Том 3    
Глава XIII. «SHINC» бегут


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
satl
21.05.2019 23:22
Ставте хоть статус заморожен, а то только зря обнадёживаете народ...
[_____]
23.01.2019 15:01
Жду главу уже кучу месяцев. Депутаты отдыхают
llenna rouge
09.09.2018 23:56
Спасибо за главу
dheryrjb
10.06.2018 11:30
Вот сериал и обогнал перевод...
Emili Mochizuki
09.05.2018 17:51
Эх, так хочется продолженияяя.
На самом интересном
.<

Глава XIII. «SHINC» бегут

С начала второй «Схватки отрядов» прошёл почти час.

ЛЛЕНН бежала на полной скорости, держа в правой руке P90 с прикреплённым глушителем. Вскоре часы на её левой руке завибрировали — до наступления двух часов дня осталось всего тридцать секунд.

На бегу ЛЛЕНН завертела головой в поисках укрытия.

— Вот там!

Она увидела ямку, настолько маленькую, что человеку обычного роста там было не укрыться, и устремилась к ней.

Проскользив по мягкой земле, ЛЛЕНН мигом остановилась и спряталась в укрытие.

Приподняв голову над краем, она начала осматриваться. Почти на одинаковом расстоянии находились макушка купола, вершины холмов на севере и заснеженные горы. Вокруг не было ни души, даже Фукадзиро.

— ЛЛЕНН, время пришло. Ты готова? — раздался в ушах голос подруги.

— Да. Я спряталась. Действуем строго по плану!

Через секунду она повторила:

— Действуем строго по плану!

— Ву-ху! Час уже прошёл, а мы еще живы!

— Ура!

— Браво-о-о!

— О да! О-о да!

— Если попробуем, то у нас всё получится!

Шестое спутниковое сканирование, начавшееся в два часа дня, было встречено радостными криками пяти участников команды «Zen Nihon Machine Gun Lovers»

Они едва сдвинулись с холмов, где и начали турнир. Из первой битвы пулеметчики извлекли урок: нельзя бросать выгодную позицию.

Весь прошедший час они держались у вершины холма с хорошим обзором и, заметив приближающегося противника, немного отступали, чудом сдерживая позывы нажать на спуск.

— Рано… Рано…

— Ещё немного… ещё немного…

Наконец, дождавшись, пока противник пересечёт холм, спустится с него и подойдет на нужное расстояние...

— Сейчас! Огонь!

— Н-на-а!

— И-и-иха!

— Выкусите-е-е!

...Пулемётчики неожиданно для врага появлялись перед ним и с выгодной позиции начинали обстрел издалека.

У пулемётов точность не такая высокая, как у снайперских винтовок, поэтому для уничтожения противника требовалось существенное количество пуль.

Однако парни учли, что патроны тратятся быстро, а стволы во время стрельбы перегреваются и изнашиваются, поэтому хорошенько запаслись и тем, и другим. Они знали, что без патронов и запасных стволов пулемёты бесполезны.

Пальба, уничтожение противника, ожидание, потом снова пальба и уничтожение противника — так они провели целый час. За это время они выбили из турнира три команды, что просто несравнимо больше, если судить по результатам первого соревнования.

А сейчас настало время шестого сканирования.

Спутник, как и в прошлый раз, медленно летел с севера.

Пулемётчики, плечом к плечу стоявшие на четвереньках на вершине холма, пялились на экраны терминалов, не забывая в то же время осматривать окрестности.

Сейчас они находились на окраине холмистой зоны. За ними, на севере, возвышалась шестидесятиметровая непреодолимая стена. Враги, естественно, могли подойти откуда угодно, и фанатики подумали, что охранять только три стороны будет безопаснее.

Они посмотрели на экран, чтобы увидеть, где находится ближайшая вражеская команда.

— Что? Какого… Эта штука точно правильно работает?

Рядом, немного севернее, появилась метка другого отряда. Нажав на точку, они увидели его название — «T-S».

Это было… невозможно.

— Думаю, спутник сломался.

— Ага. Такого точно быть не может.

Во-первых, дальше к северу находилась стена, а вел к ней плавный подъем почти сто пятьдесят метров длиной, который пулеметчики отчётливо видели. Если бы кто-то приблизился к ним во время сканирования, они бы их заметили, если только враг не обладал невидимостью.

Второй довод заключался в том, что команда «T-S» во время прошлого сканирования находилась в городе, то есть на северо-западном углу поля боя. Между холмами и городом было почти пять километров. Они смогли покинуть город и перебежать местность со скоростью около тридцати километров в час и остаться незамеченными? Невозможно.

— Какого черта! Во время турнира не должно быть никаких системных ошибок, разве нет? Всё веселье убили! — взорвался пулемётчик с Minimi.

— Сервер — это же машина, и она, как ни крути, не идеальна, — спокойно проговорил стрелок с M60E3. — Даже пулемёты ломаются, если не относиться к ним с любовью. Именно поэтому в реале я сплю в обнимку с моим пневматическим M60E3. Во время еды я ставлю его на соседний стул и говорю с ним, и мы даже сидим вместе на диване и смотрим кино.

— Да!

— Ты прав!

— Хорошо сказано!

— Так держать!

Услышав эту чушь от товарища, остальные согласно закивали. Такой уж они были командой...

— Ближайшие выжившие — это «ММТМ» у северной части купола. Почти два километра до них. Они вышли из купола и идут сюда. Скорее всего, в следующий раз мы встретимся именно с ними. Остальные же… слишком далеко, — доложил пулеметчик с M240B.

— Ветераны, который в прошлый раз заняли третье место… мы их победим? — с волнением в голосе спросил мужчина, державший в руках израильский пулемёт Negev.

Единственным уверенным в силе отряда оказался мачо с бельгийским FN MAG.

— Да не парьтесь! Мы же не зря смотрели запись предыдущего турнира, да? Пулемёт HK21, который есть у врагов, опасен, но это — единственная пушка калибра семь миллиметров. У остальных автоматы под патрон пять и пятьдесят шесть сотых миллиметра. В сражении на открытой местности наша огневая мощь существенно выше!

Впечатлённые товарищи тут же закричали «Да!» и продолжили слушать речь.

