Однотомник    
Глава 5: Девушка-призрак изящно танцует


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
vladicus magnus
29.07.2020 15:36
Забавно. Иррасты в стиле "Сумеречного песнопевца" дико выглядят тут. При том, что для Песнопевца другие и не подойдут. Ну, стиль Тахоэко Михо и в самом деле очень тонкий и для малого количества произведений. Но, где он в тему - там он железобетонно в тему. Увы, данный томик не попадает под его стиль.

И спасибо за перевод.
lastic
25.07.2020 20:06
спасиб

Глава 5: Девушка-призрак изящно танцует

Поиски девушки-призрака начались.

Нашей целью, конечно же, был висящий у неё на шее кулон из рога единорога.

Осень становилась всё глубже, и школьная форма сменилась на зимнюю. Наслаждаясь весом формы с высоким воротником, я патрулировал территорию в поисках невысокой девушки, одетой в форму другой школы. Даже если предположить, что на самом деле эта девушка — автоматон, я всё равно уже перестал понимать, о чём это говорит.

Цукисима, уверенная, что я вновь стал участвовать в работе школьного совета и даже захватил с собой Лизу, очень радовалась сложившейся ситуации, но… реальность была ужасно далека от её представлений.

— Колебаться не нужно. Как только её обнаружим — сразу нанесём удар, — сверкая глазами, заявила мне Лиза в тот же день, когда мы решили поймать девушку-призрака. — Для начала отрежем ей руку или ногу, а разобраться, враг она или союзник, можно потом.

Ты в каком мире выросла?! Больше гордись тем, что родилась в миролюбивой стране!

— Она, конечно, в первую очередь автоматон, но с виду самая обычная девушка. Не думаю, что нам нужны меры предосторожности, — возразил я, но Лиза удивлённо выдохнула:

— Что ты несёшь? Ты разве не слышал, что сказала та девчонка?

— Цукисима?

— Именно. Она сказала, что когда тот парень из совета попытался задержать автоматона, то потерял сознание. Уверена, это из-за силы рога единорога.

И правда. Цукисима действительно говорила, что когда Утикава попытался заговорить с девушкой, то упал в обморок, и потому упустил её.

— Значит, автоматон решил, что его пытаются схватить, и дал отпор с помощью силы рога?

— Верно, — кивнула Лиза. — Поэтому нам надо схватить куклу до того, как она воспользуется рогом. К счастью, девушка, в которую она превратилась, выглядит щуплой, так что если схватить её сзади, думаю, мы с ней как-нибудь справимся.

— То есть, чтобы воспользоваться рогом, нужно его коснуться?

— Скорее всего. Честно говоря, я и сама не знаю, — беззаботно ответила Лиза.

— Ой-ёй, а более надежной информации нет?

— Ну а чего ты хотел? Бабушка ничего мне о роге не рассказывала. Только запретила трогать его, потому что это опасно, — чуть-чуть покраснев, попыталась оправдаться Лиза.

— Может, остались какие-нибудь записи? Как в случае с мандрагорой, — предположил я, но Лизу моя мысль почему-то не заинтересовала.

Когда я спросил её, в чём дело, она ответила, что в бумагах бабушки действительно может что-то найтись, но ей не очень хочется мне их отдавать, поскольку там могут оказаться и более личные записи.

В какой-то мере я понимал и скрытые мотивы Лизы: её явно раздражало, что она не в состоянии самостоятельно разобраться в записках бабушки.

Некоторое время посомневавшись, Лиза решила:

— Думаю, проблем и так не возникнет. Автоматон наверняка хочет встретиться со мной.

— Это почему?

— Ну, ты сам подумай. Как считаешь, зачем кукла, выбравшись из укрытия бабушки, специально пришла в нашу школу?

Я оказался в затруднении. Мне не удавалось придумать никакой другой связи между автоматоном и школой, кроме Лизы.

На лице Лизы возникла широкая ухмылка, не подходящая для девушки её возраста.

— Вот именно. Кукла пришла сюда, чтобы найти меня. Кулон из рога единорога принадлежал бабушке, и потому естественно, что его должна унаследовать я, её внучка. Деталей я не знаю, но автоматон почему-то был вынужден выбраться из укрытия вместе с кулоном, а теперь пытается доставить его законной владелице, то есть мне. Но так как мозгов у него нет, найти меня он не может, и потому он застрял в школе. Так что если я его найду, наверняка он сразу же отдаст мне рог: такова «Воля Мира».

Вот таким образом эгоистичная логика Лизы отправила нас блуждать по всей школе в поисках девушки с фотографии, автоматона, которого Лиза посчитала за безмозглое чучело.

Я отвечал за восточную часть школы, Лиза ходила по западной.

