Глава 5. Разве можно быть спокойным, когда есть такая сестра?


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
id179700034
1 г.
ковра на стене не хватило ))
erden92
1 г.
может все-таки будет еще что-нибудь на 1 апреля? )))
erden92
2 г.
а я вчера так ждал еще одно такое произведение :(
Semzorro
2 г.
скоро апрель ..........
это так намёк.
тишка гарны
2 г.
Шикарный прикол, хотелось бы продолжения.
Камидзу-сама
2 г.
Лол. Лооол. А енот то сволочь. Вариант поподанчества сложность найтмар. В Россию закинул. Это японца то. Изверг етить... Читаю 3 главу, но однозначно - читать всем.
Камидзу-сама
2 г.
Так. Реза фигню переводить не будет. Читаемс
Вечный
2 г.
Благодарю Эх, люди
neron mikoto
3 г.
Не было времени в апреле почитать, а потом забыл... на шутку опоздал, но всё знаю... От чего послесловие унесло меня в подстолье)

Даже представляю, как команда РуРы обсуждала "бога":
- А кто будет богом?
- Как кто? Естественно наш енотик!
- Рафу? (После Раф-тян у меня так все енотики заговорили...)
otaking
3 г.
Так это всё таки прикол? В целом очень даже не плохо, хотя и видно произведение, хоть и закончено чего то не хватает для целостности.
Кроме того отдельно порадовали гопники ))
Еще вопрос, случайно не Приморский район проживания героинь?
laylap
3 г.
На протяжении всего произведения меня не оставляли подозрения (скачал и забыл что это и от куда), что написано это русским. Правда к концу я всё-таки поверил в ваш обман, хе^2! Так-то было забавно.
Задним число, если смотреть, то вас могло выдасть тяга к социальному драматизму (сестру уволили с работы, хотя для сюжета могла взять отпуск). И разговоры у чертей (без знания песен юмор уменьшается на половину). Там ещё были и другие мелочи, но скорее технического (редакционного) зарактера: вроде отсутвие описания праздников, подробностей отопления, мало клюквы (без неё просто не могло быть). )))
Malfurik
3 г.
Однажды перенесем куда-нибудь. Но пока руки не доходят.
winrealist
3 г.
Да я и не заставляю, но такой прикол никак не в проектах должен лежать. Можно и на отдельную страницу поместить, и авторов подправить... К тому же я сомневаюсь, что это последний такой прикол, раз уж людям зашло
winrealist
3 г.
Вы уж либо признайте, что может быть "русское ранобэ" и дайте другим тоже что-то повыкладывать (пусть и с вашей модерацией, только достойное), либо и свое творчество удаляйте, ибо "сайт же для переводов, а не сочинений". К черту ваши противоречия.
бурда
3 г.
>>25224
Вы уж либо признайте, что может быть "русское ранобэ" и дайте другим тоже что-то повыкладывать (пусть и с вашей модерацией, только достойное), либо и свое творчество удаляйте, ибо "сайт же для переводов, а не сочинений". К черту ваши противоречия.

Неа, не признаем, ибо его нет. И раз уж решили сделать такой масштабный прикол, надо же его куда-то поместить, верно? И к слову, на сайте есть не только переводы (дневник Руйки, о да).
ТотНхат
3 г.
Widowan, ещё глянь Арифурету - по описанию скорее она.
ТотНхат
3 г.
Спасибо) Шикарное произведение!))
widowan
3 г.
...История была про парня , который попал в другой мир , подверrся предательству , а потом в компании девушек , которых встречал по пути . выкарабкивался с того дна , на которое yгодил..
Щит же, да?
Agion
3 г.
Это ШЕДЕВР! Огромное спасибо за это произведение!
Так же я на 99% уверен что она наш с вами соотечественник из СНГ.
Т.к. вряд ли японец знаком с песней КиШ "Ели мясо мужики" (см. главу где чертофаны на полянке)
И тут так же полно других мелких отсылок к песенкам и другим произведениям.
erden92
3 г.
да знаю я куда) ну лучше бы саму встречу тож запилили))) там ведь кстати не было указано на сколько времени он отмотался назад)))
бурда
3 г.
>>25218
да знаю я куда) ну лучше бы саму встречу тож запилили))) там ведь кстати не было указано на сколько времени он отмотался назад)))

Так неинтересно) Пусть останется неизведанная милота) И время намеренно скрыли, ибо так тоже интереснее. Хотя можно примерно прикинуть самому.
erden92
3 г.
обещайте плз что на след 1 апреля будет еще одна такая шутка! думаю многие этого хотят

Глава 5. Разве можно быть спокойным, когда есть такая сестра?

В себя я пришел уже лежащим на диване. Без сознания пробыл я, похоже, недолго, так как руки и ноги не успели затечь. Я попробовал вспомнить, из-за чего вырубился, но едва в голове начали всплывать воспоминания, как услышал рядом шорох, повернул голову, после чего испуганно вжался в диван.

Рядом на стуле, повернув его спинкой вперед, сидела девушка. На ее теле красовались синяя футболка с изображением карпа и зеленые шорты, а на ногах — тапки в виде кроликов. Чертами лица она напоминала Вику, только в ней чувствовалась зрелость взрослой женщины. Ее красота завораживала. Длинные и чуть вьющиеся пепельные волосы она тоже собрала в хвостик, только пустила его вбок. Сидела она, положив руки на спинку стула и облокотившись на них подбородком. Светло-голубые глаза пристально уставились на меня.

