Том 4    
Глава 7. Рыцарь розы ступает на святую землю


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
damarkos
14 д.
Большое Спасибо!
blue cat
18 д.
Глядишь так и через лет 10 перевод наконец таки дойдёт до финала, может быть...
yozhik
17 д.
О финале я пока не думаю.Просто радуюсь каждой новой порции.Считаю, что не стоит усложнять вещи, если более простое суждение вполне устраивает.
yozhik
18 д.
Наконец-то дождался!Моя вам сердечная благодарность!Ранобэ в викторианском стиле отыскать задача нетривиальная, так что не забывал ни на секунду.Ещё с онгоинга экранизации привлекла меня сия вселенная, так что в ваш перевод погрузился с момента релиза первой главы первого тома, и более не отпускал!И всё с японского, так что точность передачи посыла автора всяко выше!Про анлейт забыл принципиально, и ждал выхода вашего перевода с замиранием сердца.А ещё к этому ранобэ приложил руку мой любимый иллюстратор, поэтому на персонажей смотреть одно удовольствие!Автор в число любимых не входит, но пишет вполне увлекательно.Да и атмосфера викторианской Англии подкупает.Моя любимая историческая эпоха, ещё с работ сира Артура Конана Дойля.
paveliarch
19 д.
Спасибо за перевод!
yozhik
8 мес.
Спасибо, спасибо!От души благодарю за новую порцию викторианской Англии!Удачи вам в личной жизни, работе, досуге и хобби,и в целом всех благ!
reglais
10 мес.
На английском есть пять томов целиком и часть шестого, перевод активен. Его наличие влияет на скорость перевода (поскольку я могу прочитать отрывок заранее и меньше разбираться с японским), но не влияет на скорость выхода глав, которая зависит в большей степени от занятости редактора.
У уже переведённых глав проставлены названия, можете отслеживать прогресс перевода по ним.
existenlight
10 мес.
На английском есть прода или перевод ведётся с японского?
scorpionxxx
1 г.
Так чем эта история закончилась? Где можно прочесть вкратце?
naazg
1 г.
Спасибо
yozhik
1 г.
И в списке команды вновь появился редактор.Странные дела творятся.Но как бы то ни было : том после экранизации, как же я тебя жду!Искренне благодарю за перевод.Продолжу ждать полный томик.
lastic
1 г.
Ох, ну дела
yozhik
1 г.
А редактор получается сошел с дистанции?В любом случае, большое спасибо за перевод!Буду ждать полного тома.

Глава 7. Рыцарь розы ступает на святую землю

1

Клинок со свистом рассёк воздух, но за мгновение до соприкосновения с шеей Рабби вдруг отклонился и вонзился в землю. Мимо изумлённой Фрей пронёсся отрубленный кусок металлического крыла.

Девушка обернулась и сразу поняла, что для крыла обрубок слишком угловатый. Это была часть эфеса меча — та самая, за которой у Херувима в его человекоподобном обличии скрывались шипы.

Сам Херувим с Рабби на руках замер неподалёку, бесшумно паря в нескольких сантиметрах над землёй. Он пожертвовал своим крылом, чтобы отклонить клеймор и спасти пса.

Фрей тут же принялась искать глазами брата. Локи обнаружился на вершине амфитеатра. Юноша тяжело дышал. На лбу, руках и груди у него виднелись порезы, из которых текла кровь. Несмотря на это, он держал себя в руках, спокойно взирая на Розенберга и Шнайдера.

— Я вежливый и терпеливый парень, но на дух не переношу три типа людей, — начал Локи, уверенно ступая по широким ступенькам. — Тебя, — он метнул яростный взгляд на Розенберга. — Всех вас, — тут грозного взгляда удостоился Шнайдер. — И себя за то, что проиграл вам.

— Ничему тебя жизнь не учит, — вздохнул Шнайдер. — Император меча глупее, чем я думал.

— К сожалению, у меня вместо мозгов тяжёлые металлы. — Локи загородил собой сестру и негромко приказал ей: — Сотри звук.

Фрей слегка растерялась — не ожидала, что он с не заговорит, — но тут же спохватилась и подула в свисток. Гармы бросились врассыпную, окружая амфитеатр.

«Ребятки… постарайтесь!» — передала она им энергию.

В низине тут же послышался вой нескольких псов, образовавший прекрасную гармонию, которая мгновением позже начала действовать.

Звук исчез. Весь центр амфитеатра погрузился в полную тишину.

Ошеломлённый Шнайдер что-то крикнул, но Фрей его не услышала. На лице Розенберга отразилась несвойственная ему обеспокоенность.

Локи тем временем уже пошёл в атаку, не давая им времени опомниться.

