Том 9    
Глава 3


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
maryhuan
24.08.2018 17:08
>>482
-->Так как в стране лишь девять старших школ магии, неизбежно будут ученики из-за границы.
Вообще не понял. До этого неоднократно говорилось что ни одна страна не отдаст учеников другим странам. А теперь написано что они неизбежно будут

просто перевод кривой. в оригинале там написано, что школ мало, поэтому некоторые ученики едут учиться с дальних расстояний. про заграницу там ни слова.
KoMaLe
24.08.2018 16:56
-->Так как в стране лишь девять старших школ магии, неизбежно будут ученики из-за границы.
Вообще не понял. До этого неоднократно говорилось что ни одна страна не отдаст учеников другим странам. А теперь написано что они неизбежно будут
Ответы: >>483
alex5328
30.12.2016 01:34
Спасибо
Phinaelio
17.04.2016 19:05
Судя по обложке Сэйбер добралась и сюда
Dasteranchik
13.11.2015 21:22
В смысле нет?
Dasteranchik
13.11.2015 20:18
Простите меня пожалуйста за мои слова, но хочется взять большой и толстый учебник по русскому языку да е**нуть им редактора.
Anon
23.08.2015 02:05
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 217.76.77.205:
Аригато
Anon
20.02.2015 01:55
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 69.253.171.224:
Спасибо
Anon
09.02.2015 00:45
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 128.68.147.57:
Мы и без претензий. Спасибо за перевод. Просто помогаем по мере нахождения ошибок. ;-)
Anon
18.12.2014 10:08
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 95.58.182.16:
ооо! наконец-то редактура вышла на уровень! вот бы еще редактор этих томов поработал над прошлыми томами, вообще класс будет!))
Anon
06.12.2014 00:43
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 78.25.123.38:
Большое спасибо
Anon
06.12.2014 00:42
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 78.25.123.38:
Спасибо
Anon
29.11.2014 16:52
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 178.234.105.139:
Спасибо
Anon
25.10.2014 19:23
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 93.79.166.204:
Спасибо
Anon
23.10.2014 18:53
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 83.149.37.125:
Спасибо за труд!
Anon
13.10.2014 16:15
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 91.103.79.214:
спасибо
Anon
01.10.2014 00:25
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 92.113.226.84:
Спасибки за труд!Хоть кое-где есть ошибки,но в целом все читабельное))
Anon
30.09.2014 17:41
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 46.138.127.107:
Спасибо
Anon
29.09.2014 11:17
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 178.94.171.87:
спасибо
Anon
23.09.2014 20:46
Автоматически перенесенное сообщение от анонимного пользователя 147.30.85.114:
Спасибо

Отобразить дальше

Глава 3

В темноте ночи бродили не только зловещие личности.

Граждане могли свободно передвигаться без угроз хулиганов — и всё это благодаря неустанным усилиям «апостолов порядка». Сегодня ночью молодой человек, который был (предположительно) одним из этих столпов порядка, ворчал своему спутнику.

— Серьезно, одно беспокойство за другим...

— ...

— Разве наша хреновая удача прошлого года уже не подошла к концу?

— ...

— Должно быть, что-то случилось. В таком случае, действительно легко сказать, нелегальные иммигранты это или иностранные захватчики.

— ...Это расследовать — наша работа. Которая из-за этих безумных инцидентов у нас есть, так что перестань болтать!

Одновременно с тем, как четким и способным голосом дать совет своему начальнику, который по-прежнему тихо бормотал «такие вещи вообще не должны случаться...», он вдохнул воздуха.

— Да, это Инагаки.

Слушая через наушники короткий доклад, Инагаки сразу же кратко ответил.

— ...Принято. Мы вскоре будем на месте.

Выключив передающее устройство, Инагаки охватил тяжелым взглядом своего начальника, на котором был вялый вид, и оглядел окрестности.

— Инспектор, пять тел. Причина смерти такая же, как и прежде. Как и прежде, нет внешних повреждений.

Слушая рапорт Сержанта Инагаки, Инспектор Тиба Тошиказу вздохнул и посмотрел в небо.

— И вся их кровь видимо тоже исчезла... Серьезно, пять странных трупов каждый месяц. Должен быть предел в попытках привлечь внимание СМИ.

Не намекая ни на жертв, ни на убийц, Инспектор Тиба Тошиказу лишь вздохнул, чтобы показать, как всё это хлопотно. Тем не менее, на фоне выражения неудобства на его лице, его зрачки сверкнули с острым, как бритва взглядом охотника.

◊ ◊ ◊

Анджелина Шилдс в настоящий момент была вовлечена в то, что достойно называться волнующим поступлением.

Самого её внешнего вида было достаточно, чтобы в первый же день перевода о ней стало известно всей школе.

Раньше трон самой красивой девушки школы принадлежал исключительно Миюки. Это было единое согласие, как всех учеников, так и всех учениц.

Однако, с добавлением Лины, титул «Королева» преобразился в «Красавицы-Близнецы». А если ещё добавить и то, что они двое часто ходили вместе, это лишь углубит впечатление, что «её красота соперничает с Миюки».

Светлые волосы, блестяще сияющие под солнцем, и лазурные глаза, которые пристыдят даже сапфиры.

Длинные тёмные локоны, более глубокие, чем сама ночь, и сверкающие глаза, которые превзошли свечение черного жемчуга.

Миюки и Лина, равные по красоте, однако внешне диаметрально противоположные. Из школы, приютившей их двоих, явно засиял свет.

Такого уровня красоты было достаточно, чтобы появился повод для сплетен...

— Миюки, начинаю.