Под этим взглядом мне захотелось спрятаться куда подальше и не высовываться. Но бежать было некуда, прикрыться тоже оказалось нечем.

— Ну, так кто же ты? — после молчания спросила девушка.

Я открыл рот, но ответить ничего не смог.

— Как же меня поразил тот факт, что, вернувшись домой, я обнаружила вместе с сестрой взрослого парня, — продолжила она. — Более того, как оказалось, сестра даже приютила его. Взрослый парень и молодая девочка живут вместе одни. Хм, хм, странно выглядит, не так ли?

Пот медленно покрывал мое тело. Скосив взгляд, я увидел, что позади девушки по стойке смирно стоит Вика. Ее вид показывал, что она в той же ситуации, что и я.

— Что ж, рассказывай.

По тону девушки я понял, что у меня нет выбора. Потому я и заговорил:

— Не думаю, что вы мне поверите…

— А ты попробуй.

— Хорошо… Эм… В общем, я попаданец из иного мира, если вкратце. Точнее, из иного времени. Зовут меня Арараги Юта.

— И откуда ты, попаданец?

Я назвал год.

— Хм-м. Японец, верно? И как же тебя забросило к нам?

После того как я кратко рассказал о перемещении, девушка на пару секунд повернулась к Вике, а затем опять ко мне и сощурила глаза.

— А как ты связался с моей сестрой? Увидел девочку, набросился на нее, заговорил ее слезоточивыми историями и заставил себе помогать?

— Н-нет! Все не так было! Она сама на меня набросилась! И сама вызвалась помочь!

— О, а ты и рад стараться. Любишь помладше?

Я хотел возмутиться, но как назло в памяти всплыли ножки Вики, и я промолчал.

— Что такое? Неужели я права?

— Нет, не так. Я и сам не знаю, почему она мне помогла. Меня воспитывали совершенно иначе, потому даже ее объяснения мне сложно принять. Но я чужой здесь, ничего не знаю, и мне нужна помощь. Знаю, может, со стороны это и выглядит глупо, но я решил принять ее помощь. И честно говоря, пока не жалею.

— Какой искренний парень. И говоришь искренне. И даже совпадает с тем, что я уже услышала. — Девушка снова метнула взгляд на Вику. — Но есть одна вещь.

— К-какая? — нервно спросил я.

— Чем ты докажешь, что не лжешь? Говорить можно что угодно. Так и я могу назваться феей. Но против фактов не попрешь. Ты можешь предоставить мне факты своей правоты?

Взгляд девушки стал еще пронзительнее. Мне даже показалось, что цвет глаз изменился на более яркий. Но от этого в голове вместо ответа начали всплывать воспоминания. Тогда было так же. Эти пронзительные взгляды, проникающие в самую душу.

Дыхание участилось, тело охватила мелкая дрожь. Появились панические мысли. Захотелось сбежать отсюда как можно дальше. Я зажмурился и раз за разом силился вызвать в себе хорошие воспоминания, чтобы отвлечься. Через пару минут я все-таки сумел с собой совладать.

Глубоко дыша, я повернул голову. Выражение лица девушки смягчилось. Видимо, на то повлиял мой припадок. Она вздохнула и встала.

— Пожалуй, на сегодня хватит, а то уже поздно. Меня зовут Рита. Я старшая сестра этой малявки. Пока я поверю тебе, Юта, так как твой рассказ совпадает с тем, что сказала Вика. Но не забудь про факты, об этом мы еще поговорим.

Она пошла к третьей комнате, в которую мы не заходили, но на пороге остановилась и добавила:

— И помни одно — если обидишь мою сестру, я тебя не прощу.

Дверь в комнату закрылась, и я кое-как смог выдавить из себя облегченный вздох. Рядом послышался точно такой же. Вика подошла и плюхнулась на диван возле моих ног.

— Ты уж прости, Юта. Я никак не ожидала, что Рита вернется, да еще и не предупредит о приезде.

— Да, это была неожиданность. Я перепугался до чертиков.

— Ну, Рита на самом деле добрая, но иногда у нее проявляется… характер.

— Я в полной мере ощутил это на себе. Но, Вика, что мы теперь будем делать? Вдруг сестра нам так и не поверит?

— Не знаю. Я буду пробовать ее уговорить, но за результат не ручаюсь. Рита все-таки журналист, ей факты подавай. Но честно, я бы хотела, чтобы она к нам присоединилась.

— Ну, чем больше людей, тем легче, конечно, но…

— Будем надеяться на лучшее. Кстати, Юта, а что с тобой было только что? Ты странно себя вел. И вроде я такое уже у тебя замечала.

Я не хотел об этом рассказывать, поэтому промолчал, отвернув лицо. Так и не дождавшись ответа, Вика снова заговорила:

— Ну ладно. Может, завтра явится Жива, так что нам надо быть готовыми. Лучше отоспаться.

— Да, а то вдруг следующее задание будет еще труднее.

Вика кивнула, а затем резко приблизилась ко мне.

— Но что важнее, Юта. Тебе лучше бы забыть то, что ты увидел.

— А… А?

