Том 3    
Глава XV. Лишь игра


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
satl
21.05.2019 23:22
Ставте хоть статус заморожен, а то только зря обнадёживаете народ...
[_____]
23.01.2019 15:01
Жду главу уже кучу месяцев. Депутаты отдыхают
llenna rouge
09.09.2018 23:56
Спасибо за главу
dheryrjb
10.06.2018 11:30
Вот сериал и обогнал перевод...
Emili Mochizuki
09.05.2018 17:51
Эх, так хочется продолженияяя.
На самом интересном
.<

Глава XV. Лишь игра

Хотя этого не снимала ни одна камера, в период с приблизительно 14:05 до 14:09:20, в течение четырёх минут напряжённого дальнобойного сражения SHINС и PM4, непрерывно ползли два персонажа.

Первый — LLENN.

В коричневой камуфляжной накидке, чтобы скрыть свою розовую военную униформу, она на полной скорости ползла по коричневой же земле.

Что произойдёт, когда она со своим невероятным показателем ловкости поползёт как можно быстрее? Получится сверхскоростное ползание, будто видео на ускоренной перемотке. Она ползла по грязи со скоростью быстрого шага обычного человека, вот только выглядела как гигантское ползущее насекомое.

Второй — Фукадзиро.

Её камуфляж уже хорошо подходил данной местности, поэтому накидка ей не требовалась. Она тащила оба своих MGL-140 со скоростью ползания обычного человека.

— Хей-хо, хей-хо. А вот и мы ползём!

Она больше напоминала гусеницу.

Оцепенение бесконечного ползания невозможно понять, пока сам не попробуешь. Скольжение по земле на одних только локтях и бёдрах убавляло выносливость и подтачивало разум.

В GGO нет физической выносливости, но устойчивость разума это совсем другое дело. С игрока взималась дань усталостью рассудка.

Но LLENN напирала.

«Победить Пито. Победить Пито. Победить Пито,» — мантра повторялась у неё в голове. Она двигала правый локоть и колено вперёд на «победить», а левый локоть и колено — на «Пито».

Время от времени она смотрела вверх, пользуясь далёким пейзажем в качестве ориентира, чтобы убедиться в верности своего направления. На низком коричневом горизонте она увидела маленький клочок зелени.

И она направлялась прямо к позиции Питоху во время сканирования в два часа.

К нынешнему месту сражения SHINC.

***

Немного раньше, в 13:50, внутри купола…

После сканирования Босс пожелала LLENN хорошей и честной игры, но LLENN не смогла ответить тем же. Она мямлила не в состоянии объяснить почему, пока Фукадзиро разом не выложила всё как на духу.

Она так объяснила ситуацию: LLENN лишь для того сражалась во второй Схватке Отрядов, чтобы спасти жизнь игроку Питоху. Это стало самым большим спойлером за всю её жизнь.

— Хм… — пробормотала Босс. Сначала её лицо выглядело сурово, но после нескольких секунд раздумий она спросила. — В таком случае… Можем ли мы что-нибудь для тебя сделать, Карен?

*

LLENN и Босс быстро выработали план.

Они будут зажимать PM4 двумя командами в клешни. Отряд Босса выйдет из купола с юга, команда LLENN — с востока и дождётся сканирования в два часа. Они определят положение PM4, скорее всего, на юго-востоке от купола, и сойдутся в одной точке с разных сторон.

Сначала с юга нападёт SHINC. Пока PM4 будут заняты сражением, LLENN и Фукадзиро нападут сзади.

Победить Питоху — задача LLENN, но SHINC помогут, положив столько из PM4, сколько смогут.

— План сработает! На самом деле у нас есть свой, как избавиться от щита M! Мы сможем отвлекать PM4 как минимум всё это время! И да, если нас сметут, то тут ничего не попишешь!

LLENN лучше всех знала, что девочки просто хотят победить.

— …

Она хотела что-то сказать, но передумала. Вместо этого она низко склонила свою маленькую голову.

— В следующий раз я куплю вам больше угощений, чем вы сможете съесть! Обещаю!

*

За мгновения до сканирования в два часа LLENN рванула из купола и побежала практически прямо на север, ни разу не в сторону предположительного расположения PM4.

