении.

Наконец, они нашли искомое.

Приблизительно в 14:03, после их пробежки через холмы для нападения на T-S, они увидели накрытый камуфляжем предмет в глубине одной из малых низин. Спустившись по склону и сняв чехол, они обнаружили три сверкающих сокровища.

Лидер принял решение мгновенно: оставить сзади противника, прячущегося на вершине крепостной стены, и воспользоваться новым средством передвижения для внезапного нападения на три большие команды. Они выиграют, победив уже сражающиеся отряды.

Они кружили против часовой стрелки вокруг купола; при сканировании в 14:10 определили местоположение трёх команд, вовлечённых в главную битву, и ринулись на полной скорости их ловить.

*

Из-под камуфляжной накидки LLENN смотрела на машины с пылью позади, несущиеся для неё справа налево, и скрежетала зубами.

— Чёрт…

Лежащая с опущенной головой Фукадзиро разочаровано добавила:

— Будь мы немного ближе… я бы взорвала почву у них под ногами.

Три машины проезжали в полукилометре перед ними. Ни одно их оружие так далеко не достало бы.

Будь там всего триста метров, Фукадзиро взорвала бы их двенадцатью меткими гранатами. Они может и не попали бы по корпусу авто, но наверняка бы успешно сорвали шины.

LLENN поедало непреодолимое желание пробежать через весь склон и напасть на три Хаммера, но она знала, что так лишь будет убита.

— У-ух…

Если один из них собьёт её, то лёгкой ей этого хватит, чтобы улететь за возвышающиеся стены.

— M, Пито, бегите! — закричала она, практически молясь за людей, которых она клялась уничтожить лишь мгновение назад.

Хаммеры приблизились к бревенчатому дому на расстояние 200 метров. Стреляющий со второго этажа пулемёт многочисленными попаданиями по бронированному корпусу устроил искровое шоу, но в итоге умолк. Или патроны кончились, или перегрев, или стрелок сдался, потому что бессмысленно.

Три авто замедлились лишь на последних 150 метрах. Быстрее всего тормозила средняя машина. Из-за бронированного ограждения на крыше вперёд полетела граната.

— Ах!

— Воу!

LLENN и Фукадзиро смотрели, как маленькая чёрная точка исчезает в открытом окне с поразительной точностью. Мгновение спустя она взорвалась. Оконное стекло и сама рама вылетели наружу и упали наземь.

Размер комнаты за окном никак не определить, но если в ней всё ещё находился пулемётчик PM4, он понёс основной урон.

Хаммеры подъехали к западному входу бревенчатого дома и остановились впритык друг к другу. Невероятно, но игроки оказались ещё и замечательными водителями.

Тотчас машины покинули мужчины, одетые в пиксельный зелёный камуфляж. Так на самом деле выглядели MMTM, как и объясняла Босс.

Раздался звук выстрелов ПКМ, и Хаммер вспыхнул искрами.

Быстро и осторожно один мужчина подошёл к двери и открыл её, другой смотрел за окном второго этажа, а остальные проскользнули в бревенчатый дом, будто их засосало.

Один из оставшихся похлопал другого по плечу и прошёл мимо, а затем последний тоже зашёл внутрь.

На это ушли секунды с момента, как авто остановились у здания. Ни одна пуля Розы в них не попала.

*

— Что это за ребята, СОБР?!

— Они просто проскользнули внутрь.

— Слишком просто…

Аудитория в баре изумилась.

— Разве вы не видели видео с предыдущего раза? Их сражение внутри космического корабля походило на образцовую демонстрацию боя в помещении. Они устраняли слепые пятна, не останавливались и зачищали сектор за сектором. — объяснил один из игроков во время переключения на камеру внутри бревенчатого дома.

Она расположилась над лестничной площадкой, смотря на вестибюль первого этажа. Пусть внутри оказалось значительно темнее, чем снаружи, но не настолько, чтоб ничего нельзя было рассмотреть.