— Начинай, когда будешь готова, оставляю отсчет на тебя, Лина.

Они стояли друг напротив друга на расстоянии 30 метров.

Между ними на тонком стержне лежал небольшой металлический шарик диаметром 30 сантиметров.

Хотя в классе практических занятий было много похожих инструментов, все их сверстники забросили свои занятия и сосредоточили всё своё внимание на Миюки и Лине.

Нет, не только их сверстники. На втором этаже на обзорных местах было довольно много учеников третьего года, которые могли свободно выбирать своё расписание.

Маюми и Мари были среди них.

— ...Сила магии, которая может соперничать с Миюки, думаешь, такое возможно?

— На некотором уровне, она представитель Америки в Японии, так что это вполне возможно. Тем не менее трудно представить, что кто-то возраста Миюки может противостоять её магической силе.

— Согласна. Ну, пока не увижу, не поверю. Поверю лишь тогда, когда увижу собственными глазами.

— Именно для этого мы и здесь.

В этом упражнении обе стороны активируют свои CAD одновременно, победителем считается тот, кто захватит контроль металлического шара, находящегося в середине. Этим упражнением не только легко управлять, в нем также присутствует высокий сопернический дух.

Именно благодаря своей простоте это упражнение — простой способ определить разницу в силе.

С момента начала этих упражнений прошлым месяцем Миюки уже достигла уровня, которого сверстники не могли надеяться достичь. Разница была столь велика, что инструктора посчитали, что продолжать практиковаться против других учеников уже бессмысленно.

Это был общеизвестный «секрет», что даже некоторые члены школьного совета (и члены дисциплинарного комитета), пришедшие бросить ей вызов, были ей не ровня.

Однако против переведенной ученицы эта Миюки собиралась использовать всю свою силу.

Учитывая, что старшеклассники полностью потеряли лицо, хотя и честно приняли результат (конечно, Миюки не возвеличивала своё достижение и была всем этим испытанием скорее смущена), на этом упражнении пришлось присутствовать Маюми и Мари.

— Три, два, один...

В тот момент, когда Лина сказала «один», они обе положили руки на приборную панель.

— Вперед! — они одновременно закричали.

Миюки дотронулась к панели кончиками пальцев, тогда как Лина прижалась всей ладонью.

Спокойствие и действие, их истинное лицо отразилось в их начальных движениях. Впрочем, это показало лишь физическую сторону дела.

Ослепительная масса псионов смешалась и взорвалась на Эйдосе металлического шарика, служившего целью. Так как этот свет нельзя было увидеть невооруженным глазом, закрывать глаза было бессмысленно.

Некоторые из наблюдателей, не отточившие техники подавления магического вмешательства, прижали пальцы к вискам и не могли перестать качать головами.

Через непродолжительное время свет померк, и металлический шар медленно покатился в сторону Лины.

— Ах, я снова проиграла.

— Фу-фу, теперь я впереди на два раунда, Лина.

Лина громко провозгласила своё нежелание принимать поражение, тогда как Миюки слегка улыбнулась и незаметно вздохнула с облегчением.

По их реакциям было совершенно очевидно, что победителем этого соревнования (хотя это и не было настоящим соревнованием) была Миюки. Хотя она и сказала «впереди на два раунда», эта фраза, которую обычно говорили победители, не давала неизгладимого впечатления подавляющей победы, больше похоже, что...

— ...Они действительно равны.

— С точки зрения скорости активации, переведенная ученица на самом деле быстрее, разве не так?

— Хм, но Миюки выигрывает в силе вмешательства, поэтому она захватила контроль прежде, чем была окончена магия противника. Инициатива против силы... Это больше похоже на тактическую победу, нежели на чистое соревнование силы.

По мнению Маюми и Мари, с точки зрения единичной системной обработки, они двое обладали равной силой магии.

Затем это упражнение было повторено четыре раза, с результатом 2:2, так что к концу Миюки была всё ещё впереди с двумя раундами.

Полдень, столовая.

Так как сегодня с ними была Лина, нельзя сказать, что это были их обычные посиделки. Начиная с перевода неделю назад, её тянули то туда, то сюда, так что она каждый раз обедала с разными группами.

По коммуникабельности она, можно сказать, была примерной переведённой ученицей. С первого дня перевода она фактически впервые ела с группой Тацуи.

— Ты довольно популярна, Лина.

— Спасибо. Я рада, что все так любезны.

На нескрываемую похвалу Эрики, Лина решила ответить ничего не значащим, смущенным выражением смирения и вернуться с безразличным отношением.

Нельзя было сказать, это был её характер или просто культурный фон, но Тацуя и компания (исключая Эрику) нашли это освежающей сменой темпа.

— Тем не менее, Лина довольно способна. Хотя я знаю, что любой выбранный учиться за границей определенно будет иметь навыки, я действительно не могу поверить, что ты на таком уровне можешь сравняться с Миюки.

— Нет, думаю, это я должна удивиться.

На похвалу Микихико, Лина широко раскрыла глаза в неверии.

Кстати, по крайней мере, если сравнивать с Миюки, Микихико нашел разговор с Линой легче. С Миюки он всё ещё говорил формально, тогда как с Линой мог говорить более непринужденно.

— Раньше я была непобежденной в высокоуровневых соревнованиях, как это, но я никак не смогу победить Миюки, и если против Хоноки, то я могу выиграть по общим навыкам, но я по-прежнему проигрываю в сложности конструирования. Как и ожидалось от Японии, одной из сильнейших магических стран.

— Лина, это всего лишь практические упражнения, не соревнование. Думаю, нет никакого смысла зацикливаться на победе или поражении.

