Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
solly
13.08.2019 21:26
Большое спасибо за перевод!
Думаю это ещё также радость от го что можно прочесть книгу на понятном языке.
Буду ждать ещё ваших работ 😊
need4beer
10.08.2019 05:38
спасибо!
ricco88
07.08.2019 15:11
Спасибо за перевод!
valvik
07.08.2019 12:45
Спасибо большое за перевод. С нетерпением ждал выхода тома полностью. Надеюсь вы и дальше будете радовать нас своими трудами)
lastic
07.08.2019 00:04
Кульно
bigblackrat
13.07.2019 01:55
Спасибо большое!
swer15
06.06.2019 14:28
Спасибо!
ricco88
27.05.2019 00:20
Спасибо.
6576666
23.02.2019 16:49
Спасибо
6576666
23.02.2019 16:49
Хоу
colddreamer
21.02.2019 21:09
Может кто дать ссылку на анлейт?
shum
20.02.2019 18:27
>>18647
Как можно задонатить команде перевода?

Мы не указывали своих реквизитов, так что, наверное, никак.
Bratishka
10.02.2019 02:06
Как можно задонатить команде перевода?
Ответы: >>18648
Usus1
09.02.2019 01:06
Хммм
user7557
26.01.2019 01:26
Спасибо
vargdru
15.01.2019 05:57
>>18637
Интересно, сколько лет пойдёт, прежде чем закончится перевод всех томов? 5? 10?

У команды их выходит 2 главы в месяц +-. В томе вроде глав по 7-8 (плюс эпилоги и прологи) - допустим пускай 8 будет. Итого 4 месяца на том, 3 тома в год, осталось 6+ томов) - 2 года. Вполне возможно переводчики в какой-то момент ускорятся. Я могу читать на английском, но все-таки немного не то - переводчик вкладывает свой шарм в произведение, а на английском суховато - только информацию получаешь)
shum
14.01.2019 21:46
>>18642
Ребят напишите пж,как часто выходят новые главы?

Главы выходят раз в две недели по пятницам.
karosn1
13.01.2019 04:08
Ребят напишите пж,как часто выходят новые главы?
Ответы: >>18643
white_star
13.01.2019 00:50
Благодарю за перевод данного тайтла. Безумно ждал продолжения
tylmarin
12.01.2019 16:25
Вселение? Заинтриговали. То есть магия в этом мире действительно может многое? И интересно, ГГ все таки станет королем Зер Таурана и победит Гарду (Рейзела)? Или возведет кого-то другого? Ведь как намекают обложки последующих томов, то ГГ снова станет Гилом, или откроется принцессе. Как никак, она там 4 тома его сопровождает. В общем, ждем продолжения...

Отобразить дальше

Глава 2. Ответный удар Таурана

Часть 1

Лес был совсем небольшим и сейчас его переполняли спешно отступающие люди. Некоторые из них оказались задавлены товарищами или затоптаны копытами лошадей союзников. А при каждом взмахе меча в воздух отправлялась чья-то голова. Но даже так Молдоф выбрал путь к отступлению и мчался с копьём в руке сквозь стену мечей, пробиваясь из леса.

Там мужчина объединился с отрядом, который отправился в обход. Он ненадолго приостановил коня и взял управление арьергардом на себя. И так они постепенно отступали, прикрывая своих союзников. Доблестные воины всех государств под властью Гарды выстроились по обе стороны от него. И даже сейчас, когда он решил отступить, копьё воина оставалось всё таким же безжалостным, унося жизни преследующих его солдат Ласвиуса.

­– Не гонитесь за ними далеко! — наконец, закричал Ласвиус, чтобы сдержать союзников. Тем самым подтверждая, что и у них координация войск была не слишком хороша. Преследование лишь увеличило бы жертвы, если бы они наобум атаковали противника, пытаясь заработать достижений. Куда лучше расстрелять их с дальней дистанции.

Это было довольно эффективно, правда снаряды так и не достали Молдофа. И вскоре вся армия Гарды направилась на северо-восток, оставляя после себя лишь облако пыли. Они планировали проскочить по восточной стороне озера Сом, чтобы сбежать в Эймен или Кадайн.

Оставшиеся солдаты Таурии издали победные возгласы и узрели на лицах товарищей гордость: ведь сегодня планы Гарды впервые оказались расстроены. Они победили.

Акс Базган услышал их радостные крики, пока потирал поясницу. Когда он увидел приближающееся копьё Молдофа, кровь в его жилах застыла, но теперь он принял величественную позу.

Армия Черика отступила практически сразу.

— Не преследуйте их, — приказал Акс, — я сам величественно войду в Черик. Даже Ямке придётся признать поражение.

Но не все новости были хорошими. Войска Таурии понесли большие потери при прорыве Молдофа, но больше всего Акса омрачило произошедшее с Раван Долом. Когда стратег упал со спины дракона, он ударился о землю и потерял сознание. Конечно, старик дышал, но всё-таки был не молод. Сложно сказать, в каком он сейчас состоянии.

В их продвижении приоритетом стояла скорость, а потому в передовом отряде Акса были лишь воины. А вот следующие за ними артиллерия и пехота должны были иметь при себе врачей, поэтому до их прибытия стратегу лишь оставалось отдыхать в палатке.

Ласвиус направился к Аксу. Таурия выдвинулась во многом лишь благодаря письму Боувана Тедоса, который сейчас находился под защитой командира Хелио.

— Чего и следовало ожидать от наследника крови дома Базганов. Без сотрудничества Таурии первой победы над Гардой было бы не достичь.

— А? Дом Базганов правит западными землями. Естественно, мы бы выступили в их защиту.

