Том 3    
Глава XIV. Артиллерийская битва


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
satl
21.05.2019 23:22
Ставте хоть статус заморожен, а то только зря обнадёживаете народ...
[_____]
23.01.2019 15:01
Жду главу уже кучу месяцев. Депутаты отдыхают
llenna rouge
09.09.2018 23:56
Спасибо за главу
dheryrjb
10.06.2018 11:30
Вот сериал и обогнал перевод...
Emili Mochizuki
09.05.2018 17:51
Эх, так хочется продолженияяя.
На самом интересном
.<

Глава XIV. Артиллерийская битва

Камера взяла SHINC крупным планом, и толпа в баре очень чётко увидела всю последовательность событий.

Предводительница амазонок с косичками выстрелила из своего оружия в собственную напарницу по команде. Она приложилась к бесшумной снайперской винтовке Винторез и выпустила одну пулю в сидящую в тридцати метрах дворфийку.

Крайне тяжёлая пуля патрона 9×39мм попала женщине в левый висок, мгновенно её убив.

— ­Чё?!

— Ого!

— Погодите!

— Она рехнулась?!

— Ха-а-а?

— Как так?

Бар заполнили крики и вопли.

Ещё не утихшая аудитория увидела прямо за телом Софи истинный облик предмета, который она только что извлекла из своего инвентаря — частицы света объединились в длинный шест.

*

— В чём дело? — спросила Питоху у M и других членов отряда PM4.

— Вражеский командир застрелила одну из своих в голову, — объяснил как можно короче M.

Такое удивило даже Питоху.

— Что-о-о?! Почему? — вскрикнула она.

— Без понятия…

— Поцапались? Мне она напомнила тебя в предыдущей Схватке Отрядов! — подколола здоровяка Питоху. Но от команды не последовало ни смеха, ни раздражения, ничего. — Ну, я же не видела, как она замочила напарницу! Может растолкуешь подробнее? — спросила вдогонку Питоху.

— Ха? Ладно, — заговорил M. — Они бегом сокращали расстояние между нами, а мы снайперским огнём застрелили одну из них. Потом на расстоянии 850 метров они припали к земле. Но одна встала и села скрестив ноги, затем её собственная напарница по команде выстрелила ей со спины, мгновенно…

Он не смог сказать «убив».

Питоху оборвала его объяснение криком.

— Распластайтесь как можно сильнее!

*

Аудитория в баре лучше видела происходящее, чем непосредственные участники.

В момент, когда предмет дворфийки окончательно материализовался, зрители поняли как минимум половину стратегии SHINC. Пятна света обрели форму огромной винтовки.

В сущности практически два метра в длину. Ствол — простая металлическая труба с сошками посередине. Дульный тормоз уменьшал отдачу и отводил пороховые газы.

Размер одного только ствола лишь немного не дотягивал до полутора метров — длиннее практически всех автоматов. Чтобы таким мог пользоваться человек, спусковой крючок, рукоятка и ложе располагались далеко позади центра масс. Прицельным приспособлением с левой стороны ствола служил неродной, покупной оптический прицел.

И эта до неприличия длинная винтовка, которая больше всего напоминала удочку, называлась…

— ПТРД-41!

— Противотанковое ружьё Дегтярёва!

Двое прокричали одновременно. Естественно, фанатику оружия захочется первым опознать и назвать модель винтовки.

Оба сказали правильно. Противотанковое ружьё советской армии, принятое на вооружение в 1941 г., во время Второй Мировой войны. Дегтярёв — имя конструктора, Д в ПТРД. Поэтому в Японии оружие часто называли противотанковым ружьём Дегтярёва.

Данное крайне крупнокалиберное ружьё разработали с целью пробивать танковую броню, потому что в то время она была довольно тонкой. Такое оружие больше не производят, потому что оно было эффективным только в последней половине Второй Мировой войны. С тех пор класс противотанковых ружей сменился сильно усовершенствованными антиматериальными[✱]Для поражения лёгкой бронированной техники. винтовками.

Однозарядное ружьё с продольно-скользящим затвором питалось советским патроном 14.5×115мм. Иными словами, диаметр пули составлял 14.5мм, а длина гильзы — 115мм.

Патроны калибра .50 для M107A1 M это 12.7×99мм, что означало больший размер и навеску пороха у советского патрона. Естественно, пули тоже были гораздо более разрушительными.

Появление такой монструозной пушки увлекло остальную толпу, поражённую манией к огнестрельному оружию.

