Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
Вечный
28.04.2018 22:06
Спасибо
Вечный
28.04.2018 17:28
Что?..
Спасибо
Sentence
16.04.2016 10:08
Спасибо за перевод.
vorfeed
24.07.2015 22:52
Почему Широне стало мужским "Широн"?

Жизнь -2. Друг

Поздняя ночь. Мы вшестером: Президент, Акено-сан, Асия-сан, Конеко-чан, Равель-сан и я — прибыли на место, которое упоминалось в записке, переданной нам Грэйфией-самой. Только после того, как я рассказал Президенту о ней, я смог вытащить ее из комнаты. Я также рассказал об этом остальным членам группы и кое-как сумел заставить их пойти со мной. Мы все пришли сюда вместе, как будто бы это являлось для нас лекарством.

…Этот город в мире людей находится в 8 станциях от того места, где мы живем. Заброшенное здание на окраине, в котором нет людей. Говорят, что тут располагалось одно из убежищ Аджуки Вельзевула в подземном мире.

…Я никогда бы не подумал и не почувствовал, что он здесь. Хотя было бы вовсе не смешно, если бы я ощутил его силу на себе. Мы вошли внутрь заброшенного здания. В вестибюле на первом этаже находилась целая толпа. Похоже, молодые парни и девушки общались друг с другом, поделившись на группы.

…Они не демоны. Потому что я не чувствую от них ни малейшей демонической энергии. Но мне все же кажется, что с ними что-то не так. Вокруг всех этих людей такая аура, будто они все обладают уникальными способностями. Одна из групп заметила наше присутствие, а затем они достали свои мобильники и направили на нас. Один из парней был шокирован и сделал серьезное лицо.

— …Эти ребята демоны. И что за невероятные «уровни» и «ранги»!..

После его слов все, кто находился в вестибюле, вытащили свои мобильники и направили на нас.

…Их глаза были прикованы к экранам телефонов, и все они посерьезнели. Они поняли, что мы демоны. Судя по всему, в их мобильниках есть функция, позволяющая измерять какие-то силы… Затем мне в голову пришло то, какой особенностью обладает Аджука Вельзевул. Его хобби. Я слышал, что он создает «игры» в мире людей и руководит компанией. Мобильники служат чем-то вроде устройств, которые как-то с этим связаны? Мне кажется, они узнали о том, кто мы, использовав их.

…Привлекать слишком много внимания не очень-то хорошо… Нам нужно поскорей убраться отсюда и найти Аджуку Вельзевула-саму. Не думаю, что они станут нападать на нас… Когда я так подумал, с другого конца вестибюля к нам подошел человек с аурой, похожей на нашу.

— Мне очень жаль. Как и было сказано, это одна из «приемных», которая является частью игровой индустрии.

Женщина, одетая в костюм. Я сразу же понял, что она отличается от остальных. Она демон. Эта женщина указала нам на один из лифтов и поклонилась.

— Сюда, пожалуйста. Аджука-сама ждет на крыше.

Воспользовавшись лифтом, мы прибыли на крышу. Место, куда нас проводила женщина-демон, — просторный сад, расположенный на ней. Он полон зелени: трав и цветов, здесь также растут и деревья. В нем даже есть фонтан. Возможно, из-за того, что сейчас поздняя ночь, ветер очень холодный. Свет исходит лишь от луны, но мы демоны, так что отчетливо видим все на крыше. Женщина поклонилась нам и ушла. В то же время кто-то заговорил с нами:

— Группа Гремори. Никогда бы не подумал, что вы придете сюда все вместе.

Когда я посмотрел в ту сторону, то увидел стоящие посреди сада стол и кресло. В кресле сидел молодой мужчина. Он был загадочен и красив.

— Аджука-сама, — сделала шаг вперед и произнесла имя мужчины Президент.

Да. Это Аджука Вельзевул-сама. Он произнес, держа в руке чашку с чаем:

— Я слышал обо всем. Кажется, вас втянули во что-то серьезное. Нет. Похоже, для вашей группы в этом нет ничего нового. Все-таки вы известны за то, что часто подвергаетесь подобным испытаниям.

Президент подошла к нему.

— Я бы хотела, чтобы Аджука-сама взглянул на одну вещь.

Президент уже хотела достать из кармана Частицы Зла Исэ-куна.

— Хоу, ты хочешь показать мне что-то? Однако, похоже, это придется отложить на потом.

Аджука-сама рукой показал Президенту остановиться, а затем посмотрел в конец сада.

— Кажется, помимо вас, у нас есть и другие гости.

После слов Владыки Демонов-самы мы тоже почувствовали их присутствие. Кроме нас в саду находился еще кто-то. И теми, кто появился из тени, были… демоны, как и мы.

— Я и подумать не мог, что ты окажешься в подобном месте в мире людей, фальшивый Владыка Демонов, Аджука.

…Это были мужчины, обладающих колоссальным количеством ауры. Я чувствую, что они обладают силой демонов высшего уровня или даже еще большей. Они довольно опытные. Я также знаю, кто это, потому что они назвали Аджуку Вельзевула-саму «фальшивым Владыкой Демонов». На что он только саркастично улыбнулся.

— Мне кажется, это шарм фракции Старых Владык Демонов. Лишь раз услышав вашу речь, можно всегда определить, кто вы.

— Я тоже здесь, — донесся из тьмы знакомый голос.

Тем, кто появился оттуда, был беловолосый парень, Зигфрид из Бригады Хаоса. Он взглянул на нас, а затем вновь посмотрел на Владыку Демонов-саму.

…Когда я увидел его, что-то начало вырываться из глубин моего тела… Я изо всех сил пытался сдержать это чувство. …Еще не время. Пока что я не могу. Я выпущу его позже.

— …Те, кто убили «его»…

Жажда крови Акено-сан, стоящей позади меня, стала еще больше. От ее тела начала исходить опасная аура. Ее желание сражаться возросло, когда она узнала, кто наш враг. Еще бы. По сути, они те, кому мы должны мстить за Исэ-куна. Девушки из группы Гремори не будут унывать и ослаблять свою жажду крови, когда ответственные за его смерть появились прямо перед нами. Только Асия-сан плакала от сожаления, говоря: «Почему Исэ-сан был вовлечен в споры фракций подземного мира?..»

…Асия-сан. Я думаю, что он без оглядки отправился бы в опасные места, если б узнал, что его любимые и дети подземного мира в опасности. Вот каков Секирютей, Хёдо Иссей.

…Но здесь что-то не сходится. Разве фракции Старых Владык Демонов и Героев не были врагами? Эта парочка вызывает у меня подозрения.

— Это наша первая встреча, Аджука Вельзевул. Я Зигфрид из фракции Героев. А эти джентльмены — члены фракции предыдущих Владык Демонов, сотрудничающие с фракцией Героев, — поприветствовал Аджуку Вельзевула-саму Зигфрид.

…Значит, среди фракции Старых Владык Демонов есть и те, кто объединились с фракцией Героев, хах. У них и впрямь все сложно устроено.

— Я знаю тебя. Ты бывший воин церкви, Зигфрид-кун? Твое имя находилось на вершинах списка лучших бойцов. До альянса трех великих сил ты был для нас серьезной угрозой. Если не ошибаюсь, тебя называли «Клинок хаоса Зиг». Так что же ты от меня хотел? Как видишь, у меня уже есть гости. В таком случае я выслушаю тебя, — спокойно задал вопрос Владыка Демонов-сама, сложив руки на стол.