Херувим занёс клинки и ринулся на рыцаря Шнайдера. Между ними тут же возник невысокий рыцарь Розенберга и загородил товарища щитом. Этот щит пробить невозможно — Локи знал это, но не остановил Херувима.

В безмолвном мире сталь столкнулась со сталью. Началась борьба. Как вдруг…

Фрей увидела, как Розенберг беззвучно вскрикнул от боли. Его стопу пронзил шип Херувима.

Она вспомнила слова приёмного отца: «В настоящем бою надо всегда метить в кукловода».

Это не Вечер. Никто не будет обвинять Локи в нечестной игре.

Сейчас, когда Фрей стёрла звук, шипы Херувима стали бесшумными убийцами.

Рыцарь Розенберга боролся с Херувимом и не мог защитить хозяина. А того тем временем пронзило ещё три шипа.

«Ах ты!» — беззвучно выкрикнул Шнайдер и приказал своему рыцарю атаковать.

Ответа не последовало. Рыцарь его просто не услышал. При управлении автоматоном с высоким интеллектом быстро привыкаешь к голосовым командам. А теперь, в безмолвном мире, Шнайдер не мог нормально управлять своим рыцарем.

Локи же практически всегда управлял Херувимом с помощью магической энергии. Отсутствие звука ему ни капли не мешало.

Парень отвёл Херувима от удара клеймора и в тот же миг превратил его в меч. Острие было погнуто и выглядело не очень красиво, но хуже рубить от этого не стало.

Подгоняемый горячим воздухом, меч начал вращаться, обогнул рыцаря и со всего маху обрушился тому на спину. Раскалённая сталь попросту выжгла автоматону позвоночник. Херувима по самую рукоять забрызгало багровой кровью. Рыцарь же рухнул как подкошенный. Его плоть тут же начала чернеть и распадаться прахом.

«Невозможно!» — читалось в глазах Шнайдера. Розенберг тоже выглядел ошеломлённым. Фрей их прекрасно понимала. Херувим всё-таки рассёк этого рыцаря!

Локи повернулся к ней и легонько махнул рукой.

Фрей кивнула и заставила гармов замолчать.

В безмолвный амфитеатр вновь вернулись звуки. Шум ветра, шелест листьев…

— Ты опять меня спасла…

…и резкий голос Локи.

От радости она бросилась обнимать брата.

2

Потеряв крыло, Зигмунд с громким всплеском рухнул в воду. Шарль пришлось со всей силы вцепиться ему в шею, чтобы волна её не смыла.

— Ты в порядке?! — в панике вскрикнула девушка, заметив расплывающееся по воде кровавое пятно.

— Теперь я понимаю, насколько мощен «Грам», — спокойно отметил Зигмунд.

— О чём ты?! Ты же чуть не умер!

— Моё Сердце не задето. Нам сейчас о другом думать надо.

— Знаю. Так продолжаться не может, — Шарль с ненавистью посмотрела на близняшек.

Сёстры то и дело радостно подпрыгивали и давали друг другу «пять», празднуя победу. Лучше возможности застать их врасплох не могло и представиться.

— Они не оставили нам выбора, — решительно прошептала Шарль.

— А справишься? — спросил Зигмунд.

— Ещё бы. А ты?

— Магической энергии у меня осталось куда больше, чем в тот раз. Но это выжмет из меня все силы. Тебе придётся одолжить все свои.

— Без проблем.

Шарль перебралась обратно дракону на спину, Зигмунд оттолкнулся от воды тремя крыльями и подпрыгнул.

— И что ты задумала?

— Что же? Что же?

— Как же вы меня бесите! — Шарль сжала кулак и сконцентрировала в нём магическую энергию. — Начинаем, Зигмунд! «Растровые вспышки»! — девушка разжала кулак и приложила ладонь к шее напарника, вливая в него колоссальное количество энергии.

Из пасти Зигмунда градом посыпались световые иглы.

Рыцари тут же скрестили копья, готовясь отражать атаку, но дракон на них даже не смотрел — его целью был бассейн внизу. При соприкосновении с водой иглы моментально расщепляли небольшой объём жидкости вокруг, отчего вещество ослепительно вспыхивало. Вскоре в подземном зале уже ничего нельзя было разглядеть.

— Что такое?!

— Я ничего не вижу!

Близняшки испуганно задрожали. Их автоматоны так и остались стоять со скрещенными копьями, не имея возможности пошевелиться.

Зигмунда же коконом окутал яркий свет, но всего на мгновение: из дракона тут же повалил навевающий жуть густой чёрный туман, который будто поглощал окружающий свет.

— Пробудись, о спящая сила Фафнира… «Тиран Рекс»! — Шарль передала напарнику всю оставшуюся у неё энергию.

Из растущего облака тьмы медленно показались огромные лапы с бугрящимися мышцами. Теперь в лапе дракона мог бы запросто поместиться целый слон.