Глядя на ее суровое, но вместе с тем немного покрасневшее лицо, я задумался над тем, о чем она сказала. Через несколько секунд я вспомнил, что было до обморока, и покраснел сам.

— А-а, т-ты о том, как вы с сестрой вышли передо мной гол… ай!

Мне смачно врезали по голове.

— Юта, ты дурак!

Девочка соскочила с дивана и выбежала из комнаты.

***

На удивление, следующие три дня мы провели спокойно, как самые обычные люди. Жива не показывалась, так что мы были предоставлены самим себе. И в этом, пожалуй, имелся свой плюс. Появление Риты заставило нас осознать, что в этой семье есть еще люди, которые ничего не видели и ничего не знают. А значит, не факт, что поверят в наши россказни. Даже я сам понимал, как это все выглядит со стороны. Думаю, будь у меня младшая сестра, я бы на месте Риты поступил бы так же, если не похуже. Она же повела себя очень разумно, как истинно взрослый человек. От Вики я узнал, что ей уже двадцать пять лет. После того что случилось, мы так и не говорили, так как Рита с утра ушла на работу.

Вообще, я попросил Вику рассказать о сестре побольше. Мне хотелось знать, что она за человек. И девочка честно выкладывала все случаи из жизни, о которых помнила. Как оказалось, Рита довольно хороший журналист. Ее статьи часто попадали в газеты, и их действительно было интересно читать. Дома валялись пара выпусков, так что я сам смог в этом убедиться. Рита часто помогала людям, за что все, кто ее знал, любили ее. Но она также раньше занималась боевыми искусствами, потому могла постоять за себя. В ней жил бойцовский дух, хотя не все это замечали. Впрочем, девушка сама не показывала его без надобности, но иногда он прорывался, и Рита становилась суровой. Как говорила Вика, в такие моменты ей порой хотелось спрятаться. И разумеется, Рита не обходилась без мужского внимания. Я сразу оценил ее красоту. Стройная фигурка приковывала взгляд, а личиком хотелось любоваться постоянно. Очень женственная девушка. Глядя на Риту, я вполне себе представлял, как будет в будущем выглядеть Вика. Но не стоило забывать и о хозяйственности. Несмотря на загруженность работой и частые командировки, семья сестер жила счастливо, и во многом это была заслуга Риты. Пока родители отсутствовали, она брала на себя ответственность по уходу за домом и сестрой. Вика с теплотой отзывалась о ее заботе. Даже когда отсутствовала сама Рита, обстановка дома не ухудшалась. Любой, кто приходил к сестрам, ощущал здесь радушие.

Честно говоря, я искренне верил, что девушка именно такая, какой ее описывает Вика, но на допросе я не мог этого почувствовать. Да и не знал я, будет ли ко мне такое же хорошее отношение.

От нечего делать мы с Викой решили исследовать добытые браслеты. Точнее, попытались. Потому что ничего у нас не вышло. Причем совсем ничего. Мы их рассматривали со всех сторон, надевали, ковыряли различными вещами, мочили, нагревали, замораживали, били. Эффекта — ноль. Ничто из вышеперечисленного не дало хоть каких-то результатов. Вторичный поиск в интернете тоже вышел пустым. В итоге к вечеру мы дружно чесали в затылке, размышляя над тем, что же нам досталось. Видимо, и впрямь придется ждать, пока сама Жива все не расскажет.

Вечером, когда вернулась Рита, состоялся наш с ней разговор. Наедине. После упоминания этой детали меня чуть не охватил очередной приступ, потому перед разговором мне пришлось долго заниматься самовнушением, чтобы он не случился в процессе общения. Не хватало еще ухудшить впечатление о себе. Я обдумал то, о чем Рита говорила мне вчера, да и она сама надумала то, о чем хочет меня расспросить. Я на собственной шкуре почувствовал, что значить разговаривать с журналистом. Все протекало в спокойной обстановке, хотя я все равно часто мялся, не зная, что и как мне ответить. И, пусть и подготавливался, тело периодически охватывала дрожь. Мне казалось, что воспоминания о том случае сглаживаются, но, похоже, это было не так. Или все просто зависело от обстановки? С Викой я чувствовал себя спокойнее, хотя поначалу все было как и со всеми. Интересно, почему так?

В общем, с Ритой мы поговорили нормально. По крайней мере, она сложила четкое мнение обо мне и о ситуации в целом. Поверила она полностью или нет — этого я сказать не мог, но отрицать наш рассказ она не стала. Впрочем, помогать тоже. Но тут я ее понял. Как-никак она взрослая девушка и в данный момент глава дома, работа для нее важнее наших игрищ. А вообще, мне и Вика не должна была помогать в такой степени. Вернувшись домой и узнав, что тут происходит, Рита поинтересовалась у сестры:

— Вик, а что со школой?

Как оказалось, учеба шла вовсю, никаких каникул, но Вика все время проводила со мной. Я тоже озаботился этим вопросом. Не очень-то хотелось, чтобы ради меня чем-то жертвовали. Но вика отмахнулась от вопроса:

— Все нормально. Я сказала, что заболела.

А когда я спросил, не вызовут ли проблемы ее пропуски, она ответила:

— Я без труда догоню.

Впрочем, это не помешало сестрам немного поспорить на данную тему.