…За исключением Зигфрида, демонов из фракции Старых Владык переполняла враждебность. Они собирались напасть, если Аджука Вельзевул-сама скажет хоть одно слово, которое их не устроит. И хотя он понимает сложившуюся ситуацию, он все равно ведет себя изящно. Его самоуверенность отличается от той, что есть у Сазекса-самы.

— Это насчет того, о чем мы спрашивали тебя ранее. Как ты смотришь на то, чтобы присоединиться к нам, Аджука Вельзевул?

!.. Мы все были шокированы!

…Я никогда бы не подумал, что террористы придут сюда и попросят нынешнего Вельзевула присоединиться к ним. Зигфрид продолжил:

— Хоть ты и один из Четырех Великих Владык демонов, твоя идеология отличается от Сазекса Люцифера, и ты также обладаешь своим собственным авторитетом. А твои исследования, касающиеся сверхъестественных явлений, превосходят все остальные. Я слышал, что ты мог бы собрать такое же количество последователей, как и у Сазекса.

Я тоже слышал подобные слухи. Нынешнее правительство Владык Демонов поделено на 4 группы, и каждая из них поддерживается членами фракций каждого из Владык Демонов. Среди этих четверых наибольшим авторитетом обладают фракции Сазекса-самы и Аджуки-самы. Все они сотрудничают, чтобы сохранить нынешнее правительство, но выступают друг против друга, когда дело касается простых вопросов, и это часто попадает в новости. Судя по ним, в основном различаются их взгляды на технологии. Выслушав Зигфрида, Аджука Вельзевул-сама вздохнул.

— Я в самом деле Владыка Демонов, но действую из собственных побуждений. Я множество раз отвергал требования Сазекса. Со стороны может показаться, что я выступаю против его идеалов. «Игра», над которой я сейчас работаю, — тоже часть моего хобби.

Зигфрид горько улыбнулся после его слов.

— У нас были серьезные проблемы из-за этих «хобби».

…Исходя из их разговора, игра, созданная Аджукой Вельзевул-самой, мешала действиям Бригады Хаоса?..

— То же самое я могу сказать и тебе.

Когда Владыка Демонов-сама проговорил, Зигфрид пожал плечами.

— А больше всего нас привлекает то, что ты единственный демон, который может тягаться с «тем» Сазексом Люцифером. Я слышал, что вы с ним необычные демоны, которым потомки предыдущих Владык Демонов сильно завидуют, а также опасаются. Если один из вас присоединится к нам, то большего и пожелать нельзя.

Услышав мнение Зигфрида, Владыка Демонов-сама положил руку на подбородок. Он выглядел слегка заинтригованным.

— Ясно. Было бы интересно присоединиться к террористам и противостоять Сазексу. Если мне доведется увидеть его удивленное лицо, то такое, возможно, того стоит.

…Он серьезно? Я вовсе не могу понять, какие у него намерения… Но он выглядел очень довольным.

— Мы также предоставим тебе информацию и отчеты об исследованиях. Могу гарантировать, что для кого-то вроде тебя, кто лишь изобретает новые вещи, они окажутся крайне ценными.

После сладких слов Зигфрида Аджука Вельзевул-сама закивал еще больше.

— Ясно. Информация и отчеты об исследованиях, которыми обладает Бригада Хаоса. Да, это определенно звучит заманчиво.

Я совсем не могу определить, говорит он всерьез или же шутит… Аджука Вельзевул-сама закрыл глаза, а затем открыл их и отчетливо произнес:

— Но мне это не нужно. Для меня сотрудничество с вами выглядит привлекательно, но я вынужден отклонить твое предложение.

Выражение лица Зигфрида не переменилось, хотя ему и отказали. …Однако, жажда крови демонов, стоящих рядом с ним, стала еще больше. Зигфрид спросил:

— Я хотел бы поподробней узнать о причине твоего отказа, но скажу проще. Почему нет?

— Причина, по которой я могу сосредоточиться на своих увлечениях, заключается в том, что Сазекс учитывает все мои пожелания. Он… Нет. У нас с ним давние отношения. Он единственный, кого я могу назвать своим другом. Поэтому я знаю его лучше, чем кто-либо другой, а он знает меня лучше остальных. Я стал Владыкой Демонов лишь потому, что он стал им. Вот как устроены наши с Сазексом взаимоотношения.

Аджука Вельзевул-сама и Сазекс-сама знали друг друга очень долго. Другими словами, в молодости они были соперниками. Мне кажется, есть вещи, которые поймут лишь эти двое. И для Аджуки Вельзевула-самы такие вещи абсолютны, поэтому он с легкостью отклонил предложение террористов. Зигфрид кивнул головой, не меняя выражения своего лица. Я думаю, он с самого начала знал, что получит такой ответ.

— Ясно. Значит, «друг» — причина для твоего отказа, и мне этого не понять, но я знаю, что из-за подобного можно отказаться.

Зигфрид саркастично улыбнулся. Демоны из фракции Старых Владык закричали:

— Поэтому я и говорил тебе! Этот мужчина! Этот мужчина и Сазекс контролируют подземный мир ради собственной выгоды! Сколько бы технологий он ни привнес сюда, мы не можем позволить Владыке Демонов, который пристрастился манипулировать остальными, править и дальше!

— Пришло время тебе исчезнуть! Назойливая фальшивка! Мы, унаследовавшие волю истинных Владык Демонов, уничтожим тебя!

Аджука Вельзевул-сама улыбнулся в ответ на злобу, направленную в его адрес.

— Пустые слова, которые я частенько слышу. Быть может, вы говорите это всем, кто связан с нынешним правительством подземного мира? Слова, наполненные гневом. В них нет никакого изящества, и меня они не интересуют. Иными словами, я считаю вас надоедливыми.

— Ты что, смеешься над нами, Аджука?!

Они вот-вот взорвутся. Нет. Это уже будет началом битвы. Они также знают и про нас, поэтому мы приготовились к бою. Но… Аджука Вельзевул-сама убрал свои руки со стола. Он выставил одну из них вперед и создал магический круг.

— Я знаю, что с вами бесполезно разговаривать. Ничего не поделаешь. Я сделаю то, чего уже давненько не делал — выполню свои обязанности Владыки Демонов. Я убью всех вас.

— Не шути с нами!

Разъяренные демоны из фракции Старых Владык Демонов одновременно выпустили огромное количество демонической энергии! Если бы они попали в нас, то мы были бы смертельно ранены! Владыка Демонов-сама даже не вздрогнул и всего лишь задействовал магический круг в своей руке. Демонические символы и формулы начали вращаться с очень большой скоростью.

Их атаки сейчас попадут в него… А затем... Когда атаки почти что достигли цели, они разлетелись в разных направлениях. Увидев это, демоны из фракции Старых Владык Демонов были шокированы. Аджука Вельзевул-сама по-прежнему сидел в своем кресле.

— Вы ведь пришли сюда, зная о моей способности, верно? Вы в самом деле думали, что эта ваша демоническая энергия сработает против меня? Или же вы удивлены тем, что все так окончилось, даже несмотря на то, что усилили себя? Как бы то ни было, вам это не под силу.