— Магические соревнования очень важны. Хотя это всего лишь практические упражнения, я считаю, что специально выбирать упражнения с острой конкуренцией, где победа имеет значение — единственный способ, чтобы улучшиться.

Столкнувшись со скромным отклонением Миюки, Лина бросилась вперед со своим контраргументом, совершенно не боясь какого-либо потенциального столкновения.

Просто такой она была, что само по себе было освежающей сменой темпа.

— Воля к соперничеству очень важна во время соревнований, но на тренировках в ней нет необходимости, так ведь? Практические упражнения — лишь практика и принципиально отличаются от экзаменов практических навыков, определяющих личные способности.

— ...Верно. Наверное, Тацуя прав. Должно быть, я просто немого возбуждена.

— Возбуждение не так уж и плохо. С новым оппонентом, Миюки также стала более мотивированной, так что с этой стороны я должен поблагодарить тебя, Лина.

Вначале Лина откровенно кивала в знак согласия на слова Тацуи, но сейчас она посмотрела на него недоверчивым выражением.

— Он появился! Комментарий комплекса сестры Тацуи-куна! — сказала Эрика, притворяясь, что вздыхает.

— Ах... Ох, вот как оно... у Тацуи и Миюки очень хорошие отношения.

Проглатывая более невежливую вспышку, Тацуя, похоже, почувствовал резкое снижение температуры во взгляде Лины в его сторону.

— Кстати, Лина, хотя это и не очень важно...

Обнаружив, что атмосфера движется в неправильном направлении, Тацуя сменил тему разговора.

— Что такое?

Она посмотрела на него холодным взглядом, но он был лишен какой-либо снисходительности, так что это, наверное, была игра, чтобы соответствовать шутке Эрики.

Хотя он так надеялся на свои наблюдения, не было гарантии, что это верно. Тем не менее, это был Тацуя, он не был столь чувствителен, чтобы закрыть рот и отступить лишь из-за этого.

— Если я правильно помню, разве «Энджи» не обычное сокращение имени «Анджелина»?

Это был всего лишь простой вопрос.

По крайней мере, так думали Эрика, Мизуки, и Хонока, которые вместе с ними сидели за столом.

Однако на один короткий момент выражение Лины определенно дрогнуло.

— Нет, всё правильно, но сокращение «Энджи» не так редко, как ты думаешь. Например, у меня в начальной школе была одноклассница по имени «Анжела», которую называли «Энджи».

— Вот почему Лина предпочитает быть известной как «Лина», а не «Энджи», эх, — с пониманием кивнул Тацуя.

Он и намека не показал, что понял, как сильно тогда дрогнула Лина.

◊ ◊ ◊

В Первой Школе не было никаких общежитий.

Так как в стране лишь девять старших школ магии, неизбежно будут ученики из-за границы.

Так что хотя вопрос общежитий полностью и не отпадает, в наши дни, кроме нескольких специализированных школ-интернатов, считающих общежития неотъемлемой частью программы, школьных общежитий больше не существует.

В современную эпоху, HAR (Home Automation Robot, или Домашний Автоматический Робот) уже вышел на массовый рынок, ежедневные покупки могут быть сделаны через интернет и доставлены прямо к двери, поэтому ученики могут свободно жить сами без какого-либо дискомфорта, что сделало школьные общежития избыточными. Как ученице по обмену, нет ничего странного в том, что Лина снимала квартиру. Её дом был всего лишь в двух остановках от школы, что благодаря современному общественному транспорту — непосредственная близость. Лина не сняла личную студию или однокомнатную квартиру, вместо этого выбрав небольшую квартиру семейного размера, так как жила не одна.

— С возвращением, Лина.

— Сильви, уже вернулась?

Когда Лина открыла дверь в квартиру, Варрант-офицер Сильвия, которая на эту миссию была её поддержкой, сразу же встретила её, будто уже некоторое время ожидала её прибытия.

— Уже довольно поздно, разве не так?

Лина криво улыбнулась, услышав это после того, как добралась домой объездным путем и направилась в столовую в своей форме. Там была,

— Мина, ты здесь.

Молодая женщина с напряженным выражением встретила Лину. Она стояла перед столом и видимо только что разговаривала с Сильвией.

— Да, извините за беспокойство, Майор, — женщина по имени Мина ответила жестким тоном. Показав недоумевающую улыбку, Лина села возле стола.

— Пожалуйста, присаживайся, Мина. Сильви, могу я попросить тебя принести чай?

Обычно Сильвия проигнорировала бы эти приказы и ответила бы «учитывая, что ты девушка, ты должна сама заваривать себе чай». Однако она не была той, кто не может читать атмосферу.

— Чай с молоком сойдет? Мина, хочешь тоже чашечку?

— Ах, да, извините за беспокойство.

Казалось, что вопрос Сильвии напугал Мину, но, по крайней мере, она несколько расслабилась, ей отвечая.

Полное имя этой женщины было Михаэла Хонда, если коротко — Мина. У неё тоже были японские корни, но в отличие от Лины, Мина по внешности могла полностью смешаться. Хотя, её тон кожи был немного темноват? Впрочем, такого уровня было недостаточно, чтобы привлечь внимание в Японии.

Она была одной из шпионов, внедренных в Японии перед группой Лины. Тем не менее, это не была её изначальная работа. На самом деле она была исследователем магии при Департаменте Обороны, специализирующаяся на Системной Магии Освобождения. Она была талантливой женщиной, прошлым ноябрем принимавшей участие в эксперименте черной дыры в Далласе. После споров в Научно-исследовательском Центре Далласа она вызвалась на эту миссию, чтобы исследовать альтернативный прорыв «реакции аннигиляции преобразования энергии».