— Мы будет защищать это место до последнего и станем победителям! Пусть идут к нам хоть с луками, хоть с пушками, с чем угодно!

В эту секунду повсюду на теле пулемётчика — на спине, ногах, плечах и голове — засияли красные световые эффекты.

— Ыгыа-а-ах?

Пробормотав какое-то слово, которое не сыщешь ни в одном словаре, мужчина умер.

— Что?

— Эй!..

— Какого!..

Остальные даже не успели осознать произошедшее.

От множества попаданий в спины их хит-поинты быстро уменьшились, и они умерли один за другим.

Последний из них, пулемётчик с Negev, вылетел из турнира через двадцать секунд.

«Zen Nihon Machine Gun Lovers» больше не участвуют во второй «Схватке отрядов».

Сканирование всё еще продолжалось, и участники других команд увидели, как метка «ZEMAL» стала серой.

— Что за?.. Эти ублюдки с пулемётами только что исчезли, — изумленно произнес один из «ММТМ», следящий за сканированием.

Члены команды тоже глянули на терминал, не забывая осматривать окрестности. Они находились у начала холмистой зоны, где как раз начинался подъем.

Дальше на севере находилась команда «T-S», которые прикончили пулемётчиков.

— Какими же недоумками надо быть, чтобы не заметить врага за спиной… А я надеялся, что мы их вынесем следующими, раз уж им удалось так долго прожить.

— Они же давно их заметили. Почему не открыли огонь сразу, а решились на это только сейчас?

— Может... они сговорились, но одна сторона предала другую?

Участники команды делились догадками, и только командир, державший свой STM-556 в одной руке, понял, в чем заключалась хитрость.

— Нет, не в этом дело.

— О-о-о...

Зрители в баре уже давно поняли суть произошедшего, потому что видели всю сцену битвы… скорее, расстрела, который «T-S» учинили «ZEMAL».

В системе «Схватки отрядов» не произошло никаких ошибок или чего-то подобного. Шестеро членов команды «T-S» и правда находились в ста пятидесяти метрах к северу от пулемётчиков.

Вот только никто из «ZEMAL» не понял одну очень важную вещь: сканирование не показывает разницу в высотах.

На экране в баре показывали камеры, следившие за сценой с невиданной ранее высоты. Они зависли в точке, находящейся выше стены.

По вершине стены шла бетонная дорога примерно пяти метров в ширину; по краям стояли метровые стенки-ограждения.

Там находились шесть мужчин, которые положили стволы своих пушек на парапет и стреляли в цель, находящуюся в ста пятидесяти метрах от них и шестидесяти метрах внизу.

Выглядели они как солдаты из научно-фантастического мира.

Их тела были полностью закрыты тёмно-серыми протекторами из непонятного материала. В броню было облачено не только туловище, но и бёдра и голени, за исключением суставов.

Вдобавок к этому на плече левой (или правой — у левшей) безоружной руки были прикреплены щиты — прямоугольные пуленепробиваемые пластины. Когда они держали оружие в обычной стойке, пластины закрывали сердце.

Естественно, они носили и шлемы, напоминающие о тех, что есть у космических скафандров. Твёрдая часть защищала даже щёки, а глаза скрывали окуляры, так что их лица было невозможно распознать.

Всё это создавало идеальный образ «солдата будущего» — такого, которого можно было создать в GGO.

Возможно, для того, чтобы их можно было различить хоть как-то помимо телосложения, на задней части шлемов и пластинах на левой руке разборчивым шрифтом были написаны числа от «001» до «006».

Эмблемой команды — она находилась у каждого солдата на задней части шлема — была поднимающаяся из воды зубастая косатка.

Обычно члены команды использовали лучевое оружие, но в этот раз все принесли с собой настоящий огнестрел. Но даже эти стволы выбирали так, чтобы они выглядели футуристично как только возможно.

Пулемётчик держал в руках HK GR9, пулемёт под патрон 5,56 миллиметра. Оружие, как и идущий с ним прицел, имело уникальный внешний вид, плавные и запоминающиеся очертания.

Четверо были вооружены автоматами Steyr AUG и SAR-21. Оба эти автомата были сконструированы по схеме «булл-пап». Словосочетание «булл-пап» используется при описании компоновки оружия, когда магазин расположен не перед рукоятью, а позади неё. Это уменьшает общую длину оружия, если сравнивать с обычным, однако если держать его у плеча, то гильзы вылетают почти в лицо, потому такое оружие не предназначено для левшей.

Кроме этого, у одного имелся автомат HK XM8, в реальном мире так и оставшийся прототипом. Это оружие тоже имело плавные контуры и сбоку смотрелось громоздко, напоминая силуэтом рыбу.

Хотя подобное облачение, навевающее мысли о произведениях в жанре научной фантастики, у всех шестерых выглядело очень впечатляюще, это не значило, что характеристики самих персонажей и командная слаженность были так же хороши.

На самом деле они были одной из тех команд, которые участвовали в отборочных и боролись против другой безымянной команды. Они проиграли, но им дали второй шанс. Их хорошая броня гарантировала высокую защиту, но имелся побочный эффект — низкая мобильность.

Однако сразу же после начала турнира один из шестерых показал на стену и сказал то, что в мгновенно изменило их судьбу:

— Эй! А мы… сможем забраться наверх?

— Судя по карте, стена и правда чуть-чуть входит в границу поля боя.

— Раз уж нам не о чем беспокоиться в ближайшие десять минут и нечего терять, как насчёт поискать на стене удобное место, где мы на неё заберемся?

— Давайте!

После этого разговора мужчины начали идти вдоль стены и попутно осматривать местность.

Вскоре один из них…

— Вот оно где…

...нашёл потайную дверь.

Прощупывая стену, он убедился: там был участок, сделанный под бетон. Его невозможно было заметить издалека, но стоило присмотреться, как сразу же обнаруживались слабо различимые выемки. Похоже, что такие проходы были проделаны через каждые сто метров.

Войдя внутрь, они нашли тускло освещенную комнату, в которой находилась лестница, ведущая наверх.

Во время подъёма все подумали: «Раз уж мы зашли так далеко, пора выяснить, как высоко мы заберемся», и то, что они искали, оказалось вершиной стены — местом в шестидесяти метрах от земли с очень хорошим обзором.