Его манера речи немного раздражала Ласвиуса, от чего он скривился, но не проронил ни слова. А Акс ничего и не заметил.

— Мы добились успеха благодаря верным сторонникам Хелио, которые не отчаялись и не сдались. Я благодарен вам за это.

После чего Акс протянул руку для рукопожатия.

Какой странный человек, вот что было написано на лице Ласвиуса, пока он жал руку в ответ. У Акса имелась и высокомерная и любезная сторона, которые никак не конфликтовали между собой.

Ах, он же… – Ласвиус чуть не ухмыльнулся, когда его поразила неожиданная мысль. Проще говоря, Акс словно ребёнок, как самодовольный лидер соседской банды детишек.

Затем Ласвиус приказал своим подчинённым привести к ним Орбу. С ним был и Шику, чьё лицо Акс узнал, ведь тот несколько дней побывал в Таурии как посланник Ласвиуса. Кроме того, изначально он был наёмником, которого наняла Таурия, а ещё раньше гладиатором в Мефиусе. Поэтому на лице Акса были довольно смешанные чувства.

Однако, как бы там ни было, во время отступления Боувана у холмов Кордолин они защищали его до последнего.

Ласвиус хотел представить Орбу генерал-губернатору, но сейчас особо не было времени.

— Отпразднуем попозже. И я награжу вас. Только если вы желаете чего-то значительного, в столь сложные времена это может оказаться невыполнимо, — в шутку улыбнулся Акс.

После чего в ожидании оставшихся войск они разместились на отдых в тени леса. Естественно, Акс велел солдатам постоянно быть изготовленными к бою и разведывать обстановку. Кроме того, он отправил гонца к идущему подкреплению с приказом вернуть треть войск в Таурию. Он вовсе не относился к Черику легкомысленно, просто на случай, если временно разгромленная армия Гарды сменит цель и нападёт на их родной город.

Тем временем Орба находился рядом с Шику и Гиллиамом, а также Талькотом и Станом, когда они услышали…

— Мефийские псы.

Оскорблял их (специально говоря погромче, чтобы они услышали) мужчина, который раздавал инструкции часовым. Судя по его снаряжению, выходец из Хелио. Более того, на остроконечном шлеме виднелась кисточка, а на его правом плече висела короткая мантия, а значит он носил звание командира батальона.

— Тц, Не знаю, по приказу Ласвиуса или нет, но они раздают командование всем кому ни попадя. Мальчишке, который даже не показывает лица. С каких это пор Хелио полагается на рабов?!

— Эй, Шику, — ковыряя пальцем в ухе, начал здоровяк Гиллиам, — ни черта не понимаю в их странном западном акценте. Он на драку нарывается?

— Успокойся, это просто ошибка, — казалось, будто Шику нежно, так соответствующе своему женственному облику, упрекает товарища, только вот его достаточно громкие слова такими вовсе не были, — знаешь, если обнажить меч и воткнуть в них, то они наверняка извинятся и начнут причитать: «Это всё ошибка, обычное недоразумение, простите нас». И тогда нам будет очень неловко.

Не часто Шику так себя вёл. А что касается Орбы, парень просто безмолвно смотрел в сторону Черика. Погружаясь в мысли, он всё время глядел в одну точку и даже не моргал.

— Я знаю его имя, — тихо произнёс Талькот, — Сурур Вуэрим, командир пехоты Хелио. Похоже, он в дурном настроении, но не стоит его сильно провоцировать. Он куда способнее, чем выглядит.

Похоже, он был немного удивлён ситуацией.

Больше никаких происшествий не случилось и прибывшие войска спокойно присоединились к ним. Когда Акс уже хотел выдвинуться вперёд, к нему прискакал один из солдат. Выслушав сообщение, он громко хмыкнул: «Ха, ну наконец-то. А я уже начал задумываться, может и правда атаковать их.»

Прибыл посланник из Черика.

В другом месте, в далёкой Таурии.

— Что? — на безжалостном лице Расвана Базгана отразилось изумление. — Это правда?

— Да… — ответив, старый маг приподнял руки на уровень груди и возложил их на странный хрустальный шар в виде вытянутого черепа с рогами. Вглядываясь в него, мужчина продолжил, — похоже, как только наши войска покинули Хелио, город и захватили. Оттуда, и пришло подкрепление для Таурии. А значит, они, скорее всего, взяли Молдофа в клещи. Я не ведаю итогов сражения, но быть может Молдоф вопреки всему сумел одержать победу.

— Почему?

— Похоже, человек по имени Ласвиус скрывался со своими подчинёнными на вершине Бергана…

— Не это! — раздражённо рявкнул Расван. — Почему ты не сказал Молдофу, что Хелио пал? Вы же можете общаться мгновенно и вам плевать на расстояние?! Если бы Молдоф знал о подкреплении, то смог бы придумать план!

— Рядом с Молдофом не было никого из наших товарищей. Нас ведь тоже мало, — кратко ответил маг. В нём не было ни раздражения, ни сожаления, ни раскаяния.

Губы Расвана затряслись, но…

— Не торопитесь, — ледяным тоном произнёс старик.

Хоть Расван и кипел от гнева, но мгновенно замер. Он всё ещё оставался тем самым человеком, что готов направить оружие даже на собственного отца, а потому нахмурившись задумался о дальнейших планах.

— Если лишимся возможности, то ни к чему не придём. Но какой бы магией вы ни обладали, поменять историю…

— Верно. Удачный случай очень важен, — прервал его маг, — и их будет сколько пожелаете. Не забывайте, неудача поставит на всём крест. Мой мастер Гарда очень рассчитывает на вашу помощь, лорд Расван. Поэтому, пожалуйста, не теряйте самообладания и не рушьте саму возможность заполучить удачный момент.