Как и многие исследователи магии, она также была волшебником. В отличие от поддельных студентов, пришедших в этом месяце под предлогом совместных исследований, она проникла в университеты магии под личностью продавца и инженера из японского филиала Максимилиана, «Миа Хонда». Кстати, её нынешнее жилье было прямо следующей дверью за съемной квартирой Лины. Хотя она и не боец или разведчик, она всё же служит поддержкой и была достаточно скрытной, чтобы активно участвовать в этой миссии внедрения.

— Нашла какие-либо зацепки?

Вопрос Лины был задан Сильвии, которая только что села, поставив чашки.

— Я прошлась через опубликованную информацию, но не нашла никаких новых данных.

— Понятно, похоже, с этого направления невозможно быстро получить результаты.

На этот раз она повернулась к Михаэле.

— Как с твоей стороны, Мина?

— Тоже ничего... Извините.

Михаэла несколько расслабилась, но затем к ней снова вернулась тревога.

Не то чтобы Лина намеревалась всех напрячь, будто она была строгим человеком. Однако с конца прошлого года с самого первого дня Михаэла всегда была слишком нервной возле Лины. Не то чтобы между исследователями и бойцами было какое-либо разделение, просто Лина стояла на вершине волшебников USNA как «Сириус» несмотря на свой юный возраст. Даже если сказать ей расслабиться, это ничем не поможет. Хотя с того дня уже прошло две недели и сейчас они могли на некотором уровне взаимодействовать, это ограничивалось лишь повседневными разговорами. Сама Лина знала, что за такое короткое время невозможно достичь тех же профессиональных отношений, которые у неё были с Сильвией.

— Как с твоей стороны Лина, ты приблизилась к цели?

На вопрос Сильвии, казалось, что выражение Лины покрылось туманом.

— Думаю, я вообще не приблизилась, — Лина вздохнула и показала горькую улыбку, — я ещё не получила ни единого куска важной информации, а они, похоже, уже смотрели сквозь мою маскировку.

— ...О чем ты говоришь?

— Тацуя спросил меня «разве Энджи не обычное сокращение от Анджелина» и напугал меня почти до полусмерти.

— Может, это совпадение?

— Понятия не имею. Я неудачница. Видимо, я действительно для этого не создана, эх?

Лина продолжала глубоко вздыхать. Сильвия снова наполнила её чашку чая с молоком. Заметив, что Сильвия и Михаэла с беспокойством на неё смотрят, Лина сумела найти второе дыхание.

— Не беспокойтесь об этом, в конце концов, мой противник лишь ученик старшей школы. Он не должен раскрыть мою личность как Сириуса. Даже если он что-то подозревает, просто невозможно, чтобы он наткнулся на что-то конкретное.

Не нужно быть гением, чтобы сказать, что эти смелые слова были пустым разговором. Лине изначально дали задание идентифицировать цель под любыми обстоятельствами, так что слова «не должен раскрыть личность» были просто пустым разговором. Сильвия понимала это, но решила сдержаться, решив, что это может нанести слишком сильный моральный вред. К тому же она не могла сказать, что их враг был обычным учеником старшей школы.

◊ ◊ ◊

Накинув халат на сестру, которая только что в самом лишь нижнем белье встала с кровати устройства обследования волн псионов, Тацуя посмотрел на результаты обследования, тогда как его обычное, машиноподобное бесстрастное лицо содержало незначительные следы беспокойства, что не ускользнуло от глаз Миюки.

— ...Тебя что-то беспокоит? Онии-сама, пожалуйста, можешь говорить мне всё что угодно. Не имеет значения, что ты хочешь сказать, я всегда готова выслушать.

Не то чтобы это была чрезмерная реакция, просто слишком мотивирована.

Когда у Тацуи мелькнула эта мысль, он был озадачен, как ответить и какое выражение принять, и, в конце концов, просто сухо усмехнулся.

— Нет, не то чтобы это меня беспокоит, думаю в этот раз это моя собственная проблема. Так как верхний предел масштаба конструкции магии превысил первоначальные ожидания, вычислительная мощность CAD больше не может совладать с твоей силой магии. Я планировал установить внутри большую зону расчета магии... Ты слишком много беспокоишься.

— Извини.

— За что ты извиняешься? Я похвалить тебя должен.

Нежно поглаживая волосы сестры, когда она поклонилась, Тацуя тепло ей улыбнулся, когда она подняла голову.

Миюки последовала за братом, или скорее отразила его улыбку. До этого момента всё было в порядке...

«...Сейчас не время начинать краснеть»

Осознавая опасность — в основном благодаря ложбине, выглядывающей из-за щели в халате — Тацуя быстро подхватил разговор.

— Похоже, что перевод Лины в той же класс стал отличным стимулом.

Услышав имя Лины, блестящий румянец на лице Миюки сразу же исчез.

— В самом деле... Хотя это может звучать высокомерно, но я ещё не встречала противника её калибра.

И не из-за того, что настроение было испорчено. Миюки не была такой девушкой, которая будет огорчена, если из уст Тацуи прозвучит имя другой девушки. У неё было такое выражение по совершенно иной причине. В её глазах затаился тихий, сжигающий боевой дух.

— Ох, да, Онии-сама, твой вопрос ранее в обед был серьезным?

— Ты заметила?

Тацуя слегка усмехнулся.

— Как я и подозревал, Лина — «Сириус», — заявил Тацуя, его улыбка сменилась на резкое выражение,— как и ожидалось, от Миюки скрыть это невозможно.