— Какой же прекрасный вид, какой же прекрасный вид! — заговорил словами Гоэмона Исикавы[✱]Японский «Робин Гуд», легендарный герой-разбойник конца XVI века, кравший у богатых и раздававший награбленное бедным. Гоэмон является одним из любимых персонажей пьес кабуки. В одной из них, «Золотые ворота и герб Павловнии», а конкретно — в акте «Храмовые ворота и герб Павловнии», Гоэмон, сидя на воротах храма Нандзэн-дзи в Киото и покуривая трубку, оценивает красоту весеннего вида этими словами и добавляет: «Весенний вид стоит тысячи золотых, или так говорят, но это слишком мало, слишком мало. Глаза Гоэмона оценивают его в десять тысяч!». один из из мужчин, рассмотревший вдалеке купол, поля и город.

Тут же послышался полный удивления голос еще одного, который смотрел в противоположную сторону:

— Ну и что это такое! Геймдизайнеры, видимо, в потолок плевали, а не делом занимались!

Увидев всё своими глазами, его товарищи начали приговаривать «да, ты прав» и «это ужасно». За стеной поля битвы была пустота, состоящая из тянущихся во все стороны облаков.

Другими словами, раз уж никто из участников «Схватки отрядов» не увидит это, то и прорисовывать это место не было никакой необходимости. Из-за этого в команде загорелся спор, никак не относящийся к турниру:

— Но почему мы тогда смогли подняться на стену?

— Может, дизайнер, который создал лестницы, и его начальник не поняли друг друга?

— Нет, возможно, поняли, но они точно не думали, что найдутся идиоты, которые решат сюда забраться!

— Нет! Они сделали эту абсурдную картину, чтобы только забравшиеся сюда смогли её увидеть!

— Эй, у нас нет времени тут дурачиться!

Отложив разговор и придя в себя, они поняли, что близилось первое спутниковое сканирование, и сосредоточились. Да, замечательно, что они смогли забраться наверх, но что теперь делать?

Сейчас они находились на вершине, а значит, могли безопасно для себя расстрелять любого, кто находится внизу, но только если враг находится на дальности не больше четырёхсот метров. Разве могут противники сразу же оказаться в таком выгодном месте?

Команда разделилась на две группы: одни считали, что лучше будет спуститься и сражаться как обычно, на поле, другие верили, что раз уж им удалось забраться на стену, то стоит использовать её, чтобы стрелять по противникам сверху и в случае чего убегать, пока число участвующих в турнире не сократится до определенного количества.

Состоящие в группе «надо идти вниз» спорили, говоря, что на вершине будет сложно ориентироваться из-за разницы в высотах, но в этот же момент их товарищи из группы «надо идти дальше» кое-что заметили.

И заметили они несколько объектов, что виднелись вдали. Посмотрев через бинокли в нужное место, они поняли, что это, неожиданно для них, оказались шесть велосипедов. Кто-то очень кстати оставил их, чтобы возможно было быстро двигаться вдоль стены. В итоге считавшие, что надо идти вниз, уступили.

Своей боевой стратегией «T-S» избрали перемещение по верхушке стены с места на место.

Вид того, как одетые в костюмы прямиком из произведений научной фантастики солдаты, которые держат при себе стильное оружие, разъезжают на велосипедах по верхушке стены, как будто их там продавали, был весьма сюрреалистичным.

Какое-то время они колесили по стене, с которой всё было хорошо видно, не имея возможности в кого-то пострелять, пока не наткнулись на первых противников, оказавшихся на дальности поражения, — «Zen Nihon Machine Gun Lovers».

Свой первый победный клич они провозгласили после односторонней перестрелки спустя час после начала турнира.

— Эти ребята пришли к ним по стене. Ещё десять минут назад они находились в северо-западном углу поля боя, а значит, у них, скорее всего, есть какое-то средство для быстрого передвижения. Пулемётчики не заметили, как к ним подошли с тыла, — сделал вывод командир «MMTM», и остальные члены отряда согласно закивали.

— С такой позицией они как заноза в заднице, разве нет? Если они залягут, мы ведь не сможем даже прицелиться в них? — задал вполне логичный вопрос Джейк, пулемётчик с HK21.

Лидер команды лишь похлопал по подствольному гранатомёту своего автомата и сказал:

— Поэтому мы и атакуем их сверху.

***

Отмотаем время немного назад — к 14:00.

ЛЛЕНН, прячась в яме, не отрывала глаз от терминала спутникового сканирования.

— Сканирование началось!

В это же время Фукадзиро, Босс с товарищами, Питоху со своим отрядом, а также остальные выжившие следили, что же покажет быстрое сканирование.

За результатами наблюдали и зрители в баре.

Спутник медленно полетел с севера…

Сначала показали «T-S» и «ZEMAL», и всем стало известно, что последних расстреляли.

На экране показали итоги стычки, и многие зрители были опечалены тем, что «Zen Nihon Machine Gun Lovers», которые всё это время довольно-таки упорно сражались, выбыли из турнира.

— Эх…

— Досадно…

— Они же так старались...

Картинка на экране сменилась, и всё новые точки загорались на карте.

Вторая «Схватка отрядов» приближалась к развязке. Всё ещё живые команды можно было назвать по-настоящему сильными или везучими — или и то и другое сразу.

После этого сканирования каждый отряд наверняка быстро выдвинется к ближайшему противнику, потому что нет никаких причин ждать.

Интенсивность боёв возрастет, и всё закончится через полчаса или около того, почти в то же время, как закончился первый турнир.

Зная это, зрители следили за результатами сканирования так пристально, словно персонажи на самом деле сражались, чтобы понять, где находятся выжившие.

Спутник летел на юг направлении, показывая матёрых «MMTM», расположившихся на холмах примерно в двух километрах к югу от «T-S».

Пока что никто не сражался, и камеры сняли, как командир «ММТМ» хлопает по подствольному гранатомёту на своём STM-556 и браво улыбается.

— Эта компашка в скафандрах на мушке у «ММТМ».

— Опытные или ребята наверху — кто же победит…

Пока зрители делились своими мыслями, на карте загорелась точка, обозначавшая позицию отряда ЛЛЕНН, «LF». Находилась она примерно в двух километрах к северо-востоку от купола.