— Что это, чёрт подери?!

— Вот это у нас тут реликвия!

— Как они наложили лапы на нечто подобное?!

— Они собираются ответить из этой штуковины?

— И они прятали его в инвентаре, чтобы сохранить тайну!

— Очень методично… Такая мощь может уничтожить щит M.

— У них его в прошлый раз не было, верно? Он должны были выполнить сверхсложный квест, чтобы выбить его.

Но затем кто-то совершенно закономерно поинтересовался:

— Но оно сработает? Они не могут лёжа целиться в распластавшуюся цель.

Оба отряда закрепились на ровной местности. Команда M не могла вести снайперский огонь по SHINC, пока те лежали на земле, поэтому разумно, что женщины не могли прилично выстрелить в отряд M, не подняв оружие повыше.

Но встань они, чтобы выстрелить, или даже сядь — сами стали бы целями. И что важнее всего, стоя выстрелить из такой тяжёлой винтовки невозможно. Даже сидя не прицелиться.

Для стрельбы такое сверхтяжёлое оружие предполагалось подпирать. Как они собирались им пользоваться?

На вопрос аудитории ответили действием.

Из монструозной винтовки будет стрелять черноволосый снайпер. И все смотревшие предыдущую Схватку Отрядов знали, что черноволосая в вязанной шапочке использует Драгунова с настраиваемым прицелом. Именно она снайперским выстрелом попала в LLENN и практически выбила её из первой Схватки Отрядов — лучший выстрел на команду. Также она стала последним погибшим персонажем в том мероприятии.

Она села позади трупа и аккуратно подняла винтовку — 2 метра и больше 13 килограмм металла. Потом положила переднюю часть длинного ствола на левое плечо покойной напарницы.

— Оххх…

Аудитория поняла, по их спинам пробежала дрожь ужаса.

Вот почему дворфийка села лицом к врагу.

Вот почему командир её застрелила.

Вот почему она выстрелила в голову слева.

— Они воспользовались собственным товарищем по команде как щитом и станиной!

*

В Схватке Отрядов все трупы 10 минут оставались на месте как неразрушимые объекты.

Другими словами, они были неуязвимыми щитами.

*

Тома подняла рукоять серебристого затвора ПТРД-41 и потянула на себя. Рядом, в водонепроницаемой патронной сумке у неё лежали десять патронов достаточно больших, чтобы самим служить смертельными дубинками.

Она вытащила патрон из сумки, вымазав перчатку в масле. Все патроны покрывало большое количество масла, чтобы гарантировать благополучную эксплуатацию винтовки. Затем Тома вставила его через окно сверху и толкнула затвор вперёд, заряжая его.

Стоя на коленях в метре позади трупа, чьи руки воткнулись в землю, она целилась. Через прицел на заметном расстоянии от глаза она навела оружие на щит, отстоявший на 850 метров.

Бледно-зелёный круг пули появился в мгновение, когда её палец тронул крючок, и, нажимая его первый раз, россиянка Милана, управлявшая Томой, пропела:

— Твоя жизнь станет моей!

Винтовка выстрелила.

Это был даже скорее не выстрел, а взрыв.

— Прижмитесь к земле как можно сильнее! — прокричала Питоху.

— Нн! — M выпустил M107A1 и бросился на землю. Трава и грязь попали ему в рот.

— Ха? — толстяк промедлил самую малость.

И, к несчастью для него, щит блокировал ему обзор линии Томы, поэтому он её не заметил.

Пуля 14.5мм попала в самую правую пластину развёрнутого щита — и отрикошетила.

И тут вступил в игру металл обшивки космического корабля. Благодаря наклону даже 14.5мм пуля с 850 метров не пробила этот материал. Он выбросил сплошной поток искр, издал потрясающий звук, но выдержал.

Однако непробиваемость не равна амортизации.

Пуля передала поразительное количество кинетической энергии. Она впечаталась в пластину щита, оказывая на неё огромное давление.

Щит был стойким, предназначенным выдерживать любое количество тепла и давления. Но поворотные металлические соединения, соединяющие щит сверху и снизу, не дотягивали по прочности до самой пластины.

Оба крепления, которые удерживали принявшую давление удара секцию, мгновенно согнулись, как карамель, и разлетелись на куски. Часть щита соскочила со своей опоры назад — и врезалась в лицо мужчины с Savage 110 BA непосредственно за ней.

Он не смог ничего. Ни вскрикнуть, ни пожаловаться, ни удивиться.