Мужчины из MMTM шли по коридору с деревянным полом и толстыми бревенчатыми стенами. Компактно держа автоматы, они друг за другом проникли в ближайшую комнату справа.

Время — 14:15.

*

— Они вошли…

Грубое лицо M перекосило паникой и безысходностью. Он находился в одной из гостевых комнат на втором этаже.

Довольно просторной, десять метров длиной. Вдоль стен стояли четыре крепкие по виду кровати с деревянным каркасом. Ещё шкаф и диван, а в углу возле окна — обогреватель. Часть комнаты представляла собой кухню. Как и все остальные части здания, комната прекрасно сохранилась. В сущности она готова разместить гостей хоть сейчас.

Комната находилась на востоке от лестницы в центре здания. На стене из голых брёвен висела большая рама с картой Гейзерного парка. Она показывала всю область с травой и водой на восток от здания, в том числе глубину каждого пруда, частоту извержения всех гейзеров и высоту струй — всё на английском, конечно.

Питоху лежала на одной из кроватей. Эффект повреждения с правого глаза уже сошёл, но сам глаз оставался закрытым. В левом углу поля зрения M и его товарищей по команде виднелись выросшие выше половины очки здоровья Питоху. Полоска окрасилась в жёлтый. Ей понадобится ещё несколько минут на восстановление полного здоровья.

Но имелась проблема.

— Эй, просыпайся! У нас нет времени на твой обморок, — сказал M, шлёпая её по щеке, но Питоху не просыпалась.

*

PM4 попали в небывалую беду.

Питоху подстрелил снайпер, и она потеряла сознание от перевозбуждения. Они успешно отошли в этот бревенчатый дом для восстановления. Ничего критичного. Хороший обзор открывался со второго этажа бревенчатого дома, гораздо лучше, чем из лежачего положения в поле.

Они бы легко удерживали группы SHINC и LLENN, наседающие с севера и юга, на расстоянии с помощью пулемётов и снайперских винтовок. M уже попал женщине-снайперу в плечо, когда она небрежно приподнялась с земли.

Здесь они укроются, дождутся полного восстановления Питоху, потом продолжат сражение с её помощью. Хороший план для M и мужчин в масках, с хорошим шансом на успех.

До шокирующего появления MMTM.

Смысла сожалеть теперь не было, но, действительно, стоило учесть вероятность автомобилей.

*

— Нет! Возвращаюсь к вам! — прозвучал в ухе M голос пулемётчика. Тот был в порядке. Но большой пулемёт не сильно поможет во время боя в помещении.

Ситуация становилась хуже и хуже, но они не собирались сидеть и ждать, пока их убьют.

— Хорошо.

M сразу продумал лучший ход, который бы они могли разыграть, и рассказал его трём свои напарникам. Один стоял с дробовиком UTS-15 сверху средней лестницы, а высокий мужчина стоял в коридоре снаружи. Пулемётчик сейчас бежал по вестибюлю к ним.

— Центральная лестница должна стать неприступной линией обороны. Это единственная лестница в здании, — объяснил M, открывая инвентарь и материализуя кучу гранат. Обычные осколочные гранаты, не опасные плазменные, мощные настолько, что угрожали своему владельцу.

— Мы их наверх не пропустим.

Ожидая появления гранат по одной за раз, M вытащил пистолет HK45 из набедренной кобуры. Проверил, заряжен ли тот, потом вернул обратно. Он собирался сражаться своим пистолетом, не M14 EBR.

Именно тогда прозвучал голос.

— M… Мы согласились заткнуться и следовать приказам, но можно я задам один вопрос?

Говорил высокий мужчина, который редко открывал рот. Он входил в комнату во время извлечения Savage 110 BA из его собственного инвентаря.

— Конечно, спрашивай.

— Хорошо. Чем на самом деле является Питоху для тебя, M?

— А?

От настолько неожиданного вопроса в голове M стало пусто.