На мониторе появились кадры: розовая коротышка лежала в яме и глядела на терминал спутникового сканирования.

— Хм… Она ушла далеко на северо-восток после того, как покинула купол… Значит ли это, что она пытается не наткнуться на «PM4»? — кто-то в баре задал вопрос, но, разумеется, никто не смог на него ответить.

Камера медленно отдалилась, и ЛЛЕНН на экране становилась всё меньше и меньше.

Вокруг девочки была одна влажная почва без какой-либо травы, и вскоре на экране невозможно стало различить ее силуэт.

— Её напарницы, девочки с гранатомётами, нигде нет… почему? — раздался ещё один вопрос, но и на него, разумеется, никто не смог дать ответ.

Спутник мало-помалу продвигался с самой верхней точки карты к самой нижней, показывая единственную точку справа, то есть на западе, обозначающую позицию ЛЛЕНН.

На мониторе тут же отобразилась метка, над которой были написаны четыре буквы — «KKHC». Эта метка двигалась даже сейчас. Она направлялась на северо-восток, иными словами, к заснеженным горам.

Камеры очень близким планом снимали зеленоволосую девушку, одетую в куртку с камуфляжным узором в виде деревьев; были видны лишь её спина и затылок.

На спине девушки виднелся угловатый силуэт черной винтовки.

— Ого! Значит, девушка, которая выжила, еще не сдалась!

— Снайперская винтовка Blaser R93 Tactical 2… Ещё одно изысканное оружие...

— Удачи! Сверши же свою великолепную месть!

Зрители отчетливо запомнили, как большую часть отряда девушки расстреляли, и потому болели за неё, но кто-то задавал и вполне естественные вопросы:

— И что она собирается делать в одиночку?..

— Действительно… Более того, она же бежит в противоположную сторону, не?

Зрители не видели, что было под ногами девушки, но могли понять это из-за изменившейся обстановки. Девушка определённо направлялась к вершинам заснеженных гор, то есть прочь от остальных команд.

— Она хочет сбежать туда и спрятаться, пока не останется один отряд, после чего расстрелять его с гор.

— Вот как… Полагаю, это всё, что можно сделать, когда остаешься один.

Спутник всё летел на юг, показав позицию «PM4». Четыре мужчины в масках, которых вел за собой М, и опасная женщина находились в двух километрах к востоку от купола. Если представить карту, они были в месте, где начиналась долина между южными и северными горами, почти за три километра от ЛЛЕНН.

Картинка на экране сменилась. Камеры снимали шестерых членов отряда с неба.

На земле росла короткая трава. Поле, если не учитывать внутреннюю часть купола, было местом с самой обильной растительностью. Оно напоминало заповедник с множеством ручьёв и болот.

Посреди всей этой зелени стояло одно-единственное здание — большой двухэтажный бревенчатый дом, восемь метров в высоту и пятьдесят в ширину. В отличие от многих других зданий в GGO, на этом доме не было ни единой царапины, даже трещины на стекле.

Дом выглядел роскошно, напоминая своим видом о дорогих отелях в Альпах.

Хоть построить большой дом из цельных брёвен было невозможно, но этот особняк казался достаточно большим.

Четверо в масках находились в трёхстах метрах от дома. Они лежали в траве на дистанции десять метров от друга и следили за округой, готовясь в любую секунду открыть огонь из любимого оружия.

Маленький мужчина со странно выглядящим дробовиком UTS-15 смотрел в огромный бинокль. Высокий худой мужчина, выступавший носильщиком, находился слева от огромного товарища, у которого был пулемёт MG3, и помогал снаряжать патронную ленту.

Посреди группы в полусидячем положении находился смотревший на терминал М. Перед ним в ряд лежали его M14 EBR и крупнокалиберная снайперская винтовка M107A1 с глушителем, которая некоторое время назад показала свою мощь. Положение тела М позволяло ему в любую секунду схватить нужное оружие.

Все пятеро были одеты в камуфляж, потому в зелени их было невозможно заметить.

Что же касается женщины, то она, со всем снаряжением, что появилось во время превращения, и дорогим KTR-09 в руке смотрела в противоположную сторону, лежа в траве позади М. Перед ней стоял рюкзак М с пуленепробиваемым щитом.

Женщина держалась за рукоять правой рукой, вытянув указательный палец, но он был далеко от предохранителя-переводчика огня, поставленного на режим автоматической стрельбы.

Кто-то из зрителей в баре, видя суровое лицо женщины, полностью готовой к бою, заметил:

— О? Я думал, что эта девушка будет еще наглее… как неожиданно.

— Она знает, что все оставшиеся команды — очень грозные соперники. Беспечность непозволительна. В этой игре даже одна шальная пуля может убить, — тут же послышалось опровержение.

— Понятно. Солдат всегда начеку.

Всего оставалось шесть команд, и последними, кого должны были показать, были «SHINC».

Они находились в полях к юго-востоку от купола, чуть меньше чем в двух километрах по прямой юго-западной линии от группы М. На бескрайних полях был отличный обзор, но даже M107A7 не сможет поразить цель на такой дистанции.

Изображение на мониторе в очередной раз сменилось, и теперь камеры снимали уже шестерых амазонок.

Они, ожидая результатов сканирования, лежали рядом друг с другом, образуя круг, и выискивали взглядом противника.

Такое положение для наблюдения было отличным ходом, хотя враги вряд ли подойдут к ним с юга или с запада.

— В прошлом турнире эти амазонки использовали грузовик. Они учли, что кто-то из противников мог сделать так же, — послышалось в баре.

— Чего состроил такую важную мину? Ты в курсе, что все это уже давно поняли?

— Я тут вспомнил, что в этот раз не было никакого транспорта.

— А ведь действительно. Может, он еще не появился, или участники просто не нашли его.

— Разве? А как же велосипеды, экологичные средства передвижения?

— Ты и правда умеешь на них ездить?

Монитор показывал, как Босс, присев на корточки, следила за ходом сканирования. Она буквально пялилась в экран, ее брови опустились еще сильнее. Вдруг она подняла лицо.

Свой взор она, несомненно, устремила в сторону «PM4». Перед ней раскинулись поля с хорошим обзором.

Спутник закончил свой медленный полёт, и точки на карте исчезли.