После удара прочным металлическим щитом его голова согнулась под несвойственным человеческому телу углом, порождая красное свечение, указывающее на нанесённый плоти урон.

Всплыл маркер МЁРТВ, обозначая первую потерю PM4 в битве.

Порыв воздуха ударил по окружающей местности вместе с выстрелом ПТРД-41, подняв пыльный смерч с сухой земли. Огромная отдача толкнула тело Томы, но на коленях, наклонившаяся вперёд она обладала достаточной инерцией, чтобы противостоять отдаче.

Винтовка обладала продольно-скользящим затвором, но уникальная система использовала энергию отдачи, чтобы открыть затвор и выбросить пустую гильзу — особенность, точно переданная в GGO. При выстреле ствольная коробка и рукоять — по сути всё, кроме приклада и подщёчной надставки — сдвигались назад на восемь сантиметров. Этот импульс ударял рукояткой затвора о металлический выступ сзади и отклонял ту вверх. Это происходило автоматически, вместо того чтобы заставлять пользователя открывать затвор вручную.

Инерция отбрасывала затвор назад, и смазанная гильза сама извлекалась из патронника, выпадая из винтовки снизу.

Тома взяла другой смазанный маслом патрон и задвинула его в ружьё снизу. Она толкнула откатившийся затвор, запирая его справа. Винтовка снова была готова к стрельбе.

— Следующий!

***

Философия и выбор метода действия SHINC по противодействию мощному щиту M были просты:

— Нам нужно достать оружие гораздо мощнее имеющегося!

Они не могли победить его с наличествующей огневой мощью, им нужно было гораздо более сильное оружие, чтобы пробить его щит.

Так какое?

Сначала они подумали о тех же гранатомётах, которыми пользовалась Фукадзиро. Они могли посылать снаряды по дуге поверх щита M и бить за ним.

Но дальность не превышала 400 метров, чего было недостаточно. Им нужно было превысить дальность M14 EBR (в два раза больше этого) или по крайней мере выйти на неё.

Оставался только один вариант.

Им нужна была крупнокалиберная, мощная антиматериальная винтовка.

Таким образом, даже если не получится пробить щит, сила, скорее всего, разрушит соединения. Или, возможно, собьёт щит с места.

Поэтому они собирали всю доступную информацию между плотными занятиями, командной практикой и адскими боевыми тренировками. Они думали, что на японском сервере GGO есть всего лишь десять антиматериальных винтовок, но слухи говорили иное.

— Так было в прошлом году. Недавно они начали добавлять ещё, поэтому больше не только возможностей — их достать легче, чем раньше.

Надежда была.

Потом они попытались собрать информацию у людей, у которых уже были антиматериальные винтовки, о том, как они получили свои. Сперва девочкам понадобились слухи, у кого что есть, потом они искали тех людей. Наконец они отследили четырёх, и только двое отнеслись к вопросам серьёзно.

— Я чудом выполнил сверхсложный квест, и она выпала за бой с боссом, — как они и ожидали, купить такую в обычном магазине было нельзя.

Конечно, шанс, что владелец расстанется с такой винтовкой, был намного ниже, чем для любого другого типа оружия. В последний раз, когда такую выставили на аукцион, за неё дали шокирующую цену: около 200 тысяч йен в настоящих деньгах.

Одним из двух ответивших была женщина. Милая девушка со светло-голубыми волосами по имени Синон. Конечно, так выглядел всего-навсего её аватар, и игрок вполне могла оказаться старушкой. Синон, финалист Золотой Пули, отлично разбиралась в игре. Никто из SHINC не мог победить её в сражении один на один.

С Синон разговаривали только Босс и Анна, потому что раньше закончили домашнее задание. Синон очень любезно и тщательно отвечала на вопросы. Возможно, из благосклонности к женщинам-игрокам.

По её словам, подземелья под КК Глоккен сложнее расположенных в окружающей дикой местности и отличаются выпадением лучших трофеев. Вероятность намного выше в ловушках, которые сбрасывают в глубину. По крайней мере, так она получила свою винтовку.

Это день стал началом безрассудной кампании попыток гимнастической команды добыть антиматериальную винтовку. Они направлялись в области, которые в любом случае были им не по плечу с нынешним уровнем, их преследовали сверхбольшие боссы монстры и гигантские механизмы — и в конце концов давили. Их раз за разом сметали целым отрядом, возрождая в безопасной точке города без всякой прибавки опыта.

