Том 3    
Глава XXI. Аплодисменты


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
satl
21.05.2019 23:22
Ставте хоть статус заморожен, а то только зря обнадёживаете народ...
[_____]
23.01.2019 15:01
Жду главу уже кучу месяцев. Депутаты отдыхают
llenna rouge
09.09.2018 23:56
Спасибо за главу
dheryrjb
10.06.2018 11:30
Вот сериал и обогнал перевод...
Emili Mochizuki
09.05.2018 17:51
Эх, так хочется продолженияяя.
На самом интересном
.<

Глава XXI. Аплодисменты

Воскресенье, 19 апреля, 2026.

Прогноз для Токио в тот день достигал 27°C, переходя из тепло в жарко.

В 13:07 авто выехало на улицу перед жилой высоткой. Дорогой немецкий кроссовер, начищенный до блеска.

— Чёрт, как хорошо выглядит! Как бы мне хотелось покататься в таком!

— У тебя ещё нет прав, Мию.

— Я могла бы покататься на заднем сидении.

На широком тротуаре Мию и Карен с пиджаками на руках ждали, болтая о роскошной машине. У Мию осталась та же причёска и очки со времени их встречи на весенних каникулах — ей явно нравилась такая внешность. Карен не меняла свой стиль с тех пор, как обрезала волосы.

Они оделись в свободную, удобную одежду, широкие брюки и рубашки, но Карен носила вдобавок ещё и маленькое милое ожерелье.

— Так M покажется или как? — спросила Мию.

— Он Гоши. Его зовут Гоши Асоги, — ответила Карен, оглядываясь.

— Извиняюсь. Задержался в пробках, — произнёс голос из припаркованного авто, привлекая их внимание.

Водительскую дверь открывал красивый мужчина с аккуратно уложенными волосами в тёмно-синем костюме, крутом и новом.

— Ву! — выдала Мию.

«О… Он всё ещё жив. Я так рада!» — подумала Карен.

***

Пятнадцатью днями ранее, 4 апреля, в день мероприятия.

После того, как далёкие выстрелы бесцеремонно убили Фукадзиро и LLENN, они вернулись в зону ожидания.

Вторая Схватка Отрядов закончилась вместе с их смертью, поэтому не нужно было ждать десять минут. В тёмном пространстве LLENN увидела сообщение, предлагающее выбрать между возвратом в бар и выходом. Ещё сообщалось, что она на втором месте.

Перед Фукадзиро, что всё ещё была с распущенными волосами, на полу лежали два MGL-140. Перед LLENN находились только нож и пистолет-пулемёт.

Она выбрала вернуться в бар, вместо того чтобы сидеть и горевать о потере P-чан Второй. Когда она и Фукадзиро материализовались на маленькой сцене паба, их окружили оглушительные аплодисменты. Толпа поздравляла их с доблестными усилиями. Там же находились команды SHINC и MMTM.

LLENN интересовал только один вопрос: Питоху и M, команда с третьего места, здесь?

Аудитория бара опросила друг друга и обыскала помещение, но те отсутствовали. LLENN извинилась и пообещала вернуться перед отключением.

*

Карен даже не сняла Амусферу, снова проснувшись у себя в комнате. Она отправила сообщение прямо на адрес Гоши.

«ПОЖАЛУЙСТА, НУ, ПОЖАЛУЙСТА!»

Мобильник завибрировал у неё в руках, как только она его схватила. Сообщение оказалось очень коротким.

«Я СЕЙЧАС С НЕЙ РАЗГОВАРИВАЮ. О НАШЕМ БУДУЩЕМ.»

***

— Гоши, это Мию. Мию Шинохара. Она мой лучший друг и учитель ВР, Фукадзиро.

— Хей! Спасибо за всю помощь! Я не забыла про ленту, которую ты наклеил мне на рот, — сказала Мию, подняв большие пальцы. — Воу, ты в самом деле невероятно горяч! Шутишь? Ты из манги вышел али как? Я не прочь пожениться. Ты чем-то занят позже?

Она точно так же не фильтровала речь, как и в GGO. Гоши посмотрел ей прямо в глаза, не улыбаясь и не колеблясь, и произнёс:

— Спасибо за комплимент. Но такого для вас я сделать не смогу. Моё сердце уже обещано другой.

— Ах! — Мию превратила разочарование в шоу. Потом спросила очевидное. — Это игрок Питоху?

— Да.

— Чёрт побери! Хватит об этом, я думаю.

Гоши поклонился ей, а потом сказал:

— У меня нет слов, чтобы выразить вам двоим мою благодарность. Я причинил вам много неприятностей. Поэтому я хотел бы сегодня попытаться компенсировать. Игрок Пито согласилась и ждёт встречи с вами.

Карен с ухмылкой прищурила глаза.

— Я тоже!

*

Следующее сообщение от Гоши пришло в понедельник, 13 апреля, через неделю после Второй Схватки Отрядов.

У Карен в колледже начался новый учебный год. Она старательно училась каждый день и не заходила в GGO с того большого мероприятия.

Мию ходила в колледж и школу вождения на Хоккайдо и вернулась в ALO, веселясь как обычно.