Высокий мужчина в маске и очках стал возле M лицом к лицу и сказал:

— Ну, в смысле, мне просто хочется узнать, действительно ли она заслуживает такой отчаянной защиты?

— …Да! — ответил M, как только вернул опору. Его услышали и два других мужчины.

— Хех, — хихикнул высокий мужчина. Savage 110 BA и прилагающийся магазин появились и упали на пол. — Вы слышали, парни? Настал наш звёздный час.

— Совсем другое дело! — воскликнул дробовик.

— А то! — поддержал пулемётчик, возвращаясь.

Высокий мужчина вытащил из своей кобуры Glock 21 и сменил магазин на длинный, выступающий из рукоятки, с двадцатью пятью пистолетными патронами калибра .45.

— Мы можем самостоятельно защищать лестницу до определённого момента, так что постарайся к тому времени разбудить Спящую Красавицу. Тогда мы оставляем прочее принцессе. Тебе бы попросить её убить их всех для нас, — сказал высокий мужчина, а затем развернулся на пятках.

Он вышел из помещения.

*

Тем временем экран в баре показывал беспощадное умение MMTM по зачистке комнат.

Их техника освобождения всех мест предположительного нахождения противника действительно походила на «чистку».

Один человек направлял свой автомат в коридор для защиты, остальные пятеро врывались в следующую комнату, мгновенно прикрывая слепые пятна друг друга с автоматами наготове. Не нужно говорить, что найди они любого — моментально бы открыли огонь.

Как только комната очищалась, они снова выходили в коридор и направлялись в следующую, помня об окнах коридора. Команда двигалась без остановок.

MMTM обыскали две малых гостевых комнаты на первом этаже и большую комнату, которая оказалась офисом. Они прошли мимо лестницы в центре здания, оставив одного бойца в качестве дозорного, и направились в другую комнату. За минуту они зачистили весь первый этаж.

За это время никто не проронил ни слова.

Аудитория в баре разом задержала дыхание, ожидая, что в любое мгновение разразится яростная битва в помещении.

MMTM направились к центральной лестнице.

Положение каждого при входе зависело от конкретной формации. Все, кроме пулемётчика Джейка, могли вести.

Самон, мачо со SCAR-L, который вёл ранее, стал поддержкой в коридоре, поэтому первыми по коридору шли два стрелка с G36K, черноволосый Кента и Лакс в солнцезащитных очках.

Ширина центральной лестницы составляла 3 метра. Подъём начинался на первом этаже с северной стороны, доходил до широкой площадки, потом разворачивался на 180 градусов, чтобы закончиться на втором этаже.

Оба стрелка поднимались по ступеням, направив дула вверх.

Бамс!

На них обрушился град картечи.

*

— О… Они определённо сражаются…

С момента проникновения MMTM в бревенчатый дом прошло меньше минуты. LLENN смотрела через свой монокуляр на том же месте. Она видела в окнах мелькание камуфляжа MMTM и понимала, что они входят и выходят из комнат.

Когда они наконец-то направились к центру здания, она услышала приглушённый выстрел и увидела вспышку внутри.

— Ты же знаешь, идти туда бесполезно, LLENN, — спокойно предупредила её Фукадзиро.

— А-ага, знаю я! Знаю… — повторяла LLENN, убеждая себя.

Очевидно, что LLENN не смогла бы проскользнуть внутрь и «вынести» Питоху при всей неразберихе. На самом деле со всей вероятностью её бы заметили MMTM ещё по мере приближения к бревенчатому дому. Они до сих пор состояли из шести членов, отчего становились самыми сильными в плане боевого потенциала на данный момент.

«Прости, Господи! Мне всего лишь нужно, чтобы ты защитил Пито, пока её не убью я!» — LLENN могла лишь молиться о победе команды Питоху, даже если та окажется единственной выжившей.

*

— Они сверху, — сказал Кента своим товарищам, первые слова произнесённые внутри.