Следующие девять минут невозможно будет узнать позицию противника, не столкнувшись с ним. Каждая команда для себя решала, что делать и чего не делать.

Зрители в баре делились мнениями, но думали, что королевская битва подходила к концу, и сошлись на одном: «ММТМ», благодаря своей потрясающей силе и гранатомёту командира, наверняка без всяких усилий одолеют засевших на верхушке стене «T-S»; ЛЛЕНН будет избегать битвы с «PM4», так что она будет сосредоточена на передвижении до следующего сканирования, и так как её отряд состоит всего из двух людей, она будет выжидать, когда противники вымотают друг друга; единственная участница «KKHC» и дальше не будет ввязываться в бой, и подобно тигру будет ждать возможности как-нибудь издалека перестрелять последнюю команду; «SHINC» и «PM4» же наверняка начнут перестрелку на открытой местности, потому для них лучше будет обойти противника с флангов.

Зрители даже и не подозревали, что все их ожидания ошибочны

***

Сразу после окончания сканирования, которое длилось целую минуту, Босс убрала терминал в карман на левом рукаве и прокричала:

— Вперёд, девчата! Ну-ка, покажите мне ваш боевой настрой!

— Да! — ответила по-русски брюнетка Тома с вязаной шапочкой на голове, крепко держа свою СВД.

— О-о-о да! — отозвалась рыжая «мамочка Кураж» Роза с ПКМ в руках.

— За дело! — откликнулась коренастая Софи, рядом с которой лежало множество патронных коробов.

— Вперёд! — отреагировала златовласая красотка с СВД, Анна.

— Ага! — дала свой короткий решительный ответ сереброволосая Таня, девушка с лисьей мордочкой и «Бизоном» в руках.

Босс подняла свою тихую снайперскую винтовку «Винторез» и провозгласила:

— Отлично! Наша цель — «PM4»! Начинаем операцию «Сладости»!

Зрители в баре увидели, что «SHINC» выдвинулись в путь.

Женщины, набрав подходящую дистанцию между собой, начали идти, меняя темп то на быстрый бег, то на полушаг.

Спереди шла Роза, держа ПКМ наготове, позади неё топала Софи, справа и слева стояли снайперы, Босс находилась в центре, а за тылом следила Таня.

Зрители недоумевая смотрели на экран.

— Что?

— О-о!

Посудив по расположению купола и заснеженных гор, зрители поняли, что место, по которому шли женщины, несомненно, было позицией их главного врага, «PM4».

Амазонки шагали по хорошо простреливаемому полю без какой либо защиты, и от этой картины в баре поднялся гул.

— Какого?! О чём эти бабы думают?

— Они как будто говорят: «Пожалуйста, застрелите нас».

Девушек и их противников разделяло менее двух километров, и просто идти на врага в лобовую не выглядело хорошей затеей.

Когда они окажутся на дистанции действительного огня M107A1, то есть за полтора километра, и когда клыки Savage 110BA смогут до них достать, всё закончится тем, что их просто расстреляют.

— Что они вообще делают?

— Они что, отчаялись?

Вопросы раздавались отовсюду, и только один понял, в чем суть.

— Нет! Амазонки же не знают, что «PM4» есть сверхдальнобойные снайперские винтовки. Если они извлекли уроки из прошлого турнира… то они должны знать только о M14 EBR и щите у М, так ведь?

— А, точно! Только мы об этом знаем, потому что видели их на экране.

— Значит, он думают, что приблизиться на дистанцию для стрельбы из оружия калибра 7,62 миллиметра — это нормально. Это же почти восемьсот метров!

Люди согласились, и вдруг кто-то прокричал:

— Да им всё равно крышка! Их расстреляют!

14:03.

— Они всё-таки пришли, — коротко доложил М. Он выпрямился во весь рост и широко расставил ноги, чтобы посмотреть в бинокль. Смотрел он на юго-запад. Через идеально круглые линзы гигант увидел идущих к нему вражеских солдат.

— Команда «SHINC»... амазонки. Один ПКМ, два СВД, «Винторез» и «Бизон». Ещё одна… второй номер в пулеметном расчёте? В руках ничего нет. Приблизительная дистанция — тысяча шестьсот. Без какого-либо транспорта, идут прямо на нас.

Услышав доклад от М, толстяк-снайпер, лежавший с Savage 110BA наготове, продолжил следить за противоположной стороной.

— Идут, значит. В тылу никого. Выдвигаюсь к вам.

Толстый мужчина в маске взял черную снайперскую винтовку и пополз по траве. Одновременно с этим большой мужчина, лежавший у изготовленного к бою пулемёта MG3, медленно повернулся и наставил ствол оружия в противоположную сторону.

За тылом по-прежнему следили маленький мужчина с дробовиком UTS-15 и высокий носильщик. Оба глядели в бинокли.

— Мы еще не знаем, как они будут атаковать, но мы застрелим их с максимально возможной дистанции. Я буду стрелять из M107A1 из-за щита. Буду стараться, но всё же на всякий случай заманите их на дистанцию тысяча триста.

— Эй, а когда будет моя очередь? — спросила Питоху, лежа возле рюкзака М и следя за флангами.

— Спустись немного и наблюдай за тылом и флангами из впадины.

— Чего? Ты не дашь мне выстрелить пульки? Ну-ну-ну...

— В этот раз у нас непростой противник. Ты и правда думаешь, что твои способности снайпера лучше, чем у меня? — жестко ответил М закапризничавшей Питоху.

— Что ж, — прищелкнула языком девушка и пожала плечами. — Думаю, я должна сохранить энергию и силы для ЛЛЕНН-тян, — прошептала про себя она, после чего удалилась, как ей и было приказано.

На мониторе в баре появилось изображение начавших движение «PM4».

Питоху отошла от рюкзака М и опустилась в лощину, ниже уровня плоской травянистой равнины и начала следить за противоположной стороной.

— Пришло время щита! — сказал кто-то в баре.

М открыл рюкзак и достал из него стопку из множества похожих на плиты предметы. Каждый из них был пятидесяти сантиметров в длину и тридцати в ширину.

Гигант с трудом расставил восемь пластин горизонтально. После соединения звеньев сверху и снизу они сформировали наклонную стену-ширму пятидесяти сантиметров в высоту и двух с половиной метров в ширину.