Парни из фракции Старых Владык Демонов были шокированы словами Аджуки Вельзевула-самы. Это лишь мои догадки, но они, наверное, усилили себя. Сазекс-сама и Аджука Вельзевул-сама — герои, сражавшиеся на передовой, и они лучшие бойцы антиправительственной коалиции. Заслуги их обоих известны по всему подземному миру. Сазекс-сама обладает абсолютной силой разрушения, уничтожающей все. Говорят, Аджука Вельзевул-сама обладает непревзойденной техникой, которая позволяет ему управлять явлениями лишь с помощью уравнений и формул. Он изменил направление атаки противника своей собственной демонической энергией. Лица демонов из фракции Старых Владык наполнял страх. Аджука Вельзевул-сама продолжил:

— С моей точки зрения, все явления и способности, существующие в этом мире, подчиняются определенным правилам и законам. И я могу получить на них ответ, заполнив уравнения. Я любил вычисления, еще когда был ребенком. Поэтому моя демоническая энергия стала специализироваться в этих областях. Смотрите. Я могу делать и подобные вещи.

Владыка Демонов-сама посмотрел в небо. Мы, а также демоны из фракции Старых Владык, которые находились в смятении, сделали то же самое…

Звук, будто что-то рассекало воздух, понемногу становился все громче. И тем, что спустилось с небес, оказались сгустки демонической энергии, потерявшие направление. Демоническая энергия, обрушившаяся с неба, поразила демонов!

— !..

Один из них исчез, не успев и пискнуть. Демоническая энергия, изменившая направление, преследовала демонов, которые сумели уклониться в прошлый раз! Они были шокированы, когда увидели, что их атаки направились в их сторону!

— Так ты управлял нашими атаками!

— Я могу сделать и такое.

Владыка Демонов-сама заставил символы и уравнения в маленьком магическом круге двигаться еще быстрее. Похоже, этот магический круг разработан именно под него, и туда занесено уравнение, позволяющее просчитывать явления. Сгусток демонической энергии, летящий за врагами, обратился в пули. Кроме того, пули были усилены и направились в их сторону.

Чтобы он мог контролировать и изменять форму сгустка демонической энергии, выпущенного другими… И делать это настолько быстро...

Все атаки полетели в них.

…Скорость тоже возросла! Он может контролировать энергию других людей, словно свои собственные руки, и даже может делать ее быстрее!..

— Бу-будь тыыыыыыыыыы прокляяяяяяяяяяят!!!

Они поняли, что не смогут убежать, поэтому вновь выпустили из своих рук интенсивную ауру. Судя по ее свойствам, она обладает такой же силой, как и выстрел, который они использовали ранее… Нет, аура даже стала еще больше. Но атаки, контролируемые Аджукой Вельзевулом-самой, запросто прошли сквозь нее и пронзили их тела. Демоническая энергия, разделенная на множество пуль, проделала в них огромные дыры.

…Он даже усилил атаки, над которыми обрел контроль! Он меняет направление атак, летящих в него, и использует формулу, чтобы управлять ими. Ко всему прочему, он может изменять форму, скорость и силу.

— …Так вот какова сила его формулы Канкара…

— Почти не шевелиться и обладать подобной мощью… Насколько же вы с Сазексом сильны…

Сказав это, демоны из фракции Старых Владык Демонов исчезли с лицами, исполненными сожаления. Значит, это и есть сила Аджуки Вельзевула. Как они и сказали, Владыка Демонов-сама остановил их нападение, не показывая своей истинной силы. В конце концов, он даже не встал с кресла. Его сила заставляет меня почувствовать нечто большее, чем страх. Его противники вовсе не были слабыми. Но все же он прикончил их, не дав ничего сделать, при этом лишь слегка двигая руками… Теперь я понимаю, почему про него и Сазекса-саму говорят, что среди демонов они на совершенно ином уровне. Потом Аджука Вельзевул-сама посмотрел на единственного оставшегося — Зигфрида.

— Теперь остался лишь Зигфрид-кун из фракции Героев. Что ты собираешься делать?

Он лишь пожал плечами.

— У меня все еще есть туз в рукаве, так что я подумываю отступить, воспользовавшись им.

…Когда я увидел ухмылку Зигфрида, то почувствовал, как что-то внутри меня вскипело. Мне кажется, это моя ярость. Аджука Вельзевул-сама заинтересовался словами Зигфрида.

— Хоу, мне и впрямь стало интересно. Но, — затем он посмотрел на меня, — Конь-кун из группы Гремори. У тебя только что была славная жажда крови.

Владыка Демонов-сама почувствовал мое желание сражаться. Щелкнув пальцами, Аджука Вельзевул-сама сказал:

— Как насчет того, чтобы ты стал его противником? Судя по всему, вы знакомы с этим человеком из фракции Героев. Это здание и сад на крыше очень крепкие. Они не развалятся, даже если вы вложите в свои атаки приличное количество силы.

…Большего я и желать не мог. Правда в том, что я не смогу прийти в себя, пока не высвобожу это чувство на ком-нибудь. Я шагнул вперед.

— …Юто, — позвала меня Президент, придя в недоумение от моих действий.

— …Президент, я пойду. Если ты собираешься сражаться вместе со мной, то тогда позаботься обо мне.

Я ответил ей и продолжил идти, создав в руке единственный свято-демонический меч.

…Исэ-кун.

Когда я услышал о том, что ты не вернешься, я вспомнил те слова, которые ты сказал мне.

— Эй, Киба. Давай пообещаем друг другу, что если один из нас умрет, то мы будем сражаться вместе с остальными еще упорнее, чтобы почтить эту потерю.

Во время одной из тренировок Исэ-кун внезапно проговорил такое.

— О чем ты говоришь? Мы оба выживем, — ответил я.

Я помню, как Исэ-кун улыбнулся, услышав это. Потом он продолжил:

— Знаю. У меня тоже нет ни малейшего намерения умирать. Но все же мы постоянно сражаемся с сильными врагами. Мы побывали в битвах, в которых вовсе не удивительно было бы погибнуть.

— Поэтому-то мы и не знаем, что будет дальше. И я подумал, что мы должны дать друг другу обещание на случай, если это произойдет. Если один из нас погибнет, мы будем сражаться вместе с остальными еще упорнее, чтобы возместить потерю.

— Ах! Скажу еще раз, я вовсе не собираюсь умирать! Я все еще не забрал девственность своей любимой женщины!

— И я также возненавижу все, если ты умрешь. Я очень расстроюсь, если умрет мой друг.

Верно, ты прав. Я ненавижу терять друзей.

Исэ-кун. Ты всегда говорил, что вернешься невредимым. Но в этот раз ты не вернулся.

Потеряв тебя, я пытался по-своему поддерживать группу. Так как знал, что сердца девушек не выдержат, если они потеряют тебя. Поэтому я решил сдержать эти чувства внутри себя и вести себя хладнокровно. Ведь мы пообещали друг другу.

Но я на пределе. Я не смогу сдержать их, если противник, которого я презираю всем сердцем, появится прямо передо мной!.. Ведь я потерял своего дорогого друга из-за их дурацких планов!.. Своего лучшего друга… Первого друга, который появился у меня с момента рождения. Они забрали его у меня…

Я не могу простить их!

Поэтому, Исэ-кун. Позволь мне дать волю своим личным чувствам. Я принял стойку с свято-демоническим мечом, смотря глазами, наполненными ненавистью, на своего заклятого врага.

— Зигфрид. Прости, но я вымещу всю ту злобу, скопившуюся во мне, на тебе. Потому что из-за вас мой дорогой друг стал тем, кто уже никогда не сможет вернуться. Вполне хорошая причина, чтобы убить тебя.

Почувствовав мою жажду крови, направленную на него, Зигфрид улыбнулся.

— Я чувствую, как от тебя исходит невиданное прежде давление… Интересно. Но похоже, меня с вами многое связывает, группа Гремори. Я ни за что бы не поверил, что встречу вас в таком месте. Что ж, неважно. Итак. Давай покончим с этим, Конь-кун, ближайший друг Секирютея.