В один из дней меня оставили дома одного. Рита была на работе, а Вика убежала куда-то по своим делам. Я пытался себя как-то развлечь, но не очень-то получалось. Сильно ощущалась нехватка моих книг. Я бы сейчас с удовольствием почитал любимые истории или посмотрел бы что-нибудь. Но к сожалению, все осталось там, в будущем. Я даже погрустил некоторое время. А потом понял, что могу попробовать найти в интернете то, что хотел. К тому же имелась вероятность, что я наткнусь на то, что в моем времени считалось уже старым и с трудом поддавалось поиску. Но в этом времени оно считалось актуальным, а значит, и добыть можно было с большей легкостью. Такая мысль сразу прибавила мне сил и успешно отправила в какой-то дикий танец радости. Очнулся я, лишь когда меня занесло в комнату Риты. Дверь оставалась открытой, потому я даже не заметил, как зашел в нее.

Я думал, женская или девчоночья комната будут как-то выделяться, но на деле оказалось совсем не так. Комната выглядела самой обычной. Шкаф, длинный стол, пара стульев, секретер, тумбочка и кровать. Что выделялось, так это ноутбук, лежащий на столе, много мелочевки, как я понял — журналистской, и постер на стене, где изображался мальчик с нарисованной синей стрелой на голове и в желто-оранжевой одежде и еще девочка и мальчик в синих одеждах по бокам от него. Я не знал, кто изображен на постере, потому он меня не заинтересовал.

Была в комнате еще одна вещь, и вот она привлекла мое внимание. На том же столе стоял прямоугольный предмет черного цвета немногим более полуметра в длину и сантиметров двадцать в высоту. На лицевой части по бокам располагалось что-то вроде динамиков, а в центре две зоны, внутри которых была пустота. Над ними была шкала с цифрами. На верней части я заметил складную ручку, антенну и ряд кнопок. Повертев эту вещь, я увидел еще несколько крутящихся плоских элементов, которые находились на разных сторонах вещи. Рядом обнаружилась небольшая полка, на которой стояли небольшие пластмассовые коробки с надписями и рисунками. Внутри оказались странные предметы из той же пластмассы с двумя отверстиями в середине и пленкой внутри.

Я стал думать, что это за штука. Наличие динамиков и кнопок предполагало, что она для воспроизведения чего-то. Тех пластмассовых предметов, что стояли рядом? Но как их тогда поместить внутрь? Или просто надо положить на эту черную вещь? Я слышал, что раньше фильмы записывались на специальную пленку и показывались именно с нее. Получается, тут фильмы?

Мне хотелось поэкспериментировать, но я боялся испортить что-то, поэтому остался стоять и думать. Передо мной было что-то новое и неизведанное, потому неудивительно, что я настолько ушел в себя и не услышал, как вернулась Вика. Очнулся я лишь тогда, когда услышал сбоку смешок. Повернувшись, я увидел, как Вика с широкой улыбкой смотрит на меня.

— Размышляешь, что это такое?

— А? Ага. В первый раз такое вижу.

— Это называется магнитофон. Он чтобы проигрывать музыку.

— М-музыку? Так на этих штуках музыка?

Я показал пластмассовую вещь.

— Угу. А это кассеты. Вставляешь их в магнитофон, включаешь и наслаждаешься музыкой. Вот, смотри.

Вика подошла, взяла одну из кассет и нажала на кнопку на верху магнитофона. После нажатия открылась одна из зон по центру. Похоже, они изначально делались открываемыми. Мне всего-то требовалось найти нужную кнопку. Тем временем Вика вставила в полость кассету и закрыла дверку. Затем включила магнитофон, и по комнате зазвучал чей-то голос.

— А, блин, это радио.

— Тут еще и радио есть?

— Угу. В магнитофонах всегда есть радио.

Девочка что-то переключила, нажала кнопку, и тогда заиграла музыка.

— О-о… — протянул я.

— Видишь, вон там, внутри, крутится? На пленке внутри кассеты записана музыка, а магнитофон прокручивает пленку, проигрывая при этом музыку.

— Да уж. Никогда бы не подумал, для чего эта штука. У меня все по-другому.

— Конечно. У нас и сейчас все иначе. Таких вот кассетных магнитофонов осталось не так много. Они, в общем-то, мало используются. Все теперь записывается на диски, потому и магнитофоны под них делают. Просто Рита любит кассетные магнитофоны, вот и оставила себе один.

В этот день я познал удивительные вещи.

***

На четвертый день безделья я проснулся раньше обычного. Почему-то на душе было чувство, что сегодня что-то произойдет. Что мы сдвинемся с точки и продолжим наши приключения. Пусть в бане все вышло хаотично и сумбурно, я наслаждался заданием. И теперь я всем сердцем желал нового.

Хотя началось все совершенно с другого.

Я еще лежал на диване, когда открылась дверь и в комнату вошла Рита, заспанно потирая глаза. От ее вида я оторопело замер под одеялом. На девушке красовались лишь трусики бежевого цвета и майка в тон им, потому я мог в деталях разглядеть прелести ее фигуры. Рита наконец протерла глаза и недоуменно посмотрела на меня. Я быстро отвернулся. Сердце громко стучало. У нее что, совсем стыда нет?

Рита увидела мое покрасневшее лицо, глянула на свой внешний вид и проговорила:

— О, совсем забыла, что мы теперь не одни живем.

Так вот в чем дело?!