— Т-так вы хотите сказать, что о союзе стран запада волноваться не стоит? — Расван забеспокоился, что от него откажутся. Гарда сказал, что оставит Таурию ему, но он не настолько наивен, чтобы полностью доверять магу. Готовясь к тому моменту, когда он станет генерал-губернатором, он должен не забывать поставить себя на равных с Гардой, который к тому времени покорит большую часть западных земель.

Х-х, с лица мужчины пропала ярость, а тонкая струйка крови потекла по коричневой коже.

Маг ничего не ответил. Он просто засмеялся. Беззвучно.

Мгновение спустя он повторился: Не торопитесь.

В итоге Расвану Базгану оставалось лишь отложить свой план. Глядя на улицы Таурии, залитые рассветным светом, Расван убедил себя, что ему ещё повезло, ведь солдат, которые не знали о сложившейся ситуации, не успели известить о начале исполнения плана.

Часть 2

— Гарда обманул нас, — слёзно произнёс Ямка Второй на организованном в замке Черика собрании. На него пригласили лишь Акса и нескольких офицеров, а Хелио представляли Ласвиус и его заместитель.

— Вас обманули. И ты думаешь, этого объяснения достаточно? — будь на встрече Раван Дол, то упрекнул бы своего господина, но к сожалению старый стратег всё ещё оставался без сознания. Яростное лицо Акса покраснело. — Никто не сомневается, что Черик объединился с Гардой. Давай, поведай нам причины. Расскажи, какими сладкими речами тебя соблазнили? И о чём, чёрт побери, ты думал, мобилизовав солдат и направив мечи против моей Таурии?!

— М-мы и не думали выступать против вас. То есть солдаты отправились к границе после того, как мы узнали о падении Хелио и…

— О, в таком случае, вы здесь прям провидцы: отправили солдат ещё до завершения битвы у холмов Кордолин.

Акс высмеял собеседника. Опустив голову, Ямка вновь и вновь поглаживал свои жидкие волосёнки, а затем вытирал пот.

— Войска Гарды прислали письмо с угрозой. Атакуйте Хелио со спины или станете следующей целью. Естественно, я не поддался угрозе. Мы мобилизовали солдат, чтобы Гарда узрел силу Черика. Но именно к этому он и стремился: сделать вид, будто Черик и Гарда заодно, чтобы вы, лорд Акс, поняли ситуацию превратно. Тем самым мешая вам отправить подкрепление.

— О-о, — Акс внимательно рассматривал лицо Ямки Второго. Когда он вошёл в комнату, он был бледен, но со временем его лицо стало краснеть. Его слова казались достаточно разумными, но…

Если это план Гарды, то он слишком грубый. Он никак не смог бы предсказать поведение Черика на угрозы.

Акс понимал, что в отсутствие Равана, его характер может сыграть с ним злую шутку.

Чёрт. Может, стоит на этом остановиться? Нет, если надавлю на него, то смогу выведать больше информации о чёртовом маге.

Он действительно не умел вести детальные переговоры. Когда Акс замолчал, комната погрузилась в тишину. Солнечный свет лил сквозь окна. Он был очень ярким, а потому была заметна каждая частичка пыли, кружившая в комнате, от чего чистоплюй Ласвиус скривился.

А Ямка Второй в это время в отчаянии изучал выражения лиц мужчин.

Солдаты Таурии, кстати говоря, разбили лагерь на окраинах Черика. И нельзя сказать, что из-за них в городе настала гнетущая атмосфера. Это был пример великодушия Акса. Вызвав Ямку Второго, он позволил Черику провести небольшой банкет для солдат Таурии. В нём принимали участия и несколько высокопоставленных служащих Черика.

Акс догадался, что жители Черика и простые солдаты даже не знали о связи их страны с Гардой. Войны на западе — явление постоянное, но и Черик, и Таурия части бывшего Зер Таурана. Страны, что жили по обычаям и традициям Зер Таурана, по-прежнему были связаны между собой. И даже недавняя вражда не помешает им сразу же встать плечом к плечу против общего врага. Поэтому Черик с трудом воспринял бы присутствие Гарды, который погрузил запад в хаос.

Поэтому, как и сказал Ямка, может солдатам и правда дали приказ «нанести удар по армии Гарды, идущей из Хелио»

С этого момента Черик станет важным опорным пунктом против Гарды. А потому Акс не хотел причинять вред этим людям или же чувствовать себя настороженнее. А значит, он не мог слишком сильно давить на их короля, Ямку Второго.

— Тц, — щёлкнув языком, он сменил тему и спросил Ласвиуса о ситуации в Хелио.

Ласвиус подробно изложил все горести, постигшие их с поражения Эймена и смерти короля Эрагона и до гражданской войны.

— Восставших тоже обманули?

— Сейчас уже не узнать, но такое возможно.

Затем Ласвиус рассказал о приглашённом в Хелио командире наёмников Грейгане и о том, как он предал своих союзников у холмов Кордолин.

— Грейган, да?

Когда Акс взглянул на него, король Черика закашлялся и отвернулся в другую сторону.

Грейган — командир Алых Соколов, который изначально служил Черику. Между ним и Ямкой возникли разногласия, а потому он был выслан из страны. И все события, что привели к найму семи сотен наёмников, были довольно противоречивыми. Учитывая связь Ямки и Гарды, более правдоподобным казалось, что Ямка отправил Грейгана уничтожить Хелио изнутри.

Пусть чувства Ласвиуса к Ямке были далеки от дружеских, но он никак этого не показал. Скорее всего, он тоже осознавал важность Черика в войне. А потому и сохранял железный контроль над собой.