Четыре драконьи руки появились у него из-за спины. Его Крушитель Баланса. Он показал его без малейшего сомнения. Четырьмя руками он обнажил все свои демонические мечи. Взяв в руку меч-убийцу драконов, я рванул вперед с того места, на котором стоял.

Я сразу же приблизился к нему и нанес один удар. Он с легкостью заблокировал его всего одним из своих демонических мечей! Впечатляюще. Он уловил мои движения. Если это будет затяжной бой, то я окажусь в невыгодном положении. Мне нужно закончить все быстро, воспользовавшись убийцей драконов.

— …

Заблокировав мою атаку, Зигфрид прищурился, и похоже, он задумался о чем-то. Когда я насторожился, он кивнул головой, а затем вздохнул.

— Если буду сражаться с тобой в сложившейся ситуации, то не смогу избежать смертельных ранений, даже если выиграю. Вот насколько возросли твои навыки. Даже если одолею тебя, то потеряю свою жизнь, попав под атаку Риас Гремори и Химеджимы Акено. Было бы неплохо сбежать сейчас, но… Если я убегу от группы Гремори, не сделав ничего, а также провалив переговоры с Аджукой Вельзевулом, то предстану не в лучшем свете перед своими товарищами и подчиненными. Это несомненно затруднительное положение. В особенности мне не кажется забавным то, что Геракл с Жанной будут насмехаться надо мной, — жаловался Зигфрид сам себе, а затем начал искать что-то в своем кармане.

То, что он достал, — пистолет. Нет, не совсем он. Судя по острому наконечнику, это какой-то шприц для инъекций? Затем Зигфрид приставил иглу к своей шее и саркастично улыбнулся.

— Это то, что мы получили благодаря содействию старого Владыки Демонов Шалбы Вельзевула. Иначе говоря, допинг. И он именно для Святых Механизмов.

— Значит, ты собираешься усилить свой Святой Механизм?

Он кивнул в ответ на мой вопрос. …Получается, они проводили подобные исследования. Я также знаю, что они проводили эксперименты со змеями Офис, внедряя их в Святые Механизмы, тем самым пробуждая различные особенности. Потом Зигфрид сказал:

— Что произойдет, если мы впрыснем себе кровь истинного Владыки Демонов, который является заклятым врагом Библейского Бога, создавшего Святые Механизмы? Такова была тема нашего исследования. После приличного количества жертв и множества собранной информации мы смогли создать связь между Священным предметом и совершенной дьявольской силой.

…Кровь Владыки Демонов! Причем того, кто унаследовал кровь истинного Владыки Демонов… Они изменили ее и превратили в сыворотку, усиливающую Святые Механизмы. В этом и заключался их план? Затем Зигфрид взглянул на Грам, который держал в своей руке.

— Разумеется, я смогу одолеть тебя этим демоническим мечом-императором Грамом… К сожалению, я избран этим мечом, но можно сказать, что в то же время и проклят им. Киба Юто. Ты же понимаешь, что я имею в виду?

Как он и сказал, я понимаю, о чем он.

Почему Зигфрид не использовал сильнейший демонический меч, Грам?

Если верить легендам, то демонический меч-император Грам невероятно опасен. Он покрывает себя интенсивной аурой, и он настолько остр, что может разрезать все что угодно. Можно сказать, это Дюрандаль среди демонических мечей. Другая отличительная особенность — способность убийцы драконов. Этим мечом был убит один из пяти драконьих королей, Дракон Гигантиса Фафнир (хотя впоследствии Фафнира воскресили скандинавские боги). Другими словами, у него есть две отличительные черты: первая из них — необычайная острота, способная разрезать все, вторая — свойства убийцы драконов. Вот что такое демонический меч-император Грам. Говоря проще, в нем совмещены способности Дюрандаля и Аскалона. Если учитывать эти особенности, а также его владельца, Зигфрида, то такое и вправду иронично.

Святой Механизм Зигфрида — подвид Двойного Крита. Его Крушитель Баланса тоже является подвидом. Этот Святой Механизм относится к драконьему типу и, как следует из названия, обладает особенностями драконов. С использованием Грама в обычном состоянии Двойного Крита у него не будет никаких проблем. Но Крушитель Баланса, который многократно усиливает его способности, — совершенно другая история. Чем сильнее становятся его способности, тем хуже его связь с Грамом. Чем больше Зигфрид высвобождает свою истинную силу, тем больше вреда он получает из-за способности убийцы драконов Грама, которая даже может убить его.

Причина, по которой Исэ-кун, Секирютей, может вложить Аскалон внутрь своей перчатки как ни в чем не бывало, заключается в особенности его Святого Механизма, а также в помощи небес. Пусть даже Святой Механизм Зигфрида и подвид, он все равно не является исключением.

Хотя он и был избран сильнейшим демоническим мечом, демонический меч-император проклял его. Какая ирония… Можно назвать это коварством судьбы.

Прямо сейчас передо мной стоит мужчина, которого испытывает система Святых Механизмов, созданная Библейским Богом.

Затем Зигфрид начал вертеть Грам.

— …В Крушителе Баланса это отличный, хорошо сбалансированный демонический меч, если я полностью подавлю его агрессивную ауру. Однако, если сделаю так, то не смогу полностью высвободить его потенциал. Но если я высвобожу его полную силу в Крушителе Баланса… то получу смертельные ранения от своего же собственного меча. Его вовсе не волнуют возможные повреждения тела владельца.

Если он и будет использовать Грам, то только вне Крушителя Баланса. Пять демонических мечей (включая Грам с подавленной силой) + меч света + Крушитель Баланса Двойного Крита либо три демонических меча, включая Грам с полной силой (базовое состояние Двойного Крита). В этой ситуации, а также когда мы пребывали в искусственном измерении, что же лучше подойдет против нас? Ответом является первый вариант.

— Верно. Если я хочу сражаться, используя Грам, то мне придется биться в обычном состоянии. Но по сравнению со стилем боя с шестью мечами в Крушителе Баланса, это никуда не годится. И особенно очевидно оно становится в бою против вас. Я не смогу достойно сражаться с вами, не используя Крушитель Баланса. Но все будет совсем иначе, если я смогу использовать демонический меч-император Грам в Крушителе Баланса.

Зигфрид впрыснул содержимое шприца себе в шею.

Наступил момент тишины.

…Затем тело Зигфрида начало реагировать. Реакция стала усиливаться, и тело начало изменяться.

ШШШШШШШ

Издавая странный, приглушенный звук, четыре руки, растущие из его спины, стали толще. Все пальцы на них начали крошиться и сливаться с мечами, которые они держали. Сам Зигфрид тоже начал меняться. На его лице появились вены, и оно стало суровым. Его мышцы начали шевелиться, словно он какое-то иное создание, а форма фракции Героев, надетая на него, разорвалась. Монстр, чьи четыре руки стали настолько огромными, что практически касаются земли. Он больше не выглядит как Асура. Теперь он больше похож на какого-то паукообразного монстра. Колоссальное давление и зловещая аура, исходящие от него, вовсе не нормальны. Со спазмами по всему лицу он ухмыльнулся.

— Поступь Хаоса. Вот как называется такое состояние. Мы назвали эту инъекцию Крушением Хаоса. Часть их названий мы позаимствовали у «Джаггернаут Драйва» и «Крушителя Баланса»[✱]Поступь Хаоса — Chaos Drive, Крушение Хаоса — Chaos Break, а Джаггернаут Драйв и Крушитель Баланса — Juggernaut Drive и Balance Breaker соответственно..