Вещи Фукадзиро в GGO теперь покоились в снимаемом LLENN ящике. Будут ли эти MGL-140 когда-нибудь стрелять гранатами из своих огромных дул, оставалось загадкой.

На самом деле Гоши написал простое сообщение:

«ПИТОХУ ГОВОРИТ, ЧТО ХОЧЕТ С ТОБОЙ ВСТРЕТИТЬСЯ. У ТЕБЯ ЕСТЬ ВРЕМЯ В ПОЛДЕНЬ И ВЕЧЕР СЛЕДУЮЩЕГО ВОСКРЕСЕНЬЯ?»

Конечно, Карен приняла предложение и спросила его, куда ей идти и когда.

Гоши ответил:

«Я ПОДЪЕДУ НА МАШИНЕ К ТВОЕМУ ДОМУ В ЧАС ДНЯ. УЧИТЫВАЯ ПРОБКИ, ПОЖАЛУЙСТА, ПОЕШЬ И СХОДИ В ТУАЛЕТ К МОЕМУ ПРИЕЗДУ.»

Вот и всё сообщение. Питоху не дала ему написать больше. Обеспокоенная Карен позвонила Мию за советом. Та сказала:

— О, ага, он собирается убить тебя. Месть за игру. — Страшно. — Поэтому я присоединюсь. Просто скажи M: ’Тот маленький миленький гранатомётчик, вместе с которым я сражалась, тоже хочет с вами встретиться, ребята.’ И ещё: ’Можешь заплатить за её проезд в Токио, если хочешь.’

Карен отправила это сообщение Гоши по электронной почте, предполагая, что он пожалуется касательно дорожных расходов, но он тотчас его принял и прислал подтверждающий номер на авиабилет в обе стороны.

Так в пятницу вечером Мию приземлилась в аэропорте Ханеда. Она остановилась в квартире Карен.

Вчера, 18 числа, Саки и остальные члены гимнастической команды старшей школы тоже посетили Карен. Ради оговоренной чайной вечеринки.

Они решили помочь с планом убийства Питоху, когда так сильно хотели победить в мероприятии, поэтому Карен знала, что обязана выразить им свою признательность. Она и Мию пошли за продуктами и вернулись с ужасающим количеством закусок и нездоровой пищи.

20 апреля будет двадцатый день рождения Карен. Девочки об этом помнили.

— Я знаю, немного рано, но с Днём Рождения, Карен!

Скинувшись всеми своими карманными деньгами, они купили ей подарок — изящное колье из крошечных металлических звеньев с маленьким украшением.

— Мы уверены, на тебе оно будет смотреться превосходно!

В точности такую вещь она бы себе никогда сама не купила, но всегда мечтала носить.

— Ох! Спасибо вам…

Её глаза наполнились слезами, и, хоть понадобилось несколько попыток, она надела ожерелье. Шесть гимнасток зааплодировали.

— Прекрасно! А это от меня!

Мию дала ей целый ящик особой якисобы быстрого приготовления, которую можно купить только на Хоккайдо.

*

А потом, 19 числа.

Гоши повёз Карен и Мию на заднем сидении кроссовера по воскресной дороге, приятной, медленной и безопасной.

— Воу, интерьер тоже шикарный! Наружный шум практически не слышно. А эти кожаные сидения не слишком мягкие или жёсткие! Если бы только такой была моя учебная машина! — в восторге воскликнула Мию.

Карен наклонилась вперёд и спросила:

— Куда мы едем, Гоши?

— Ага! Это большой вопрос! И если ты думаешь, что сможешь похитить двух миленьких молоденьких девушек, ты жестоко ошибаешься! Бьюсь об заклад, ты пытаешься отвезти нас в порт, посадить на корабль и продать за океан! Ну, я уже всё устроила: если я сегодня ночью не выйду на связь, моя семья вызовет полицию!

Она то ли возбудилась, то ли разозлилась, то ли всё вместе. Карен не слышала про звонок домой, но знала, что Мию способна на нечто подобное. Она про себя отметила напомнить подруге позвонить сегодня ночью.

— О, не беспокойтесь. Сегодня мы не планируем кататься ни на каких лодках.

— Ну, это нам ни о чём не говорит! Слушай, мы обе несовершеннолетние! Даже если завтра Кохи станет взрослой!

— О… Я этого не знал. С Днём Рождения.

— Так лучше. У тебя нет для неё подарка? — потребовала Мию. Машина остановилась на светофоре, поэтому Гоши посмотрел на них через плечо.

— У меня ничего не заготовлено, но ставлю на то, что президент подготовилась.

— Ах-х-х… И эта ’президент’ — настоящая личность Питоху? — спросила Мию. Гоши кивнул. — Тогда загадка разгадана! Так какая она?

— Она сказала, что хочет раскрыться сама. Я не могу сказать.

Загорелся зелёный, и он поехал.

Безопасно и с наработанной лёгкостью он съехал с главной дороги на трассу. Когда они взобрались на подъём к эстакаде автомагистрали, она оказалась закрыта пробкой. Автомобиль стал в очередь, но скорость стала практически пешеходной.

Гоши включил режим автоматического следования и убрал руки и ноги с органов управления. Дальше авто справится само.

— Вот тебе и Токио! Это не повредит вашим планам, Гоши? — спросила Мию с заднего сидения.