После того как они перестали считать, сколько раз их сметало, а они пытались вновь и вновь, госпожа Удача наконец-то им улыбнулась.

Они сражались в длинном и узком подземелье, скорее всего, некогда станции метро. Противником стала монстроподобная машина, будто танк с многочисленными экскаваторными ковшами, и отряд разорвало в клочья лазерными лучами. Пулемётчица Роза не смогла уклониться от раскатывания, её раздавило гусеницей и разбросало ошмётки.

Но из духа мести её оторванная правая рука жала на крючок. ПКМ стрелял, воплощая последний приступ ярости владелицы.

За короткий промежуток времени, пока её тело испарялось полигональными осколками, пулемёт выпустил около двадцати пуль в стены туннеля. Некоторые пули попали по идущим вдоль них трубам, пробивая отверстия.

Из них вырвалась горячая вода для отопления подземных туннелей. Струя горячей воды под давлением попала в монстроподобную машину. Внезапно движения последней ослабли, возможно, из-за короткого замыкания электроники. Заполнивший область густой пар уполовинил эффективность лазерных лучей, которыми та стреляла с кончиков рук.

— Это наш шанс! Нападаем разом!

— Агааа!

— Поняла!

— Разрушим её!

— Урааа!

Оставшаяся пятёрка разом набросилась на механизм, не обращая внимания на кипящую воду.

Их смело через несколько мгновений.

Потому что они накопили слишком много урона в течении всей той битвы. Если бы сражение можно было выиграть так легко, на одном только духе, ни одна страна никогда бы не проиграла в войне.

Но они нашли ключ к победе.

На следующий день они пошли в то же подземелье и установили на трубы отопления взрывчатку. Потом выманили врага поближе и сразу же омыли его ещё большим количеством воды, чем накануне.

С этого момента дело было лишь за подавлением.

Они вели огонь, стреляли и палили в скованного врага. Одна только стрельба по рукам с лазерами свела наводку монстра с ума. И тем не менее ожесточённый бой продолжался тридцать минут. Как только у врага стало заканчиваться здоровье, Босс взяла столько плазменных гранат, сколько могла унести, и ринулась в самоубийственную атаку.

Они наконец-то победили.

В самом конце именно Драгунов Томы прострелил нечто похожее на реактор, открывшийся за отошедшей пластиной брони. Но источник питания настолько знатно разорвало в клочья, что выжили лишь она и Анна, стреляющие с расстояния снайпера.

Мигающий знак поздравлял их с победой в заплесневевшем коридоре, а за смертельный выстрел по врагу Тома увидела открывшееся для неё игровое окно. Когда она его коснулась, противотанковое ружьё, похожее на огромную удочку, ПТРД-41, появилось перед ней.

Девочки пользовались исключительно советским оружием, и это тоже отвечало всем требованиям, будто они специально именно за ним и охотились.

Анна вспомнила слова Синон, что та воспользовалась французской снайперской винтовкой и получила французскую антиматериальную винтовку.

— А в этом есть смысл. Думаю, призовое оружие зависит от того, каким победили босса.

Конечно, некому было подтвердить правильность этого предположения.

*

Когда Тома и Анна принесли тяжёлую удочку ПТРД-41 товарищам по команде, которые умерли и возродились в городе, все просияли. По тому, как они обнимались, смеялись, плакали и прыгали никогда не подумаешь, насколько плохо они ладили в начале. Команда по гимнастике женской школы с оружием прошла через многие смертельные битвы, и они стали друзьями не разлей вода.

И теперь у них было необходимое оружие.

Им нужно было лишь оказаться в состоянии им пользоваться.

С тринадцатью килограммами веса одного только оружия тяжёлое ПТРД-41 требовало персонажа с очень высокими показателями силы для использования. Лишь Софи и Роза сходу могли им воспользоваться и передвигаться вместе с ним. Сила у них была из-за их обычного применения тяжёлых пулемётов и переноски огромных коробок с дополнительными патронами и стволами.

Но тут-то снайперская винтовка. Тома и Анна были лучше всех подготовлены к её применению с их снайперскими навыками и различными пассивными умениями, которые помогали снайперской стрельбе, поэтому они тяжело тренировались, пытаясь быстро увеличить свою силу. С наступлением весенних каникул они сосредоточили всё свободное от клубных занятий время на тренировках.

В конце концов Тома добралась до точки, когда хоть и получала штраф за движение с пушкой, но по крайней мере могла из неё стрелять. В этот момент оружие в сущности отошло ей.