Всё ради создания впечатления, что она убегает. Никакого соприкосновения в следующие десять минут.

В два, пробежав сломя голову, LLENN добралась до подножия заснеженной горы. Там она посмотрела сканирование и удостоверилась, что PM4 находятся, где ожидалось.

— Тааа!

После сканирования она побежала, словно демон, к точке в двух с половиной километрах от неё.

Тем временем оставшаяся и прятавшаяся в куполе Фукадзиро начала медленно двигаться в то же место. Они двигались к PM4, LLENN покрывала большое расстояние на сверхчеловеческой скорости, а Фукадзиро медленно шла с гораздо более близкого места.

Но поскольку местность хорошо просматривалась, их бы заметили, беги они просто так. Очень умелая команда PM4 никогда бы не упустила происходящего вокруг.

Поэтому на определённом расстоянии LLENN и Фукадзиро легли и проползли остаток пути.

За эти три минуты LLENN пробежала больше полутора километров, потом надела накидку и начала ползти оставшееся расстояние. Фукадзиро поступила также.

LLENN слышала, как SHINC и PM4 начали битву, точно по плану. Выстрелы доносились издалека, но внятно.

Потом она услышала слова Босса:

— Хорошо! Цель — PM4! Начать операцию «Закуски»!

Такое стало возможным благодаря рациям, отобранным Боссом у побеждённой команды в самом начале второй Схватки Отрядов. Любое оружие или снаряжение другого персонажа оставалось пригодным к использованию до конца мероприятия. Поэтому всё это время Босс отдавала приказы всей своей команде и ещё одному человеку.

Вот почему пока она ползла, LLENN знала, что M подстрелил Анну из сверхдальнобойной снайперской винтовки, а Софи умерла, чтобы стать щитом, как они и планировали.

— Мы сломали щит M! Представилась возможность! Вперёд!

И она знала, что Босс и три её товарища пробили щит и вступили в отвлекающий бой.

Она слышала пулемёты SHINC и M14 EBR M. Звуки безжалостной перестрелки.

Ничего не видать, ведь она ползла весь путь, но до PM4 должно было остаться меньше полукилометра.

Их рискованный и трудный план окупился.

***

У LLENN завибрировали часы, оповещая об отметке в 14:09:20.

— Время! — сказала ей в ухо Босс.

— Поняла! — ответила LLENN.

Последний этап плана: подобраться как можно ближе до сканирования в 14:10 и напасть до того, как PM4 увидит их на карте.

— Давай, Фука! — крикнула LLENN в 14:09:40.

— Получай! — огрызнулась Фукадзиро. Она подготовила MGL-140 лёжа на земле. — Хи-я-я-я!

Между 14:09:45 и 14:09:50 она последовательно отстрелялась шестью гранатами.

Она целилась в место между предполагаемыми позициями PM4 и LLENN. Её задача — покрасить воздух в розовый и позволить LLENN произвести высокоскоростной рывок.

Шесть дымовых гранат, припасённых ею с этой целью, упали, где полагалось, и начали испускать дым. LLENN увидела, как воздух перед ней окрашивается в нужный цвет.

— Хорошо! Я пошла!

— Удачи!

— Давай!

Разом ответили Фукадзиро и Босс.

LLENN сорвала накидку и встала. Как только её ноги оторвутся от поддерживающей её тело земли, они не остановятся, пока она не вцепится Питоху в глотку.

Понеслась!

Встав на ноги и осмотревшись впервые за последние минуты, LLENN заметила тёмное пятно слева.

*

Сначала она подумала, что это просто холмик тёмной, влажной земли, как большой муравейник.

Но в следующее мгновение она увидела короткую чёрную линию сбоку.

Тогда она узнала в ней оружейный ствол.

Как только она поняла, что это оружие, её разум смог обработать человеческое тело за ним. Человек сидел ногами вперёд, выглядя словно чёрная масса. Он держал длинную винтовку и целился. На 200 метров.

И оружие смотрело как раз в направлении планируемого ею рывка, в сторону PM4.

Вероятность составляла один к пяти, но ужасное предчувствие пробежало по спине LLENN.

— Не-е-ет!

Вместо того, чтобы бежать, она прицелилась из P90.

И открыла огонь.

***

План Ширли был такой же, как и у LLENN: выстрелить из укрытия и убить Питоху.