Видя, как Тацуя снова засмеялся и поднял руки, чтобы потянуться, Миюки больше не могла сохранять серьезное выражение и озорно улыбнулась, указав на него пальцем.

— Конечно, Миюки ведь смотрит на Онии-саму намного больше, чем кто-либо другой.

Тацуя намеренно громко засмеялся. Невозможно было сказать, посчитал ли он, что Миюки шутит или просто пытался отнестись к этому, как к шутке.

Видя смех брата, в голове Миюки было лишь то, как ужасно она хочет знать, что на самом деле он думает.

В подвале (если более точно, то в подземном помещении) кондиционирование воздуха было всё ещё включено, но они не могли расслабиться не из-за этого, а из-за того, что её нижнее белье покрывал тоненький халат.

Миюки нужно было вернуться в свою комнату и переодеться, поэтому они вернулись в дом.

Тонкие и изысканные ноги Миюки покрывали не черные леггинсы или колготки, но черные чулки. Одежда вокруг её верхней части тела была довольно свободной, между мини-юбкой и чулками было чуть видно её бледную кожу.

Пока она стояла, всё было хорошо, но когда Миюки села, он сразу же подумал: «разве это не ужасная ситуация?» — и почему именно ужасная, задумался Тацуя.

Не подозревая о мыслях брата — не то чтобы он мог ей это сказать — Миюки поставила перед ним чашечку кофе.

За исключением сегодняшнего дня, она обычно садилась на диване возле Тацуи, а не напротив него.

Она не приняла позу лотоса или положила ногу на ногу.

Вместо этого её колени были вместе и наклонены по диагонали.

Это была довольно взрослая поза с тайным шармом.

Не зная намерений Миюки (поверхностные намерения были просты, но истинный смысл оставался неуловимым), Тацуя решил не обращать на это особого внимания.

Приняв это решение, нерешительность из взгляда Тацуи исчезла.

На другом конце стола он мог обнаружить на Миюки следы недовольства, но решил об этом не упоминать и, смотря на неё, начал говорить:

— Продолжая наш предыдущий разговор, есть высокая вероятность того, что Лина — «Энджи Сириус».

Прошлым месяцем Тацуя получил предупреждение от их тёти Йоцубы Майи, что военный отряд волшебников USNA «Звезды» начал расследование относительно волшебника, ответственного за магию Стратегического Класса «Взрыв Материи». Тогда Мая ясно сказала, что Тацуя и Миюки, скорее всего, включены в число возможных подозреваемых.

Тацуя считал, что приход Лины в Первую Школу, вероятно один из аспектов продолжающейся разведывательной войны.

— Сейчас проблема заключается в том, что мы раскрыли личность Сириуса, несмотря на попытки наших противников её скрыть. К тому же, также видно, что они пытаются раскрыть нас.

Вполне естественно, что Тацуя был сбит с толку, учитывая необъяснимо слабую личную и ментальную защиту вокруг Лины, по крайней мере, по стандартам USNA. Причина этого пока оставалась за пределами его досягаемости.

— Более того...

Наверное, он рассмеялся бы, узнав правду, но прямо сейчас на Тацуе было серьезное выражение, когда он продолжил свой анализ:

— Почему USNA послали сюда Сириуса, практически их козырную карту?

Миюки уже давно переключилась на серьезный тон, последовав примеру Тацуи.

— Именно. По наблюдениям за последнюю неделю, думаю, сила Лины не предназначена для разведывательной работы. Боюсь, что её настоящая миссия может быть несколько другой, для чего и предназначена её маскировка.

— «Сириус» просто охватывает слишком много углов...

— Предполагая, что Лина это Сириус... Её миссия проникновения может быть лишь прикрытием. Её настоящая цель может находиться где-то в другом месте.

— Заставить USNA послать Сириуса на международную миссию... Что же это может быть?

Должно быть, они слишком много об этом думали, но, к счастью, они всё ещё были в неведении.

— Не имею понятия... Впрочем, думаю, прямо сейчас мы не должны уделять этому большое внимание.

Мысли Тацуи уже ушли от этой темы, когда его тон внезапно потерял свою предыдущую интенсивность.

— Нам очень повезло, что Америка предоставила тебе отличного соперника, Миюки.

Тем не менее, серьезность в его тоне не исчезла.

— В самом деле, Онии-сама.

На искренний тон и взгляд брата, Миюки изменила свой тон.

— Соревнуйся с Линой изо всех сил. Мы уже говорили об этом утром, но мы должны побеспокоиться о победе или поражении. Это подтолкнет тебя на более высокий уровень, чем когда-либо прежде.

— Да.

— Совместные соревнования — как топливо для роста относится также и к Лине, но прямо сейчас ты не должна об этом беспокоиться. Это редкая возможность.

Слыша сильные слова Тацуи, Миюки показала спокойную улыбку без тени беспокойства.

— Верно. К тому же, у Миюки есть Онии-сама. Пока ты на моей стороне, я никого не побоюсь, даже если врагом будет сам Сириус.

Слова Тацуи были о соперничестве, а не о вражде.

В словах Миюки было небольшое чувство того, что она немного отошла от темы.

Впрочем, перед безграничной верой Миюки, Тацуя кивнул без какого-либо колебания.

◊ ◊ ◊

Во внеклассной активности Тацуи было довольно много изменений. Хотя на бумаге было лишь два: оставаться в библиотеке или патрулировать школу в качестве члена дисциплинарного комитета, но в последнем было много помех.

Достаточно, чтобы заставить призадуматься о заговоре.

Сегодня это чувство было особо заметным.

Хотя членам дисциплинарного комитета было разрешено на территории школы носить CAD, при исполнении своих обязанностей Тацуя обычно их не использовал.