Лакс продолжал целиться в верх лестницы, чтобы не подпустить врага, и вместе с напарником вернулся к основанию лестницы, готовясь к атаке сверху ручными гранатами.

Они в сущности уже ждали, когда враг начнёт стрелять с верха лестницы.

Эти парни сражались не только тем, что врывались. Они ожидали, что на подобной лестнице можно немного высунуться и спровоцировать нападение врага. Поэтому изобразив рывок по ступеням, можно заставить противника выстрелить первым, что они и сделали.

*

— Ха! Очень умно! — восхитился низкий мужчина, которого обманом заставили выстрелить из UTS-15, и дёрнул на себя цевьё угловатого дробовика, извлекая пустую гильзу.

— Но это поможет выиграть нам время, — пробормотал он. Рядом с ним полз занятый чем-то толстяк.

Он оборачивал кучу гранат M прочной клейкой серой герметизирующей лентой. Гораздо более цепкая, чем продаваемая в Японии, она использовалась для всевозможного ремонта, и не только в Соединённых Штатах.

Один из предметов, который в GGO носили все. Некоторые игроки посчитали её настолько полезной и разносторонней, что стали заказывать по сети и в реале.

Руки мужчины оказались очень проворными для человека его размера. Он связал двенадцать гранат в длинную полосу, будто двухметровый пояс для гранат. Наконец он продел длинный кусок ленты через все чеки, чтобы легко их вытащить. Потом повязал полосу вокруг своего высокого тела подобно кушаку, намотал извлекающий чеки кусок ленты на правую руку.

— Хорошо. Дальше вы, парни, — сказал толстяк настолько обыденно, будто просил их, уходя, выключить свет, и потопал вниз по лестнице.

*

Кента и Лакс, ожидавшие внизу лестницы, сильно удивились внезапному спуску мужчины и выстрелили из своих G36K, как только он появился на средней площадке.

Быстрая очередь, и пять пуль вонзились в его тело, но он прикрывал лицо руками и носил бронежилет, поэтому его они не убили.

— Ра-а-а!

Спускаясь, мужчина в маске дёрнул правой рукой, вытаскивая чеки из всех гранат, прикриплённых к его телу. В то же мгновение Кента и Лакс осознали происходящее: он был подрывником-смертником.

Просто брось он гранаты сверху, они смогли бы отойти и избежать взрыва. Поэтому вместо этого он примотал боеприпасы к своему телу, чтобы преследовать противников. Он собирался воспользоваться несколькими секундами, за которые его пристрелят, чтобы оказаться рядом с ними, когда взорвутся гранаты.

Для пары автоматчиков последствия будут неприятными, а, возможно, и для их напарников. Но даже если кто-то пожертвует собой, чтобы остановить подрывника, они не смогут отразить всю кинетическую энергию большого тела, несущегося вниз по лестнице. Любое столкновение наверняка отправит в полёт их самих.

Так что же они могли сделать?

Оба одновременно пришли к общему решению и вместе начали действовать.

Они прицелились из своих G36K на три метра, приблизительно на пятую ступеньку лестницы, как раз куда ступила левая лодыжка мужчины.

Оба оружия согласованно рявкнули, посылая 5.56мм пули в его чёрный сапог. Узкую полосу плоти и кости разорвало в клочья попаданием многочисленных снарядов. Неспособная нести вес его тела голень отделилась от ноги.

— Га?

Он поднял правую ногу, опираясь на левую, и теперь его тело накренилось влево. Он свалился вдоль бока лестницы и проехал ещё три ступени.

Кента и Лакс прыгнули в противоположную от него сторону, и мужчина простонал:

— Дерьмо, они меня достали.

Его разорвало одновременной детонацией десятка гранат. Всё его туловище покраснело и рассыпалось осколками.

*

Ту-ду-у-ум. Взрывом тряхнуло всё здание.