Как только она приняла решение, то подавила жгучую жажду мести и спокойно обдумала, что ей для этого сделать.

Самое важное в охоте не хорошо стрелять. А создавать для себя ситуацию, когда гарантировано получается точное попадание. Другими словами, насколько близко выходит подобраться к цели. Чем лучше охотник, тем ближе он к животному во время выстрела.

В 13:59 Ширли начала карабкаться на снежную гору. Сканирование совсем скоро, так что она пыталась ввести других в заблуждение относительно её местоположения, хоть и не знала, сработает ли.

И чтобы сработало, она открыла инвентарь и достала предмет. Им она пользовалась на настоящей охоте, он же помогал ей на снежных склонах GGO — лыжи.

Но эти лыжи не обычные для наслаждения чувством спуска по снегу. Специальные, для охоты и прочей горной деятельности. Вероятно, они широко известны как горные лыжи, но все японские охотники называют их камусными или летними лыжами.

Полтора метра в длину, со свободной пяткой, поэтому на них можно идти, как на беговых.

Самой большой их особенностью является специальный слой, камус, который предотвращает скатывание. Он называется так из-за традиционного материала, тюленьей кожи, на которой мех всегда растёт в одном направлении. Это значит, что они скользят вперёд, но цепляются за снег и удерживаются в обратном направлении. Просто передвигая ноги назад и вперёд, лыжник может взбираться по склону.

Май обладала большим опытом с камусом. Лучший инструмент для быстрого передвижения по пересечённой снежной местности. Ширли это касалось в той же мере. Она повесила R93 Tactical 2 на спину и с лыжными палками в руках мчалась по склону, как горный стрелок.

В два часа началось медленное спутниковое сканирование. Ширли проверила свой терминал одной рукой во время восхождения. Она уставилась на позицию PM4, выжигая её в памяти.

Она продолжала взбираться в гору, пока продолжалось сканирование. Она хотела, чтобы все игроки думали, будто она убегает в безопасное место.

Спустя целую минуту сканирование закончилось.

— …

Женщина с грязью на лице остановилась и развернулась. Забралась она далеко. Справа внизу гладкого склона виднелся огромный купол. Слева — долина с длинным мостом и скалистой горой по другую его сторону.

Непосредственно впереди полнилось зеленью огромное открытое пространство… и маленький бревенчатый домик.

— Хааа! — рявкнула она с улыбкой.

Она переставила ноги и начала скользить с холма в сторону цели, которую она собиралась подстрелить и убить.

*

Спуск происходил вдвое быстрее подъёма.

Ширли достигла низа склона, промчавшись со скоростью пули. В игре у неё не было навыка «Лыжник», но раз она сама была опытным лыжником, для неё такое проблемы не составляло.

До цели ей оставалось полтора километра.

Потом Ширли воспользовалась той же стратегией, что и LLENN. Она стала ползти. У неё не было другого способа приблизиться к цели, оставшись незамеченной ею или любыми другими врагами в этой области. Разница между Ширли и LLENN состояла в большем времени на ползание и местности, раскисшей от талого снега.

Она надела две перчатки на дуло R93 Tactical 2, чтобы не дать грязи попасть в ствол. Потом она положила оружие на сгиб локтей и стала пробираться по мокрому месиву.

Она мгновенно покрылась грязью. Тело, ноги, даже изумрудно-зелёные волосы стали чёрными от болота.

Пока ползла, она услышала выстрелы другой команды, начавшей сражаться с PM4. Вероятно, кто-то зашёл с юга. Раздавались мощные выстрелы, словно удары грома. Звук, будто они из пушек палили.

Именно эта битва ей и была нужна. Ширли ухмыльнулась, и белые зубы засияли между грязных щёк.

Она продолжала двигаться вперёд и вперёд… пока часы не сообщили, что уже 14:09, и она остановилась.

Через 50 секунд её позиция раскроется во время сканирования. Она не знала, насколько близко она оказалась к той женщине, но в данный момент ей оставалось только прилаживать оружие.

Ширли двигалась медленно, чтобы избежать обнаружения. Сначала она перекатилась на спину. Потом развернулась на 180 градусов, ногами к врагу.