Мы договорились, что если кто-то из нас обнаружит куклу, то сразу пошлёт другому сообщение, а потом немедленно её схватит. Получивший сообщение должен будет прибежать в указанное место и снять с шеи захваченной девушки кулон из рога единорога.

Лиза подумала, что таким образом, даже если автоматон её не узнает, мы не дадим ему времени воспользоваться силой рога.

Правда, мне такая логика показалась чересчур оптимистичной.

В конце концов, Цукисима верно заметила, что у нас слишком мало информации о девушке-призраке.

Удивительно было даже то, что её до сих пор не обнаружили: расхаживающая по школе незнакомая ученица в чужой форме должна привлекать кучу внимания даже после уроков. Однако число очевидцев, благодаря которому девушка-призрак и получила своё прозвище, было столь скудным, что даже фотографию удалось получить всего несколько дней назад. С какой стороны ни взгляни, это странно. Естественно предположить, что здесь замешана магия.

Если это так, то я вынужден признать: как бы тщательно мы не патрулировали школу, шансов обнаружить девушку-призрака у нас мало. К тому же хоть предположение Лизы о том, что автоматон пытается передать ей рог единорога, и объясняет, почему он оказалась в школе Тогано, всё же оно выглядит чересчур уж удобным.

Я был бы рад, если бы мои опасения оказались не подтвердились, но, как я и думал, за прошедшие три дня поисков мы не нашли даже тени нужной нам девушки.

— Эх, ну и что же нам делать?

Такими были первые слова Лизы, которые я услышал из динамика телефона, когда бесцельно прогуливался по коридору третьего этажа. Судя по голосу, она очень устала.

— Её вообще нигде нет. Ты уверен, что информации от вице-президента вообще можно доверять?

— Хватит перекладывать вину на Цукисиму. Я же тебе говорил, что эффективнее будет сначала узнать о способностях противника, — ответил я, стоя у окна и наслаждаясь осенним ветерком.

Лиза промолчала, видимо, решив прислушаться к моим словам. Из динамика струилась тишина.

Переложив телефон к другому уху, я пересказал Лизе то, что услышал от Цукисимы, с которой столкнулся в коридоре несколько минут назад:

— Школьный совет тоже патрулирует школу, но к настоящему моменту они ничего не нашли. Новых очевидцев, опять же, к настоящему моменту не появилось.

— Хорошие новости, — немного оживившись, ответила Лиза. — Если школьный совет захватит её первым, думаю, у нас не останется возможности забрать кулон.

«В этом случае, наверное, можно попросить о помощи Цукисиму», — мысленно пробормотал я. Впрочем, если девушка-призрак и в самом деле автоматон, то могут возникнуть проблемы, если её обнаружат обычные ученики. Наилучший исход — это если мы с Лизой захватим её первыми.

— Итак, что будем делать? — спросил я в телефон. — Уже три дня прошло. Будем и дальше сидеть в засадах?

В ответ раздался холодный голос:

— Выхода нет — я выдам тебе записи бабушки. Можем зайти сегодня ко мне домой, и я их тебе вынесу. Их не так много, так что, думаю, до завтра ты их прочитаешь.

— Постараюсь. Можно сказать, чтение — моя сильная сторона, поэтому я обязательно оправдаю твои ожидания, — ответил я.

Я отчётливо расслышал тихий смешок Лизы.

— Сейчас забираем сумки и встречаемся у входа. Не задерживайся и приходи немедленно.

— Понял, — коротко отозвался я и завершил звонок.

Когда я уже развернулся к выходу, из-за спины вдруг раздался невероятно красивый, словно у сирены, голос:

— У тебя верхняя пуговица расстегнулась.

Смущённый красотой голоса, я, пытаясь одной рукой застегнуть пуговицу, обернулся к его владельцу.

Пуговица с непонятным скрипом выскочила из пальцев.

Передо мной стояла та самая девушка-призрак с фотографии: густые кашатановые волосы, блейзер с красными полосами. Она была невысока ростом, но в её широких глазах чувствовалась сильная воля. Но самое главное — на шее у неё висел синий камешек, — сомнений не осталось.

От удивления я даже потерял дар речи.

— Хм, что случилось? — заливисто рассмеялась девушка. — Ты так во мне дыру просверлишь взглядом

Её смех резко привёл меня в чувства, но из-за хаоса, по-прежнему царившего в голове, у меня вырвались ужасно глупые слова:

— Ты… одежда…

— У меня что-то не так с одеждой?

— Эта форма не из нашей школы. Где ты учишься?

Девушка посмотрела прямо на меня и ответила:

— Здесь.

— Правда?

— Ложь.