Однако этим метаморфозы Зигмунда не ограничились. Он продолжал увеличиваться, занимая собой весь бассейн. Вскоре почти всё пространство подземного зала, прежде ярко озарённого, оказалось во власти дракона и тьмы, которая его окутывала.

Близняшки в панике закричали. Рыцари встали в защитную стойку, загораживая хозяек.

Одного рыцаря Зигмунд схватил своей огромной когтистой лапой и, невзирая на сопротивление, со всего маху швырнул в стену, другого же ухватил пастью и…

— «Растровая пушка»!

…обдал мощнейшим залпом в упор.

Рыцарь загородился копьём. Одна из близняшек торопливо влила в него свою энергию, и вместе они кое-как смогли остановить залп.

«Ага, в одиночку они могут только останавливать атаки, — отметила про себя Шарль. — Судя по всему, их магическая цепь позволяет изменять вектор движения цели. Они сильнее Сина — действие его цепи распространяется только на него. И запас энергии у кукловодов поистине впечатляющий. Вот только от «Растровой пушки» на пике мощи вам всё равно не защититься!»

— Лучше бегите! Иначе умрёте! — предостерегла близняшек Шарль.

У девочек наконец сдали нервы, и они бросились бежать.

Шарль же сосредоточилась и изменила направление луча «Растровой пушки». Он расщепил копьё и почти всю левую половину рыцаря, ударил в стену зала и проделал в ней огромную дыру.

Рыцарь безжизненно обвис в пасти дракона. Не успела девушка облегчённо выдохнуть, как Зигмунд взревел от боли.

Второй рыцарь воспользовался тем, что их внимание сосредоточено на другом, и вонзил копьё в правую лапу дракона. Острие легко достало до самой кости.

Близняшки отчаянно накачивали рыцаря энергией. В автоматоне чувствовалась сила трёх людей.

Зигмунд без колебаний оторвал лапу. Та рухнула в бассейн и подняла высоченную волну.

«Ура!» — проступило на лицах близняшек.

Вот только Тиран Рекс не настолько слаб, чтобы проигрывать из-за потерянной лапы.

Зигмунд уже направил пасть на рыцаря.

— «Растровая сабля»!

К автоматону устремился тонкий луч света. Тот сразу же взмыл вверх и принялся зигзагами носиться по воздуху. Но от этого луча уйти было не так-то просто.

Световой луч прорезал потолок и наконец настиг рыцаря, лишив того обеих ног. Из отрубленных конечностей хлынуло столько крови, что Шарль невольно зажала рот рукой.

Оба рыцаря ещё дышали. Будь они обычными автоматонами, то вполне могли бы сражаться. Однако они потеряли сознание от болевого шока.

— Иронично, не думаете? Машинен зольдат — достойные противники, но…

Но они люди, а значит, чувствуют боль и страдают от ран.

Близняшки растеряли весь боевой запал и дрожали, обхватив друг друга.

Шарль облегчённо выдохнула и наконец позволила себе расслабиться.

3

Хрустальный шар выпал из рук Алисы и покатился по полу, продолжая показывать, как один за другим проигрывают Кройцриттеры.

— Они никогда не проиграют эгоистам вроде вас, которые только числом давить и горазды, — сухо сказал Райсин.

— Смешно слышать это от тебя. Чем вы так сильно отличаетесь от нас?

— Почему вы объединились?

— Очевидно же. Так было выгодно.

— Вот. А наше перемирие в итоге нам же и выйдет боком. Каждому из нас выгодно, чтобы остальные исчезли. — Райсин глубоко вздохнул и негромко продолжил: — Несмотря на это, они не смогли бросить нас с Яей в беде. Поэтому они никогда не проиграли бы тем, кто объединяется только ради выгоды.

«Точно, все сражались ради меня и Райсина. Я поддалась на льстивые речи Алисы и сбежала, а они всё равно…» — на глазах у Яи навернулись слёзы, в горле встал ком.

Но девушка понимала, что плакать сейчас — непозволительная роскошь, поэтому наладила поток своей магической энергии, чтобы в любую секунду принять энергию Райсина.

— Ну и упрямый же ты. Всерьёз хочешь начать войну? — спросила Алиса.

— Она не начнётся, — покачал головой Райсин. — Вы кое в чём просчитались.

— И в чём же?

— Один из ваших напал на профессора Кимберли, представителя Нектара. Теперь от ваших заявлений мало толку. Россия, Англия и Франция возьмут Германию в кольцо. Станет ли Германия начинать войну, особенно после позорного поражения своих хвалёных механических кукол?

— Теперь понятно, почему в шаре я видела куклу снега. Ты не мог использовать «Яэгасуми», потому что её магия уже работала?

— Ага.

— То есть ты пришел сюда безоружным?