Сняв перчатки с дула R93 Tactical 2, она привела себя в сидячее положение одними брюшными мышцами. Подняв и разведя колени и прижав локти к бёдрам с внутренней стороны, она стабилизировала свою огневую позицию.

Ширли открыла прицел с обоих сторон и уставилась сквозь линзы, медленно ведя винтовкой.

— Там…

Она сразу обнаружила местоположение PM4. В полукилометре, на пятне травы. Враги в сотнях метров с другой стороны стреляли из пулемётов, а трассёры делали их легко обнаруживаемыми.

К удаче Ширли она тотчас нашла женщину, которая убила её напарников. Та лежала на откосе травяного склона. Но она поосторожничала и распласталась, видимым остался лишь хвост. Ширли могла бы поправить ей только причёску.

Она подумала выстрелить чуть ниже в надежде попасть в лицо, но отбросила эту идею. Зная эту женщину, та, вероятно, могла положить рядом оружие, прикрывая лицо или ещё что похожее сделать.

— Чёрт!

Она успешно приползла на расстояние выстрела, и ничего не подозревающую цель видно в прицел — но она не могла выстрелить и попасть в жизненно важную точку. Ширли посмотрела на часы — 14:09:45.

Сканирование начнётся через 15 секунд.

Останься она там — её тут же заметят, и PM4 примет соответствующие меры. Ей неизвестно, будет ли град пулемётного огня, смертельный снайперский выстрел или стрельба той ужасной женщины — но Ширли знала, что с одной винтовкой с продольно-скользящим затвором шансов у неё не было.

Наверно, ей следовало признать своё приближение провальным и убежать, пока возможно. Или атаковать, рассчитывая при этом умереть?

Взвешивая противоположные варианты, Ширли услышала далёкие выстрелы.

Что-то отличное от уже слышного пулемётного ритма.

Практически милое пом-пом-пом-пом-пом-пом.

Правое ухо слышало лучше — вероятно, звук шёл справа. Но прежде, чем она определила источник звука, она заметила в прицеле справа нечто поистине невероятное.

— Ха?

Маленькие взрывы розового появлялись один за другим, один, второй, третий… всего шесть. Без ветра дым поднимался вверх и в стороны.

Почему… дым?

Нет… Почему розовый?

Ширли не видела смысла.

Она не смотрела записей с предыдущей Схватки Отрядов, поэтому не знала, что победителем стала малышка в розовом. Потому розовый цвет дыма для неё ничего не значил. Просто смотрелся дерзко.

И тогда правый глаз увидел ещё больше обескураживающих подробностей. Через увеличивающие линзы прицела Ширли рассмотрела, как ужасная, так грязно расстрелявшая её друзей женщина подняла голову.

На голове появилась защита, которой там раньше не было, но противное татуированное лицо явно оказалось тем же.

И она счастливо улыбалась. Ширли видела белоснежные зубы.

Почему? Как так? По какой причине?

Так осторожничавшая женщина, не снижающая бдительность даже на мгновение, подняла голову и улыбнулась, увидев розовый дым. Ширли не могла осознать значение происходящего.

Но она не собиралась упускать эту возможность. Даже без круга пули на таком расстоянии она была уверена в попадании по любой неподвижной цели.

Ширли мгновенно сместила перекрестие прицела на самую малость выше правого глаза женщины. Прицел настроен на 100 метров ближе, поэтому так учитывалось дополнительное расстояние. Женщина смотрела немного левее, значит, при попадании в правый глаз пуля глубоко войдёт в её мозг.

Как только она убедилась, что сможет убить женщину, Ширли почувствовала небывалое биение сердца.

«Ха-ха-ха.» — про себя смеялась она.

Что за нелепость! После упорства никогда не наводить ни на кого оружие, даже в игре, она позволила ярости поднять и спустить себя со склона, проползти в грязи несколько минут кряду, достать оружие и изготовиться к выстрелу.

Что сказала бы старая она, увидав такое?

Но это не важно.

Тут лишь игра. Только для удовольствия, сказала она себе, и разум мгновенно прояснился.

Только от того, что она стреляла из оружия в реальной жизни, бессмысленно злиться, когда его направляют на людей в игре. Точно так же, как смеялись однажды её друзья, не нужно относиться к настоящей жизни и к игре одинаково.