— …

M стоял, глядя на лицо спящей в кровати принцессы. Её татуированное лицо было абсолютно безмятежно.

Он уже воспользовался третьей аптечкой, и её очки здоровья к этому времени достигли 70%. Скоро они позеленеют.

M больше не пытался разбудить Питоху. Он не шлёпал её по щекам и не звал по имени. Он лишь тихо ждал.

В ухе прозвучал голос коротышки:

— M, попытка самоподрыва провалилась. Но я следующий, поэтому выиграю вам ещё времени. Не волнуйся!

Спустя несколько секунд донёсся тяжёлый звук непрерывной стрельбы UTS-15. Такое очевидно даже сквозь толстые бревенчатые стены. Ему вторили звуки множества автоматов, разрывающих мужчину в клочья.

M даже не озаботился проверить здоровье товарища по команде. Не было надобности.

*

Как раз когда члены MMTM сгруппировались и приготовились подниматься по лестнице, спустился другой мужчина в маске, быстро стреляя из UTS-15.

Самон немедленно ответил из своего SCAR-L, поскольку вёл теперь он. Несколько его пуль отправились мужчине в грудь, но дробовик попал ему в ногу и подкосил. Так он потерял 20% очков здоровья.

В сражении один на один Самона прошило бы дробовиком ещё несколько раз, и так до его смерти.

— Ра-а-а!

— Ха-а-а!

— Хья-я-я!

Но Кента, Лакс и командир позади них открыли ответный огонь, не давая коротышке выстрелить снова. Они попали ему в левую руку, которой он передёргивал цевьё, и на этом всё.

Он умер стоя с телом в мерцающих отметинах. Потом он упал, съехал лицом вниз по лестнице и остановился там, где мгновения назад взорвался толстяк.

Ярлык МЁРТВ появился как раз в тот момент, когда начала собираться большая туша, появились конечности и сформировали человеческое тело. Когда труп первого мужчины снова стал целым, он осел и прижал коротышку.

— Выглядит тяжёлым… — проворчал Болд.

*

Командир отряда отдал последний приказ рукой.

Поднимаемся!

Кента и Лакс, за ними Болд и командир и, наконец, Самон, который оправился от урона, гуськом ринулись вверх по лестнице.

Во время битвы в здании лестница представляла собой самое опасное место. Особенно при атаке снизу, как в данном случае. Одна брошенная плазменная граната могла погубить всю их команду.

Так что если кто-то собирался действовать, то сейчас самое время. Команде нужно было лишь разом рвануть наверх и мгновенно занять верх лестницы.

MMTM зачистили площадку, и в поле зрения показался второй этаж… с кроватью, несущейся в их сторону.

— Воу!

— Что за?..

— Уф!

— Ха?

Даже опытные члены MMTM не ожидали такого.

Сверху лестницы одиночная кровать боком съезжала в их направлении, гремя ножками, трах-трах-трах, скользя по ступеням.

Она врезалась одному за другим в ноги и столкнула всех обратно на площадку. Они спинами ударились о бревенчатую стену. Их придавило кроватью.

Их ноги и руки прижало, автоматы лежали под ними. Даже отобразился лёгкий урон от столкновения.

— Ха! — командир не сдержал улыбки. Настолько всё неожиданно.

Они подняли взгляд и увидели высокого мужчину в маске на вершине лестницы, который обеими руками держал следующую кровать… высоко над головой.

— Га?

Потом он её в них бросил.

*

— …

— …

Смотрящая трансляцию в баре толпа молча застыла от демонстрации поразительной силы рук последним замаскированным членом PM4.

Пока его напарников убивали в сражении, он вытащил две кровати из ближайшей к лестнице гостевой комнаты. Все смотрящие почувствовали, что узнали нечто новое. О, так если достаточно прокачать показатель силы, такое в самом деле возможно.

— Знаете… Была когда-то давно игра[✱]«Donkey Kong» — один из первых платформеров, который портировали с аркадного автомата на все существующие ПК и приставки. https://ru.wikipedia.org/wiki/Donkey_Kong, в которой большая горилла с вершины бочки бросала… — пробормотал кто-то.