Изначально CAD были инструментами, укорачивающими время, необходимое для активации Магии Четырех Систем. И лишь ограниченно использовались для остальной магии, такой как Внешняя Системная Магия, Несистемная Магия, Древняя Магия, и особенно если Несистемная Магия лишь освобождает Псионы до такой степени, что отсутствие CAD вообще не выглядит неестественным.

После случайного раскрытия на Турнире Девяти Школ своей способности к использованию Прерывания заклинания, начиная с второго семестра вне класса Тацуя ограничился Несистемной Магией. Этого было более чем достаточно, чтобы справиться с любыми проблемами, так что не было необходимости брать с собой CAD.

Но из-за демонстративной силы CAD на патрулирование он брал с собой CAD комитета. Хотя как сдерживающее средство они не обладали большой силой, перед патрулированием Тацуя обычно возвращался в штаб-квартиру и на два запястья надевал CAD.

Как обычно, Тацуя сегодня после занятий направился в штаб-квартиру комитета и увидел фигуру Лины. Даже издали было невозможно перепутать эти пламенно золотые волосы.

Подавив желание сбежать из-за предчувствия проблем, Тацуя потрудился, чтобы голос звучал ровно.

— Доброе утро.

Он уже давно привык к приветствию членов комитета, так что не обратил внимания на время дня. Он прошел мимо толпы, — которая состояла более чем с пяти человек, — и ловко надел на руки CAD.

— Ах, Шиба-кун, отлично.

К сожалению Тацуя был схвачен Канон.

Его способность скрыть своё разочарование была продуктом ежедневных тренировок(?).

— Что такое?

Голос Тацуи не выдал никакого субъективного или объективного тепла. То, что Канон не обратила внимания на эти детали, было её и сильным и слабым местом.

— Это Шилдс-сан. Думаю, ты уже её знаешь?

Это был не такой уж и большой вопрос. Конечно, Тацуе оставалось лишь кивнуть.

— Шилдс-сан желает понаблюдать за ежедневной работой дисциплинарного комитета. Думаю, она хочет посмотреть на самоуправление японских старших школ магии. Шиба-кун, ты сегодня на дежурстве, не мог бы взять её с собой?

Как хлопотно, подумал Тацуя. Намерения Лины ему были неясны, но он чувствовал, что это совершенно точно увеличит вероятность появления новых забот. Это было гарантированно, так как он был уверен, что они наткнуться на учеников мужского пола, очарованных Линой (все старшеклассники), резко на него смотрящих. Даже если он был избавлен от завистливых взглядов внутри комитета, он не мог вообразить, как невероятно раздражающим будет ходить по школе с Линой на хвосте. Увы, и запрос Лины и назначение Тацуи были вполне логичным поворотом событий.

— Понял.

У Тацуи не было выбора, кроме как предложить немедленную и безоговорочную капитуляцию.

Лина перевелась недавно, так что здесь не было большой неожиданности, но они впервые шли наедине. Строго говоря, со всеми слоняющимися вокруг учениками, они не были одни, но дискомфортная атмосфера вряд ли измениться от того, будут люди вокруг или нет.

Прежде всего, в защиту Тацуи, дискомфортная атмосфера была не из-за того, что возле него шла невероятная красавица, такая как Лина, но из-за того, что от Лины не ослаблялось это её ощущение любознательности. Время от времени она украдкой поглядывала на Тацую, и, несмотря на попытки скрыть эти взгляды, Тацуя чувствовал, что они лишь закапывают её всё глубже.

Тем не менее, Тацуя не мог спросить прямо «Ты шпион, так ведь». Давление, достигшее уровня вулкана, было готово разверзнуться.

— Неужели в старой школе Лины не было этой системы?

Тацуя посчитал, что больше не может терпеть эту молчаливую драму (технически они были лишь в десяти метрах от штаб-квартиры). Что за тяжелая тишина, подумал Тацуя, когда предался в своё редко видимое чувство общественного долга и задал вопрос первым... Сейчас, когда он об этом подумал, это был невероятно злостный вопрос.

— Э? Ух...

Злостный — потому что он видел тревогу Лины.

Ходили слухи, что все, удостоенные звания «Сириус» были вдоль и поперек бойцами передовой линии. Хотя, конечно же, невозможно, чтобы Лина вообще не прошла через тренировку внедрения, подумал Тацуя, не в состоянии решить, хочет ли он смеяться или плакать.

— ...Ничего не поделаешь, если ученик первого года ничего об этом не знает.

Чувствуя некоторую вину за бедственное состояние Лины, Тацуя попытался дать ей выход из положения. Не было никакой необходимости кромсать её маскировку, так как если вытащить все карты на стол, то всё станет лишь более хлопотным.

— Э... Ах, верно. Вот почему я хочу понять секрет того, почему в этой школе ученик первого года может присоединиться к такой деятельности.

Она не очень то и хорошо обращается с уловками, но на плечах у неё хорошая голова, подумал Тацуя. Она достаточно проворна, чтобы ухватиться за спасательный круг, который ей бросили другие люди, что может показать её в лучшем свете, чем его собственную сестру.

Как он и предполагал, справа и слева в него вонзались разные взгляды. Впрочем, наверное, боясь оставить негативное впечатление перед переведенной ученицей, никто не решался начать действовать в открытую.

Таким образом, Тацуя провел Лину через основные классы практики и исследовательские лаборатории. Это патрулирование в сопровождении объяснений давало впечатление, будто он проводит тур по территории школы.

Лина остановила шаг в конце здания, которое находилось рядом исследовательских лабораторий возле лестницы, ведущей к соседнему зданию.