Низкий и глубокий голос. …Даже он изменился.

— Изумительно. Люди способны создавать вещи, временами превосходящие творения демонов и ангелов. Я в самом деле считаю, что наибольшим потенциалом обладают именно они, — сказал Аджука Вельзевул-сама.

…Верно. Хотя они всего лишь люди, они могут настолько улучшить вещи, созданные Богом, и даже используют кровь и плоть Владыки Демонов. Я понимаю, почему люди обретают необычные силы.

Они могут воплощать в жизнь свои желания.

Монстр… Нет. Зигфрид, превратившийся в демона, сделал шаг вперед.

…Лишь от одного этого атмосфера в саду переменилась и появились ядовитые миазмы. Четыре громоздкие руки Двойного Крита слились с демоническими мечами.

Он нападает!

Когда подумал об этом, вместо того, чтобы наблюдать за его атакой, я бросился вперед.

На месте, где я стоял, появились ледяные столпы, вихри и трещины на земле. Его комбоатака с использованием каждого из демонических мечей! Если бы я замешкался хоть на секунду, то мое тело порезало бы на кусочки!

!.. Я почувствовал угрозу впереди себя, так что сменил свято-демонический меч на святой и материализовал своих рыцарей. Я использовал их, чтобы подпрыгнуть в воздух. После этого на том месте, где я стоял, возникло невероятное количество ауры! Мои драконьи рыцари, которыми я воспользовался как трамплином, бесследно исчезли. Находясь в воздухе, я взглянул на Зигфрида. Он использовал Грам.

Вот, значит, какова атака Грама! Хоть я и уклонился, интенсивная аура прошла сквозь меня, и боль разошлась по всему телу! Если эта штука угодит прямиком по мне, то от меня ничего не останется. И для того, чтобы выпустить такую ауру, ему вовсе не понадобилось время для зарядки. Однако, эта разрушительная сила сопоставима с Дюрандалем. Нет, раз ему не требуется время для зарядки, то он намного опаснее Дюрандаля. Мне бы хотелось обрадоваться тому, что он не обладает святой силой, но его мощь настолько велика, что мне ничуть не легче.

Я приземлился на крышу, поменял свой святой меч обратно на свято-демонический и сблизился с ним. Я нанес ему удар со стороны, но он с легкостью заблокировал его одним из своих демонических мечей…

Мечи в каждой из его рук обладают огромной разрушительной силой и с легкостью уничтожат мое тело, если его атаки попадут прямо в меня. Клинок света, который Зигфрид держит в своей левой руке, — единственный меч, не являющийся демоническим. Я могу разрушить его, если использую свято-демонический меч, поглощающий свет… Но пять оставшихся демонических мечей мне так просто не уничтожить.

Поединок на мечах между мной и Зигфридом порядком затянулся. Я нападал с высокой скоростью, оставляя миражи, но он блокировал все своими демоническими мечами. …Его драконьи руки увеличились, поэтому мне должно гораздо легче попасть по ним, но он все равно парировал все мои атаки.

Временами Грам, который Зигфрид держал в своей правой руке, покрывался опасной аурой, когда он замахивался им на меня. Но даже если он не попадет прямо в меня, интенсивная аура Грама все равно нанесет урон моему телу.

Волны, испускаемые Грамом, продолжали пролетать мимо. Сад на крыше опустел из-за его неистовых атак. Это здание еще цело лишь потому, что Аджука Вельзевул-сама использовал свою демоническую энергию, чтобы укрепить его. Если бы это было обычное здание, то Грам Зигфрида уничтожил бы его уже множество раз.

!.. Он направился ко мне, размахивая пятью демоническими мечами! Я уклонился от них, создав свято-демонический меч на конце своей ноги, и использовал его, чтобы ударить его в бок! И это, конечно же, убийца драконов! Если он попадет по Зигфриду, то ситуация перевернется с ног на голову!

Я попал в него… Вот что я подумал, но мой свято-демонический меч рассыпался, издавая звук скрежета металла. …Черт, не говорите мне, что его тело прочнее, чем мой свято-демонический меч!..

Увидев это, Зигфрид бесстрашно ухмыльнулся.

— Похоже, мое усиленное тело превосходит твой свято-демонический меч убийцы драконов.

Зигфрид схватил меня за ногу, которою я использовал, чтобы ударить мечом, и подбросил в воздух…

…Момент полета. Я легко могу представить, какие его атаки последуют следом. Затем меня швырнули об пол!

Его невероятной силой меня резко впечатало в землю. Потом последовал взмах демонического меча. Я почувствовал сильный удар. Такое ощущение, будто все мое тело сейчас раздавит. Ударная волна прошла сквозь меня и образовала в полу кратер.

Я просто слышу, как лопается кожа и по всему телу появляются порезы…

!.. От настолько сильной боли, что ее даже не описать словами, я чуть не потерял сознание. Меня стошнило чем-то, что поднялось из моего живота. Кровь хлынула потоком у меня изо рта, окрашивая зеленый сад в красный.

…От шока, полученного после удара об землю и удара одного из демонических мечей, меня трясло не переставая. Каждая часть моего тела была серьезно повреждена… Сразу можно сказать, что у меня почти не осталось целых костей.

…Но я еще не могу проиграть. Я изо всех сил пытался оставаться в сознании, поднялся и с трудом начал двигаться. Отойдя оттуда, я выровнял свою стойку и вновь бросился на него, размахивая мечом! В тот же момент Зигфрид использовал два скрещенных демонических меча, чтобы с легкостью блокировать мою атаку.

— Эта атака нанесла тебе, чья защита уже крайне слаба, приличные повреждения, не так ли? — засмеялся Зигфрид низким голосом.

…Что ж, это правда. В моих руках уже не осталось сил, чтобы держать меч. Скрестив свои мечи, он оттолкнул меня ими. Мое тело отбросило назад, а ноги стали ватными.

…Они уже совсем меня не держали. Если так будет продолжаться и дальше, то я проиграю. В тот момент, когда мне показалось, что мои ноги вдруг перестали дрожать…

Их покрыл лед… Проклятье! Он приморозил меня своим ледяным демоническим мечом! Я попытался растопить лед, перейдя на огненный свято-демонический меч. Но…

Два ледяных столпа выросли из-под земли и пронзили мои бедра. Затем Зигфрид взмахнул в мою сторону еще одним демоническим мечом. Из-за того что мои ноги были скованы, я изогнулся и создал перед собой множество свято-демонических мечей, чтобы использовать их в качестве щита. Но они были с легкостью уничтожены, и его атака полностью отсекла от плеча мою левую руку… Хоть он и отрезал ее, я использовал огненный свято-демонический меч, чтобы растопить лед, и отпрыгнул назад.

…Из-за своих ран я уже потерял ужасно много крови. Поэтому, сменив свой меч на ледяной, я заморозил рану на своем плече, а также дыры в бедрах.

…Это лишь временные меры, но все же теперь кровотечение должно прекратиться…

…По всему телу разошлась сильная боль. В обеих ногах зияли дыры, и я позорно стоял на коленях. …Ноги, которыми я так гордился, оказались в подобном состоянии.

— Юто!.. — позвала меня Президент, и гримаса боли исказила ее прекрасное лицо.

Она вцепилась в Частицы Зла Исэ-куна обеими руками и, похоже, отчаянно чего-то ждала.