Ну и какие из её слов правдивы? По её поведению никак не определить, врёт она или нет... Видимо, пытаться вести с ней прямой разговор было заведомо плохой идеей. Ладно, перейдём сразу к делу.

Я выпрямился и прочистил горло.

— Этот кулон у тебя, но он не твой. Если возможно, не могла бы ты вернуть его настоящему владельцу? — сказал я, подразумевая: «Я знаю, и что ты автоматон, и кто настоящий владелец кулона», — и стал ждать, когда девушка послушно передаст мне кулон.

Однако девушка приподняла краешек губы в злобной ухмылке. Я не упустил момент, когда её рука естественным движением потянулась к кулону.

В одно мгновение окрестности залил ужасающий свет. Казалось, он может поглотить всё.

Если бы я посмотрел на него, то, наверное, потерял бы сознание, но я быстро закрыл глаза и наклонился.

Свет был столь мощным, что даже сквозь закрытые веки я смутно ощущал белые лучи, но вскоре он пропал.

— Хе-э… — послышался немного насмешливый голос. — Понятно. Так ты и вправду что-то знаешь об этом камне.

Чуть-чуть приоткрыв глаза, я уставился на стоящую передо мной девушку. Её пальцы поигрывали с камнем на груди, но тот уже не испускал свет, как недавно, и выглядел, как самый обычный камень.

— Ты ведь закрыл глаза, потому что знал о силе этого камня? Знал, что если не закроешь, то потеряешь сознание от света, верно? — настойчиво спросила девушка.

Я задумался, одновременно оглядываясь по сторонам. В какой-то момент из коридора пропали все люди. Да что здесь вообще происходит?

— О силе камня я не знал — только слышал, что парень, который попытался с тобой заговорить, почему-то потерял сознание. Я просто защищался, — ответил я, но девушка недовольно фыркнула:

— Лжёшь. Ты начал действовать, когда увидел, что я потянулась за камнем. Наверняка потому, что ты знал о его силе. К тому же, ты ведь сказал о настоящем владельце кулона — поздно уже отступать.

Тоже верно. Наверное, я рассказал ей слишком много. Хотя о том, что сила рога единорога срабатывает от касания, я и правда не знал — это было всего лишь предположение Лизы.

Впрочем, ладно. У меня нет ни капельки желания ссориться с этой девушкой, с автоматоном. Моя единственная цель — кулон из рога единорога.

Будет лучше, если мы уладим всё разговором. Надо показать, что у меня нет к ней враждебности и прояснить обстоятельства.

— Эй, ты ведь автоматон? — спросил я у девушки. — Ты хорошо понимаешь о чём я говорю. Я друг Лизы Фудзикуры. Ты же знаешь Лизу? Она внучка твоей хозяйки и законная владелица этого камня.

Надеюсь, теперь она меня поймёт. Я стал ждать реакции девушки, но она лишь немного склонила голову набок.

— Автоматон? О чём это ты?

Э… Что? Очень странно. Она ведь должна была меня понять…

Пока я удивлялся неожиданному повороту событий, губы девушки вновь приподнялись.

— Впрочем, я только что услышала кое-что интересное: получается, изначально камнем владела Лиза Фудзикура? Всё понятно. Я думала, у неё просто очень странный характер, но она, оказывается, и с этой вещью связана.

По подмышкам потёк холодный пот. Какое-то у меня нехорошее предчувствие. Неужели я сделал что-то непоправимое?

— Эм-м, так ты, получается, не кукла?

— Говорю же, я не понимаю, что ты имеешь в виду. — искренне ответила девушка. — Так значит, у Лизы Фудзикуры и такие штуки есть?

Походу, я прокололся. По всей видимости, эта девушка — не кукла, а я, пока считал её куклой, выболтал ей то, что не следовало говорить.

«Нет, может быть, она всё-таки кукла, но действует по модели, думая, что является человеком», — попытался я сам себя успокоить, убегая от реальности, но вовремя остановился. Подобные мысли приведут лишь к дальнейшему ухудшению моей ситуации.

— Эй, я тоже кое-что хочу у тебя спросить. Можно? — резко произнесла девушка, уперев руки в бока. — Вы с Лизой Фудзикурой знаете о возможностях этого камня, ведь так? Я, конечно, разобралась в возможностях камня, но потратила на это кучу времени, а вы, должно быть, хорошо умеете им пользоваться.

Её вопрос загнал меня в угол. По легкомыслию я уже и так раскрыл слишком много информации, так что дальше нужно говорить осторожнее.

Но как понимать вопросы этой девушки? Выглядит всё так, будто она и сама не знает, что делать с силой кулона. Тогда вряд ли она изначально знала о возможностях кулона и выкрала его из дома бабушки Лизы.