— У меня большой запас по времени, так что всё хорошо.

— О! Так… Думаю, мы просто потусуемся и потреплемся! Или у тебя для нас что-то есть? — подсказала она.

— Ну, давайте посмотрим, — сказал Гоши. — Я могу рассказать, как я и Пито встретились.

— О-о-ох! Я хочу послушать! — воскликнула Мию с горящими глазами.

— Хах?.. — у Карен расширились глаза. — Ты уверен?..

Она представить не могла, с чего бы ему внезапно предлагать такие сведения.

— Правда в том, что… Пито сказала, мне вам рассказать. Так проще, чем объяснять позже, а у нас в любом случае есть время в пробке. Не скажи она, и я бы, наверное, скрывал это всю жизнь, — объяснил Гоши.

— Ох-х-х, понятно.

— О, понятно…

Одновременно сказали девушки.

— Однако… История напряжённая, поэтому вам может стать неприятно, пока я рассказываю, — предупредил он.

— Ну, я точно познала радости и горести жизни в равной мере в своём возрасте, но не знаю на счёт Кохи. Что скажешь?

— Я послушаю, — немедленно отозвалась Карен.

— Уверена? Можешь не заснуть сегодня ночью.

— Ну, я уже далеко зашла. К тому же…

— К тому же?

— Я могу представить, как Пито просит его рассказать мне, потому что хочет, чтобы я услышала.

— М-м-м. — замычала Мию, сразу став серьёзной. Она похлопала кожаную спинку водительского сидения, — ну, давай, Гоши.

— Хорошо. Сначала посмотрите на это, — сказал он, передавая свой смартфон. На экране Карен увидела фотографию.

— Хм-м-м?

— ?..

С толстым парнем.

Обрезанные по бокам люди придавали снимку вид вырезки из групповой фотографии. Фон походил на кампус колледжа, вероятно, фото школьного клуба или класса.

Вес парня превышал избыточный, жир свисал с лица и живота. Его вялое лицо смотрелось молодо, но телосложение заставляло выглядеть значительно старше. Длинные волосы смотрелись далеко не модно. Он носил грязную толстовку и мешковатые джинсы в довольно нелицеприятном сочетании.

Короче..

— Ага, такой меня не впечатляет, — отрезала Мию. — Так кто это? Это не фото из брачного агентства, или оттуда? — гадала она. — Потому что мне жаль, но я не могу жениться на человеке с такой внешностью. А ты, Кохи?

Карен не верила, что фото из брачного агентства, но предположила, кто это мог быть, и почему Гоши показывает им нечто подобное.

— Не хочешь ли ты сказать?..

Она снова уставилась в смартфон и пальцами увеличила лицо мужчины. Поскольку его уже вырезали из большого группового фото, оно тут же расплылось. Мелкие очертания вокруг глаз совсем не различались, но у Карен появилась мысль.

— Это… ты, Гоши?.. — спросила она.

— Что?! Не может быть! — воскликнула справа Мию.

— Да, это правда. — одновременно ответил Гоши.

— Бва!..

— Это я где-то в то время, когда впервые встретил Пито.

— Не может быть! — крикнула Мию не в состоянии скрыть свой шок. Она выхватила телефон из рук Карен и прищурилась на него. — Знаешь… Теперь, рассмотрев получше, есть в глубине что-то красивое. Такой парень будет хорошо выглядеть, если сбросит вес! И тогда я могу оказаться в подходящем настроении, чтобы выйти за него!

Она бы не была Мию, будь у неё хоть капля стыда. Карен неловко поморщилась, но Гоши посчитал это смешным.

Карен снова рассмотрела смартфон прежде, чем вернуть его на переднее сидение. Сам Гоши мельком глянул на изображение, выключил экран и положил устройство в карман. Машина ехала сама, но закон запрещал водителям таращиться в телефоны.

— Сколько себя помню, я был жирным, — объяснил Гоши. — Я не мог представить себя худым, как другие люди. Я ненавидел фотографироваться. Думаю, это единственное фото из того времени.

Карен собралась откинуться на сидении и слушать, но ей пришло в голову, что Гоши может сложно говорить о таком. И как водитель он обязан уделять внимание дороге. Она просто не знала, что сказать для продолжения разговора.

К счастью, заговорила Мию.

— Ага, у всех есть прошлое, угу? Так что потом?

«Я так рада, что она здесь,» — подумала Карен. Она расслабилась и слушала.

— Я никогда не был уверен в себе. Казалось, моя жизнь никогда не изменится, пока однажды я не встретил женщину.

— Ик! — икнула Мию. История внезапно стала сентиментальной.

— Поэтому я начал её преследовать.

— Ик? — повторила она в этот раз уже менее уверенно. Внезапно история стала странной.

И ещё…

Ну, зная эту парочку…

Карен удивилась отсутствию собственного удивления. Возможно, всё проведённое в GGO и рядом с ними время закалило её дух сильнее, чем она осознавала.

— Это очень уродливая и жалкая история обо мне. Студентом у меня были трудности с поиском будущей работы, а мой мозг и сердце будто ежедневно скребло наждачной бумагой.

— Но вес ты не сбросил?

— Именно стресс заставлял меня есть…

— Тогда как ты сбросил?.. Извини. Пожалуйста, продолжай.

