Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
bigblackrat
29.07.2019 03:11
Спасибо за перевод!
artemavix
15.07.2019 22:11
dq, поправлено.
dq
15.07.2019 12:02
Спасибо за перевод.
В fb2 с иллюстрациями отсутствует 2 глава.
artemavix
29.06.2019 00:30
Перевод тома завершен. Текст отдан редактору.

Интерлюдия. Явление звезды

Король меча семи звёзд Юдай Моробоси пал.

Победив его, Икки уже ушёл было с арены, но перед самыми воротами остановился: навстречу ему с поздравлениями вышла Стелла.

— Э-это же… Багровая принцесса Стелла Вермилион! Она уже здесь!

— О, и правда! Настоящая Багровая принцесса!

— Так у неё и впрямь красные волосы. Так красиво...

— А фигурка-то! А ноги! Ух!

Зрители приветствовали её не слабее, чем Юдая. Рыцари А-ранга всегда привлекали повышенное внимание.

— Стелла, как здорово, что ты приехала.

Но, конечно, больше всех обрадовался Икки, её парень.

«Хорошо, что она успела, но, главное, я наконец-то увидел её!»

В груди загорелся огонь, и его жар заглушил боль от ран.

«Я так скучал...»

— Ну, вообще, я не хотела опаздывать, но пути перегородил обвал. Пока его разобрали... Вам надо на поезда Синкансэна ставить бур. Было бы круто.

— Ха-ха, попала ты в историю.

«Стоп, ”разобрали“? Вручную, что ли? Эм, пожалуй, не стану вдаваться в подробности».

— Но противник тебе достался классный. Я попала только на самый конец, но увидела достаточно.

— Это точно. Но я победил. Теперь твоя очередь.

— Безусловно, — уверенно ответила принцесса.

От жалкой, раздавленной Стеллы, стоявшей перед койкой Токи, не осталось и следа.

«Видимо, тренировки с Сайкё-сэнсэй пошли ей на пользу. Это хорошо».

Стелла прошла мимо него, подняла голову и обратилась ко всем:

— Я, Стелла Вермилион, приношу свои извинения за опоздание! Но теперь я здесь!

— Ого, так бодро и громко! Вежливости и воспитания ей не занимать.

— Теперь вопрос в том, когда поставят матч Стеллы-сан.

— Как раз в эту минуту управляющий комитет проводит совещание. Я думаю, он будет либо сейчас, после всех боев блока С, либо в самом конце... О, мне сообщили, что совещание окончено. Уважаемые зрители, внимание на экран. Сейчас комитет вынесет решение по отложенному четвёртому матчу блока В, — сказал Иида.

Все разом повернули головы.

На экране появился лысый старик.

— А, Кайэда.

— И правда! Молния правосудия Кайэда Юдзо!

Великовозрастная, за сорок лет, публика заметно оживилась.

В дни их юности Юдзо Кайэда, известный под прозвищем «Молния правосудия», был героем А-лиги КОК, а сейчас он занимал пост председателя управляющего комитета Фестиваля и, соответственно, представлял его.

— Многоуважаемые зрители, достопочтенные участники, доброго дня всем вам. Я Кайэда, председатель управляющего комитета шестьдесят второго Фестиваля искусства меча семи звёзд. Результат обсуждения таков: четвёртый бой блока В, отложенный из-за опоздания Стеллы Вермилион, состоится прямо сейчас.

Как Иида и предполагал, комитет единогласно постановил провести матч сейчас, после завершения всех поединков блока С.

— Стелла-сан, вас всё устраивает? — осведомился Юдзо.

— Абсолютно, — ответила принцесса.

Она, виновная сторона, приняла бы любое решение.

— А вот я возражаю, — раздался леденяще чёткий голос — полная противоположность весёлой, оживлённой речи Стеллы.

Со зрительских мест, располагавшихся на десятиметровой высоте, на искусственную траву спрыгнула Ледяная ухмылка Микото Цуруя.

— Председатель, мне совершенно не нравится то, что вы вынесли решение, не озаботившись моим мнением.

— О, что вы, я как раз собирался обратиться к вам, Цуруя-сан. Вас не устраивает время? Мы можем поставить ваш матч последним. Вашей вины в переносе нет, поэтому вы вправе поставить свои условия.

Микото сокрушённо покачала головой.

— Вы не так поняли. Мне не принципиально, когда. Однако... меня крайне возмутил тот факт, что вы никак не наказали опоздавшую. Я прошу официально наказать Стеллу-сан за опоздание, — ответила она и ткнула пальцем в принцессу.

Зрители встретили её слова громкими выкриками.

— А, чего?!

— Это не по-рыцарски! Бейся честно!

Большая часть хотела, чтобы юные рыцари бились в полную силу. Они яро возражали против санкций.