Выстрелив впервые, следуя инструкции в окошке, она подумала, что невероятная отдача оторвёт ей плечо. Казалось, что человек (аватар) стрелять из такого не способен.

Но если она не сможет приручить этого зверя, их команда не победит. Они добыли пули 14.5мм, и Тома практиковалась с ними. Она стала крепче духовно, обучаясь справляться с отдачей.

Прицел у винтовки отсутствовал. У противотанковых ружей того времени их не было. Это помешает их сражению на больших дистанциях с M.

— Если у кукушки нет прицела, дай ей его. Так говорится, верно? [✱]https://blogs.transparent.com/japanese/the-three-major-daimy/
Три главных даймё (https://ru.wikipedia.org/wiki/Даймё)
Японских детей заставляют наизусть учить известный стишок:
(1) 鳴かぬなら、殺してしまえほととぎす, (なかぬなら、ころしてしまえほととぎす)
(2) 鳴かぬなら、鳴かして見せようほととぎす (なかぬなら、なかしてみせようほととぎす)
(3) 鳴かぬなら、鳴くまで待とうほととぎす (なかぬなら、なくまでまとうほととぎす)
Первая строка означает: «Если кукушка не поёт, убей её.» Эта строка отсылает к だいみょう (大名) Оде Нобунаге (織田 信長). Нобунага считается одним из трёх великих даймё. Он был известен своей бессердечностью и военными амбициями. Нобунага изменил способ ведения войны в Японии. Он поддерживал использование западного оружия, ружей, в период, когда на поле боя использовались мечи. Он также установил правила らくいちらくざ (楽市楽座), в основном принципы свободного рынка в торговле и коммерции. Он также в ответе за продвижение по государственной службе за достоинства и способности, а не за ранг и статус.
Вторая строка отсылает к Тоётоми Хидеёши (豊臣 秀吉) и означает: «Если кукушка не поёт, уговори её.» Хидеёши был великим переговорщиком. Он смог убедить многих членов さいとうし или клана Сайто присягнуть на верность Нобунаге, своему бывшему хозяину. В наследство Японии Хидеёши оставил жёсткое классовое расслоение. Иронично, сам Хидеёши был скромным слугой Нобунаги, который дорос до самурая. В отличии от Нобунаги, сила Хидеёши была не на поле боя. Он провалил две попытки завоевания Кореи, разрушив надежды и на вторжение в Китай.
Третья строка относится к Токугаве Иясу (徳川 家康) и означает: «Если кукушка не поёт, дождитесь этого.» Иясу славился своим терпением и осторожностью. Иясу дождался смерти Хидеёши, чтобы захватить власть. Он втайне строил планы с врагами Хидеёши и сверг пятилетнего сына Хидеёши и регента. В 1603г. Иясу стал первым сёгуном сёгуната Токугавы Японии. Возможно, на его осторожную натуру повлиял детский опыт в качестве заложника и похищение в шесть лет. Хотя как к заложнику к нему хорошо относились, его жизнь пребывала в руках вражеского клана до пятнадцати лет.

Чтобы его приделать, она воспользовалась функцией персонализации оружия. Она отломала металлическую прицельную сетку с левой стороны ствола и вместо неё приварила крепление под прицел. Метод грубый, но, главное, рабочий.

Если бы она воспользовалась обычным винтовочным прицелом, появилась бы опасность повредить область вокруг глаза во время отдачи оружия. Поэтому вместо него она воспользовалась пистолетным прицелом с большим удалением выходного зрачка, расстоянием между линзой и глазом. Получилось лучше.

Так создавалось «ПТРД-41 Противотанковое Ружьё Особой Гимнастической Команды Женской Школы.»

Также известное как Основное Анти-M Оружие или, проще, M-пушка.

В качестве испытания девочки пошли биться с тем же монстром, из которого выпало оружие. Они закрепили его на месте горячей водой, а потом позволили Томе расстрелять его с расстояния. Броня просто откалывалась от врага, которого было так сложно победить.

— Теперь мы сможем выиграть! — проревела в туннель Босс.

Они победили машину так, будто предыдущей заварушки никогда и не было. Конечно, они не получили другую антиматериальную винтовку за свои труды, но набрались хорошего опыта и денег.

Пока остальная команда праздновала, Тома поинтересовалась:

— Что, если я не смогу засесть с сошками в выгодной точке? Я точно не смогу таскать эту винтовку с собой…

Громоздкое оружие не передвинуть, как только они установят его на землю. Тома беспокоилась обосновано.