Та женщина обманула товарищей Ширли и застрелила их как часть игры.

В королевской битве, когда разрешено всё, они сами виноваты, раз повернулись спиной и позволили себя обмануть.

Сейчас она собиралась точным выстрелом попасть в свою цель как часть игры.

Именно та женщина виновата, что показала лицо.

Это игра.

Смерть твоего аватара не означала твою смерть.

Смерть их аватаров не означала их смертей.

Наконец-то Ширли почувствовала, будто поняла, что значит наслаждаться Схваткой Отрядов.

Она собиралась выстрелить и убить ту женщину — но лишь во Второй Схватке Отрядов. Когда мероприятие закончится, они смогут вместе выпить как женщины-игроки и весело поболтать о том, как мстили друг другу.

И так, без злости или обиды, с одной лишь радостью Ширли нажала на спусковой крючок R93 Tactical 2.

Её оружие взревело на высокой ноте, выпуская весь пар, накопившийся за час бездействия.

*

Лишь мгновение расслабления.

— Ха-ха! Это должна быть LLENN!

Питоху всё поняла, когда увидела розовый дым. LLENN собиралась прорваться сквозь этот дым, чтобы напасть.

Тогда она подняла голову. Она улыбалась.

И пуля без злости или обиды вонзилась в правый глаз Питоху.

*

— Достала! — закричала Ширли практически с громкостью выстрела, когда сквозь прицел увидела свет эффекта урона на глазу Питоху. Точно такие же эффекты появлялись на товарищах Ширли в отборочном туре… и после битвы в поле.

Её белые зубы засияли посреди перемазанного лица.

Рой 5.7мм пуль накрыл её местоположение, поднимая вокруг неё столбы грязи.

Хрусть. Одна попала в правый висок.

— Ха?

Смертельное попадание сбило все очки здоровья Ширли. Она смотрела, как они убывают в полоске слева вверху.

— Ау. Меня подстрелили. Чёрт. Думаю, рядом кто-то был. Я расслабилась, — счастливо простонала она, опрокидываясь наземь.

Попадание оказалось смертельным, сводящим её здоровье в ноль.

Знак МЁРТВ появился над грязным женским телом.

Ширли умерла посреди Второй Схватки Отрядов, уставившись в небо со счастливой улыбкой на лице.

*

— Фух… фух…

LLENN опустошила свой магазин на пятьдесят патронов в цель на расстоянии 250 метров.

— Да!

Спустя три секунды появился маленький красный знак. Она не знала, кто там, но, что убила, знала точно.

На самом краю эффективного расстояния P90, и она плохо целилась на такой большой дистанции. Чистый неприцельный огонь; она потратила боеприпасы и удачно попала одним в голову цели.

— Ч-что такое? — спросила её, вздрогнув, Фукадзиро.

Неудивительно. Она только что использовала свои последние дымовые гранаты для постановки завесы, а вместо того, чтобы ринуться в неё, LLENN начала палить влево. Ещё такое должно было раскрыть положение LLENN противнику.

LLENN пригнулась и сменила магазин, сообщая Фукадзиро и Боссу:

— Снайпер из другой команды поблизости! Выстрелил в группу Пито! Поэтому я стреляла сначала в него и пристрелила!

— Вот это да! Замечательно! Но… он в кого-нибудь попал? — поинтересовалась Фукадзиро.

— Я-я не знаю! Звуки смешались! — призналась LLENN. Она была так занята стрельбой из P90, что совсем не могла сказать, стрелял ли снайпер.

Если стрелял… и в Питоху… и если попал…

LLENN побледнела, циферблат на запястье как раз показал 14:10.

Начиналось сканирование, но ни у Босса, ни LLENN не было ни времени, ни возможности достать свои терминалы, чтобы посмотреть на результаты.

У PM4 тоже.

*

M попал в Таню и высматривал следующую цель, когда коротышка с дробовиком доложил:

— Сзади! Дымовые гранаты! Новые!

Цвет не упоминался, поэтому M бросил оружие и отполз, прежде чем развернуться. Тогда он увидел невозможный розовый цвет дыма.

Он мгновенно догадался обо всём, абсолютно.

Он осознал, что дикий натиск SHINC происходил согласованно с командой LLENN и должен был их измотать и отвлечь внимание. Он лишь не знал, когда и где они об этом договорились.