— Однажды вечером по дороге домой я необыкновенно сильно проголодался и, потому что у меня не осталось вариантов, зашёл в роскошное, модное кафе из таких, которое иначе бы никогда не посетил. Когда я увидел официантку, принёсшую воду, мне будто .45 калибром в мозг выстрелили.

Карен не смогла не заметить жутковатый проблеск радости в его голосе.

— И это… был игрок Пито? — спросила Мию.

— Да. Она была словно богиня. Я никогда в жизни не видел женщины прекрасней.

— У, ты через плечо-то смотрел?

— Вы обе хорошенькие, но просто не можете сравниться с ней. По крайней мере по моему мнению.

— Я засужу тебя за клевету! В любом случае… Пожалуйста, продолжай.

— Послушав её разговор с менеджером, я узнал, что она работает на полную ставку и одновременно борется за профессию мечты. Она ходила в вечернюю школу по специальности и училась там, как сумасшедшая.

— М-м-м. Так что с частью о преследовании? В смысле, если просто постоянно приходил в кафе, то в таком случае ты лишь ’постоянный посетитель’.

— Ну, меня так застала врасплох её красота…

— Ты пригласил её на свидание?

— Нет, я шёл за ней до дома.

— Его, офицер. Вон того парня, прямо там.

— Нет, в самом деле. Я не знаю, о чём я думал в то время… Меня наверняка могли арестовать. Я каждый день шёл за ней, когда она направлялась из кафе в школу или квартиру, всегда на безопасном расстоянии.

— И тебя не поймали? Получается, в Токио такого не замечают?

— Я очень осторожничал, чтобы меня не заметили. Я знал, что ходя за ней постоянно, буду выделяться, поэтому запомнил её маршруты и изучил местность, чтобы знать в каких переулках скрыться и потом естественным образом снова оказаться позади неё. С какого-то момента я развил естественный навык удержания карты в голове.

— Гадость! Жуть!

— Да, жутковато с моей стороны.

Но Карен лишь подумала:

«Конечно! Вот как он развил такое невероятное пространственное восприятие!»

Она только что разгадала одну из многочисленных тайн M.

— Но в конце концов эта деятельность подошла к концу… — с грустью произнёс Гоши.

— Ум… Несовершеннолетним такое безопасно слушать? Сегодня Кохи всё ещё девятнадцать, — спросила Мию.

— А до твоего дня рождения ещё несколько месяцев, Мию! — выпалила Карен, наконец нарушив тишину.

— О, нам об этом не нужно беспокоиться. Пожалуйста, продолжайте, Гоши.

— Хорошо. Однажды вечером я шёл за ней, смотрел на её прекрасную спину и воображал себя рядом…

— Жуть! …И?

— Я осознал, что за ней следовал мужчина.

— Что будто… ты посмотрел в зеркало?

— Нет. Это определённо был другой мужчина, который несколько раз заходил в кафе в качестве посетителя. Красивый бизнесмен в костюме.

— И?

— Я как всегда несколько раз сменил маршрут, каждый раз оказываясь у неё позади, и к тому времени стало ясно, что он сталкер. В смысле, тоже сталкер.

— И?

К этому времени междометия Мию стали лишь минимальными подсказками продолжать. Как и она, Карен жаждала сочных подробностей.

— На одном отрезке её маршрут проходил через маленький естественный парк. Самый тихий и уединённый участок её пути. Тогда бизнесмен прыгнул на неё и потащил в парк, удерживая её руки за спиной и закрывая ей рот. Я сначала опешил, потом почувствовал приступ абсолютной ярости, и помню, как рванул к месту их исчезновения.

— И-и что случилось?

— Следующее, что я помню, как лежу на земле в парке, а она склонилась надо мной.

— О-о-о!

— Её прекрасное лицо оказалось прямо возле моего, и она мягко спросила: «Вы в порядке?» Я подумал, что умер. Я, должно быть, на небесах. Но я ошибался. По её словам, я неожиданно ворвался с криком и как бы начал с ним биться. Сражение получилось ненастоящее, лишь детская борьба. В конце я упал, мужчина один раз ударил меня ногой, потом сбежал. Я был весь покрыт ранами, но ничего серьёзного, так что думаю, мне повезло.

— Прекрасно! В смысле, нет, не так! Что произошло дальше?

— Она сказала: «Вы, сударь, часто заходите в кафе, не так ли? Моя квартира рядом, идёмте со мной. Мне нужно обработать ваши раны.»

— Охренеть! И?

— Мой разум тогда не работал, поэтому я пошёл за ней, веря, что всё это сон. Когда я попал внутрь её красиво обставленной квартиры, там так приятно пахло, что я мог умереть счастливым на месте.

— Так романтично, — мечтательно сказала Мию. — И после такого, именно тогда вы стали…

— После этого начался полный кошмар, — сказал Гоши сухим тоном, каким говорил всё это время. — Дальше я осознал, что мои руки и ноги связаны. Память немного туманна, поэтому не помню, как до этого дошло. Всё размыто, будто виденный в детстве фильм.

— …

— …

— Потом она меня ругала, оскорбляла и била. Говорила: «Ты сталкер!», «Я знала, что ты всё время этим занимаешься!» и «Хочу, чтобы ты и тот подонок сдохли!»