…Президент. Даже если ты будешь так надеяться на Исэ-куна, он все равно не сможет прийти. …Какой в этом смысл, если ты не можешь встать на ноги? Если ты утратишь свою волю к битве, то это скажется на всех в группе. Вот почему Акено-сан и Конеко-чан смотрят на меня обеспокоенными лицами, но они не знают, что делать. Потеряв Исэ-куна, все утратили свое желание сражаться. Поначалу у них возникла жажда крови, но этого было недостаточно для того, чтобы начать бороться с врагом. В таком состоянии мы ни за что не сможем уберечь подземный мир от опасности, Сайраорг Баел…

…Мне не остается ничего, кроме как пожелать, чтобы я был так же харизматичен, как Исэ-кун, и все-таки смог подбодрить всех остальных.

— …Киба-сан тоже умрет… Нет… Я больше не вынесу…

Асия-сан запаниковала и направила свою руку на меня. Должно быть, она хочет послать мне исцеляющую ауру… Но появилась лишь крайне слабая аура, и похоже, она не может выпустить достаточное количество. Скорее всего, способность ее Святого Механизма временно ослабела из-за шока, связанного с гибелью Исэ-куна. В общем-то, я знал, что так и будет, ведь возможности Святого Механизма зависят от силы чувств. Президент и Акено-сан попытались атаковать, выпустив заряды демонической энергии, но их объем и сила вышли намного меньше, чем обычно. Зигфрид с легкостью отбил их атаки лишь одним взмахом меча. Тоуки Конеко-чан и огненные крылья Равель-сан еще были неустойчивы. Кажется, девушки тоже пребывали в шоке от того, что практически не могут воспользоваться своей силой.

…Я должен защитить их. Я должен защищать их вместо Исэ-куна. Я достал Слезы Феникса, которые получил от Рувала Фенекса, и вылил их на свои раны. Боль тут же исчезла, и раны тоже затянулись. Но это, разумеется, не восстановило мою левую руку.

…Мне нужно будет подобрать свою руку, лежащую на полу, и вернуть ее на место. Хоть раны и зажили, количество потерянной крови сильно сократило мою выносливость. В ногах тоже практически не осталось прежней скорости. Даже если я попытаюсь встать, они просто начинают трястись. И впрямь жалкое зрелище. Моя слабость. Защита. При виде этой ситуации Зигфрид насмешливо улыбнулся.

— Ужасно. Я даже не могу поверить, что это та группа Гремори, с которой я сражался недавно. Ваша жажда крови, направленная на меня, была довольно неплоха, поэтому мне показалось, что вы вмешаетесь в наш с Кибой Юто бой. Я ждал этого. Но чтобы вы оказались настолько никчемными…

Нет, на самом деле, я уже тоже на пределе. Потому что Исэ-куна нет рядом со мной, передо мной или даже позади меня, хотя прежде он всегда стоял рядом. Никогда бы не подумал, что мне будет настолько больно от того, что я не могу сражаться бок о бок с ним. Если бы ты был рядом, то я бы не оказался в таком жалком состоянии, стоя на коленях.

— Хёдо Иссей умер впустую. Он и Шалба убили друг друга, когда он остался в том измерении в одиночку и погнался за Шалбой, чтобы спасти Офис, верно? После этого аура Шалбы тоже исчезла. Если бы он выжил, то уже объявил бы нам войну и продемонстрировал мощь фракции Старых Владык Демонов в подземном мире. Если бы Хёдо Иссей проигнорировал Офис и вернулся бы вместе с вами, то сейчас он мог бы приготовиться и снова отправиться за Шалбой. Если б он не думал об Офис, то мог бы убить его и позже. Плохая черта Секирютея заключалась в том, что он не думал головой перед тем, как что-то сделать.

!..

…Когда я услышал слова Зигфрида, у меня в голове все помутнело, а затем моя злоба вырвалась наружу.

ХЁДО ИССЕЙ УМЕР ВПУСТУЮ?!

…Он умер впустую?.. Исэ-кун?..

…Не неси бред… Не шути со мной!..

По моему сердцу и душе как будто пронеслась вся скорбь, сожаление и обещание, которое мы дали друг другу. Несмотря на то, что мое тело тряслось, я вложил остаток сил в ноги и медленно поднялся. Хотя они неприглядно тряслись, я встал. Чувство, которое я сдерживал внутри себя, вырвалось из моего горла.

— ОООООООООООООООООООООООООООООООО! — я издал такой звук, что даже сам не смог в это поверить.

Такое ощущение, будто что-то поднимается из глубин моего сердца и груди.

Я вспомнил слова, которые сказал мне мой лучший друг.

«Киба. Мы мужчины группы Гремори»

Да, я знаю, Исэ-кун!

«Поэтому, даже если с нами что-то случится, давай все равно поднимемся и будем сражаться вместе с остальными»

Верно! Мы всегда должны подниматься, и неважно, кто наш противник!

— …Еще нет.

Шаг за шагом я приближался к Зигфриду, создав в своей ладони свято-демонический меч.

— Я все еще могу сражаться! Я должен встать! Так же, как тот мужчина! Хёдо Иссей из группы Гремори поднимался, не отступая, несмотря ни на что, и неважно, кто был его противником!

Если я проиграю здесь, то не смогу посмотреть в лицо Исэ-куну!..

Разве не так, Исэ-кун? Я не смогу называть себя твоим другом, если сейчас не поднимусь на ноги.

— Секирютей не тот, о ком ты можешь плохо говорить! Не смей оскорблять моего друга!!!

Мой крик перемешался со слезами. Я действительно жалок, ведь сильны лишь мои слова.

— Бесполезно! Даже если ты попытаешься стать таким же, как Секирютей, у тебя есть предел! Неважно, насколько ты талантлив, ты всего лишь демон, перерожденный из человека! Урон, который ты получил, не даст тебе двигаться!

…Я знаю. Мое тело уже достигло своего предела. У меня уже даже не осталось сил, чтобы нормально держать меч в руках. Но… Но! Исэ-кун все равно бы шел вперед! Овладей. Прошу, овладей мною, пусть даже ненамного! Дух и воля, что вели этого мужчину, Хёдо Иссея! Пожалуйста, вселитесь в меня! Это произошло, когда я принял стойку с мечом и уже хотел броситься вперед. Краем глаза я увидел красный свет. Когда я посмотрел в том направлении…

— …Частицы Зла Исэ…

Частицы Зла Исэ-куна, которые держала Президент, начали излучать красный свет. Одна из пешек взлетела в воздух. Ее красное сияние стало еще ярче посреди темной ночи. Эта фигура подлетела ко мне. И свет усилился еще больше! Из-за его яркости я на секунду прикрыл глаза… Но когда я открыл их…

Тем, что парило передо мной, был святой меч — Аскалон.

— …Частицы Зла Исэ-куна… превратились в Аскалон?..

Вперед, дружище.

— !..

Мне показалось, что я услышал голос Исэ-куна. Слезы потекли из моих глаз… и они не останавливались. Ты слишком добрый. Хоть от тебя остались лишь Частицы Зла, ты все равно заботишься о своих товарищах… и обо мне…

Я взял Аскалон, хотя все мое лицо было в слезах.

— Ты прав, Исэ-кун. Пойдем! Если ты рядом со мной, то я могу стать еще сильнее! Если ты одолжишь мне свою силу, мы сможешь прорваться через любые преграды, кто бы ни был нашим противником!

Смелость, передающаяся мне от Аскалона, реальна. Я чувствую то же воодушевление, что и когда сражался бок о бок с тобой! Верно, мы можем сделать это. Этого вполне достаточно. Я… могу сражаться!