Это был непробиваемый щит, который М использовал, находясь за водопадом, и из-за которого Питоху издалека «снимала» командиров отрядов, подходящих к горе. И сейчас М снова собирался им воспользоваться.

В баре послышались очень искренние впечатления аудитории:

— Но это же… нечестно.

— Ты имел в виду, «я тоже хочу такой».

— Можно и так сказать...

Спрятавшая СВД за спину Анна на ходу глянула в бинокль и крикнула:

— Враг обнаружен! Щит М! Тысяча шестьсот по фронту! Слева от избы!

— Никому не останавливаться! Идём, как будто мы это не заметили! — немедленно отдала приказ Босс. — Анна, опиши ситуацию как можно точнее.

— Есть. М на поле расставляет щит, прикрывает сторону, с которой идем мы. Там есть толстяк в маске и защитных очках. Его оружие… черная снайперская винтовка, такую я раньше не видела.

— Он расставляет щит? — удивилась Босс.

— В этом нет никаких сомнений, — ответила Анна.

— Я подтверждаю, — согласилась с докладом второй снайпер, Тома.

Босс нахмурилась.

— Почему?.. Осталось же ещё тысяча шестьсот метров. Так почему?..

— Да… — Услышав, как командир спрашивает сама себя, заместитель главы клуба художественной гимнастики Кана, управлявшая Софи, согласилась с ней и поддержала её мысль. — У винтовки М действительная дальность восемьсот метров. Даже если им нужна подготовка, то всё равно выглядит странно, что он расставляет щит так рано…

— Именно. Они бы могли остаться незамеченными, продолжай они лежать, но выдали себя, достав щит.

— В таком случае… есть только одно разумное объяснение. — Босс выбрала одно предположение из множества и поделилась им с друзьями: — У группы М есть оружие, которое может попасть с дистанции более километра!

— Скорее всего, они уже догадались, — сказал М толстый снайпер. Лежа справа от гиганта, он поставил Savage 110BA на сошки.

Хотя не в меру большая M107A1 и М занимали центральную часть щита, толстяк тоже находился в таком положении, что по меньшей мере половина его тела была защищена щитом.

М откинул крышки с обоих сторон прицела. Выставив увеличение на максимум, он взялся за рукоять и приготовился к бою.

— Пусть. Теперь мы будем стрелять в одну цель, чтобы сократить их численность. Пулемётчица наверняка будет пули разбрасывать. Увидишь линию — сразу же уклоняйся.

— Есть. Но давайте не дадим им сделать этого!

— Ага.

Через прицелы своих винтовок снайперы рассматривали увеличенную картинку: шесть женщин шли прямо на них через поле.

— Тысяча пятьсот метров, — прочитал толстый мужчина в маске цифры на дальномере прицела.

— Тысяча пятьсот метров, — сообщила оставшееся расстояние Анна.

«SHINC» продолжали наступление.

— Похоже, мы имеем дело с снайперской винтовкой калибра двенадцать и семь десятых миллиметра. Мы уже в их радиусе поражения, но, судя по тому, что выстрела ещё не произошло, они ждут, пока мы подойдем поближе, чтобы точно попасть. Но, определённо, они откроют огонь на расстоянии больше восьмисот метров, дальности огня нашего оружия. Тысяча или тысяча двести… Никак не пойму. — услышали все «шестеро» напряжённый голос Босса. — М снова будет стрелять без линии пули! Готовьтесь! — приказала она. Предсказать, куда попадёт пуля при стрельбе без линии, невозможно, сколько бы девушки ни пытались. Остаётся только «ощутить жажду крови» противника. — До врага ещё далеко, но план «Пробитие» остаётся в силе! Ждите моей команды! Тома, Софи, Таня, не подведите!

Через секунду Босс услышала от девушек три коротких «есть!».

Зрители в баре предвкушали долгожданную битву.

— Теперь они столкнутся. Жду не дождусь…

— Интересно, кто же победит?

Видимо, никто больше не сражался, а потому все камеры с разных углов снимали «PM4» и «SHINC».

Странно, что предполагаемая схватка между «MMTM» и «T-S» не началась, но зрителей теперь это не слишком волновало. Их внимание было приковано к лобовому столкновение между двумя сильными командами.

С одной стороны на своей точке лежали и выжидали «PM4». На лугу стоял щит, за которым стояли сверхдальнобойные снайперские винтовки, M107A1 у М и Savage 110BA у другого мужчины. Вспомогательный огонь собирались вести из MG3, пулемёта калибра 7,62 миллиметра.

Прямо на «PM4» беспечно шли амазонки из «SHINC».

— Кто победит, спрашиваешь! Ну конечно, это будут ребята М! Сейчас этих баб, как и командиров отрядов недавнего союза, расстреляют издалека! Даже если они и станут палить в ответ, их пули отразит щит!

— Ну, если линии пули не видны, то они могут просто ходить из стороны в сторону, так как до них далеко, разве нет? Пули попадут не меньше чем через две секунды. Теперь, когда позиция врага известна, игрой в одни ворота всё вряд ли закончится.

— Да как они смогут подстрелить М, который прячется за щитом, пока сами двигаются, чтобы по ним не попали? Даже если они попытаются обойти М, у него и есть товарищи, так-то. Может, сколько-то они продержатся, но я думаю, что их рано или поздно всех снимут.

Каждая сторона конфликта предлагала своё видение происходящего, но никто не мог опровергнуть это предсказание.

— Тысяча триста, — доложил толстяк.

— Скоро начнём, — ответил М.

Глядя через выкрученные на максимум прицелы, они отчетливо видели шестерых женщин, идущим по сухой траве. Всё, что снайперам осталось сделать, — подобрать нужную дистанцию и нажать на спуск.

— Что с тылом? — задал вопрос гигант.

— Насколько я могу видеть, врагов нет, — раздался голос коротышки в маске, лежа смотревшего в бинокль.

— Раз уж я доверила дело тебе, прихлопни их всех одним выстрелом, — устало фыркнула Питоху.

— Отлично.

М полностью сфокусировался на цели. Не закрыв левый глаз, он смотрел в прицел основным.

Шесть женщин были ещё далеко. Среди них была одна, выглядевшая так сурово, что вовсе и не казалась похожей на женщину, но это точно были женщины.