— Нет. Комурасаки же была со мной.

— А я о чём! Кукла цветов не предназначена для боя! — с плохо скрываемой радостью воскликнула Алиса, а затем хлопнула ладонью по лбу, подняла голову к потолку и захохотала. — Вот так номер. Отправить короля в лагерь противника. Какой же плохой ход!

— Я сначала тоже так думал. Но, видишь ли, в сёги есть понятие «вторжение короля».

— И что?

— Схватить короля во вражеском лагере не так-то просто.

Яя немного знала о сёги — Райсин как-то раз объяснил ей самые основы.

В сёги, в отличие от шахмат, захваченную фигуру можно выставить обратно на доску. А фигуры, которые вошли во вражескую зону, можно тут же превратить и сделать более сильными. Вот и получается, что на вражеской стороне поля достать короля в окружении сильных фигур очень непросто.

И сейчас у Райсина, который этого самого короля представлял, появилась Яя, превратившись из ладьи в дракона.

Улыбка Алисы померкла.

— Интересно, — сказала она, серьёзно посмотрев на Райсина. — Убей его, Син. Справишься?

— Ради вас — запросто.

Син как обычно моментально ускорился без оглядки на инерцию. Только двигался он в этот раз ещё быстрее.

Райсин на секунду отвлёкся и увидел, как Алиса направила на слугу ладонь, чтобы передать тому магическую энергию. Сила хозяйки как парусник позволила дворецкому развивать ещё большую скорость. Син обогнул Яю, затем развернулся под острым углом и понёсся на нее.

Яя загородила собой Райсина. Син замер, резко ускорился и моментально оказался над головой противника. Девушка потеряла дворецкого из виду.

Однако Райсин его по-прежнему видел. С помощью волн магической энергии юноша указал напарнице, где противник. Яя послушно задрала голову и подставила руки, блокировав удар.

— Суймэй: нидзюён-сё!

— Есть!

Яя подпрыгнула, стремясь достать дворецкого ногой. Син удивился, но всё равно откинулся назад, уходя от удара… вернее, он только притворился, а на самом деле ринулся на девушку, выставив вперёд ногу.

Яя поспешно скрестила руки и заблокировала удар, но, будучи в воздухе, не сумела погасить импульс и отлетела к стене.

Всё-таки Син был опытным бойцом. Яя, в свою очередь, ему не уступала: девушка сразу же вскочила и вернулась к Райсину.

— Неплохо, неплохо, — пропела Алиса, с любопытством глядя на Яю. — Ты многому научился за эти три дня… Так, кажется, говорят в Японии?

— Только за это знание пришлось заплатить высокую цену, — Райсин потёр рёбра.

Тяжесть травмы была пропорциональна приобретённому опыту.

Яя всё поняла. Райсин предугадывал атаки Сина. С его скоростью и непредсказуемостью движений он ничего поделать не мог, а вот предугадать ход мыслей — запросто.

— Не расслабляйся, Син. Пора с ними заканчивать.

Дворецкий молча рванулся вперёд, в этот раз абсолютно по своей воле. Именно благодаря способности самостоятельно принимать решения и наличию собственного запаса магической энергии он и представлял такую угрозу в бою.

Син облетел Райсина и занёс ногу для удара. Яя тут же загородила собой парня и приготовилась блокировать пинок, как вдруг противник исчез, чтобы спустя мгновение появиться у противоположной стены.

Яя оторопело уставилась на дворецкого — слишком уж быстро он переместился, как будто двигался быстрее скорости звука.

Тем временем за спиной Райсина возник второй Син и опять занёс ногу для удара. От первого пинка юноша ушёл, инстинктивно бросившись на пол, однако увернуться от второго уже не мог. Спасла его Яя, в последний миг вклинившись между ними и остановив ногу Сина.

Сила удара оказалась так велика, что девушку вдавило в пол. Кожа на руках начала лопаться от давления. Без магической энергии Райсина ей не хватало сил, чтобы полностью погасить импульс.

— Яя!

— Всё нормально!

Девушка-автоматон собралась с силами и оттолкнула Сина. Мужчина сделал заднее сальто в воздухе, а затем исчез.

«Вот опять! Что это?.. Иллюзия? Или я не рассчитал его скорость? Но тогда…»

Яя тоже потеряла противника из виду. Растерянный Райсин снял с пояса свето-шумовую гранату и бросил в Алису, но, разумеется, не попал: между ними возник Син и поймал её.

Прогремел взрыв. На мгновение вспышка ослепила всех присутствующих, стены зала сотрясла звуковая волна.

Алиса лишь слегка пошатнулась. Син защитил её от действия гранаты.

«Жаль. Без неё с Сином было бы куда проще справиться».

— Что будем делать? — спросила Яя, намекая на тактику, которую они выработали для борьбы с Сином.