— Э? Но ведь Микото-сан говорит правильно.

— Да. Опоздание — это нарушение, оно должно быть наказано.

Впрочем, меньшинство поддерживало Микото.

Сама же девушка не повела и бровью, лишь смотрела на Юдзо с холодной, насмешливой ухмылкой.

«Хмф, поносите меня, как вам вздумается, но я не передумаю. Мне не победить Багровую принцессу в честном столкновении, поэтому я воспользуюсь любой возможностью, чтобы перетянуть преимущество на свою сторону. Я не боюсь всеобщей ненависти. Главное — победить. Ибо только победа имеет цену среди рыцарей».

В каком-то смысле она, как и Икки с Юдаем, тоже понимала, кто такие рыцари.

Впрочем, комитет не торопился удовлетворять её запрос.

— Хм. Безусловно, случалось такое, что опоздавших наказывали. Однако те нарушения были совершены по злому умыслу либо без уведомления комитета. Мы связались с транспортной компанией, и действительно движение на линии Синкансэна было приостановлено из-за обвала. Мы не видим причин для штрафных санкций. Но, если вы настаиваете, комитет считает, что немедленного начала поединка будет более чем достаточно.

— Гх!..

На самом деле, управляющий комитет и без напоминаний обсуждал наказание Стеллы, но, рассмотрев ситуацию со всех сторон и обратившись к опыту прошлого, решил обойтись без этого и отказал Микото.

По крайней мере, до тех пор пока...

— Нет. Это неправильно.

...Пока сама Стелла так не захотела.

— С-Стелла?! — округлил глаза Икки. Он до сих пор не покинул арену.

Но Стелла, не придав этому значения, продолжила:

— Я считаю, что запрос Ледяной ухмылки справедлив. Если бы я приехала в Осаку вместе со всеми, то не задержалась бы из-за обвала. Очевидно, я виновата в произошедшем и должна понести наказание.

Изумились все: зрители, Икки и даже Юдзо.

Из-за системы плей-офф только полный дурак стал бы намеренно загонять себя в невыгодное положение.

— П-простите, вы уверены, что хотите этого? — уточнил председатель.

Стелла кивнула.

— Если бы Цуруя-сан промолчала, я бы сама подняла этот вопрос. Мы, Вермилионы, уважаем честность и справедливость, так что я не собиралась избегать штрафа.

— М-м, понятно…

— И у меня есть одно предложение.

— Предложение?

— Да. Бой по обычным правилам будет нечестным по отношению к Цуруе-сан, ведь она ничего не нарушала. Поэтому я предлагаю следующее: давайте устроим бой в необычном формате — четверо против одного. Моими противниками станут, конечно, Цуруя-сан, а также остальные члены блока В.

— Ч-что?! — хрипло воскликнул Юдзо.

Его крик подхватила и публика.

— Эй-эй! Принцесса с ума сошла?

— У всякого взыскания должны быть пределы!

Они не верили своим ушам, и даже сама Микото остолбенела.

— Ты это серьёзно?!

— Абсолютно, — улыбнувшись ей, кивнула Стелла. — Опоздание — это суровое нарушение правил. Я бы и дисквалификации не удивилась. Штраф должен быть соответствующим. Но, конечно, я никого не заставляю.

Икки побледнел.

«О-ой как нехорошо! Почему она идёт на такое? И дело не в самом наказании… Против неё будут “гости” Фестиваля! Ведь остальные трое из Акацуки!»

Если бы речь шла об учениках других академий, вряд ли они согласились бы. Они уже победили, так зачем им стараться ради Микото?

А вот Акацуки… По сути, они обычные наёмники, которым поставили цель — пойти против Федерации и занять первое место в турнире. То есть рвать жилы они не собирались. Победитель-то всё равно один.

«Вот только они не упустят такое вкусное предложение!»

Вчетвером против рыцаря А-ранга, стоявшей на одной ступени с Омой, сильнейшим среди преступников… Это отличный шанс выбить её из соревнования!

— Хе-хе-хе-хе. Это очень интересно.

Как Икки и предполагал, Пьеро Рэйсэн Хирага встал со своего места и радостно засмеялся: враг сам рыл могилу для себя.

— Значит, ты так хочешь наказать себя, что предлагаешь бой четверо против одного, хоть и знаешь, что простых противников здесь нет? Да, Багровая принцесса, ты такая же гордая, как о тебе говорят.

И он спрыгнул к Микото.

— Считаешь себя такой крутой? Да тебе и похвастать нечем, кроме силы.

— Хи-хи-хи. Позволь напомнить, красная принцесса, что сказанное вернуть невозможно.

Несворачивающая Юи Татара в тёплой накидке и Приручительница Ринна Кадзамацури на чёрном льве последовали за Рэйсэном.

— Мы, академия Акацуки, принимаем предложение. И пусть наша сила послужит чести.