— Подробностей о силе камня я не знаю. Я не его владелец, — аккуратно подбирая слова, ответил я.

Мне нельзя предоставлять ей ещё больше информации.

— Но Лиза Фудзикура знает?

— Мне кажется, она тоже не знает деталей.

— Но хоть самую малость-то она знает, — девушка дерзко улыбнулась. — Ещё вопрос. Где изначально находилась эта вещь?

— Что значит где? Ты же сама вынесла её из укрытия после того, как развеяла магию дедушки Лизы.

— Магию?! — взволнованно вскрикнула девушка. — Её дедушка — волшебник? Так этот камень сделали с помощью магии?

Ох, ну хватит уже! Может, кто-нибудь вырвет мне язык, а? Я ведь обычно не такой разговорчивый… Почему в таких ситуациях я выбалтываю всё, что не нужно выбалтывать?

Я помотал головой и переключил мысли. Девушка-призрак ничего не знает. Я не знаю как, но кулон из рога единорога, который кукла вынесла из укрытия, случайно попал в руки к этой девушке. От продолжения разговора я уже ничего не получу.

— Перейду к делу и назову своё требование: верни кулон законной владелице. Без него она окажется в очень трудной ситуации.

Было бы славно, если бы она теперь спокойно передала его мне.

Однако девушка мгновенно ответила:

— Не хочу. Кто ж сам расстанется с настолько удобной штукой? Пока она со мной, меня никто не поймает.

Она высокомерно рассмеялась.

Переговоры провалились. Значит, у меня остается только один путь…

Забрать кулон из рога единорога грубой силой.

Я оттолкнулся и прыгнул к девушке, как можно быстрее протягивая руку вперёд.

Похоже, я застал её врасплох, потому что она только распахнула глаза и сжалась, даже не попытавшись отскочить.

Воспользовавшись шансом, я коснулся кулона кончиком пальца.

Однако почти в тот же момент рука девушки тоже достала до края кулона. Внезапно вспыхнул свет. Я снова быстро закрыл глаза. Я не потерял сознание, но, конечно же, упустил кулон.

— Т-так вот какой у тебя был план, — раздался откуда-то издалека голос.

Видимо, она успела от меня отбежать.

Открыв глаза, я увидел, как девушка дерзко улыбается, крепко сжимая в руке кулон.

— Взял и накинулся на хрупкую девушку. Где тебя учили?

— Ну, если ты об образовании, то в этой школе.

И вообще, я не вижу поблизости никаких хрупких девушек: кого ни возьми, все вокруг в пару-тройку раз крепче меня, так что твоё утверждение в корне не верно!

Девушка оскалила белые зубы и презрительно расхохоталась.

— Раз так, ничего не поделаешь — теперь я тоже обращусь к силе. Ты первый распустил руки, так что жалоб не принимаю.

Я увидел, что она ещё крепче сжала кулон.

«Всё в порядке. Спокойно», — сказал я самому себе.

Я уже два раза видел силу рога единорога. Перед срабатыванием камень мощно сияет. От этого света сознание не теряешь. Достаточно закрыть глаза сразу как его увидел. Пока глаза закрыты, я уязвим, но уж с такой миниатюрной девушкой даже я как-нибудь справлюсь. А если она приблизится ко мне, это как раз и будет шанс её схватить.

Кулон испустил свет. Я быстро закрыл глаза, однако сильной вспышки, заметной даже сквозь опущенные веки, как в предыдущие два раза, не последовало.

Обманка?

Когда эта мысль мелькнула у меня в голове, в живот пришёл мощный удар. Импульс был таким сильным, будто меня ударили тяжёлым молотком.

Ударом меня отбросило назад и больно приложило спиной об стену коридора, а сам я на мгновение даже перестал дышать. Глядя на потолок, я отчаянно хватал ртом воздух.

Что это сейчас было? Живот до сих пор болит от удара. Неужели она атаковала меня напрямую?

Однако, взглянув на девушку, я увидел, что она стоит на том же самом месте, не сдвинувшись ни на шаг. До места, где я стоял раньше, она не могла достать ни рукой, ни ногой.

Понятно, ещё одна сила.

Только в этот момент я наконец осознал: сила рога единорога не ограничивается возможностью оглушить противника вспышкой — у него должны быть и прямые атаки.

Потирая ноющий живот, я уставился на девушку, однако я пострадал от удара намного сильнее, чем ожидал, и поэтому подняться не смог.

Сбежать не удастся.

Девушка приближалась ко мне с жестокой улыбкой на лице.

— Похоже, первый удар был слишком слабым. Как насчёт следующего?

Кулон на её груди испустил свет.

Ноги не двигались. Сил не осталось.

В этот раз удар пришёл в голову, и я потерял сознание.