После того поражения не только Шарль пересмотрела свой подход к сражениям. Райсин с Яей тоже потратили кучу времени, чтобы придумать способ одолеть Сина.

— Нет… Сейчас ничего не выйдет.

К этому методу еще можно было бы прибегнуть, будь Син один. Но сейчас с ним была Алиса. Если Яя обездвижит дворецкого, то девушка сама возьмется управлять им. Пока они вместе, от этой «козырной карты» никакого проку…

— А что если всё наоборот?! — воодушевлённо воскликнул Райсин и начал сосредотачивать магическую энергию.

Яя искренне обрадовалась. Какая бы опасность ему не грозила, Райсин всегда придумывал план и выбирался из безвыходного положения такими способами, что девушка только диву давалась.

— Передашь ненадолго контроль мне?

— Без проблем!

— О, ты что-то придумал? — хихикнула Алиса, прищурившись. — Смотри, что ты наделал. У меня теперь все волосы дымом провоняли. Вымоешь мне их потом?

— Сама свои волосы мой.

— То есть пойти со мной в ванную ты всё-таки согласен?

— Райсин!

Алиса влила в Сина энергию, которую копила, пока отвлекала юношу шутками. Объём её был поистине невероятен — судя по всему, этим ударом девушка хотела закончить бой.

Энергия растеклась по всему телу дворецкого, запустилась его магическая цепь. Затем Син исчез и через пару секунд появился уже справа от Райсина.

Однако юноша не отреагировал. Яе оставалось только довериться ему, предоставить ему полный контроль над собой.

— Тэнкэн: кюдзюроку-сё. — Вместе с энергией Райсин передал Яе и своё намерение.

Девушка молниеносно ударила — но не Сина справа от Райсина, а воздух перед собой. Ударная волна от её кулака с громоподобным рёвом понеслась вперед, кроша камень.

Секунду спустя кто-то рухнул на пол. Син справа исчез — он был лишь иллюзией, а настоящий дворецкий оказался прямо перед девушкой.

У Алисы отвисла челюсть. Такого исхода она явно не ожидала.

Син попытался подняться, но не смог и снова упал. Попытался опять — результат оказался прежним. Его как будто лишили чувства равновесия.

Кулак Яи его даже не коснулся, а вот ударная волна от него порвала мужчине барабанные перепонки.

Син всё не сдавался. Он запустил свою цепь... и заорал от боли. Его кожа начала рваться и разлетаться во все стороны.

— Прекрати, Син. Совсем себя извести хочешь? — Алиса пристально посмотрела на Райсина. — Не ожидала, что ты так скоро раскусишь мой «Броккен».

— Он, — Райсин показал на Сина, который не прекращал попытки встать, — двигался слишком быстро.

— Ты же в курсе, что моё регистрационное прозвище — «Скоростная фея»?

— Если бы он двигался со скоростью звука, то создавал бы ударные волны, как Яя только что. Это и натолкнуло меня на мысль, что на самом деле это не скорость. Ты слишком многое позволила мне увидеть. Силу управлять иллюзиями, способность менять облик и становиться невидимой. И тут я подумал: что, если в своей сути всё это — одна и та же магия? Что, если она управляет иллюзиями? В этот момент всё встало на свои места. И тогда я заметил кое-что странное: почему Син не атакует из невидимости?

Алиса не ответила.

— Потому что теорию вы не опровергли, не так ли? — ухмыльнулся Райсин.

— Я ведь сказала «возможно», — выдавила улыбку Алиса.

Яя наконец поняла механизм работы.

Магия Алисы не работает, когда Син атакует. Верно и обратное: сокрытый магией хозяйки Син не может применять свою.

Два типа магии не могут сосуществовать в одном теле. В невидимости Син двигается не быстрее обычного человека и его можно ранить. В том числе и повредить барабанные перепонки.

Когда они лопнули, дворецкий потерял чувство равновесия и теперь не мог нормально шевелиться.

И только Яя подумала, что они победили…

— Насчёт теории ты прав, но жестоко ошибаешься, если считаешь, что уже победил, — сладко улыбнулась Алиса, вливая энергию в своего слугу.

Син взлетел и понёсся на Яю, намереваясь протаранить её головой. Магической энергии у них с Алисой осталось предостаточно. Если девушка будем им управлять, то сражаться они смогут ничуть не хуже…

Однако Яя ловко отпрыгнула и ударила ногой сверху.

Син не успел даже отреагировать, не то что защититься, в итоге потерял ориентацию в пространстве и на полной скорости врезался в пол.

«Попала!» — удивилась Яя.

Дворецкий перекатился и опять взлетел, целясь в точку над головой девушки-автоматона.

Яя изогнулась, отбила атаку и со всего маху пнула в ответ, с легкостью отшвырнув противника обратно на пол.