— …

— …

— Я узнал, что она не добрый ангел, а ужасающий демон, который скрывает внутри своей психики позывы к насилию и разрушению. Я был беспомощен. Я вопил и рыдал всю ночь. Когда она отпустила меня утром, то сделала постыдные фотографии и сказала: «Если расскажешь копам о чём-нибудь, я раскрою всё о твоём преследовании.»

— …

— …

— После этого я стал её ’парнем’. Если она звала, я должен был к ней прийти, не важно, насколько я занят. Я также не мог сосредоточиться на поиске работы и на посещении занятий в колледже. В конце концов я полюбил такую жизнь. Какое призвание может быть лучше для мужчины, чем находиться рядом с красивой женщиной и служить ей?

— Ум, ты ещё не продал права на фильм? Потому что я могла бы режиссировать такой, — сказала Мию. Её талант шутить по любому повод поражал.

«Так вот как сошлись Пито и M. Думаю, это значит, что M определённо не от слова маршрут,» — подумала Карен с выражением умудрённого детектива, который только что раскрыл дело.

— Воу, эта любовь для тебя! — счастливо заявила Мию.

— Да. По крайней мере между нами была любовь. И есть до сих пор.

— И-и-и! Так ты сбросил весь тот вес ради неё?

— На самом деле я не делал ничего специально… Так получилось, что я работал приспешником лорда демона. Когда она звонила, я к ней бежал. Она заставляла меня работать всю ночь без перерыва на еду. Как только я сбросил в весе, я попытался следить за своей внешностью, чтобы не смущать её, когда мы вместе шли на людях.

— Нам стоит написать об этом книгу… Диета Прислужника! Она станет бестселлером!

— Возможно… как-нибудь. В любом случае она и я жили счастливо, пусть и нетрадиционно. Она исполнила свою мечту, а я помогал ей на этом пути. Время то было удовлетворительным и успешным… пока не настал тот день три года назад.

Карен наконец заговорила:

— Имеешь в виду 6 ноября 2022?

— Верно.

Мию глянула на Карен.

— Ум-м, что это был за день?

— День запуска Sword Art Online, — ответила та.

— Точно! — чтобы объяснить Мию ситуацию, Карен рассказала Мию о том, что Питоху была бета-тестером SAO, и что случилось после. — А, ясно, понятно… До меня хорошо дошло… На самом деле это была очень захватывающая история… — кивая, приговаривала Мию.

— И Пито хочет, чтобы мы услышали об этом тоже? Это не твоё решение? — спросила у Гоши Карен.

— По её требованию. Она сказала: «Никаких секретов от LLENN!»

— Ладно…

После проезда главной развилки движение на автостраде поредело, и машина снова поехала ровно. Гоши взялся за руль и продолжил вести кроссовер сам. В окнах мелькали леса возвышенностей.

*

— Извините, вздремну, — Мию хватило непродолжительной тишины, чтобы быстро вырубиться, так что Карен лишь смотрела на пейзаж за окном.

Авто съехало с эстакады и вернулось на пустые улицы на земле. Карен продолжала задумчиво смотреть в окно.

— …

Время от времени Гоши смотрел на её профиль через зеркало заднего вида.

*

— Мы скоро приедем. Пожалуйста, разбуди Мию, — попросил он. Карен её соответственно ткнула.

Уже 13:57. Они ехали около часа, что много даже для такой дорожной обстановки.

— Уф. Где мы? Осака? Киото?

— Нет, мы всё ещё в Токио, — ответил Гоши. В самом деле, они оказались точно в центре столицы, окружённые со всех сторон башнями зданий.

— Ух, в этом проблема Токио! Едешь, будто по одному километру в час!

Они ползли по забитому торговому району, смешавшись с такси.

— Мы почти приехали. Вон к тому зданию впереди справа, — сказал он. Они вытянули шею вперёд, чтобы посмотреть через ветровое стекло на здание размером со школьный спортзал, чёрное и прямоугольное, практически без окон. Очень странное.

— То место может быть одним из двух: либо укрытием теневой организации, либо концертным залом, — высказалась Мию.

— Верно. Ты очень наблюдательна, Мию.

— Да! Так… это укрытие?

— Нет, концертный зал.

— Ав-в! Вот отстой, я ведь надеялась попасть на сегодняшний концерт Эльзы Канзаки! — пожаловалась Мию, ёрзая от досады.

Сегодня где-то в городе у Эльзы Канзаки концерт, и они не смогли выиграть эксклюзивные билеты в интернет лотерее. И билеты оказались исключительно для смартфонов привязанных к удостоверению личности, поэтому их никоим образом нельзя было перекупить даже со всеми деньгами в мире.

— Тогда всё идеально, — сказал Гоши заезжая внутрь парковки сзади. — Именно здесь пройдёт мероприятие с Эльзой Канзаки.

— Хах? — охнула Мию.

— Гоши, ты хочешь сказать?.. — начала спрашивать Карен.

Он повернулся к ней.

— Верно. Пито — владелица зала. Она нашла Эльзу Канзаки раньше всех и дала ей сцену, которая сделала ту знаменитой.