М думал, кого из растянувшихся цепью и идущих прямо на него женщин он должен снять первой. Он должен предупредить товарища, чтобы тот не стрелял в того же человека.

Толстяк с Savage 110BA был превосходным снайпером в GGO, однако ему не хватало практики с настоящим оружием. На таком расстоянии без поддержки круга пули ему ни за что не попасть, потому в данном случае лучшей снайперской тактикой будет создание линии пули одновременно с первым выстрелом М.

Гигант быстро прикинул: на расстоянии в 1200 метров пули M107A1 поразят цель примерно через две секунды. Через десятые доли секунды после прикосновения к спусковому крючку появится круг пули. Если всё пройдет удачно, он сможет выстрелить, прежде чем его цель поразят.

М понятия не имел, насколько быстро противник припадёт к земле после того, как он увидит, как попали в его товарища, но если реакция будет слишком медленной, то и второй труп не заставит себя ждать.

— Я снимаю командира. Сурового вида баба с косичками и «Винторезом» в руках. Как только я выстрелю, ты снимаешь блондинку-снайпера в солнцезащитных очках справа.

— Есть, блондинка.

Услышав ответ, М сконцентрировался на женщине с косами.

Её рот двигался, будто она говорила.

— Скоро начнётся… — сказала сама себе Босс.

— Я готова в любое время, — ответила замыкавшая строй Таня. Она прекратила следить за тылом и подошла рядом к Боссу.

Члены «SHINC» шли вперед с серьезными лицами.

Прошло две-три минуты, и всё это время они думали и знали, что в любое время из-за щита может загореться красная линия пули… нет, что в любое время рядом с ними могут просвистеть пули.

Босс обратилась к товаркам, которые продолжали идти, притворяясь, что не боятся, и приказала:

— Отлично. Вперёд! Помните про две и три секунды! В атаку!

Отряд начал исполнять приказ.

Шесть женщин одновременно сорвались с места.

Таня, стоявшая далеко в тылу, схватила «Бизон» покрепче и понеслась; её серебряные волосы трепал ветер. Она обошла всех и встала в авангард.

— Юху-у-у!

В GGO бег на полной скорости персонажа с высоким показателем ловкости был уже сверчеловеческим.

Таня была самой быстрой в команде, хоть до ЛЛЕНН она и не дотягивала. Под ее ногами вздымалась пыль. Оставляя за собой хвост из коричневой дымки, она неслась на противников.

Разумеется, Таня шла в атаку не одна.

Остальные пятеро тоже бежали что есть сил, чтобы сократить дистанцию настолько, насколько возможно.

Однако бежать напролом в один ряд означает остаться открытыми мишенями, потому они внезапно меняли направление каждые несколько секунд, как бы передвигаясь зигзагами.

— М-сан!

— Да, вижу… Чёрт!

М видел, что происходит, и выругался, что было довольно редким событием.

Женщины перехватили инициативу меньше чем за две секунды, прежде чем их успели подстрелить, пока они шли.

— У командира хорошее боевое чутьё… Смена целей. Я целюсь в коротышку спереди. Ты снимаешь одну из них в тыле. Какую, решишь сам. Если пулемётчицы окажутся на нужном расстоянии, то останови их. Только патронов трать по минимуму. Тыл, вы продолжаете наблюдение.

— Есть!

— Есть!

— Есть!

— Есть!

— Ладушки!

Получив ответы от товарищей, М нажал на спуск M107A1.

Несмотря на то, что у винтовки был глушитель, раздался громкий хлопок. Из отверстий на боках глушителя вырвался пороховой дым — с силой, достаточной, чтобы скосить окружающую его траву.

Выпущенная пуля калибра 12,7 миллиметра летела к Тане по аккуратной дуге… и со свистом прошла в тридцати сантиметрах справа от девушки, внезапной сменившей направление.

— Ого! Я видела её! Ещё б немного! — взвизгнула Таня, улыбнувшись. — Если бы она попала, то укоротила бы меня еще больше!

Зрители в баре так завелись, что были готовы разбить вдребезги свои стаканы.

— Пошло-поехало!

— Она уклонилась!

На одном экране показали, как М сделал выстрел, лежа за щитом, а на другом — чудом уклонившуюся коротышку Таню.

— Чуть меньше километра осталось, да? Теперь мне интересно, как далеко они смогут продвинуться, если будут уклоняться?

— Вот же ж…

Лежавший толстяк резко сменил положение ствола своей Savage 110BA.

В прицел он видел быстро меняющую каждые три секунды направление женщину. Хотя ему и не надо было существенно изменять угол ствола, враг находился далеко, и взять его на мушку было достаточно сложно.

Он держал палец на спусковом крючке, перед ним мелькал круг пули, и всё, что мужчина должен сделать, это переместить его на место, где женщина окажется, когда пуля достанёт её, но тогда она увидит красную линию пули и, естественно, уклонится от неё.

— Блин!

Тем не менее, ему нельзя допустить, чтобы враг приблизился. Даже если он промахнётся, этого будет достаточно, чтобы замедлить их натиск.

С громогласным рёвом винтовка выплюнула языки пламени.

0,338-дюймовая пуля Лапуа Магнум летела, оставляя множество ударных волн… и прошла прямо перед Томой, внезапно остановившейся после того, как она увидела линию пули.

— Оп-па!

Держа СВД в руках и не открывая ответный огонь, девушка уклонилась и продолжила наступление.

— Я ещё жива!

Женщины тренировались, как надо идти на снайпера в открытом поле, используя настоящие пули, то есть на самом деле стреляя в друг друга. «Если будешь идти в одном направлении на протяжении трёх секунд, тебя подстрелят. Если будешь стоять на одном месте на протяжение двух секунд, тебя подстрелят» — вот что они почерпнули из этой тренировки.

— Раз, два, три.

Тома бежала, считая, после чего резко меняла направление. Это движение она отработала в симуляторах художественной гимнастики.

Пуля прошла там, где больше никого не было.

— Чёрт! М-сан, это жёстко. Они очень ловко двигаются.

— Похоже.

Слушая жалобы толстяка и не возражая, М передёрнул затвор и третий раз выстрелил в Таню, после чего приказал:

— Смена плана. Больше не стреляем по одному. Ты тормозишь их линией пули, а я добью, когда остановятся.