Ничего не поделать, разберёмся с Чериком потом, — решил Акс. Пока они не избавятся от Гарды, остальное может подождать. О выгодах в переговорах с Черкиом можно подумать и попозже. Может, даже получится получить кое-какие права на управлением богатым зернохранилищем возле озера Сом.

— Сегодня мы сражались с войсками Гарды, которые до этого какое-то время находились в Хелио. Что о них можно сказать?

— Грубо говоря, просто «куча мала». Как и в Хелио, похоже, все подчиняются магу лишь из страха за заложников.

— Странно. С таким подходом даже уничтожив противника они не смогут управлять людьми. О чём он вообще думает?

— Кто знает, но…

— Но?

— Разве это не слабость Гарды?

Ледяное выражение лица Ласвиуса оттаяло от переизбытка эмоций и превратилось в нечто, что не назвать ни гневом, ни радостью.

— Даже если их родная страна падёт, даже если сменится правитель, если жизненные условия не ухудшатся, люди привыкнут и к новой системе, и названию государства. Но без правителя сердца людей постоянно наполнены гневом. Они жаждут, чтобы у их государства было имя, ждут дня, когда истинная королевская семья вернёт себе трон, а если больше не могут ждать, то сами возьмутся за оружие. Кадайн, Эймен и остальные без сомнения такие же, как и мы. И когда наша сегодняшняя победа распространится по всему западу, это станет отличной возможностью…

— Чтобы свергнуть Гарду?

— Верно.

Только Ямка Второй чувствовал себя неловко, слушая их бодрый разговор, и оставался в стороне от тех, кто заговорил о победе над Гардой. «Так демон пал», подумал он про себя, будто его это никак не касалось.

Естественно, он сказал Аксу полную чушь. Он сам связывался с Гардой. Только вот сейчас он не мог точно сказать, а зачем.

Да, беспокойство о будущем Черика было одним из поводов, почему он скрыл правду от Акса, но истинная причина была иной.

Если я расскажу, то они примут меня за идиота.

Около полгода назад Ямка Второй увидел во сне танцующую девушку. Со своим изящным танцем и красотой она соответствовала вкусам Ямки куда больше, чем любая виденная доселе женщина. Она настолько походила на его идеальный образ девушки, что он поверил, будто их встреча предопределена Богом-Драконом.

Когда танец завершился, они занялись любовью. Во сне.

— Мой лорд, однажды вы будете править южной половиной Таурана, — прошептала девушка ему на ухо. А после их интимной близости таких разговоров стало лишь больше. На утро шёпот девушки заставил Ямку Второго, пробудившегося ото сна и наслаждавшегося яркими воспоминаниями, вспомнить о своём полузабытом стремлении к превосходству.

Может, это пророческий сон, ниспосланный Богом-Драконом? — когда он размышлял об этом, Черик посетила труппа с некой танцовщицей.

— Его Светлость пригласил меня, — объявила девушка, появившись у врат замка. Ямка с невообразимым любопытством приказал привести её к себе. И конечно же она оказалась точь в точь девушкой из сна.

Её звали Тахи. И дальнейшие события протекали словно продолжение сна Ямки, оставив после себя лишь смутные воспоминания. Сама Тахи исчезла прямо перед войной, на прощание сказав лишь: «Свидимся позже».

Может, она лишь иллюзия? – задумался Ямка, когда весь план рухнул.

— Но это всё равно кое-что не объясняет, — дискуссия, на которую король Черика перестал обращать внимание, продолжилась. Акс нахмурился, скрестив руки на груди, — они отправили армию за нами сюда, к Черику, а не к опустевшей Таурии. Мне тяжело поверить, что они разгадали план Расвана. Конечно, можно подумать, что как только войска Таурии покинули город, шпионы Гарды отправили вести, но даже в таком случае…

— Они быстро достигли противника.

— Слишком быстро. Как же у них получилось?

Он ещё раз бросил взгляд на Ямку, мысленно спрашивая, не знает ли тот чего об этом. На самом деле, Акса так и распирало прямо спросить: «Эй, как ты связан с Гардой? Но увидев как Ямка вновь побледнел и замотал головой, решил, что тот ничего особо не знает».

Жалкое создание. Как вообще можно доверять человеку, когда не знаешь ни его намерений, ни его навыков, ни настоящего характера? – Акс хотел закричать, но ему пришлось проглотить эмоции.

— Эти ублюдки не пользуются ни пламенем, ни ветром для уничтожений армий как в легендах, но стоит задуматься над тем, что они могут использовать нечто куда ужаснее, — заявил он.

Раз враг мог видеть все их передвижения, то в этой войне они явно не смогут сокрушить врага числом.

Учитывая нашу сегодняшнюю победу, как поведут себя другие государства Таурана? – требовалось время, чтобы это выяснить.

Покинув замок Черика, Акс вместе с Ласвиусом отправились на банкет.

Их эскорт из Черика чувствовали, что недоразумения с Таурией разрешены. Но даже если им и предстоит провести в ближайшее время официальные мирные переговоры, Акс от этого счастлив совсем не был. Он наоборот был чуть ли не в отчаянии.

— Сюда.

Переговорив с солдатами, Ласвиус повёл Акса в другое место. Он заранее выбрал несколько солдат и пригласил их в питейную. Один из служащих Черика подготовил карету и он вместе Аксом направился в нужное место.

Солнце почти достигло зенита, но небо было неприятно серым, появились облака и задул раздражающий ветер.

Экипаж, за которым следовал десяток мощных солдат, остановился у большого питейного заведения на главной улице Черика.