Мои ноги перестали трястись сами по себе, и невероятная энергия хлынула из глубин моего тела. Я вложил силы в руку, в которой держал Аскалон, и, размахивая мечом, направился в сторону Зигфрида! Он с удивлением остановил мой удар.

— !.. Невозможно… Ты хочешь сказать, что все еще можешь стоять… Ты потерял столько крови, что даже твои хваленые ноги уже должны были перестать двигаться…

— Он сказал мне идти. Он сказал мне подняться. Если Исэ-кун скажет мне нечто настолько безрассудное через этот меч, то я должен ринуться вперед!..

Огромное количество ауры начало исходить от Аскалона. Святой меч убийц драконов, Аскалон. Тело Зигфрида переменилось. От него начал исходить странный дым. Он скорчил болезненную гримасу.

— …Что за сила… которую я ощущаю от этого святого меча…

Ясно. Значит, Аскалон заставляет его испытывать боль. Хотя его тело начало выдерживать Грам, это означает, что Аскалон Исэ-куна особенный. Я смогу! Когда я подумал так, произошло нечто. Грам, который держал Зигфрид, засиял. Он пытается что-то сделать?! Я почуял опасность, так что попытался отойти назад. Но дело было не в этом.

Грам направил свое сияние на меня. В его блеске нет никакой враждебности, больше похоже на то, что он принимает меня…

— !.. Грам! Демонический меч-император реагирует?! На Кибу Юто?! Это недостаток от использования Крушения Хаоса?!

Зигфрид был шокирован. Но чтобы он вел себя так…

Понятно. Выходит, Грам переизбрал своего владельца… в такой неожиданной ситуации.

Я закричал Граму:

— Приди, Грам! Если ты выбираешь меня, то я приму тебя!

Грам засверкал еще сильнее. И этот свет обжег руку владельца, Зигфрида, словно отвергая его. Грам подлетел вверх и вонзился в землю передо мной. Увидев это, Зигфрид затряс головой и сказал, будто не в силах поверить в то, что происходит:

— Нечто подобное… Нечто подобное может произойти?! Секирютей может двигаться, когда от него остались лишь одни фигуры?! Вы хотите сказать, что он все еще может сражаться?! Он может заставить этого мужчину встать на ноги?!

…Хоть Грам и избрал меня, я не смогу сражаться им только с одной рукой. Когда я подумал об этом, кто-то подошел ко мне.

Асия-сан, Конеко-чан и Равель-сан. Конеко-чан подняла мою отрезанную руку и приложило к ране на моем плече. Асия-сан поднесла свою руку к этому месту и начала излучать свет — зеленый свет. А Равель-сан поддерживала мое тело. Получив нежную ауру, моя аура начала прирастать, и ко мне вернулось ощущение моей руки.

Асия-сан, Конеко-чан и Равель-сан рыдали. В их руках находились алые Частицы Зла Исэ-куна.

— …Исэ-сан сказал: «Асия, ты тоже должна сражаться». У меня было такое ощущение, словно он сказал это через эту фигуру.

Асия-сан улыбнулась, пытаясь перестать плакать.

— …Кажется, он и мне сказал: «Пожалуйста, помоги моему другу».

Конеко-чан тоже улыбнулась. Она начала исцелять меня с помощью сенджуцу. Их ауры были такими нежными и наполненными любовью.

— Я думаю, что тоже слышала голос Исэ-самы… «Прошу, помоги Конеко-чан и остальным». Серьезно. Сказать это мне, хотя я не являюсь частью группы… Он слишком добр… — сказала Равель-сан и улыбнулась, вытерев свои слезы.

— «Пожалуйста, сражайся вместе с остальными». Да. Если мы говорим о нем, то он непременно сказал бы так.

Президент шагнула вперед, держа в руке Частицы Зла Исэ-куна. Хотя ее глаза были мокрыми от слез, я вижу силу внутри них.

— А теперь, мои прелестные слуги! Давайте прикончим врага, стоящего перед нами, группой Гремори!

Она вернулась.

Президент говорила в своей обычной манере. Верно, Исэ-кун. Она вернулась. Мы можем сражаться. Несомненно, мы можем сражаться… где бы то ни было и с кем бы то ни было!

Благодаря Асии-сан моя отрезанная рука снова на месте, и я вытащил Грам, стоящий прямо передо мной, из земли.

…Я чувствую, как от него исходит невероятная сила. Вот, значит, каков сильнейший из демонических клинков, Демонический меч-император Грам. Если я одновременно воспользуюсь свойствами убийцы драконов этого меча и Аскалона, то тело Зигфрида не выдержит, каким бы крепким оно ни стало. Я принял стойку с мечами в обеих руках и вложил силу в свои ноги, которыми так горжусь. Давай сразимся еще раз. Но теперь все будет совершенно по-другому.

В этот раз буду не один я, а вся группа Гремори! Президент, Асия-сан, Конеко-чан и Равель-сан решительно посмотрели на Зигфрида. Президент выпустила из своей руки огромный сгусток силы разрушения! Я тоже рванул вперед в тот же самый момент!

— Еще рано! Пусть так, я потомок героя…

Над Зигфридом, который только что начал говорить, вспыхнул свет. Затем ужасающая святая молния обрушилась с ночного неба прямо на него и окружила.

Когда я взглянул вверх, то увидел Акено-сан, парящую в воздухе, расправив свои шесть крыльев падшего ангела. Вид с несколькими расправленными крыльями делает ее похожей на падших ангелов высшего уровня.

— Это моя крайняя мера. Превращение в падшего ангела. Я увеличила концентрацию своей крови «святой молнии», попросив отца и Азазеля.

На обоих запястьях Акено-сан сияли браслеты с магическими символами на них. Они неожиданно проявлялись, сияя золотым светом. Они усилили Акено-сан?.. Нет, должно быть, они пробудили в ней силу падшего ангела, которой она уже обладала. Мне кажется, Азазель-сенсей и Баракиель-сан как-то связаны с этим.

— Прости, Исэ. «Прошу, улыбнись всем, как ты делала прежде». Я почти отказалась… от чувств, которые ты оставил… Теперь я в порядке. Теперь я тоже могу сражаться!

Все тело Зигфрида покрывали ожоги после того, как его поразила молния. От различных частей его тела шел дым. Насколько же сильна была эта святая молния? Нанести столько урона Зигфриду, чье тело довольно сильно отвердело после того препарата… Это должно означать, что сила святой молнии Акено-сан возросла. Следом сила разрушения, которую Президент выпустила чуть ранее, попала в него. Все его драконьи руки, ставшие большими и толстыми, сгинули…

Это завершающий удар, Зигфрид!

Святой меч Аскалон и демонический меч Грам, которые я держал в руках, пронзили его тело. Поток крови вырвался у Зигфрида изо рта.

— …Я… побежден?..

Он нежно погладил Грам, предавший его. Демонический меч обжег его руку, будто отвергнув его. Увидев это, он засмеялся сам над собой.

— Мы выиграли, Исэ-кун.

Проговорив, я вынул два меча из тела Зигфрида. Из него уже больше не текла кровь. Получив удар двумя убийцами драконов, его тело больше не могло оставаться целым.

По нему пошли трещины, и в итоге оно начало крошиться. И это происходило сразу со всеми частям. Разваливаясь на кусочки, он прищурился и тихо засмеялся.

— …Ха-ха… Хёдо Иссей продолжает сражаться даже после смерти…

Он посмотрел на меня и моих товарищей. Теперь трещины появились и на его лице.