Роза и Софи, пулемётчицы, оскалились одновременно.

— Девочки, помните же, как иногда вы подпираете наши пулемёты, когда у нас нет подходящей по высоте поверхности? — сказала Роза.

— Именно. Нам просто нужно поступить также. Одна из нас шлёпается на землю, а ты можешь палить с нашего плеча! — поддержала Софи.

— Но… значит одну из вас могут подстрелить и убить! — у Томы увеличились глаза.

— Да, нехорошо. В таком случае я думаю, нам лучше назначить ответственного за опору, — призналась Софи.

— Я не это имела ввиду…

— Ну, это легко решаемо! — ухмыльнулась дворфийка. Она была исполнительной, как и полагалось заместителю командующей. — Просто убейте меня первой. Тогда я стану неуязвимой опорой, которая сможет поглощать вражеские попадания целых десять минут!

***

— Следующий!

Тома зарядила второй патрон ещё до того, как осела пыль после первого выстрела.

В этот раз её прицел сместился немного правее. Прямо в центр разложенного щита.

Если она попадёт в этот раз, то не просто собьёт щит; попадание должно нанести большой урон M и его винтовке непосредственно за щитом.

SHINC не рассчитывали, что M принесёт антиматериальную винтовку. Они тренировались и планировали стрелять вне эффективной дальности M14 EBR в 800 метров, но теперь жаловаться было не на что. Они знали, что несут большую пушку; они виноваты, что не ожидали такого же от врага.

— Сожри это! — выстрелила Тома.

С потрясающим землю взрывом 64-граммовая глыба карбида[✱]Патрон с бронебойно-зажигательной пулей БС-41 с металлокерамическим сердечником (карбид вольфрама). умчалась на невероятной тысяче метров в секунду или трёх Махах.

В следующее мгновение она попала в щит.

*

Тома прицелилась не совсем точно. Пуля ударила левый край щита и расшатала одну из пластин.

Не упади M на землю по указанию Питоху, панель щита врезалась бы ему в голову и убила. Он поднял глаза и прильнул к M107A1.

M знал, чего добивались враги. Они воспользовались телом собственного товарища, как неразрушимым объектом, и установили его в качестве опоры для крупнокалиберного оружия на открытой местности. Жуткая, но эффективная стратегия.

Через прицел он увидел сидящую с закрытыми глазами дворфийку, а позади неё, как другая женщина заряжает пулю в огромную металлическую трубу.

— Враг! Противотанковое ружьё Дегтярёва! Умрёте даже от царапины! Ни в коем случае не поднимайте голову! — приказал он напарникам и выстрелил из винтовки. Хоть и не столь же мощная, его винтовка всё ещё была потрясающе сильной. С рёвом пуля унеслась прочь и отскочила от головы сидящего тела.

— Дерьмо!

*

Мониторы в баре честно показывали обмен пушечными выстрелами. Одна из амазонок выстрелила из ПТРД-41, воспользовавшись товарищем в качестве опоры. Звук взрыва ухнул сквозь громкоговорители, сотрясая воздух в помещении и внутренности присутствующих аватаров.

Когда круглолицего члена PM4 забило насмерть слетевшей частью щита, толпа возликовала.

— Уааа!

— Они сделали это! Сработало!

— Они пробили неуязвимый щит!

Стрелок быстро перезарядилась и выстрелила второй пулей. Та сбила другую пластину щита, но M не отступил. Он выкрикнул команду и выстрелил в ответ, но неразрушимое тело отразило его мощную пулю.

Тем временем женщина зарядила третий патрон и быстро поправила прицел. Камера увеличила её лицо, показывая губы со свирепой, но радостной улыбкой.

— Это артиллерийская битва, — кто-то пробормотал, но гром орудийного выстрела заглушил слова.

*

Третий выстрел Томы проревел над сухой землёй. Удар вдоль траектории пули провёл пылью прямую линию на земле во время полёта. Пуля попала в щит, отрывая третью панель.

Пластина пронеслась прямо над головой M, нырнувшего вниз после своего выстрела, а потом воткнулась в землю в пяти метрах позади.

Восьми-панельный щит потерял составляющие со всех сторон и уменьшился до пяти секций. Но M не колебался. Винтовка противника разряжалась автоматически, перезаряжалась вручную. У него полуавтоматическое оружие с пятью патронами в магазине.

— Давай! — гаркнул он, поднимая голову и целясь из M107A1. Он уставился на противника вдалеке сквозь завесу пыли так, будто пытался убить его взглядом, и нажал на крючок.