*

— Начало в два часа. Сотрудник отведёт вас в VIP-ложу, в которой вы и насладитесь представлением. Сейчас нет времени, поэтому вы сможете встретиться с президентом после, — проговорил Гоши, потом приказал подошедшему к машине мужчине в костюме.

Мужчина молча сопроводил их до служебного входа, выдал наклейки для гостей на одежду. Он усадил их в центре первого ряда бельэтажа. Сцену они видели без необходимости вставать. Буквально лучшее место в зале.

Им представился вид на приблизительно тысячу человек внизу, а сидели они между модными мужчинами и женщинами, которые явно относились к крупным игрокам шоу бизнеса. Мию оцепенела.

— Ум-м-м… Ладно, ты отплатила мне за помощь, — пробормотала она Карен.

Карен улыбнулась в ответ как раз перед затуханием света.

Концерт, о котором она мечтала, оказался… ну, мечтой.

Эльза Канзаки, маленькая и скромная черноволосая красавица, намного, гораздо красивее и изящнее сейчас, чем её изображали фотографии и видео. Слушать её голос гораздо приятнее, чем записи на MP3 плеере.

***

Когда выступление закончилось, и толпа стала расходиться, к их местам подошёл Гоши.

— Пожалуйста, подождите здесь немного. Когда толпа спадёт, я отведу вас за кулисы. Президент хочет встретить вас там. Говорит, она также представит вас Эльзе Канзаки, — добавил он.

— Кохи… Думаю, я умру от счастья… — Мию с влажными глазами расплылась на стуле.

— Соглашусь… но остаётся ещё важное дело, поэтому это подождёт, — твёрдо сказала Карен.

— О, точно… Мы не можем умереть, пока не встретим Эльзу Канзаки и не заявим ей о своей бессмертной любви…

— Это твоя миссия?

— Была ещё какая-то?

— Ха-ха-ха, — рассмеялась Карен. Она пристально взглянула на сцену внизу. Там, где сейчас персонал разбирал музыкальную установку, практически остался послеобраз только что певшей женщины.

*

Толпа поредела, и люди из VIP-зоны вышли в коридор. Когда девушки остались одни, Гоши сказал им:

— Они собираются на небольшое собрание с поздравлениями внизу, но им придётся подождать. Мы идём прямиком за кулисы, — поманил их он.

Мию скорчила никогда раньше не виденное Карен лицо и выдала:

— Хорошо, п-пора идти… Просто не… нервничай… Ладно?

Они проследовали за Гоши на первый этаж и прошли знак «ОГРАНИЧЕННЫЙ ДОСТУП!». Страшный с виду парень пропустил Гоши, как только его узнал.

— Привилегии президентского… — пробормотала Мию, неуверенная, использовать ли слово парень или раб, но в любом случае, здесь влиянием он располагал.

Потом троица бесконечные десять секунд просто шла по коридору, пока не остановилась перед дверью раздевалки, подписанной «ЭЛЬЗА КАНЗАКИ».

— Здесь.

Прежде, чем они успокоились, Гоши постучал.

— Заходите! — произнёс изнутри женский голос, бодрый и энергичный. Гоши толкнул дверь и завёл девушек внутрь.

— Извините, — сказала Карен, кланяясь при входе.

А потом она увидела раздевалку на четырнадцать квадратных метров и лишь двух женщин.

В пяти метрах в той же простой юбке и футболке, что и на бис, сидела Эльза Канзаки.

Возле неё стояла другая женщина. На вид ей от 35 до 40 лет. Высокая, как для японки, метр шестьдесят пять, хотя не настолько, как Карен, с объёмной фигурой, полной грудью и стройной талией. Волосы выкрашенные в коричневый и завязанные сзади, подчёркивающий макияж и ослепительная комбинация красного костюма с юбкой. Смотрелась она энергично и властно, настоящий образ руководящей женщины.

Гоши закрыл дверь и представил её им.

— Владелица управляющей этим залом компании, Реи Сато.

Кандзи имени означало красивая и казалось подходящим. Она слегка напряжённо повернулась к ним и сказала чистым и энергичным голосом:

— Рада с вами встретиться! Теперь, кто из вас LLENN, а кто гранатомётчик? Постойте… не говорите мне! Я хочу угадать.

Она приложила руку к подбородку.

— …

— …

Карен и Мию молча посмотрели друг на друга.

— Хм-м. — пробормотала Реи.

Мию просто уставилась в ответ.

— …

Карен вместо этого глянула на игнорируемую Эльзу Канзаки. Она сделала два шага к стулу. Потом…

Хлоп-хлоп-хлоп.

Она аплодировала уставившейся на неё женщине.

— ……

Во взгляде Эльзы Канзаки смешались подозрение и, возможно, даже страх от полученного восторженного приветствия.

Хлоп-хлоп-хлоп…

Мию, Гоши и Реи смотрели на неё с глубокой озабоченностью.

— Твоё пение было совершенно невероятным! Я так долго ждала заслуженно тебе поаплодировать! — она практически кричала от восхищения.

Хлоп-хлоп-хлоп…

— Ум… Простите… — запнулась Эльза Канзаки, ошеломлённая возвышающейся над ней ставосьмидесятипятисантиметровой девушкой. Она отстранилась, но стол преградил ей путь.