— Ну и ладно. Раз вышла, то чего уж там.

Что за девушка…

— Юта, ты что, стесняешься? Расслабься, не маленький уже.

Когда Рита ушла в коридор, я еще с минуту пытался успокоиться. Если все продолжится в том же духе, сестры доведут меня до нервного тика. Нельзя же так издеваться над здоровым парнем.

День начался просто замечательно.

Рита и сегодня ушла на работу. Кажется, она решила написать новую статью, которая, по ее словам, должна произвести фурор, потому и проводила работе много времени. Снова оставшись вдвоем, мы с Викой решили для разнообразия куда-нибудь сходить, так как дома сидеть надоело. День выдался хорошим, тучи разбежались, и ярко светило солнце. Правда, при этом температура упала еще ниже, достигнув пятнадцати градусов ниже нуля, что меня не особо радовало. Но я решил стерпеть и оделся как можно теплее. Наверное, со стороны я выглядел смешно — весь закутанный так, словно оказался на Северном полюсе.

Слабый ветерок на улице практически не мешал, так что я смог насладиться морозным воздухом. Пожалуй, я чувствовал себя хорошо, хотя думал, что буду мерзнуть вовсю. Спасибо Вике за то, что подобрала правильную одежду.

Походив по ближайшему парку некоторое время просто так, мы решили зайти в какое-нибудь кафе. Вика знала неподалеку одно хорошее, куда часто ходила, потому мы последовали туда. Кафе и правда с виду казалось хорошим. Не особо большое, но уютное. Чувствовалась атмосфера доброжелательности. Да и оформление радовало взгляд, отпечатываясь в памяти. Сразу было видно, что владельцы постарались на совесть. Не удивлюсь, если посетителей у кафе хватало.

Сейчас же часы ненамного перевалили за полдень, потому в кафе, кроме нас, сидело всего человек пять. Мы примостились в уголке, сделали заказ и углубились в беседу. Вику интересовали достижения моего времени, и я старался рассказать все, что знаю.

Увлеченные болтовней, мы не заметили, как к нам приблизились две фигуры и сели рядом. От неожиданности мы аж подпрыгнули.

— Вы чего это? — произнес чарующий голос.

Рядом с Викой сидела Жива. Она сняла куртку, под которой оказалась юбка в обтяжку и столь же обтягивающая блузка с вырезом, подчеркивающие ее формы. На шее висело ожерелье, поблескивающее на свету. Волосы она в этот раз собрала в узелок, чтоб подчеркнуть длинные сережки в ушах. Как ни крути, восхитительная женщина. Со мной же приютилась невысокая девчонка, тоже симпатичная. На ней красовалось синее платье с кружевами, которое смотрелось очень даже красиво. Особенно оно сочеталось с ярко-голубыми глазами. А распущенные блондинистые волосы создавали удивительный контраст. Девчонка выделялась, но, похоже, ей это только нравилось.

— Не надо появляться так внезапно! — возмутилась Вика.

— А ты все так же дерзка, девочка, — заметила Жива. — Поистине ты станешь прекрасной женщиной.

— Ух ты, сестренка! Так это о них ты столько рассказывала? — восторженно произнесла девочка по соседству со мной.

— Да. Я на них очень надеюсь.

— Мне они уже нравятся!

— Эм-м, что-то я вас не совсем понимаю, но раз вы тут, значит, пришло время нового задания? — спросила Вика.

— Именно, — кивнула Жива. — Вы отлично справились с предыдущим. Банник оценил вас.

— Вы расспрашивали его? — поинтересовался я.

— Разумеется. Мне же хотелось узнать его мнение.

— Так что нас ждет дальше? Опять какое-то сумасшествие?

— Успокойся, девочка. В этот раз все будет попроще.

— Ну надо же!

— Вика, ну правда, успокойся.

— Ну ладно, ладно. Просто сидели спокойно, а тут…

Жива на это широко улыбнулась.

— А ты делаешь успехи.

— А?

— Ничего, ничего. В общем, единственный минус этого задания будет в том, что его надо выполнить в определенное время, иначе будет в разы сложнее выполнить его потом. Послезавтра на реке состоятся праздничные купания. По интересной случайности прорубь для них подготовили как раз над тем местом, где на дне реки лежит один кулон. Вот его вам и надо добыть.

Я провел несложные параллели. Зима. Вода. На дне. Купания. За ним что, нырять придется?! От одной мысли мне поплохело.

— Постой, постой, — решила уточнить Вика. — А почему ты просишь нас? Если кулон лежит на дне, вы, боги, давно его могли забрать сами.

— Все просто. Мы обнаружили его только на днях. До того мы не знали, где он находится. Возможно, он был под землей, а потом его вынесло на дно реки, и мы смогли его найти.

Жива пожала плечами.

— Ну и раз так получилась, я решила использовать подвернувшуюся возможность.

— Как ужасно, — проговорил я.

— Ну, ну, Юта, не будь таким. Я не требую от вас ничего невозможного. Я верю, что ты справишься. Так ведь?

Она стрельнула глазками. Я вздохнул и решительно ответил:

— Да. Задание будет выполнено.

Тут девчонка, сидящая рядом, восторженно выдохнула и прижалась ко мне.

— Ты такой смелый! Готов ринуться в бой любой ценой! Я обожаю таких. У тебя девушка есть?