*

Вторая кровать понеслась вниз на четверых мужчин, которых уже припечатало первой на лестничной площадке бревенчатого дома. Послышался глухой звук удара дерева о дерево.

— Гвах!

— Аррр!

— Бф!

— ­Гак!

Сжатые мужчины беспомощно вопили. Они снова получили урон, хотя его и близко не хватало, чтобы убить кого-нибудь из них.

Зажатый под кроватями командир увидел, как мужчина достаёт Glock из поясной кобуры.

Чёрный пистолет, щеголяющий очень длинным магазином, медленно поворачивался в его сторону. Конечно, боезапас опустошится полностью.

Высокий мужчина сделал шаг вперёд ради лучшей, более устойчивой стрельбы. Он встал прямо на пороге лестницы.

Но прежде, чем он нажал на крючок, командир крикнул:

— Джейк! Сейчас!

Естественно высокий мужчина его тоже услышал.

— Ах!

Прицел его Glock’а вильнул. Линия пули пистолета двинулась от четырёх пойманных мужчин к углу площадки.

Но там новый противник не появился. Вместо этого…

Вак-вак-вак-вак-вак! Отверстия появились в полу у него под ногами. Пули снизу рвали его ноги и тело. Ниже пояса он густо покрылся метками урона.

— Ннн... — простонал высокий мужчина, но сквозь боль сосредоточился и нацелил Glock на командира MMTM. Он выстрелил единожды.

Пуля калибра .45 попала в кровать перед командиром. Щепка деревянной рамы откололась и разорвала щёку.

*

— Ра-а-а-а-а!

На первом этаже Джейк палил из своего пулемёта HK21. Он направил его прямо вверх и зажал крючок, чтобы тот не останавливался.

Лента с патронами втягивалась из короба в оружие и громко опустошалась. Пули пробивали доски потолка первого этажа, потом изоляцию, затем половицы второго.

Щёлк.

Как раз с отстрелом последней пули из пятидесятизарядной ленты мужчина наверху стал трупом. Высокий мужчина покачнулся и свалился, над его головой повис ярлык МЁРТВ.

— Джейк, берегись! — выкрикнул командир.

— Ах! — Джейк шагнул назад.

Тело свалилось сквозь изрешечённые половицы вниз, прямо туда, где он стоял.

— Ай!

*

Звук пулемётного огня явно слышался сквозь тяжёлые бревенчатые стены, как и вид здоровья напарника, камнем падающее до нуля.

M встал на колени у кровати. Сон Спящей Красавицы продолжался на второй кровати из четырёх от западного окна.

— …

M подобрал с пола гранату. Таймер стоял с длинной стороны, на пять секунд.

Он открыл рот и тихо произнёс.

— Ты… спасла… меня…

Слёзы брызнули из глаз и полились на плазменную гранату.

— Спасибо тебе!

Он встал, наклонил своё большое тело и быстро поцеловал губы спящей принцессы.

Потом он выпрямился с гранатой в левой ладони и нажал кнопку активации правой рукой.

Конец сцены камеры не показали.

*

— Хватай здесь!

— Спасибо!

На лестничной площадке члены MMTM молча освобождали четырёх пойманных товарищей. Первым вылез командир, а Саймон и не застревал. Пока они отталкивали кровати, трое других в итоге вылезли на свободу. Всё это время Джейк целился из перезаряжённого HK21 в верх лестницы.

Мгновения спустя они все снова свободно двигались и проверяли своё оружие.

«Хорошо. Движемся наверх!» — жестом показал командир. Они собирались перепрыгнуть кровать, чтобы ринуться на второй этаж.

Поразительный взрыв потряс здание до основания, практически их оглушив.

И все до последнего подумали одно и то же:

«Взрыв плазменной гранаты? Но где?»