Перекрикивая аплодисменты заговорила Мию.

— Мне жаль… Моя спутница как бы теряется в приоритетах, когда слишком нервничает… — она подошла ко всё ещё возбуждённо хлопающей Карен и обратилась к ней. — Давай, Кохи, можешь сделать это позже! Ты не в том порядке делаешь! Сначала представься Пито!

Она попыталась потянуть подругу за руку. Аплодисменты резко оборвались, и раздевалка погрузилась в тишину, пока голос Карен её не нарушил.

— Изумительно, просто удивительно! По-настоящему поразительное исполнение «Короля Демонов»!

*

В этот раз тишину нарушило женское фырканье.

— Бва! Бва-ха-ха-ха-ха-ха!

Вспышки смеха продолжались.

— Бва-ха-ха-ха-ха-ха!

Эльза Канзаки смеялась и кричала с такой силой, что оставалось гадать, откуда в её маленьком теле столько энергии. Она схватилась за живот, катаясь на стуле со слезящимися глазами.

— Хах? — Мию повернулась к Гоши и Реи за ответами.

— Ти-хи? — сказала Реи, высунув язык.

— … — Гоши лишь пялился в потолок.

А потом до неё дошло.

— Что-о-о?!

Это смеющаяся изо всех сил Эльза Канзаки была Питоху.

*

— Бва-ха-ха-ха-ха-ха! Хи-хи! Ах-ха-ха-ха-ха-ха! — гоготала Эльза, болтая ногами в воздухе, будто съела запрещённый гриб. Заметь её кто-нибудь другой, здание бы она покинула в смирительной рубашке, продолжая в том же духе.

— Ах-ха-ха-ха-ха-ха! Фух…

Спустя целых двадцать секунд смеха она наконец-то остановилась.

— Твои соображения! — потребовала она, не двинувшись со стула. Она разговаривала с Карен, женщиной на тридцать сантиметров выше неё.

— Долгое время и сейчас, во время поездки, я считала кое-что странным, — ответила Карен.

— О? Как так?

— Ну, касательно показавшегося странным сегодня…

— Да?

— Я гадала, почему Гоши поехал в объезд.

— О? — сказала Эльза, вытягивая шею. — Что ты имеешь ввиду?

— Потребовался почти час, чтобы доехать от моей квартиры до этого зала. С учётом пробок мы еле успели, поэтому представление началось, как только нам показали наши места.

— Я рада, что вы успели вовремя!

— Ага. Но, кажется, так сделали умышленно.

— Это почему же?

— Как только Гоши съехал с автострады, мы проехали по многим улицам города. Ни одна из них не повторилась, но я всё время смотрела на пейзаж за окном, поэтому могу утверждать, что он сделал несколько ненужных поворотов, чтобы потянуть время. Я смогла это выяснить, потому что научилась читать карты в GGO, — сказала Карен.

Мию уставилась на Гоши, но тот избегал её пристального взгляда.

— Срань господня, — пробормотала она.

— Ах… А почему ты думаешь, он доставил тебя сюда в последний момент?

— Думаю, чтобы не дать добраться сюда раньше и не испортить сюрприз. Будь у нас время, мы могли бы завести разговор с особыми гостями вокруг нас. Это не точно, только вероятно, но он подогнал время, чтобы такого наверняка не произошло. А потом он сказал нам, что мы встретим тебя за кулисами, и представил Реи в качестве подставы. Чтобы ты, Пито, могла насладиться созерцанием нашей реакции.

— Ух-ху… Это всё?

— Ещё одно. Кое-что очень важное всегда занимало мои мысли.

— И что же?

— Гоши знал мой адрес, настоящее имя и внешность. Такое невозможно.

— Так я слышала. Он пошёл прямо к тебе умолять участвовать во Второй Схватке Отрядов, верно?

— Я долго гадала, как он так сделал… Я никогда не говорила ему своего имени, адреса или роста. Я не рассказывала тебе или кому-то ещё в GGO. Поэтому получается большая загадка — доступ Гоши к такой информации. И он не ответил мне, когда я спросила.

— М-м-м. Но почему это стало подсказкой, которая помогла тебе догадаться?

— Я наконец-то вспомнила о единственной возможной причине. Потому что я написала в проштампованном письме своё имя, Кохируимаки Карен, про комплекс по поводу роста и игру за аватара-коротышку, чтобы с ним справиться.

— О?

— Я написала его тебе, Эльза Канзаки. Я никогда не писала фанатских писем никому, кроме тебя. И даже если ты не читала его сама, Гоши работает на твою компанию и мог прочитать его сам. Ты президент агентства Эльзы Канзаки! Скажи ты, что Реи президент агентства, а не концертного зала, я бы в самом деле поверила.

— Да-а-ах! Тут я немного поленилась… — сказала Эльза, шлёпнув себя по лбу.

— Я тоже так готова была играть! Проклятье!

— Извини за это. Я отплачу позже. В переносном смысле.

— Пока ты поёшь у меня, я не жалуюсь. А теперь оставляю молодёжь! — Реи помахала рукой и повернулась к выходу. Перед тем, как закрыть дверь, она добавила. — О, и остальные твои гости ждут, поэтому не задерживайся.

Дверь защёлкнулась, и Эльза стала на ноги.