В городе было мало мест, в которых могли работать женщины, поэтому в отличие от других стран за столами в таких заведениях их не встретить. Войдя в довольно запущенную комнату, в которой даже краска осыпалась со стен, Акс нахмурился.

Выбранные Ласвиусом солдаты находились в отдельной части заведения. И все они, включая Орбу, были наёмниками.

Акс Базган.

Глядя из-под маски, Орба заметил подошедшего к ним мужчину. Пока наёмники один за другим поднимались со своих мест, он лишь опустил взгляд. Не стоит вновь повторяться, но всё же Орба был двойником наследного принца Мефиуса и командующим войсками. И к юго-западу от Мефиуса на границе с Таурией страны столкнулись между собой. В тот раз они встретились с Аксом лицом к лицу. А потому теперь, когда он избавился от маски Гила Мефиуса, он не хотел тесно общаться с ним. Парень планировал просто молчать, но…

— Не успел поблагодарить вас за спасение Боувана. Вы хорошо потрудились на славу Таурии. А ты в этот раз даже сыграл ключевую роль в нашей победе.

— Ничего особенного.

Уже после того как высказался, Орба почувствовал недовольство своим ответом. Как ни посмотри, но его ответ был слишком высокомерен для наёмника.

Привлекая к себе всеобщее внимание и игнорируя нахмурившегося Гиллиама, Орба заговорил вновь.

— Теми, кто спас генерала Боувана, и нас в том числе, были солдаты Таурии и командир Дункан.

— Иногда он ведёт себя немного странно. Пожалуйста, не обращайте на это внимания, — подавляя улыбку, произнёс Ласвиус.

— Что? Ты с самого начала один из наёмников Таурии. К чёрту церемонии, — с некоторым недовольством посмотрел на воина в маске Акс, а затем кивнул. — Вот как, Дункан…

Естественно, Акса известили о смерти Дункана, которого отправили командовать в пятый армейский корпус.

— Хороший был мужик. Потом я собирался дать ему командование обычными солдатами, а не наёмниками.

— Он был великолепным воином, — Шику опустил голову, — командир Дункан доверил своё последнее желание о защите генерала Боувана таким, как мы — наёмникам.

Акс ненадолго прикрыл глаза в память о Дункане и других погибших на войне.

— В эти проклятые времена мы даже не можем по-человечески проститься с мёртвыми. Сейчас мне нужно подумать, кто же его заменит. Кроме того, нам нужен каждый способный воин.

Пока они ехали в экипаже, Акс слышал подробности о захвате Хелио из уст Ласвиуса. Снова посмотрев на мечника в маске, генерал-губернатор Таурии сказал то, что заставило всех наёмников подумать, а не подводит ли их слух.

— Орба, да? Почему бы не доверить ему отряд солдат?

От того, как Орба вытаращился на Акса из-под маски, Ласвиусу снова пришлось подавить свой смех.

— Я, что ли… то есть, вы про меня?

— Верно. Пятьдесят наёмников. Если не хватит, дадим больше. Мы сможем подготовить десять новых ружей. И соберём как можно больше лошадей.

— П-почему я?

— Можешь считать это наградой, но это не всё. Чтобы управлять наёмниками одной лишь славы и признания недостаточно. Да, конечно, ради денег они все станут бесстрашными храбрецами, но это не то. Сейчас больше всего нам нужен тот, кто сумеет всех сплотить.

Дункан говорил нечто похожее. Для него это была возможность показать свои способности, показать, что именно он это и может, но как бы там ни было, с тех пор Акс считал, что его слова имели смысл.

— Даже если перестанем наёмничать, мы всё равно уже можем купаться в деньгах. Но если каких достижений получим, то можем удвоить или даже утроить все наши денежки, — самым радостным в заведении был Талькот. Подслушивая немного в стороне от Акса их разговор, он прошептал, — А генерал Таурии-то щедрый мужик. Эй, Стан, ты уже видишь наше светлое будущее?

— Ты же знаешь, что так не сработает, Брат. Вне поле боя никаких предчувствий не появляется.

Орба в свою очередь опустил взгляд на стол. Когда он заменял принца Мефиуса, он постоянно отдавал приказы большому числу солдат, да и опыт управления отрядом у него тоже был. Но всё это казалось таким давним, далёким.

Если подумать, я был наивен.

Услышь его кто-нибудь, и они скорее всего посмеялись бы над его столь наглыми мыслями. У него были солдаты, он упивался властью управлять ими по собственному желанию, вмешивался в войны. Но…

Брат.

Даже сейчас его не отпускало чувство, что в тот раз, когда в лучах заходящего солнца он глядел на гравюру на мече, его сердце остановилось. На лезвии, которое воткнули в землю вместо могилы, было вырезано «Роан».

Роана призвали в солдаты, и он пал на поле боя. Командиры, скорее всего, даже не знали его имени.

Офицеры знали лишь количество простых солдат, не более. Но у каждого из них были семьи. И прежде они жили мирной жизнью. В какой-то момент натянувший на себя маску принца Орба забыл нечто столь очевидное.

Тот, кто должен был ненавидеть властителей, чуть сам не стал таким же как они. Отомстив Оубэри Билану, он всем сердцем почувствовал отвращение к внутренним противоречиям, которые его охватили. А потому он сбросил маску принца и отправился сюда, в западный Тауран.

И теперь, даже получи он под командование солдат, он ведь больше не превратится в того человека, что раньше, да? Ему ведь не нужно подбирать маску, от которой придётся избавиться, а его самого не наполнят противоречия, верно?

— Что думаешь? — вновь спросил Акс. Орба поднял взгляд. Ещё одна высокомерная пауза. Орба взглянул прямо в лицо Аксу.