— Хватит уже, Алиса, — вздохнул Райсин. — Ты куда умнее меня, Второго с конца, но позволь прочитать тебе лекцию. В чём преимущество механической куклы?

— У неё есть автоматон…

— Именно. Автоматоны важны. Магические цепи Яи, Ирори и Комурасаки очень сложные, но они без всяких проблем ими управляют, потому что куда умнее меня. Я отдаю лишь общие указания, остальное они исполняют сами. — Райсин посмотрел на неподвижно лежащего Сина и с жалостью в голосе продолжил: — Я совершенно не понимаю, что за цепь стоит в Сине. Шарль сказала, что она позволяет управлять векторами на молекулярном уровне, но, признаться, я ничего не понял.

Алиса уже догадалась, к чему клонит юноша, и ничего не ответила.

— Сколько молекул в теле? Можем ли мы точно подсчитать их число?

Своим телом Син управляет интуитивно, поэтому и может своевременно атаковать, защищаться и отвлекать внимание.

Однако с Алисой всё обстоит иначе. Каким бы выдающимся магом она ни была, даже ей трудно управлять всеми до единой молекулами чужого тела. Тем более на расстоянии и в разгар боя.

— Нас двое, ты — одна. Тебе не победить.

— Так докажи это! — выкрикнула Алиса и выпустила из себя всю оставшуюся энергию.

Стены задрожали, с потолка посыпалась пыль. Объём энергии оказался столь велик, что вызвал сотрясения почвы на много метров вокруг.

Син взмыл и с оглушительным грохотом стал кружить по залу. Звуковая волна за ним крошила кладку.

«Ага, вот как. Логичный ход», — подумал Райсин. Чтобы компенсировать разницу в опыте, Алиса решила не прибегать к дешёвым трюкам, а поставить всё на силу и скорость Сина, намереваясь с разгону протаранить им Яю.

Только вот Райсин этого и добивался.

— Синкан: дзэцу-сё…

«Синкан» предназначался для перехвата вражеских атак.

Яя безошибочно восприняла команду Райсина и чуть откинулась назад. Когда дворецкий пролетел рядом, девушка схватила его за руки и заломила запястья, впечатав лицом в пол. Алиса не успела отреагировать на молниеносный приём из дзюдзюцу.

— «Синки Микадзути».

Яя тут же отпустила противника и с размаху врезала ему кулаком по спине. Затем ещё и ещё.

Алиса запустила магическую цепь своего слуги и направила вектор отражения вертикально вверх, чтобы помешать ей.

Началась борьба на выносливость. С каждым толчком ударная волна крошила камни вокруг.

Алиса намеревалась измотать Райсина, но не тут-то было: поток его магической энергии даже не думал ослабевать. Наоборот, он только усиливался, всё больше питая Яю.

Наконец Яя пересилила сопротивление Сина.

Её последний удар вогнал дворецкого на десять метров в землю.

4

Шарль спрыгнула с уменьшившегося Зигмунда на платформу и поспешно подхватила дракончика, который падал, как умирающая птица.

— Зигмунд! Держись! Ты как? Не теряй сознание!

— Я… не в порядке, но жизнь моя вне опасности, — негромко ответил он.

Голова его безвольно свесилась, из пасти вырывались хриплые стоны. Он потерял крыло и правую переднюю лапу. Из раны на животе сочилась кровь.

Шарль прижала Зигмунда к груди.

— Спасибо тебе. Ты отлично сражался.

— Вернёшь цыплёнка в мои обеды?

— Это тут н-ни при чём!

— Восстанавливаться я буду долго. Придётся пока обходиться без таких ультимативных ходов.

— Поняла… Спасибо тебе.

Шарль опять прижала к себе Зигмунда и утёрла слезы тыльной стороны руки, после чего подняла голову и повернулась к близняшкам.

Встретившись с ней взглядом, девочки испуганно взвизгнули.

— Живо отдавайте перчатки!

Близняшки попятились.

— Нет! Нет! Ни за что!

— Розенберг на нас разозлится!

— Не волнуйтесь. Розенберг и сам уже давно проиграл.

Девочки ошеломлённо переглянулись и в унисон зарыдали, чем ещё больше разозлили Шарль.

— Хватит уже, отдавайте перчатки, неудачницы!

Девушка поймала близняшек за ворот и силой сняла у них перчатки.

Девочки в ответ зарыдали ещё пуще.

— П-прекращайте! Я себя задирой чувствую!

Как бы то ни было, больше эти двое не смогут участвовать в Вечере.

Шарль быстрым шагом направилась к выходу, чтобы сбежать от нескончаемых рыданий.

— Пойдем к Райсину.

— Согласен. Хотя помочь всё равно не сможем…

Но иного выхода у них не было.