Она стала водить пальчиком по моей груди. Я завибрировал и попытался отсесть, но девочка снова придвинулась. В итоге я уперся в стенку — пути назад больше не было. А девочка продолжала наступление:

— Может, погуляем вместе, а?

Я не знал, что мне делать. Взглянув в сторону, я увидел потемневшее лицо Вики и чуть ли не смеющуюся Живу. Казалось, еще немного, и богиня расхохочется в голос. Но она вздохнула и проговорила:

—- Успокойся, Хорс. Не видишь, он нервничает.

— Ой, и правда, сестренка. Что-то меня немножко переклинило. Но не могу сдержаться, когда рядом такие люди.

От этих слов Вика пришла в себя и спросила:

— Стоп, что? Хорс? Так с нами еще один бог?

— Верно, — ответила Жива.

— Но ведь Хорс же, насколько помню, был мужчиной.

— Да.

— Тогда получается…

Мы с Викой уставились на девчонку в синем. Та прижала палец к губам, чуть склонила голову и ответила:

— Ну да, я парень. А что такое?

Воцарилась тишина, а потом…

— А-а-а?!

— Э-э-э?!

Наши вопли разнеслись по всему кафе.

Хорс недоуменно смотрел на нас. Жива откровенно веселилась.

— Сестренка, что с ними?

— Просто они думали, что ты девочка.

— Э-э? Я так сильно на нее похож?

— Хорс, ты что, никогда не смотрелся в зеркало?

— Смотрелся. Но, сестренка, для меня все казалось нормальным.

Мы с Викой кое-как успокоились. Вот уж чего никто не ожидал. Кто бы мог подумать, что бог любит… такое.

— П-почему бог солнца одет как девчонка? — Вика повернулась к Живе.

— Он любит такое.

— В-вот именно! — чуть привстал Хорс. — Мне нравятся милые штучки. А у девочек их куда больше.

— Но зачем надевать женские вещи?!

— Так миленько же, не?

Вика не нашлась, что ответить на эту логику. Я же сидел молча и все глубже погружался в собственные мысли. Парень, переодетый девчонкой, сидел рядом и приставал ко мне. И мне это не то чтобы не нравилось. Ужасно. И как мне теперь жить?

— Что ж, я вам все рассказала, так что откланяюсь.

Жива встала, а вместе с ней и Хорс.

— А я просто хотел с вами познакомиться.

— Удачи вам.

Хорс помахал ручкой, и парочка двинулась к выходу.

— Сестренка, а может, еще куда сходим?

— Почему бы и нет.

Вика проводила их взглядом, а затем повернулась ко мне. Я все так же продолжал сидеть на месте.

— Ну и ну. Эти боги… Э? Юта? Что с тобой?

Она ткнула меня, я закачался и распластался на столе.

— Убейте меня кто-нибудь…

***

По возвращению домой мы стали думать о задании. Разузнали точное местоположение праздничных купаний и в какое время они будут проходить. Раньше я не знал этого, но через северную часть города протекала река. Не особо широкая, но одна из основных рек этой части страны. Имелся на берегу и пляж. Как около него и назначили торжества. В принципе, особых вопросов у нас не было — задание в самом деле казалось нетрудным. Изображение кулона нам предоставили, но, как и в случае с браслетами, поиск по нему ничего не дал, так что мы не сильно огорчились. Единственная проблема состояла в том, что ради кулона придется нырять под воду. Навряд ли глубина там превышала два метра, но и этого хватало. И без того необходимо погрузиться в ледяную воду с головой и провести в ней некоторое время. Я был более чем уверен, что кулон с первого раза не найдется. А несколько ныряний по такой погоде… мне даже не хотелось об этом думать.

Но самое ужасное ждало впереди. Я подумывал предложить Вике поспрашивать знакомых. Может, среди них нашелся бы кто-то, способный нырнуть под воду несколько раз зимой. Но прежде чем я сказал это, она заявила, что нырнет сама. В тот момент я поначалу не мог вымолвить ни слова, оторопело уставившись на девочку, но потом меня прорвало.

— Совсем сдурела?!

Вика вздрогнула и отошла от меня на пару шагов. Я никогда не кричал так на девушку и не мог сдержаться.

— Чем ты думаешь, а? Тебе сколько лет? А погода какая на улице? Вот так просто взяла и нырнула под воду, да?

— Но я… уже купалась зимой…

— Что, вот прям много-много раз? Подолгу плавала, да? И часто ныряла?

— Н-нет, но я…

— Ну тогда и нечего об этом думать, дурочка! Ты нисколько к такому не подготовлена, никогда так не делала. А придется провести под водой неизвестно сколько времени. Так что выкини эту идиотскую идею из головы! Поняла? Найдем другой способ.

Я замолк. Не знаю, почему сорвался, но мысль о том, чтобы рисковать собой из-за такого, так сильно ударила по мне, что я не мог с ней согласиться. Пусть я останусь в этом времени дольше, но хотя бы не придется чего-то опасаться.

Я взглянул на девочку. Она опустила голову и мелко подрагивала. Вздохнув, я тихо проговорил:

— Извини, что накричал. Но… не надо быть такой безрассудной, хорошо?

Вика не ответила, и я, еще раз вздохнув, ушел на кухню.