Тот был потомком Яша Базгана, когда-то основавшего на этих землях Зер Тауран. И теперь глядя на него под другим углом, его впечатление сильно отличалось от времени их первой встречи, когда Орба был принцем.

Король Таурии. Король…

Неловкая тишина затянулась. Акс нахмурился, но как только Шику решил что-то сказать…

— Я с радостью приму это предложение, — согласился Орба. Акс ухмыльнулся и лично налил вина в чашу парня.

С уважением приняв её, Орба подумал.

Я одолею Гарду и завершу эту войну. Разве не это я уже решил для себя?

Своими собственными глазами он видел грядущую смерть командира наёмников Дункана, он стал свидетелем решимости королевы Марилен из Хелио и её судьбы. На поле боя было много «Роанов». А ещё был юноша из армии Гарды, которому пришлось сражаться, потому что его семья оказалась в заложниках.

Обычно пустые глаза Орбы теперь сияли тайным и яростным светом.

Часть 3

На западе поднялся ветер перемен.

Прошло около полумесяца с момента сражения на окраине Черика. Узнав о победе объединённых сил Таурии и Хелио над армией Гарды, разные страны Таурана испытали не меньший шок, чем в начале вторжения мага.

Таурия и Хелио подтвердили свой союз. И оба государства обменялись письмами с Чериком, закрепив свои дружеские отношения. После чего все небольшие страны, разбросанные на великой равнине Аббас — большая часть которых произошла от кочевых племён — тоже отправили посланников в Хелио, заверяя в том, что они присоединятся к западной коалиции. Прибыли даже гонцы из Алтака, самого южного государства Таурана, на границе пустыни к западу от каньона Нумеруда, граничившего с Чериком.

По всему западу можно было увидеть солдат, идущих и идущих по торговым путям Зер Таурана.

Наверное, отчасти чтобы избавиться от слухов о их связи с Гардой, Черик, в котором и собирались войска, активно помогали всем. Они делились продуктами, которые благодаря благословению озера Сом у них водились в изобилии. Говорят, за полмесяца они опустошили три огромных амбара Черика.

И всё это время противник не предпринимал никаких действий.

Гарда всё так же укрывался в Зер Илиасе, а Кадайн и Эймен никак не реагировали на союзные войска, хотя все понимали, что именно они и станут первой целью. Ходили слухи, что лидеры армии Гарды оказались в замешательстве после их первого поражения. Но никто не знал, правда ли это.

Конечно, правители и командиры запада отправили бесчисленное количество шпионов и разведчиков на контролируемые Гардой земли, но никто из них так и не вернулся.

Орба же, ныне командир отряда наёмников, вернувшись в Таурию, получил официальную военную форму. Боуван Тедос, командующий пятым армейским корпусом, к которому и был прикреплён Орба, всё ещё проходил лечение. А кроме того все командиры наёмников начиная с Дункана пали у холмов Кордолин. Поэтому название «пятый армейский корпус» не очень подходило по смыслу, ведь их едва набиралось на дивизию.

Поэтому Орбе пришлось брать себе в отряд людей, находящихся под командованием Тоуна Базгана, генерала, отвечающего за оборону Таурии. Кроме того, ему нужно было ещё и организовать подчинённых, а также упрочить своё положение командира. Всего было пятьдесят три солдата, и это довольно много для отряда. Среди них естественно были Шику, Гиллиам, Талькот и Стан, но кроме них ещё и Крун, новичок из подразделения Ласвиуса.

— Командир прогнал меня, — засмеялся парень. На его лице всё ещё проскальзывали детские черты. Безусловно родом он был не из Таурии. Может быть его приход в чужую для него Таурию и был доказательством тех самых изменений на западе, — он сказал, что мне нужно поучиться сражаться под твоим командованием. Прошло не так много времени, но он действительно высокого о тебе мнения.

— Что за заигрывания, — тихо произнёс Шику со спесивым лицом и угрожающей атмосферой.

— Я никогда не назову тебя «командир», — заявил Гиллиам и Талькот согласился с ним.

Несмотря на всё это, зарплата у подчинённых Орбы была достойной. А раз у них водились деньги, то каждый вечер эта парочка ходила пить. И когда Шику пошёл с ними, он заметил кое-что странное.

— Они слишком много пьют вместе.

— И что? — солнце уже опускалось над тренировочной площадкой, когда Орба передал своего коня прикреплённому к отряду слуге. После грубой, буйной езды Орбы лошадь выглядела измождённой.

— Ты же знаешь, как вспыльчив Гиллиам. Да и Талькот тоже не подарок. Обычно они не особо ладят, и даже выпивая в одиночку частенько выходят из себя. Гиллиам всё время бросается на других с кулаками. А Талькот любит посмеяться и позлить остальных.

— Так ты думал, что они начнут драться между собой…

— Точно, — по лицу Шику расплылась улыбка, — только вот любовь к спиртному сблизила их. Как ни странно, вместе они наоборот сдерживают недостатки друг друга. Гиллиам смеётся над шутками и подколками Талькота, а тот в свою очередь неплохо превозносит самого здоровяка.

Хоть его и не просили об этом, но Шику описал взаимоотношения этой парочки Орбе.

Силач Гиллиам просто отмахивался от подколок Талькота, а потому и другие люди тоже воспринимали слова Талькота в шутку. К тому же Гиллиаму нравилась все его шуточки, а потому вместо того, чтобы разносить всё кругом, он наслаждался происходящим.

Узнав об этом, Шику с поразительной ловкостью заставил новых подчинённых Орбы по очереди выпивать с этой парочкой. И пусть в отличие от обычных солдат наёмники пришли из самых разных мест, но почти все они были зердианцами. И многие из них не испытывали добрых чувств к своему давнему врагу, Мефиусу.