— М… М-м, понятно… Цуруя-сан, что вы скажете?

— Я… А, я не возражаю.

Микото — собственно, виновница такого развития событий — ещё не пришла в себя от изумления и ответила не сразу.

«Что же, раз все согласны…»

— Хм… — Юдзо закрыл глаза, нахмурился и задумался.

— Э-эй, да чего вы беспокоитесь? Не согласится он на этот бред… Правда же?

— Четыре против одного… Да это уже и не бой, а обычное избиение!

— Однако Стелла-сан сама настояла на таких условиях.

— Да пускай! Будет интересно!

Зрители заволновались.

Естественно, сторонники Микото воодушевлённо приняли предложение Стеллы. Остальные принялись возражать. Вспыхнули споры.

Через минуту Юдзо открыл глаза и сказал своё слово:

— Хорошо. Если участники не возражают, я одобряю запрос Стеллы-сан.

— Серьезно?!

— Чем комитет думает?!

— Тишина! Тишина! Не забывайте, что корректировка схемы боя по обоюдному согласию сторон — это обычное явление для Фестиваля, где рыцари-ученики играют ведущую роль. Конечно, Стелла-сан предложила крайне суровые меры, но предложила сама, а потому я не вижу повода что-либо менять. — Юдзо утихомирил недовольных и посмотрел на девушек. — Итак, подытожим. Условие победы Стеллы-сан — победа как над Цуруей-сан, так и над Хирагой-саном, Кадзамацури-сан и Татарой-сан. Условие победы Цуруи-сан — победа над Стеллой-сан любого из её четвёрки. Всё правильно?

— Правильно.

— Да, председатель. Благодарю вас за понимание.

На этом управляющий комитет исполнил свою задачу.

— Угу… Что ж, Иида-сан, вручаю бразды правления вам.

– Э? А, д-да.

Юдзо передал слово комментатору и исчез с экрана.

Иида с самого начала показывал смятение и недоумение из-за девиантного развития событий.

– Э-э… Вот это поворот, — качая головой, сказал он. — Я давно комментирую бои, но делать это в формате четверо против одного буду впервые. Однако участники согласились, управляющий комитет дал добро, а значит и я постараюсь для вас!

Впрочем, он быстро взял себя в руки и вернул себе оживлённый вид, как и во время матча Икки и Юдая.

– Итак, время начинать четвёртый бой блока В — Стелла Вермилион против Цуруи Микото! Участницы, помощники, займите свои места на арене!

— Ладно, потом ещё поговорим. Я вижу, ты устал. Иди, отдохни, тут ты ничего интересного не увидишь, — обернувшись к Икки, уверенно сказала Стелла.

Она улыбалась, как ребёнок перед праздником, как будто её не ждали четвертьфиналистка прошлого года и три наёмника с тёмной стороны общества.

«Я её совершенно не понимаю».

— Стелла, зачем ты так рискуешь?

«Промолчала бы, и ничего этого не произошло бы. И ведь никакой пользы. Какой смысл?»

— Ты уверена, что одолеешь их?

— Я понятия не имею, как всё обернётся, — покачала головой Стелла. — Я ни в чём не уверена… Я даже не знаю, какие у них способности.

— Тогда почему?

— Потому что иначе я не могу, — ответила она и посмотрела на экран, где к этому времени высветилась турнирная таблица. — Если не вмешаться, то в первом матче второго раунда блока В сойдутся Хирага и Кадзамацури, оба из Акацуки. Я на сто процентов уверена, что один из них откажется от участия.

Ученики Акацуки, будучи командой наёмников, не интересовались личной славой и не стали бы тратить силы на бесполезные поединки.

Несомненно, во втором раунде либо Пьеро, либо Приручительница возьмут «бескровную» победу.

— Я не могу допустить такого.

— Стелла…

Теперь и Икки понял, зачем Стелла настояла на наказании. Девиз рода или ещё что-то такое же красивое были здесь не при чём.

— Я никогда не прощу тех, кто напал на наших товарищей, разрушил нашу академию и вышел сухим из воды.

Она мстила за Току, Аясэ и остальных.

— Я превращу их в угольки, — низким, рокочущим — как вулкан перед самым извержением — голосом сказала Стелла и зашагала вперёд, к ученикам Акацуки.

По красным волосам побежали языки магического пламени: девушка едва сдерживала давний гнев.

«Ты слишком воспламенилась, — подумал Икки, но отговаривать её не стал. Добро тоже бывает с кулаками, особенно когда в деле замешаны друзья. — Мне остаётся только верить в тебя и твою силу, обретённую в тренировках с Сайкё-сэнсэй. Успеха тебе, Стелла!»

– Итак! Четвёртый бой блока В начинается! Let’s GO AHEAD!!!

Загудела сирена, и необычный матч начался.