— Ты устала? Хочешь вернуться назад?

Конечно, он знал, что это не настоящая причина её остановки. Он использовал это лишь чтобы начать разговор.

— Нет, я в порядке.

От её тона было такое впечатление, будто она неуверенна, откуда начать.

— Что такое?

На призыв Тацуи, Лина, наконец, избавилась от колебаний.

— Тацуя — замена, ученик второго потока, верно?

— Верно, это проблема?

Уже прошло довольно много времени с тех пор, как кто-то прямо задавал этот вопрос. Снова это? Вместо такого чувства, он этим скорее оживился и в ответ задал собственный вопрос.

— Когда я спросила Миюки, почему на тебе не такая форма, как у остальных в классе А, она ответила мне довольно раздраженным голосом.

Лина рассмеялась, когда вспомнила тот инцидент. Похоже на то, что кнопка Миюки была нажата, криво усмехнулся Тацуя.

— Но, когда я ранее спросила Канон, она сказала, что Тацуя стоит у вершины волшебников Первой Школы.

Когда Тацуя услышал, что имя Канон было произнесено «кэнэн», он однозначно понял его как канон, а не кэнэн, что по-английски означает «пушка» — назвать так Канон было бы слишком оскорбительно.

Со столькими ненужными мыслями в голове понимание того, что пытается сказать Лина, заняло больше времени, чем обычно.

— Тацуя, почему ты прикидываешься ничтожным учеником? И так как ты им прикидываешься, почему ты так легко раскрыл свою истинную силу? Поведение Тацуи довольно беспорядочно, я не понимаю, почему ты так поступил.

Дослушав вопрос Лины до конца, он, наконец, понял, что Лина действительно хотела сказать.

— Не имею понятия, что ты спрашивала у Тиёды-сэмпай, но не то чтобы я делаю вид, что ничего из себя не представляю. Я действительно ничтожный ученик.

К счастью, Лина подробно объяснила, чтобы передать свой вопрос и не заставлять Тацую ждать, в противном случае он действительно мог растеряться. Нужно сократить эти ненужные мысли, подумал Тацуя.

— Экзамены практических навыков зависят от скорости, масштаба, и силы вмешательства и основываются на международных стандартах. Но победа или поражение в реальном бою не зависит строго от этих трех переменных. В реальном бою играет огромную роль физическое мастерство. Хотя по практическим экзаменам я ничтожный ученик, но в бою я могу выложиться на полную. Вот так все просто.

Это была неоспоримая истина. Тацуя посчитал, что этого достаточно, чтобы ответить на вопрос, или на некотором уровне отклонить вопрос.

— ...Соглашусь, что оценка практических навыков и боеспособность — две разные вещи.

Однако слова Лины были неожиданными, и, казалось, намекали на нечто большее.

— Я тоже не особо удивительна в школе, но волшебник, полезный на поле боя.

Казалось, что тело Лины начало медленно излучать подозрительную ауру.

— Разве это не чудесно?

Тепло в глазах Тацуи исчезло.

— Я могу сказать, что ты хорош.

Перед этим холодным, или скорее стальным взглядом, Лина выпустила ослепительную улыбку.

Это не был распустившейся цветок, но красота острого как бритва клинка, доведенного до своего лучшего состояния.

Вдруг рука Лины двинулась!

Тацуя быстро перехватил удар ладонью.

Отточенная правая рука, для удара которой Лина использовала наименьшее возможное движение, за запястье была схвачена Тацуей.

Ладонь, нацеленная в подбородок Тацуи, была перехвачена даже до того, как успела достичь горла.

Лина сжала ладонь и вытянула указательный палец схваченной правой руки (что в итоге напомнило форму пистолета).

Возле лица Тацуи послышался ужасный свист.

Тацуя молниеносно отодвинул в сторону правую руку Лины.

Лина нахмурилась, когда свет псионов, собравшийся на кончике её указательного пальца исчез прежде, чем она успела ударить.

— Как опасно.

— Я посчитала, что ты от этого уклонишься.

— Не соизволите ли объяснить?

— Перед этим, не мог бы ты отпустить мою руку? Это больно, и эта поза немного смущает.

Чтобы отодвинуть в сторону её руку, расстояние между Тацуей и Линой сильно сократилось. Со стороны выглядело так, будто Тацуя нападает на Лину... и принуждает её к поцелую.

Тацуя сразу же отпустил её руку.

Однако в его глазах не было и следа стыда или угрызений совести.

— Серьезно, это больно. Ты даже оставил... Э? Нет следа? Точный контроль силы?

Лина надела недоумевающее выражение, когда левой рукой поправила правый рукав.

— После того, как ты ударила другого человека в лицо точкой давления, дать тебе испытать небольшую боль — наименьшее, чего ты заслуживаешь.

— Это был всего лишь простой блок псионов, вообще не содержащий никакой угрозы. Самое большее, что он мог сделать, так это дать впечатление от удара пистолетом.

— Думаю, это более чем оправдывает жестокое обращение.

Даже увидев такую теплую улыбку, выражение Тацуи даже чуть-чуть не расслабилось.

Лина могла лишь вздохнуть и поднять обе руки.

— Поняла, поняла. Пожалуйста, прости мою грубость, Тацуя-сама.

Лина сбросила своё отношение и формально поклонилась Тацуе, прежде чем поднять голову.

До этого строгое выражение на лице Тацуи по некоторой странной причине изогнулось в уголках рта.

— ...Что-нибудь ещё?

— Нет, этого достаточно. Думаю, мы сможем нормально поговорить в будущем. Хотя, это изящество вообще не подходит Лине.