— Когда Талькот напивается, он и Мефиус начинает грязью поливать. И в такие моменты Гиллиам может стать хорошим буфером. Поворчав на своего командира в маске и выпустив вместе пар, им куда проще будет почувствовать единство, согласен?

— Вот как…

Орба не стал комментировать хорошая это идея или же нет. Когда Шику замолк, он повернулся к слуге и сказал: «Нового коня».

Шику удивился. Орба уже целый день тренировался сражаться в конном бою.

— И сколько ты собираешься продолжать?

— Естественно, я не скажу «пока не сравнюсь с Молдофом», но хотя бы привыкнуть сражаться на лошади нужно.

И на свежем скакуне Орба вновь помчался по тренировочной площадке. Шику немного последил за Орбой, а затем внезапно разразился смехом, напугав слугу. Тот резко уставился на женоподобного наёмника. Он так безудержно смеялся, будто до этого едва сдерживался.

— В-видел его лицо? — спросил он, хлопая слугу по плечу. Его совсем не заботило, что тот никак не мог узреть лица парня под маской. Шику смеялся до слёз. — Настроение у него явно отвратное. Ну, ничего не поделать, раз ему не понравилось, что он сам не додумался до моей идеи. Он же всегда сам планы придумает, так что точно пытался разобраться как же ему примирить подчинённых. А тут оказалось, что его дорогая уважаемая жёнушка уже со всем разобралась.

Не прошло и недели как он организовал своё подразделение, и Орба, вернувшийся с Аксом в Таурию, теперь отправился в Хелио.

Войска различных стран собирались не только в Черике, но и в Хелио. Улицы города напоминали выставку, на которой были представлены самые разные зердианцы, причём большинство из них кочевники. Между прочим, большинство их них разбили свои лагеря за пределами города, где они могли свободно охотиться и тренироваться.

Отряд Орбы приступил там к выполнению своей первой задачи: охране пути, ведущего от холмов Кордолин до Хелио. По нему шли не только солдаты, но и группы вьючных животных, несущие на себе уложенные товары, а также там собирались люди и ожидали отбытия многие караваны.

Противник совсем не атаковал.

Довольно скучная обязанность, ведь армия Хелио тщательно следила за окрестностями. Но между тем, всякий раз, когда мимо проезжал караван, Орба беседовал с торговцами и покупал у них карты Таурана. Все вместе они охватывали весь регион. У него были самые разнообразные карты начиная с тех, что описывали конкретные регионы, и заканчивая нарисованными путешественниками от руки, на которых указывались пути и тайные тропы через горы и долины.

— Решил коллекционированием карт заняться? — поддразнил его Талькот. — О, эта карта просто невероятна. Тут и название устаревшее, да и рельеф неверно нарисован. Уверен, я бы сделал куда лучше.

Как Талькот и сказал, он неплохо рисовал. При каждом походе выпить, он подходил к заинтересовавшим его женщинам и рисовал их.

Кстати о Хелио. В городе располагалась одна таверна, которую Орба с ребятами посетили в самый первый день их пребывания в городе. Небольшое заведение, которым управляли Кей и Нильс. Именно там Орба с остальными столкнулись с людьми Грейгана, Алыми Соколами.

Обычно всё просто закончилось бы дракой, но в тот момент Хелио был под властью Грейгана и его Алых Соколов. Из-за этого Шику беспокоился, что с таверной что-то случится. Солдаты, которые вели себя словно правители города, могли напасть на заведение и похитить Кей.

И поэтому вернувшись в город они решили зайти туда, но дверь оказалась заперта. А когда они заглянули в окно, то увидели лишь запустение. Они уже начали тревожиться, как сзади раздался женский голос.

— А, это же вы!

И этой женщиной в красном платке оказалась именно Кей. В руке она держала сумку с едой.

Отвечая на вопросы парней, она объяснила, что как только они услышали о восстании Грейгана, то, естественно, опасаясь за свою безопасность, пошли искать прибежище в доме одного из их постоянных клиентов, который управлял магазинчиком. Там продавали всё, что угодно: от обычных продуктов до мечей и доспехов (их находили на поле боя и затем чинили). Довольно процветающее место. Кей сказала, что с его помощью, они вскоре вновь откроют таверну. Кстати, «он», о котором сейчас шла речь, стоял рядом с Кей и держал в руках такие же сумки.

— О-хо, как здорово, — Талькот сморщился, ведь каждому присутствующему было ясно, что Кей и этого мужчину связывает не просто дружба.

В любом случае, вечером они отпраздновали планируемое воскрешение таверны. Они праздновали и возвращение Хелио, и повышение Орбы до командира отряда. Напитки лились рекой, только вот Талькот не стал напиваться как обычно и к концу просто разрыдался на широкой груди Гиллиама.

— Удивительно, — прошептал Шику, — может, у него и правда были серьёзные намерения.

Держа в руке чашу с вином, Стан покачал головой.

— Брат всегда серьёзен.

Талькот и Стан знакомы давно. Наверное, он уже привык к такому зрелищу.

И затем ночь перетекла в новый день.

На утро их посетил неожиданный гость. Или точнее не гость, а тот, кто желал вступить в их отряд. Конечно, то, что он пришёл к Орбе, выглядело не совсем логичным, ведь Орба работал с наёмниками из Таурии, а не солдатами Хелио. Однако он не мог просто так отказать просителю, ведь это был младший брат Кей, Нильс.

Находящийся там Гиллиам сразу заорал на парня.

— Куда ты лезешь с твоей-то ногой! Иди и живи под юбкой своей сестры!