Такой тактикой он воспользовался несколько минут назад, когда расправлялся с командирами нескольких отрядов. Тогда из M107A1…

— Дай пострелять, ну дай пострелять! Если ты не будешь, то я буду!

...Стреляла Питоху, решившая снова покапризничать.

— Есть! Тогда начну с блондинки! — сказал толстяк и взял на прицел бегущую по центру красотку с золотыми волосами.

— Девятьсот метров! Осталось немного! — провозгласила Босс на бегу.

Безостановочный бег с постоянной сменой направления выматывал, но если они остановятся, их подстрелят. Попадание пули крупного калибра означает мгновенную смерть.

Если они не пересекут дистанцию в восемьсот метров, им не удастся отомстить.

Осталось 870 метров… 860 метров…

Они бежали. Рядом с Анной, бежавшей на левом краю, загорелась линия пули. Босс, следующая сзади за ней, увидела красную линию, сообщила Анне, и та уклонилась.

Линия исчезла, и пролетела пуля, пронзив землю на месте, на котором больше никто не стоял.

— Ха-ха! — рассмеялась Анна и улыбнулась.

Через мгновение тело продолжавшей улыбаться девушки отшвырнуло в сторону.

— Чёрт!

Ругательство Босса...

— Отлично!

Радостный восклик толстяка...

— С ней покончено!

...И крики зрителей в баре прозвучали одновременно.

Босс краем глаза посмотрела в левый верхний угол обзора, в котором были полоски хит-поинтов её подруг. Полоска Анны опустела.

— Черт! Анна мертва!

Босс и оставшиеся четверо продолжали бежать и скакать влево-вправо, даже не имея возможности оглянуться на труп.

— Мы готовы! Давай! Анна выиграла для нас время! — сразу же раздался голос Томы.

Босс моментально приняла решение:

— Хорошо! За дело!

Оставалось 850 метров, и они начали исполнять план.

Толстяк, которому линией пули удалось замедлить блондинку-снайпера, увидел, как М снял её, сменил магазин и с ожиданием в голосе произнёс:

— Кто следующий?

— Дальше… Стоп… подожди, — с подозрением ответил М.

Толстяк тоже увидел: женщины, несколько секунд назад отчаянно сокращавшие дистанцию и приготовившиеся умереть, чтобы сделать это, и готовые в любой момент внезапно остановиться, припали к земле.

Даже через прицел он видел только их макушки.

Вряд ли ему удастся подстрелить их, поскольку они могут увидеть линию пули и просто перекатиться.

— Восемьсот пятьдесят пять метров, — доложил показатели дальномера громадень в маске с пулемётом MG3.

— Но почему?.. — пробормотал толстяк.

«Их оружие не бьет на такой дистанции», — думал он. — «Они могли продвинуться ещё, так почему они остановились? Из-за того, что один из них погиб?»

Нет, если из-за гибели товарища они могли ослабить натиск, то они были обречены с самого начала. Они должны продолжать наступление, даже если это приведёт к большим потерям.

— М-сан, я не понимаю, что они делают, — прямо сказал толстый снайпер, как будто ситуация была за гранью его понимания. То, что он не соврал, чтобы выставить себя с лучшей стороны, и не сказал «я понял», было признаком того, что он отличный игрок.

— Я тоже не понимаю, но расслабляться нельзя, — честно признал М.

Даже в баре зритель задался вопросом:

— Почему они остановились? Разве они не должны продолжать наступление, несмотря на потери?

Единственным, кто знал ответ на этот вопрос…

— Хорошо! За дело!

...Была Босс, отдавшая этот приказ остальным из «SHINC».

— Начинаю! — помахала левой рукой уткнувшаяся лицом в землю коренастая Софи.

В окне инвентаря, которое появилось перед её глазами, она быстро выбрала предмет и нажала кнопку «OK».

В это время к ней сзади подползла брюнетка-снайпер Тома. Пока она ползла, её СВД увязла в грязи, и она решила бросить винтовку.

— Я здесь!

Тома уведомила Софи, между ними загорелись частички света, и что-то начало обретать форму.

— Девчата! Надеюсь на вас! — Софи крикнула с улыбкой на лице и встала.

— А-а?

— Чего?

Все в баре задались одним и тем же вопросом: «О чем она думает, решив встать прямо перед вражеским снайпером?».

Этим же вопросом задался и толстый снайпер.

— Чего?

Естественно, такое выбило его из колеи.

Вставшая дворфийка была самой что ни на есть лёгкой мишенью. Только он подумал, что она вот-вот побежит на него, и уже приготовился к этому, как…

— Чего-о-о?

...Женщина плюхнулась на землю. Сидя, скрестив ноги, она посмотрела на него с широкой ухмылкой.

Затем она вытянула пальцы своих больших ладоней и воткнула их в землю. Толстяк подумал, что она собирается копать, но женщина просто погрузила ладони в почву..

— М-сан, что это? Чего это женщина пытается добиться?

Ситуация была по-прежнему... да нет, стала ещё несуразнее, и снайпер повернулся к командиру, чтобы тот помог ему разобраться.

— Понятия не имею, но… Я просто сниму её, — ответил М, нацелившись на коренастую женщину.

И в эту секунду произошло что-то еще более невероятное.

На голове ухмыляющейся дворфийки загорелся эффект от попадания. Левый висок горел красным, из него сыпались полигоны. Большая голова на толстой шее слегка дернулась вправо.

Через три или четыре секунды над женщиной загорелась метка «Мёртв». Сидящая дворфийка стала сидячим трупом.

— Что за…

М, почти готовый нажать на спуск, остановился.

Он понял: мгновенную смерть вызвало попадание в голову.

Но кто именно выстрелил?

С перспективы взгляда М она была прострелена справа, а с перспективы женщины — слева, но не похоже, что в округе была ещё одна команда.

Тем не менее, М подвинул M107A1 вправа, чтобы решить эту загадку, и нашёл ответ.

Она тут же приникла к земле, так что М не смог её подстрелить, но то, что он увидел в прицел, отчётливо отпечаталось в его глазах.

Босс из вражеской команды выстрелила из «Винтореза» в своего товарища.