Вернувшись вечером, Рита сразу заметила, что атмосфера дома изменилась, и поинтересовалась, в чем дело. Вика заперлась у себя в комнате, так что ответ пришлось держать мне. Я честно рассказал все, на что Рита лишь покачала головой.

— Эта девчонка всегда была слишком неуемной. Спасибо, что заботишься о ней.

— Но я высказал много негатива.

— Ничего. Ей это полезно будет.

Потом Рита решила снова меня подопрашивать. У нее накопилось много вопросов о моем времени и возможностях перемещения. Так как я таким увлекался, она подумала, что я могу строить интересные теории. Словом, я угодил в лапы девушки на добрые два часа. И ладно бы просто расспросы — стало ясно, с кого Вика брала пример носить вызывающую одежду дома. На Рите безупречно сидел темно-зеленый свитер-платье без рукавов, доходящий до середины бедер. На животе располагался карман, украшенный аппликацией в виде кролика. И разумеется, длинные стройные ноги были выставлены напоказ, что меня постоянно отвлекало.

В общем, когда от меня отстали, я чувствовал себя выжатым напрочь. Рита же в раздумьях ушла к себе, словно и не было долгого разговора. Похоже, журналисты в этом плане куда выносливее. Последующий день для нее выдался выходным, и Рита радостно отдалась писанине. Я только и наблюдал, как она сидит за столом и что-то печатает на ноутбуке. В школе я еще только начал задумываться о своем будущем, кем я хочу стать. И теперь моим глазам предстал человек, искренне увлеченный тем, чем занимается, человек, который любит свою работу. Мне тоже захотелось стать таким — не просто приносить пользу обществу, но еще и любить это дело.

Когда настал день задания, я попросил Риту о помощи, но она отказалась, так как уходила на работу. Оставалось лишь решить нашу проблему на месте. Придя на купания, мы, может, что и придумаем. Вика всю дорогу хранила молчание. Казалось, она что-то задумала, но я откинул эти мысли как бредни параноика.

На месте назначения я увидел толпы народа. Тут и там стояли лавки, где продавали либо еду, либо сувениры. Местами проходили развлечения. В общем, люди отдыхали, как могли. Мы пробились через толпу и вышли к самой реке. Чуть в стороне я увидел огороженную прорубь примерно пять на десять метров, рядом с которой поставили деревянный помост. От берега она находилась метрах в десяти, может чуть больше, потому можно было надеяться, что глубина и правда окажется небольшой. Также на берегу стояли две большие палатки, где, судя по всему, люди переодевались перед купанием.

У проруби собралось немало человек, и между ней и палатками постоянно кто-то сновал. Подивившись, что столько людей не прочь искупаться в холод, я принялся осматриваться по сторонам. Я надеялся найти кого-нибудь, кто смог бы нам помочь. Но пока никого похожего на глаза не попадалось. В основном люди приходили окунуться пару-тройку раз, и все. Было, конечно, двое, которые сидели в воде с краю проруби и не вылезали, но, учитывая их возраст, они вряд ли бы справились с тем, что нам надо.

— Вика, ты тоже осматривайся. Вдруг кого найдешь.

Девочка промолчала, но рассеянно кивнула, словно о чем-то задумалась. Меня до сих пор беспокоило, что она не особо разговорчива после той перебранки, но сейчас требовалось сосредоточиться на другом.

— Может, разделимся? Так, наверное, быстрее с проблемой разберемся.

Вика согласно кивнула, и мы разошлись в разные стороны, условившись встретиться у палаток через полчаса. Поправив висящую на плече сумку, где лежали сменные вещи и полотенца, которые мы взяли на самый крайний случай, я двинулся через ряды различных ларьков. Я решил пройти мимо них кругом и вернуться к палаткам для переодевания. Имелся шанс, что, бродя посреди толпы, я найду кого-нибудь, способного помочь, или надумаю способ, который все разрешит. Топая и осматриваясь, я размышлял, что эти торжества удивительно напоминают те фестивали, которые я посещал. Хотя причину празднеств я не знал и не удосужился спросить заранее. Наверное, не приди мы сюда из-за задания, смогли бы отлично повеселиться. Впрочем, в голову пришла мысль, что, если все пройдет нормально и еще останется время, мы вполне можем и развлечься тут.

Гомон вокруг отвлекал, так и норовил обратить на себя внимание. Меня постоянно тянуло поддаться соблазну — я держался лишь на мысли о возвращении домой. Время проходило быстро, и я уже повернул обратно. Мне было интересно, каковы успехи у Вики, так что я даже немного ускорил шаг.

…И правильно, что это сделал.

Выйдя на более-менее свободное пространство пляжа, я увидел вдали среди людей, идущих к проруби, знакомую фигурку. Она уже почти достигла помоста. Даже проведя вместе всего несколько дней, я издалека мог узнать ее.

Вика, одетая в темный сплошной купальник, готовилась зайти в воду.

Сначала я замер на месте, остолбенев от увиденного, а затем резко рванул к проруби. Я мчался что есть сил, но понимал, что не успею. Видел ее голову, которая двигалась в сторону от скопища людей, а потом голова исчезла. Девочка нырнула. Похоже, она с самого начала это планировала. Несмотря на все то, что ей говорилось, она захотела сделать все сама.

«Что же ты творишь, дурочка?!» — мысленно возопил я.