Похоже, что уголки рта Тацуи сменились из-за того, что он посчитал, что это ей не подходит.

— В чем я не изящна!?

— Твой характер.

Он не был уверен, поняла ли она смысл туманного термина, такого как «характер», но учитывая её беглый японский, здесь не должно быть проблем, поэтому Тацуя пропустил объяснение.

Таким образом, было это благословением или проклятием, но она успешно интерпретировала его слова.

— Во мне нет ничего такого! По крайней мере, меня даже приглашали на чай с Президентом!

Лина всеми силами пыталась доказать свою элегантность.

— Ох...

Слыша это, Тацуя слегка усмехнулся.

В этом смехе были следы холода.

Лина машинально прикрыла рот.

В выражении Тацуи она могла видеть, как ей ухмыляется Мефистофель.

— Президент, эх...

Во властных структурах были многие, способные привести в замешательство даже волшебников, способных на убийство без какого-либо оружия. Даже в такой стране, как Япония, которая имеет очень низкие стены, во власти было несколько особых людей, что даже волшебники будут вынуждены периодически принимать противоядия, чтобы убрать яд из своих тел, прежде чем их встретить.

В USNA единственный волшебник, способный с глазу на глаз встретиться с Президентом, наверное...

— Ты меня надул, так ведь?..

Не желая принимать результат, Лина посмотрела на Тацую, но вина за это фиаско полностью лежала на ней.

— Моя дурная слава опережает меня. Разговор пошел в этом направлении по чистой случайности. В отношении этого вопроса, думаю, Лина сама себя загнала в угол, верно? В конце концов, именно Лина это спровоцировала.

Это и называется страдать молча. Лине оставалось лишь с разочарованием продолжать смотреть на Тацую.

— И почему же ты это сделала?

— ...Я лишь хотела узнать, на что способен Тацуя.

— На что я способен? Зачем?

Лина отвела взгляд, когда он с подозрением нахмурился.

— Ничего особого... просто чистое любопытство.

— Любопытство... Ты всё это сделала лишь ради этого, — легко видя сквозь её наглую ложь, Тацуя продолжил бормотать.

Лина угрюмо выпустила небольшой «Хм».

— ...Строго говоря, это правда. Собственно... — тихо ворча, Лина снова перевела взгляд на Тацую, — я хотела знать, захочешь ли ты поехать в USNA.

— Я, в Америку?

— На мой взгляд, у тебя такой высокий уровень навыков, однако ты низведен к такому скромному положению, разве ты не хочешь быть на сцене, дающей тебе признание, которое ты заслуживаешь. Хотя класс волшебников в Америке оценивается в основном по международным стандартам, всё ещё есть места, где это не так. Америка — свободная и разнообразная страна. Просто невозможно, чтобы тебя там низвели к простой замене просто потому, что ты обделен в одной области. Я считаю, что Тацуя будет признан как подобает твоему истинному потенциалу.

— Интересное заявление.

Столкнувшись с неожиданным приглашением, отношение Тацуи несколько смягчилось.

— В таком случае...

Видя это, Лина сразу же пошла вперед.

— Если бы это было чистейшей правдой.

Однако своей иронией Тацуя выхватил у неё инициативу.

— Лина, где именно находится это неординарное место, которое оценивается выше всех остальных? Скажи, Арлингтон?

Раньше Арлингтон был военно-морской академией, но теперь один из основных поставщиков для волшебников и исследователей магии в армии USNA.

— ...Да. Но есть и другие места.

— Лина, оценка, основанная на заслугах, разработана для того, чтобы выбрать правильный способ использования инструментов.

Несмотря на то, что тон Тацуи оставался насмешливым, ему не хватало ледяного холода, заглушающего сердце.

— В отношении выбора лучше всего подходящих для армии волшебников, Арлингтон и JSDF — две стороны одной монеты. Хотя в отношении их широты взглядов могут быть некоторые различия.

Прежде всего, это звучало так, будто Тацуя дразнил друга.

— Что ж, забудь.

— Э?..

Вдруг Тацуя пробормотал тоном «в любом случае, это не имеет значения».

Лина была не в состоянии проследить за этой внезапной сменой разговора и могла ответить лишь озадаченным голосом и выражением.

— Ты всего лишь пыталась протестировать мои навыки, так?

— Ух... Да.

— Тогда давай закончим на этом. Пожалуйста, воздержись от таких действий в будущем.

Не пора ли тебе идти? Призывая её к этому, выражение Тацуи стало не отличимым от обычного.

Лина больше не могла отличить его от обычного Тацуи.

— Ты ничего не хочешь меня спросить?

Было понятно, что Тацуя хотел сделать вид, что этой сцены никогда не было. Это также было в лучших интересах Лины. Однако она не имела ни малейшего представления о том, почему Тацуя это делает или о его намерениях.

Ей невероятно повезло уже в том, что Тацуя не задавал никаких вопросов, и Лина знала, что этим может пренебречь его добрым жестом, но она не могла удержаться перед своими собственными вопросами.

— Спросить что?

— Что ты имеешь в виду? Вроде... Моей реальной личности или что-то подобное, ты не хочешь знать?

— Не волнуйся об этом. Некоторые камни в мире лучше оставить нетронутыми.

Лина не была уверена, говорит он искренне или нет.

Человек, известный как Шиба Тацуя, был для неё слишком непонятным.

— ...Ты, невероятно раздражаешь.

Тацуя лишь пожал плечами и развернулся на резкое обвинение Лины.

В то же время, когда она последовала за его спиной, Лина была дальновидна в том, что слово «раздражающий» не было поверхностным.