*

— Тааа!

Тома выстрелила четвёртой пулей одновременно с M.

Повторялся сценарий конца прошлой Схватки Отрядов.

Оружие Томы и M изрыгнули пламя одновременно. Пустые гильзы извлеклись и стукнулись оземь.

В полёте пули разошлись не более, чем на двадцать сантиметров. Одна попала в плечо трупа, неестественным образом полностью теряя импульс. Она безвредно упала на землю.

Другая попала в центральную часть щита и выбила её. Щит отскочил, попав в M107A1 и впечатавшись в тело M сбоку.

— Уф!

Он опрокинулся налево, прижимая винтовку и обследуя её сторону.

— … — тогда он понял.

Оружие будет непригодным, пока он не отнесёт его в оружейный магазин. Оно больше ничего не сделает для него во второй Схватке Отрядов. Край прочного щита пропахал глубокую борозду на стволе винтовки.

Попытайся он выстрелить, не заметив этого, пуля бы застряла в этой борозде, а накопленное давление, которому некуда деться, разорвало бы ствол. Вот такое внимание к деталям возможных повреждений оружия привлекло многих оружейных фанатиков в GGO.

— .50 калибр сломан. Я не могу стрелять, пока его не починят, — заявил M. Он отбросил M107A1 в сторону, потом осторожно скользнул назад. Когда он был в девяти метрах от щита, пятый выстрел попал в уже не занятый щит.

Не будь это GGO, раздавшийся звук порвал бы барабанные перепонки. Отлетела панель в центре щита. Рама больше не могла поддерживать свою форму, и оставшиеся пластины свалились кучей.

Они потеряли одного члена команды, их фантастический непобедимый щит уничтожили, а дальнобойную винтовку привели в негодность.

— …

— …

— …

Трое мужчин в масках, лёжа лицами вниз, затаили дыхание. Никому не нужно было видеть их лица, чтобы знать, какое там было выражение.

— Непло-о-охо!

Кажется, только Питоху радовалась этому, хихикая.

*

— Чёрт, совсем не плохо! — радостно взревели в баре.

Амазонки пожертвовали одной из своих, но уничтожили щит M, предыдущего победителя, и нанесли PM4 первую потерю. Естественно толпа зашумит!

— Да, да, да! SHINC могут сейчас победить! — возрадовались занимающие сторону амазонок.

— Как знать! Пять к четырём! У M всё ещё есть M14 EBR, вдобавок та злобная женщина до сих пор в отличном состоянии! — говорили болеющие за PM4.

Толпа поровну разделилась на две команды, что привело к возбуждённому ликованию. Тем временем одинокий мужчина, потягивая виски из стопки, пробормотал:

— Что случилось с моей дорогой LLENN?.. Как она?..

*

— Фуф… фуф…

Тома пыхтела, удерживая ПТРД-41, из длинного-предлинного ствола которого вился дым.

— Я… сбила… его… Я сбила его, Софи! Спасибо-о-о! — со слезами кричала она подруге, сидящему перед ней непоколебимому трупу.

— Да-а-а! — возликовала Босс, всё ещё лицом вниз в открытом поле. Они потеряли Анну и Софи, но добились цели: избавиться от щита M. Её часы отсчитали 30 секунд с 14:08. Время текло так медленно.

— Идеальное время! Приготовьтесь бежать вновь! Таня, ты снова спереди. Тома, поблагодари Дегтярёва! Роза, прикрывай огнём, когда выйдешь на дистанцию! — приказала она выжившим товарищам. Все они ответили утвердительно.

ПТРД-41 больше не получится использовать. После смерти Софи тащить его по сути некому. Оно не только слишком тяжёлое для Томы, чтобы передвигаться иначе как ползком, она также не сможет нести и использовать полуавтоматического Драгунова, который понадобится ей в предстоящем бою. Если ей придётся выбирать между ними, очевидно, она возьмёт Драгунова. То же справедливо и для Розы с её ПКМ.

— Спасибо тебе за всё! До встречи! — сказала Тома оружию, которое так превосходно выполнило свою работу. Она положила его возле тела Софи. Потом забрала оставшиеся патроны в свой инвентарь, просто на случай, если кто попытается поднять ружьё и пострелять.

Босс встала и проговорила в четыре пары ушей:

— Мы сломали щит M! Представилась возможность! Вперёд!