К тому времени, как я наконец добежал до проруби, прошло уже с полминуты после нырка Вики, а она все не появлялась. Я резко затормозил и уставился на темную водную гладь. Нарастающая паника мешала трезво принять лучшее решение для сложившейся ситуации.

Но когда я уже сам был готов ринуться в прорубь, показалась голова девочки. Я с силой выдохнул и бросился к спуску. Вика с трудом подплыла туда и выбралась наружу. Я за считанные секунды оттащил ее в сторону, вытащил из сумки большое полотенце и начал яростно вытирать девочку.

— Ты… ты… ты…

Больше я ничего не мог выдавить, самого чуть ли не колотило. Вика слабо улыбнулась и приподняла зажатый кулак, из которого торчала цепочка. Неужели у нее получилось?

Как можно лучше обтерев тело подруги и растерев конечности, я схватил ее в охапку и побежал к палатке. Ко входу как раз приближалась женщина, так что я обратился к ней с просьбой:

— Извините, пожалуйста, не могли бы вы помочь ей? Она совсем замерзла, а мне с ней никак не пойти.

Женщина сказала, что не стоит беспокоиться, она поможет, и скрылась с Викой в палатке.

Минут пятнадцать я нервно ходил около палаток, не зная, о чем и думать. В голове крутились переменчивые и противоречивые мысли. С одной стороны, я радовался, что задание выполнено, что с Викой все в порядке, но с другой — я неистово злился на эту девчонку за то, что она не послушалась и рискнула своим здоровьем. А ведь могла и умереть. Я хорошо представлял себе, как быстро убивает ледяная вода даже подготовленных людей.

Вышла женщина, к которой я обращался, сказала, что все хорошо, и попросила подождать еще чуть-чуть. Добавила только, что желательно отпоить девочку чем-нибудь горячим, хоть она и дала ей чай, который принесла с собой. Я поклонился женщине в знак признательности.

Вскоре из палатки выползла тепло одетая Вика. Лицо ее еще было бледным, поэтому я без лишних слов взял ее за руку и повел к ларькам. Там я купил пару чашек горячего чая и заставил Вику их выпить, после чего мы отправились домой.

По возвращению я загнал девочку в ванную. Она не особо сопротивлялась — сама понимала, что это необходимо. Пока она там сидела, внезапно вернулась Рита. Оказалось, что сегодня работы было мало, вот она и ушла домой. Утаивать от нее то, что произошло, я считал недозволительным, потому честно рассказал ей все. Рита, нахмурившись, молча выслушала меня, а затем обняла и прижала к себе. От неожиданности я оторопел и покраснел, почувствовав прикосновение ее груди.

— А… э…

Я смог издать лишь нечленораздельные звуки, но…

— Спасибо.

В тихо прозвучавшем голосе я ощутил гамму чувств, поэтому замолчал и простоял так, пока девушка меня не отпустила. Казалось, я совершил великий подвиг.

Оставшееся время Рита проходила молча, но, когда Вика вышла из ванной, устроила ей серьезную выволочку. Меня попросили выйти из комнаты, но все равно я слышал некоторые фразы.

— Зачем ты так сделала?!

Да, этот вопрос я задавал себе не один раз.

— Вик, ты головой ударилась, что ли?

И об этом думал.

— Мне плевать! Главное — это ты. Ведь ты моя сестра!

Рита и правда любит Вику, иначе не стала бы говорить ей такое. Я даже улыбнулся.

— Хочешь повторить свое падение? Хочешь, чтобы на этот раз все пошло по худшему варианту, да? Захотелось стопроцентно стать калекой, если не чего похуже? Ты хоть понимаешь, что тогда чувствовали родители и я? Жаждешь, чтобы мы пережили это еще раз?

А? Кажется, я услышал что-то новое. Я не понимал, о чем они говорят, но, видимо, когда-то в прошлом произошел некий нехороший случай.

— Если понимаешь, тогда не делай так больше!

Последний вскрик вышел громче предыдущих. Но после него воцарилась тишина. К чему же привел этот разговор… Я просто продолжил ждать. Спустя пять минут в комнату вошла Вика с чуть покрасневшими глазами. Она подошла ко мне и произнесла:

— Прости меня. Я больше не буду такой безрассудной.

Я внимательно посмотрел на нее, улыбнулся и пригласил сесть рядом.

— Вика, я знаю, что ты замечательная и храбрая девочка. Ты сможешь сделать то, что не смогут другие. Но не надо делать это тогда, когда нет необходимости. Даже ради меня. Я не стою того, чтобы кто-то чем-то рисковал. Давай просто будем обсуждать все вместе и действовать сообща, и тогда мы все сможем. Хорошо?

Вика лишь молча кивнула и прижалась ко мне. Мы посидели так немного, после чего девочка ушла к себе. Я же отправился на кухню, где обнаружил Риту, наливающую себе чай.

— А? Юта? Не составишь мне компанию? Хочется отвлечься.

— Да без проблем.

Я тоже налил чая и сел напротив девушки. Мы просто сидели и разговаривали обо всем подряд. Удивительное дело — первоначально Рита вызывала у меня те же чувства, что и любая другая девушка, из-за нее возвращались воспоминания о прошлом. Но теперь я чувствовал спокойствие, даже когда мы находились наедине. Что же это было: влияние девушки или что-то еще?