Шарль, прижимая к себе Зигмунда, быстро шла по коридорам, а вскоре, сама того не подозревая, перешла на бег.

5

Локи направился к окровавленному Розенбергу и его рыцарю, который замер на месте, будто растерял весь запал. Шнайдер же не отрывал от него взгляда пылающих ненавистью глаз.

Фрей с молчаливым беспокойством проводила брата взглядом, но останавливать не стала. Она верила в него.

— Вы просчитались. Тот дворецкий куда совершеннее этих рыцарей, — безжалостно начал Локи. — Разделение способностей вышло вам боком. Сохранение неподвижности молекул сковывает движения, придание им определенного вектора — прекращает движение.

Локи ограничил движения рыцаря со щитом, а рыцаря с мечом зарубил со спины. Но это только на словах всё было просто. Юноше пришлось за счёт одного лишь Херувима и его шипов обеспечивать непрерывную серию сосредоточенных ударов. Только его мастерство и недюжинный магический талант помогли воплотить в жизнь эту тактику.

— Отдавайте перчатки. Ваша война окончена. — Локи протянул руку к Херувиму. Автоматон моментально сложился в меч и мягко лёг в руку хозяина. Юноша взял его с такой легкостью, будто оружие ничего не весило.

В глазах Розенберга мелькнул страх.

— Погоди. Ты убить нас хочешь?

— Отдавайте перчатки. В третий раз повторять не стану.

Розенберг жестом велел запротестовавшему было Шнайдеру замолчать, снял жемчужно-белые перчатки, символ участника Вечера, и раздраженно швырнул их на землю. Рыжеволосый юноша недовольно прищёлкнул языком, но последовал примеру лидера.

Локи телекинезом притянул перчатки к себе, равнодушно повернулся спиной к проигравшим и пошёл прочь.

В тот же миг у него за спиной вспыхнула жажда крови вперемешку с магической энергией.

Фрей испуганно вздрогнула. Они не на поле, судей здесь нет. Противник отдал перчатки, но не сдался!

Девушка не успела даже предостеречь брата — рыцарь Розенберга налетел на него всем своим небольшим телом с непонятно откуда появившимся ножом.

Раздался глухой удар, брызнула кровь.

Шлем рыцаря описал дугу в воздухе. Под ним оказалось лицо неописуемой красоты.

Локи отчетливо увидел удивление в глазах сестры. «Эта копуша небось и не догадывалась, кого скрывают доспехи», — подумал он.

Девушка положила голову на плечо Локи. Ее лицо было прекрасно, как у лесной феи, но в уголках рта уже скопилась кровь, руки тоже быстро окрашивались багровым.

Розенберг продолжал вливать в неё энергию, но девушка уже не могла двигаться.

Потому что из груди у неё торчал меч, который казался ещё больше из-за её небольшого роста.

— И всё-таки ты… очень добрый… — едва слышно прошептала София, выдавив печальную улыбку.

— Я вежливый и терпеливый парень, но далеко не так наивен, как он.

Её магическая цепь предназначалась для защиты. Даже без указания хозяина она могла бы применить магию и защититься от удара. Но теперь меч пронзил её насквозь, уничтожив «Сердце Евы».

Локи осторожно вынул меч и помог пошатнувшейся девушке устоять на ногах.

— Убей меня, — попросила София несколько часов назад, когда на академию только-только опустились первые сумерки. — Ещё год назад я… правда была человеком.

— Ты и сейчас человек.

— Да, ты напомнил мне об этом, — девушка улыбнулась прекраснейшей из улыбок, которые когда-либо доводилось видеть Локи. — Поэтому я хочу умереть от твоей руки, а не сгинуть на каком-нибудь поле боя, как чья-то кукла, или быть разобранной, как дефектный продукт в лаборатории, — умоляюще посмотрела на парня София.

Локи растерялся, не в силах избавиться от тяжести на сердце.

— Ладно, — наконец ответил он, а затем мягко, неуклюже и в лоб добавил: — Но до этого еще долго. Если начнется война, и ты окажешься на поле боя…

— Обещаешь?

— Обещаю.

София молча взяла его за руку. Локи крепко сжал её маленькую ладошку в ответ.

Теперь же она улыбалась.

— Ты сдержал… обещание. — Она выглядела счастливой. Спокойной. Умиротворённой. — Спасибо… — прошептала она и затихла.

Глаза её потускнели, а мгновение спустя тело начало рассыпаться прахом и исчезать на ветру.

— Как неразумно. Отступаем! — Розенберг бросился наутёк раньше, чем успел договорить, будто опасался за свою жизнь. Они со Шнайдером бежали так быстро, насколько позволяли их раны.