— Ну, я думала, это будет последним жестом сопротивления, но раз ты разрушила моё прикрытие, думаю, нет смысла скрывать, — она ответила на взгляд Карен своим. — Я сдержала обещание, Карен.

В следующее мгновение Карен бросилась к маленькой Эльзе.

— Хргх! — стиснутая и сжатая гораздо большей девушкой Эльза ненадолго задержала дыхание.

— Я так рада-а-а! Я так рада, что ты не умерла-а-а! — завыла Карен.

— Потому что ты меня убила, вот почему! Отпусти… ты мне больно делаешь. Я умираю прямо здесь.

— Ой! Извини! — извинилась Карен, поспешно отстраняясь.

— Нагнись… мне твоего лица не видно, — попросила Эльза.

— Хах? Ладно…

Карен стала на колено и опустила заплаканное лицо до уровня Эльзы. Эльза взялась за него руками.

— Ага, ты миленькая и в реальной жизни! Ты мне нравишься!

Потом прижала свои губы к губам Карен.

— Мгх?! — Карен моргала две секунды перед стоящей Эльзой, пока не отстранилась. — Мва-а-а?!

Лицо покраснело, как у варёного осьминога, и она пыталась протестовать, но Эльза лишь рассмеялась.

— Да, брось, никто не пострадал. К тому же я смотрела запись Второй Схватки Отрядов, и ты точно поцеловала в щёку парня, который дал тебе патроны! Это намного благоразумнее того мерзкого обмена!

— Эт-то была женщина! И я благодарила её за патроны, необходимые, чтобы победить к-к-кое-к-к-кого!

— О, так это правда? Я подумала, что те бёдра двигаются как-то по-женски. Любопытно, почему никто больше не заметил? Ну, в таком случае поцелуи между девчонками не считаются, поэтому ты не должна быть против, верно? — сказала Эльза, снова целуя Карен.

— Что?..

У неё за спиной Гоши добавил:

— Забыл упомянуть: она бессердечная мегера, которая соблазняет и мужчин, и женщин. Вам стоит быть осторожнее и не приближаться к ней.

— Немного поздно, Гоши. Совсем поздно. Теперь моя бедная подруга запятнана навсегда! — прощебетала Мию.

— Фва-а… — у Карен перехватило дыхание, и она упала на оба колена в этот раз. Она покачивалась с лихорадочно красным лицом.

Эльза с ангельским личиком наклонилась и прошептала Карен в ухо:

— О, Карен… Не против, если я в следующий раз тебя навещу? Я могла бы у тебя переночевать.

— Нет! — закричала пунцовая Карен. Мгновенная реакция. — Я больше нигде вне GGO с тобой встречаться не буду!

***

В некий день какого-то месяца два персонажа сидели рядом под красным небом GGO, прислонившись спинами к валуну, посреди выжженной, пустынной дикой местности.

Одна одета во всё розовое и очень маленькая. На её коленях покоился розовый P90.

Другая — одетая в тёмно-синий облегающий костюм красивая женщина с фигурой киборга. Рядом с ней находился автомат KTR-09 с барабанным магазином.

— Никаких поцелуев! Если что, ты получишь предупреждение за домогательство, а я тебя пристрелю!

— Хорошо-хорошо, никаких поцелуев. Почему вообще я должна кого-то целовать в GGO? Давай просто встретимся в реале!

— Нет, спасибо! Гоши злится, что ты играешь, когда должна заниматься своим следующим шоу.

— Что? Вы двое теперь по электронной почте переписываетесь? Знаешь что, можешь его забирать!

— Не нужен он мне! Лучше заботься о своём партнёре!

— О, но я так и делаю. Однако, как говорится в известном литературном изречении, «Это одно, а то другое.»[✱]Слова из стиха «Как Обратиться к Коту» или «Как заговорить с котом» из цикла «Популярная наука о кошках, написанная Старым Опоссумом» Томаса Стернза Элиота. https://ru.wikipedia.org/wiki/Популярная_наука_о_кошках,_написанная_Старым_Опоссумом http://famouspoetsandpoems.com/poets/t__s__eliot/poems/15179

— И на этом закрываем тему!

— Тц! Тогда ладно. Мне хорошо только оттого, что снова провожу время в GGO с тобой, LLENN. Видеоигры это безусловно весело, правда?

— Верно. Играми нужно наслаждаться! Они не для того, чтобы рисковать своей жизнью!

— Я же сказала, мне жаль. И я обещаю, что не сделаю ничего такого глупого снова. Пока я живу, буду развлекаться иными способами.

— Приятно слышать! И ещё кое-что…

— Хм?

— Ты и впрямь безжалостна, когда сражаешься, Пито. Ты действительно готова воспользоваться любыми средствами ради победы.

— Думаю, да. Но считаю, что любой бы меня в этом превзошёл.

— Воу… Кто тот пугающий противник, который заставил тебя такое сказать?

— Хах? — Питоху уставилась на неё, распахнув глаза.

— Хах? — эхом повторила LLENN.

— …

Казалось, Питоху думает, что сказать, когда за скалой раздался приглушённый взрыв.

— Попались!

— Попались!

Они выпрыгнули из-за укрытия с оружием в руках.

КОНЕЦ