И, конечно, розовый дым нужен для скрытия рывка LLENN. С размером и скоростью LLENN попасть в неё тяжело, даже когда видишь, поэтому практически невозможно, когда она сливается с дымом.

Хороший план. LLENN собралась ринуться на них из дыма во время сканирования.

— LLENN идёт! Смотрите сзади! — предупредил своих товарищей M, глядя на Питоху в девяти метрах спереди справа.

— Ха-ха! Это должна быть LLENN! — восхитилась Питоху, придя к тому же выводу, что и M. Она подняла голову.

Спустя три секунды она упала в траву, разбрызгивая красные эффекты повреждения.

*

— Ту цыпочку подстрелили!

Одна из камер приблизилась к женщине, из её правого глаза лился красный свет.

— Ух ты!

— Ой! Чёрт!

— Хьяяя!

Бар гудел от радости. Половина толпы пребывала в уверенности, что женщина из той команды самая сильная и сумасшедшая в сражениях и бесспорный фаворит. И теперь ей просто выстрелили в лицо.

— Откуда? Кто? — кто-то спросил. И будто в ответ один из экранов переключился на перемазанную женщину, сжимающую R93 Tactical 2 в сидячем положении.

— Это она! Так держать!

И в следующее мгновение накрытая роем пуль она умерла.

— Ааа!

— И она погибла!

Обзор опять переключился, чтобы показать LLENN яростно стреляющую из своего P90.

— Это LLENN! Она сделала это!

14:10. Началось сканирование, поэтому один из экранов в баре автоматически переключился на карту, но на неё никто не обращал внимания.

*

— Пито! — закричал M, кинувшись к Питоху. Он схватил её лежащее лицом вниз тело, чтобы перевернуть и прикрыть щитом своего большого тела.

Правый глаз Питоху сиял ярко красным от огнестрельного урона, цвет мерцал полигональными эффектами, а не кровью.

— Ха-ха, а-ха-ха-ха! — её левый глаз раскрылся достаточно широко, чтобы вот-вот порваться по краям. Слёзы лились из него, как из водопада, а рот раскрылся и издавал скрипучий смех. — А-ха-ха-ха!

M вытащил аптечку из своего кармана и без колебаний воткнул в шею Питоху. Потом глянул влево, на полоски здоровья своей команды.

— …

Полоска Питоху быстро уменьшалась до жёлтой…

— А-ха-ха-ха! Так вот она! Вот моя сме-е-ерть!

И дальше до красной…

— Я умру! Наконец-то это произойдёт! А-ха-ха-ха!

И с последним взрывом хохота она остановилась.

У неё осталось так мало очков здоровья, что даже полоски не было видно.

*

— Ха-а-а…

M наконец выдохнул, обхватывая Питоху. По его угловатому лицу лился тот же поток слёз, что и в предыдущей Схватке Отрядов.

— Хья-хааа! Чего плачем, Гоши?! — спросила одноглазая женщина, змеёй выскальзывая из его объятий. — Я ещё не умерла! И-хи-хи-хи! Я ещё не умерла!

Она перекатилась лицом в траву и продолжила визжать.

— Так ве-е-есело! Не так ли? Так ве-е-есело! — её стройное тело корчилось и билось, словно умирающая цикада. — А-ха-ха-ха! А-ха-ха-ха!

Кажется, веселилась она чрезмерно.

— Пожалуйста, Босс! Давайте не будем этого делать! — со слезами кричал M. — Я знаю, вы уже поняли! Вы точно также боитесь умереть, как и все! Так давайте не будем!

— Что ты говоришь, Гоши? Ты реально думаешь, что я прекращу заниматься чем-то настолько страшным и весёлым? — ответила ему кулаком Питоху.

— Гак! — голова M повернулась на его толстой шее.

— Я всё ещё могу это сделать! Могу, могу. могу…

Внезапно её визг оборвался, и она спиной ударилась о землю.

Знак МЁРТВ над ней не появился.

*

— …

Коротышка с дробовиком UTS-15, ближайший к Питоху, понятия не имел, как на такое реагировать. Он просто наблюдал всю сцену после попадания.

В правый глаз Питоху попали с большого расстояния, поэтому наверняка из винтовки. Каким-то образом она избежала смерти на самый тонкий волосок.