При виде этих двоих Локи вдруг обуяла нечеловеческая ярость. Клинок Херувима тут же окутался ревущим пламенем, но… юноша лишь стиснул зубы, а спустя несколько секунд отвернулся и подошёл к Фрей.

Та со слезами на глазах заключила брата в объятия.

— Ты что делаешь?..

— У-у… Можно.

— Что?

— Плакать… можно.

Она отстранилась и улыбнулась.

На мгновение у Локи сжалось сердце, но он тут же взял себя в руки. Лицо его приобрело обычное холодное выражение.

— Кто тут ещё плачет, глупая сестра.

Фрей опять обняла Локи. Незаметно собрались и расселись вокруг них гармы, радостно виляя хвостами.

6

Проломленный пол начал проседать и обваливаться. Яя, отталкиваясь от обломков, выскочила обратно и, кувыркнувшись в воздухе через голову, приземлилась рядом с Райсином, чем только спровоцировала новые разрушения.

Ребятам пришлось срочно спасаться бегством. Только в самом углу они нашли безопасный островок.

Под полом открылась зияющая бездонная дыра.

«Неужели…» — у Райсина холодок пробежал по спине.

Его будто с ног до головы облизали — настолько липким и отталкивающим был страх, который он ощутил. В следующий миг во тьме вспыхнули глаза. Несколько тысяч глаз.

Глаза принялись рыскать вокруг, а затем вдруг синхронно уставились на Райсина.

«Так и думал! В тот раз мне не показалось! Значит, эта лаборатория связана с той пещерой!»

— Райсин! Смотри! — вывел его из размышлений окрик Яи.

Проследив за её взглядом, юноша увидел стоящую столбом Алису, пол рядом с которой уже практически обвалился. Спасаться она даже не пыталась.

Райсин не задумываясь рванул вперёд, даже не услышав возгласа Яи. Пробежал по разрушающемуся полу, перепрыгнул расширяющуюся трещину, оттолкнулся от особо крупных обломков и добрался до Алисы точно в тот миг, когда плита под ней обвалилась.

Юноша вытянулся так далеко, как только мог, и всё-таки схватил девушку за руку, едва не полетев вслед за ней. Стройная девушка весила по меньшей мере со взрослого мужчину.

Мышцы протестующе заныли, по руке пробежала резкая боль, в уголках рта выступила кровь. Но Райсин не выпустил руку Алисы.

— Райсин! Не двигайся! Я сейчас! — крикнула Яя.

Однако такой возможности у нее было: пол под ними еле держался, и при приземлении она запросто могла сломать едва держащиеся куски, отправив Райсина с Алисой во тьму пещеры.

— Что ты… делаешь? — наконец пришла в себя Алиса. — Хочешь покончить с собой вместе со мной? Отпусти…

— Ни за что! — крикнул в ответ Райсин и посмотрел во тьму внизу.

В прошлый раз ему повезло: он упал на песчаный склон. Однако в этот раз внизу вполне могут оказаться голые скалы.

— Ты должна выжить и извиниться перед Шарль! Перед Анри! Не смей тут умирать!

— Не нужно жалеть меня. Ты ведь уже понял, не так ли? — вымученно улыбнулась Алиса.

— Что именно? Держись крепче!

— Почему я использую «Броккен» без магических инструментов… Почему я могу его использовать без них.

— Что?!

Кожа Алисы осыпалась лоскутками. Из-под юбки и рукава блузки сверкнул металл. Левая рука, за которую держал Райсин, и левая нога — точнее, вся левая часть тела девушки оказалась сделанной из металла.

— Ты автоматон?!

— Верно. Я наполовину механическое существо, но не машинен зольдат.

— И что с того?!

Алиса удивлённо подняла голову.

— Если ты автоматон, то стань моей! Я вобью в тебя здравый смысл!

Сребровласая девушка лишилась дара речи.

Яя вдалеке сердито зашипела, но Райсину сейчас было не до этого.

Алиса опустила голову, всё её тело расслабилось. Металлическая рука мелко задрожала.

«Она… плачет?»

Но, когда девушка опять посмотрела вверх, на лице её играла привычная спокойная улыбка.

— Расскажу тебе кое-что интересное, Райсин. Даже Син этого не знает.

— Не сейчас! Хватайся за край! Рука выскальзывает.

— Мой настоящий отец — Эдвард Резерфорд, — улыбнулась она, а затем свободной рукой свернула Райсину запястье.

Металлическая рука выскользнула из обессиленной руки юноши, и Райсину осталось лишь наблюдать, как тьма проглатывает Алису.

— Райсин! Ты в порядке?! — Яя наконец добралась до него и быстро, но осторожно оттащила от края.

Юноша продолжал оторопело пялиться в темноту.

«Эдвард Резерфорд, директор академии… её отец?!»

Но сколько бы он ни таращился в яму, ничего разглядеть так и не смог.