*

— Они идут! — сказал мачо в маске и очках. Он стрелял из своего пулемёта MG 3 в приближающихся амазонок. Издаваемый им с глушителем звук был очень странным.

Они находились очень далеко, лишь точки для невооружённого глаза, но он всё равно наводил на них прицел и стрелял отсечками по пять. Гильзы падали на землю и исчезали как обычные полигональные модели.

Он стрелял. Даже если он в них не попадал, суть — заставить их смотреть за линиями, уклоняться и ложиться. Не давать им выстрелить в ответ. Одна из целей, в которую он практически попадал, прекратила двигаться зигзагами и упала на землю. Он предположил, что теперь будет держать их настороже, но на самом деле он не попал.

— Отходи! — внезапно крикнул M, и мужчина повиновался, немедленно таща оружие за собой. Множество линий пуль появилось на его прежней позиции, а спустя мгновение примчался град пуль, оставляя в небе короткие оранжевые линии. Трава качнулась и разлетелась, грязь поднялась в воздух.

— Упс!

Он так сосредоточился на подавлении врага, что медленно реагировал на линии под углом сбоку. Без указки M, его бы уже подстрелили.

Враг всё ещё стрелял. Пули свистели и трещали прямо у него над головой.

— Дерьмо! — он их не видел, но несомненно, что пока их прижимал вражеский пулемётчик, остальные двигались быстро. Как только другие парни — нет, девчонки — зайдут достаточно далеко, они примутся за дело, и прикрывать огнём их будет уже другой товарищ по команде.

— Всё в порядке. Не паникуй! — сказал M. — Они ещё далеко, у тебя будет время увернуться от линии. Даже сбоку им не за что спрятаться. Если они подойдут ближе, я снова попрошу тебя их задержать. До тех пор я буду прицельно стрелять.

— Да, сэр!

*

Тогда M вытащил свою M14 EBR и по-армейски полез по траве. Земля там оказалась особенно плоской, но ему хватит и небольшой неровности, чтобы найти точку повыше, поставить за ней сошки и стрелять оттуда. У него будет почва спрятаться и лучший угол для стрельбы.

Передвигаясь ползком, M не мог не гадать, почему те так упорно на них налегают?

Его команда выбрала плоский участок земли, потому что у них был щит и сверхдальнобойная снайперская винтовка. У другой команды было противотанковое ружьё, поэтому они решили сражаться в том месте. И они одержали верх. В этом был смысл.

Но теперь, когда они уничтожили щит и добились своей цели, у SHINC больше не было причин идти на них в лобовую. Не должны ли они, как положено, отойти и перегруппироваться для другого манёвра? Почему они выбрали наступление в худшей местности из возможных, открытом поле, в котором так легко оказаться снятым?

Они потеряли голову от злости после гибели товарища? Вероятность выше нуля, но очень не похоже на такой хороший отряд. В таком случае…

— У них должна быть какая-то стратегия… — пробормотал он, найдя подходящую точку и устанавливая M14 EBR там, где не приходилось волноваться о линиях пуль. Он прицелился в сереброволосую женщину.

Быстрая. В руках пистолет-пулемёт Бизон. Именно она столкнулась с LLENN среди скал в той яростной стычке в предыдущей Схватке Отрядов.

Она бежала три секунды, меняла направление и приближалась. Она находилась приблизительно в 700 метрах.

Повернёт в следующий раз вправо или влево? Под каким углом?

Без ответов M мог полагаться только на собственные инстинкты. Он прицелился в пустое место.

— Будь что будет.

Он нажал на спусковой крючок.

*

— Кья! — Таня закричала, когда меняла направление посреди своего броска.

Выстрел угодил прямо в левое плечо. Даже она увидела мерцающий эффект урона. Она с шумом упала, подняв тучу пыли. Её очки здоровья моментально уполовинились, перейдя из зелёной зоны в жёлтую.

— Чёрт! Меня подстрелили! Он опять стрелял без линии! Он читает мои мысли! — Таня ругалась в недоумении. Она вытащила лечилку и воткнула её в шею. Её очки здоровья стали очень медленно восстанавливаться.

— Босс! Не думаю, что мы сможем подобраться ближе! — Таня пожаловалась своим типично весёлым тоном.

— Знаю! Но мы всё равно должны это сделать! Как планировали! — ответила Босс лицом всё ещё в грязи.

Пять секунд спустя, как раз когда она собиралась встать, её часы завибрировали, и она посмотрела на экран.

14:09:30

— Пошли! Время! — позвала она.

— Поняла! — ответила LLENN.