GGO всего лишь игра, поэтому работает по простым математическим формулам: вычитает число атаки из числа здоровья персонажа. Будь кто-то столь же вынослив, как Питоху, и получи пулю между правым глазом и полушарием мозга, с ним бы произошло то же самое.

Он мог лишь восхищаться невероятной удаче Питоху в бою.

Мужчина также слышал последовавший разговор. На самом деле он немного завидовал тому, насколько серьёзно Питоху и M говорили о жизни и смерти в игре. Не важно, насколько реалистичная, виртуальная игра остаётся виртуальной. «Гибель» никогда не означала настоящей смерти.

И тем не менее они настолько разволновались, что буквально ревели.

Ага, они, наверное, слишком вжились в отыгрыш роли, но смотрелось это действительно весело. На самом деле он уловил настоящие имена среди необузданных эмоций, но он был добросовестным игроком и решил, что в итоге ничего не слышал. Иногда навык Игнорирование очень важен.

Наконец, у мужчины остался один вопрос.

Питоху возбудилась настолько, что потеряла сознание. Так почему не отключилась её амусфера?

Он повидал множество случаев, когда новичков ВР так потрясал опыт виртуального боя, что их разум ошибочно считал, будто они действительно собираются умереть.

Виртуальный опыт пореза, выстрела, ожога или подрыва очень страшен сам по себе, даже если не дотягивает до настоящего. Но им не нужно бояться его ещё сильнее — мир ВР выбросит их до наступления пика ужаса.

Предельные состояния рассудка приводят к отдаче тела: учащение пульса или дыхания, внезапный пот, повышение кровяного давления и так далее.

Продуманные меры безопасности амусферы по обнаружении подобных симптомов сразу силой вытащат паникующего игрока из мира грёз и вернут в реальность. Будто просыпаешься от кошмара и с облегчением осознаёшь: «Ох… Всего лишь сон… Слава богу…»

Исходя из возбуждённого поведения Питоху и M амусфера могла легко вмешаться и разобраться.

Если только…

Тревожная возможность пришла мужчине в голову.

“Нет, нет. Не может быть. Только не это…”

Настолько маловероятно, что бессмысленно даже предполагать.

Не может быть, чтобы Питоху пользовалась домашним устройством ВР первого поколения, в котором отсутствовали системы безопасности Монитора Здоровья — печально известным нейроприводом.

Он глянул вверх влево и убедился, что очки здоровья потерявшей сознание Питоху действительно увеличиваются со скоростью улитки. Теперь его задачей стало подумать, что делать с Питоху, вместе с M — основной силой команды, получившей большой урон и требующей времени на восстановление.

*

Высокий мужчина, ни на йоту не снижавший бдительности, стоя на коленях смотрел в бинокль и докладывал:

— Снайпер был на норд-норд-вест, в полукилометре. Выжившая из команды охотников. Уже мертва. Высока вероятность, что её подстрелила другая ближайшая команда, возможно, за розовым дымом.

M тотчас снова стал их командиром, уже без слёз он предупредил:

— Это LLENN. Она планировала ринуться на нас сквозь дым, но первой заметила снайпера и пристрелила её. У другого члена LF мощный шестизарядный гранатомёт. Не расслабляйтесь.

Последовала очередь подавляющего огня из пулемёта MG 3.

— Здесь пока ещё порядок! Все амазонки удерживают позиции! — уверенно доложил стрелок и признался. — Но если они все разом пойдут в самоубийственную атаку в настоящем разрежённом порядке, я не знаю, смогу ли их удержать!

— Мы отходим. Я беру Пито. Оставьте Barrett. Вы, парни, берите M14 и Savage, — незамедлительно приказал троим мужчинам M.

Переносивший M107A1 в инвентаре высокий мужчина ответил утвердительно.

— Мы отходим к бревенчатому дому. Нам нужно занять высоту, пока Пито восстанавливается. Всем придётся бежать. Давайте!

*

— Та цыпочка… мертва…?

— Но я не вижу знака МЁРТВ…

Бар обсуждал Питоху после того, как та упала на спину и прекратила двигаться. Перед падением она что-то орала от возбуждения, но, хорошо это или плохо, камеры голоса не улавливали, если не приближались в упор.