Около трёх месяцев назад Нильс добровольно записался в солдаты и принял участие в битве у Эймена. Там ему повредили ногу, и он до сих волочил её при ходьбе.

Но Нильс упрямо игнорировал его слова. Под мышкой он держал сверток, в котором, скорее всего, находились его вещи, а на поясе висел совершенно новый меч.

— О моей сестре теперь есть кому позаботиться. Да и обижать её теперь никто не будет. Я не хочу состариться, всего лишь помогая моей сестре!

Как только он увидел маску Орбы, Нильс начал чуть ли не на коленях бодро упрашивать парня.

— Как поступишь, Орб… командир?

В ответ на вопрос Шику Орба постучал пальцами по своему мечу.

— За мной, — сказал он Нильсу и повёл того в сад. Он был чуть больше внутреннего двора и окружён высокой стеной.

— Вы примете меня? — с несколько взволнованным видом Нильс последовал за ним. Он был примерно ровесником Орбы, может, на год постарше. Как только они пришли в сад, Орба схватился за меч.

— Нападай. Я испытаю тебя.

Его глаза незаметно сверкнули под маской, а меч ярко отражал солнечный свет. Нильс сглотнул.

Примерно в это же время в гарнизон примчалась его сестра. И взволнована она была не меньше, чем брат.

— Прошу, остановите его! Он же не вернётся назад! Почему он не может понять, что если пойдёт в бой, то закончит как отец!

— Да-да, успокойся, — пожал своими широкими плечами Гиллиам, — твой младший братец скоро вернётся, гляди.

Он показал на ведущую в сад дверь, из которой вышел Орба. Нильс следовал за ним по пятам. Только казалось, что он вот-вот споткнётся и упадёт, ведь не только его нога, но и его руки особо не двигались.

— Пожалуйста, подождите. Это нечестно, — задыхался парень.

— Я же сказал. У тебя было пять попыток. Раз ты так ни разу не сумел меня достать, то просто сдайся.

— Я не был готов. И вы ведь знаете, моя нога…

— Кто смилостивится из-за твоей ноги на поле боя?! Враги наоборот нацелятся на эту слабость, а союзники бросят как балласт. В любом случае, ты просто помрёшь.

— Я-я… я…

Руки парня всё ещё свисали, онемев, когда Орба отразил его удар. А сам он упал на колени. Орба ушёл, так и не взглянув на рыдающего парня.

— Дурак. Какой же ты дурак. Ты… — захлёбываясь слезами причитала девушка, обняв брата со спины.

В это время Акс Базган, по сути лидер западной коалиции, заканчивал свои дела в Таурии. У него было много обязанностей начиная с организации войск и обеспечения солдат и заканчивая тем, что делать с обороной и финансами в его отсутствие. И пока он размышлял над всем этим, оставаясь в Таурии, Гарда мог начать действовать.

Таурия находилась на востоке Таурана, а потому такого непрерывного потока людей как в Черике и Хелио там не было. Поэтому им не было нужды в постоянной бдительности, но в то же время и казна государства в отличие от её соседей совсем не наполнялась. Они почти не торговали с Мефиусом. Единственный торговец, с которым они как-то были связаны, это Задж Харман.

— Мы не можем отправить на войну всех своих солдат, — и Акс вовсе не шутил. Если они одолеют Гарду, но не смогут обезопасить северные торговые пути, то Таурия, а может и весь запад рискуют ослабнуть и пострадать от голода.

Одной из многих задач, с которыми разобрался Акс, было посещение Боувана Тедоса. Тот до сих пор лежал в казармах пятого армейского корпуса. Парень смутился от того, что лорд лично пришёл его проведать. Да и кроме того он стыдился, что, потеряв вверенные ему войска, сумел выжить. На что Акс ответил просто.

— Стыд ни к чему не приведёт. Работай ещё усерднее ради тех, кто пал, — от его слов по лицу Боувана покатились слёзы. После этого Акс отправил его в большую комнату в замке и доверил в руки врачей, которые занимались лишь членами королевской семьи.

Стратег Раван Дол тоже пришёл в себя, но пока выздоравливал, лёжа в постели. Перелом рёбер и боли в пояснице и спине не позволили ему отправиться с войсками.

Сам он не позволил Аксу его навестить.

— Если у вас достаточно времени, чтобы навестить старика, то лучше потратьте его на свои обязанности лорда.

Выдающиеся слова, только вот Акс понял, что на самом деле чувствовал стратег. И если описать это одним словом, унижение. Пусть меж ними и сложились отношения начальника и подчинённого, но в то же время они напоминали и учителя с учеником, и отца с сыном, а иногда и упрямых оппонентов.

В конце концов, Раван зашёл так далеко, что заявил, — я перережу себе горло, если господин явится сюда.

Но в то же время он написал письмо, в котором расписал все меры по борьбе с Гардой и отправил Аксу.

Напряжённый период завершился, и Акс вновь забрался на коня, собираясь отправиться в Хелио. Тоун и Расван — отец с сыном — отвечающие за оборону Таурии провожали его в путь.

— Тоун, полагаюсь на тебя.

— Брат, с нетерпением буду ждать вестей о твоём походе. Не забудь рассказать о том, как маг будет молить о пощаде, — произнёс Тоун, поклонившись вместе с сыном Аксу.

Только Расван так и не проронил ни слова. Он лишь уставился на веер, покоящийся на поясе Акса. Наверное, заметив его взгляд, тот словно мимоходом прикрыл его мантией.

Заметил ли кто-нибудь, как губы Расвана растянулись в тот момент в зловещей улыбке?

Вторжение Гарды началось около полугода назад.

А теперь настало время для ответного удара запада.