Согласно особому правилу Схватки Отрядов у игрока, автоматически отключённого от переизбытка эмоций, исчезал аватар, но не сейчас.

Так что же произошло?

M с командой пришли в движение, пока толпа спорила между собой.

Самый высокий мужчина команды пополз по траве, подобрал M14 EBR M и снайперскую винтовку Savage 110 BA толстяка, жестом левой руки открыл окно инвентаря и бросил всё в него.

Владелец Savage погиб, но команда всё равно собиралась им пользоваться. Ещё он вытащил запасные магазины из карманов трупа. M же быстро подполз к остаткам щита и подобрал две целых пластины.

— О! Что он с ними сделает? — гадала толпа. Тот безотлагательно продемонстрировал — M поднял Питоху и всё боевое снаряжение на руки, а две пластины щита положил ей на живот для защиты.

— О, понятно… Он действительно о ней заботится…

— Ну, она явно лучший штурмовик команды.

— Неа, думаю, это любовь. Между ними любовь!

— Любовь?… Скажи, где купить?

— Не спрашивай меня, чувак.

Большой пулемётчик поднял MG 3 с новой коробкой патронов к плечу, встал и начал стрелять короткими очередями по амазонкам, удерживая их в низине.

По этому сигналу остальные побежали. Все поняли всё, что те пытались сделать: как можно быстрее убраться из того места.

— Ага, думаю, им нужно бежать…

— Не могу их винить.

Все в баре понимали, что такой оперативный план стал наилучшим.

Наконец, кто-то заметил:

— У PM4 один убитый и один раненый… Как знать, кто фаворит на данный момент…

*

Тома смотрела за бегством PM4 сквозь мощные линзы. Она встала, в то время как MG 3 разбрасывал линии пуль по всей местности, кратко сказав:

— Я могу уклониться, когда в меня попадёт линия пули.

И посмотрела на возвышенность через большой бинокль.

— Они двигаются к бревенчатому дому. Текущее расстояние — 900 метров. Расстояние до хижины — 1100, — доложила она Боссу. Босс передала информацию LLENN. LLENN — Фукадзиро.

— M несёт женщину. Эффект урона на лице. По виду от снайпера. Знака не вижу, поэтому она не мертва, но и не двигается.

Сообщение по цепочке достигло LLENN.

— Гьяяя! Так тот человек целился в Пито! Её подстрелили!

— Успокойся — она не мертва. Вероятно, потеряла практически все очки здоровья от попадания. Я не знаю, почему он её тащит, — спокойно сказала Босс. Она спросила LLENN, — что нам делать? Сразу преследовать? Конечно, я не думаю, что мы нагоним их до того, как они скроются в бревенчатом доме, но мы могли бы взять их в клещи до того, как они займут позицию и развернут оборону. Если сможешь забраться внутрь, бьюсь об заклад, у тебя получится напасть на Питоху до восстановления её очков здоровья.

— …

Ползая с P90 на руках, LLENN не могла ответить сразу. Дым над равниной практически рассеялся. Она впустую потратила шесть прибережённых гранат, их последнее секретное оружие.

В идее Босса был смысл. PM4 убегали. Если они все рванут к бревенчатому дому, а она проберётся внутрь, пока их будет отвлекать SHINC, план, в общем, должен сработать, как и предыдущий.

Но Питоху только что понесла большой урон. Понадобится по меньшей мере шесть минут, чтобы её здоровье полностью восстановилось, возможно, дольше. Если напасть до выздоровления…

— Если я прикончу её раненой, будет ли такое действительно значить, что я победила Пито? — вслух подумала LLENN.

— Без понятия.

— Не знаю.

Одновременно ответили Фукадзиро и Босс в каждое ухо.

— Тебе решать, LLENN.

— Тебе решать, LLENN.

В один голос сказали они.

*

LLENN закрыла глаза.

Четыре секунды она размышляла, ощущая вес Пи-чан в правой руке, — потом подняла голову.

— Давайте ударим по ним с двух сторон! Мы вырежем всю PM4! Но Пито моя! Ранена? Сама виновата в своей беспечности! Это GGO! Не важно как, я одолею Пито! Именно поэтому я здесь и сейчас!

Её глаза налились жаждой убийства.