— Почему ты не воспользуешься Слезами Феникса? Фракция Героев ведь может раздобыть их через свои каналы, верно? — спросил я его.

Во время битвы в Киото они использовали Слезы Феникса. Было бы не странно, если бы они оказались у него и сейчас. Но вовсе не похоже, что он собирается использовать их, хотя его тело рассыпается. У меня возникли подозрения. Зигфрид покачал головой.

— …В таком состоянии наши тела не могут быть исцелены Слезами Феникса… Хотя причины этого все еще неизвестны…

…Получается, у улучшения имеется такой побочный эффект. Мне кажется, это довольно важная информация.

— …Я знал это… Воитель из церкви, выращенный в том институте… не может прожить достойную жизнь…

После этих слов его тело развалилось на мелкие кусочки, и он исчез.

─○●○─

Мы одолели членов фракции Старых Владык Демонов и Зигфрида.

Президент дала Аджуке Вельзевулу-саме взглянуть на Частицы Зла Исэ-куна. Фигурка пешки, обратившаяся в Аскалон, вернулась в прежнее состояние, словно выполнив свое предназначение. Нечто, что Исэ-кун оставил в своих фигурах, и оставшаяся аура Аскалона откликнулись на наши чувства, и, возможно, это могло привести к подобному превращению. Вот что сказал Аджука Вельзевул.

Что бы это ни было, вещи, которые могли понять лишь мы и он, позволили феномену воплотиться в жизнь. То, что он всегда с нами, невероятно обрадовало меня.

На столе стояла шахматная доска. Владыка Демонов-сама поставил восемь Частиц Зла Исэ-куна на те места, где ставятся пешки. Активировав небольшой магический круг, он начал проверять содержимое фигур. Спустя некоторое время Аджука Вельзевул-сама удивленно вздохнул.

— Хоу, это же…

— Вы что-то нашли? — спросила Президент, и Владыка Демонов-сама коснулся Частиц Зла Исэ-куна.

— Из восьми Частиц Зла четыре превратились в мутационные Частицы. Хотя у каждой из них различные ценности… Это и впрямь интересно. Должно быть, они символизируют Триану и алую броню. Сочетание силы Небесного Дракона и Частиц Зла, взаимосогласованность, превосходящая все возможные ожидания. Я не ошибся, осмотрев его в прошлый раз. И феномен, который только что произошел, тоже весьма занятен. …Его воля напрямую передается Частицам Зла?

!.. Чтобы четыре фигуры из восьми стали мутационными Частицами… Когда Исэ-кун был перерожден в демона, все фигуры, использованные на нем, являлись обычными Пешками. Единственная мутационная Частица, которой владела Президент, была использована на Гаспар-куне. Действительно потрясающе, что Частицы Зла внутри него прошли через такое преобразование. Это тоже один из секретных факторов, которые Аджука Вельзевул-сама с самого начала спрятал внутри них.

…Мне также кажется, что это как-то связано с силой грудей. В конце концов, мы говорим об Исэ-куне.

— Вы узнали еще что-либо из Частиц Зла?.. — вновь спросила Президент.

Включая меня, все в нашей группе и Равель-сан внимательно слушали Аджуку Вельзевул-саму. Он отчетливо произнес:

— Из анализа этих Частиц Зла я могу сказать вам лишь одно. Не знаю, в каком состоянии он сейчас находится, но вероятность того, что он жив и пребывает в грани измерений, высока. К тому же, душа Секирютея Драйга осталась в качестве его Святого Механизма. Так что Хёдо Иссей все еще вместе с Усиливающим Механизмом. А эти Частицы Зла не прекратили функционировать и могут быть использованы вновь. Хотя раз в них занесены его данные, их можно использовать лишь на нем. Нет, будет уместнее сказать, что вы можете «вложить» их обратно в Хёдо Иссея.

!..

Чувства, которые я не могу описать словами, пробежались по моему телу. Все замолчали, а Владыка Демонов-сама продолжил свое объяснение:

— Сосуд, который приняли эти Частицы Зла… Это означает, что его душа и тело сейчас в нестабильном состоянии, в чем сомнений нет. Если он получил проклятие Самаэля, то его тело не будет в целости и сохранности. Я могу подтвердить это из Частиц Зла. Но после их обследования я пришел к выводу, что душа, которая должна была получить проклятие следом, похоже, еще не исчезла. Как только тело разрушилось, душа должна была сразу же получить яд… Но Частицы Зла говорят мне, что душа оставалась цела после того, как его тело погибло, и она уже тоже должна была исчезнуть. Сложно судить о ситуации, раз от него осталась лишь душа, но я слышал от стороны правителя Азазеля, что Офис вместе с ним. Поэтому если что-то произойдет, это вовсе не будет странным. Неважно, в каком он состоянии, его душа еще жива.

— Хоть его душа и цела, что нам делать с его... телом, которое было уничтожено? — задал я вопрос Аджуке Вельзевул-саме.

— Фуму. Его родители еще живы? Или же это может быть что угодно наподобие его волоса или же образца ДНК, которые можно найти в его комнате.

— Его родители живы. …Мне кажется, мы сможем найти волосы в его комнате, если поищем их.

— Тогда после возвращения его души нам понадобится достаточное количество ДНК от его родителей или же из волос, чтобы мы могли воссоздать для него новое тело, близкое к оригинальному. Исследовательский институт под управлением Григори должен суметь сделать подобное. Воссоздание его тела возможно. А именно при помощи клонирующей техники.

— …Значит, есть и другая проблема? — спросила его Президент.

Владыка Демонов-сама кивнул и продолжил:

— Дело в том, сможет ли его душа приспособиться к новому телу, и сможет ли новое тело принять его Святой Механизм, Усиливающий Механизм. Это и есть две основные проблемы. Что касается первой, то даже если его душа не сможет привыкнуть, мы сможем воспользоваться лекарствами, демонической энергией или же магией, чтобы все исправить. Но возможно, ему потребуется проходить лечение до конца жизни. Однако, вся загвоздка во второй части. Святые Механизмы — крайне деликатная вещь. В особенности Лонгины. Падшие ангелы представили технологию, позволяющую извлекать и передавать Святые Механизмы. Но мы не знаем, каковы будут побочные эффекты, когда мы перенесем Усиливающий Механизм в новое тело. Как бы то ни было, он вновь сможет стать твоим слугой, когда ты используешь на нем Частицы Зла, и его душа привыкнет к новому телу. Что ж, если Частицы отторгнут его, то не нужно беспокоиться, потому что я могу это исправить. Нам повезло, что проклятие Самаэля не попало на них.

Я уже слышал об этом ранее. Возможность передавать Святые Механизмы. Падший ангел Рейналь, забравшая Святой Механизм у Асии-сан и пересадившая его себе, — один из таких случаев. Азазель-сенсей тоже говорил об этом.

Возможность переноса есть, но также высока вероятность потерять другие способности. И это означает, что даже если Исэ-кун обретет новое тело, и его душа вместе со Святым Механизмом будут помещены в него, мы не можем сбрасывать со счетов шансы на то, что следом последует утрата способностей и необходимость дальнейшего лечения.

— Если Частицы Зла не прекратили функционировать, а его душа и Святой Механизм все еще целы, то его возможно воскресить. Другими словами, если бы их не было, то у нас бы не осталось никакого способа его оживить. Но он ведь все еще вместе со своим Святым Механизмом, верно?.. Ах, да. С Регулус Немея был похожий случай. Возможно, Святой Механизм остался сам по себе, и его душа сейчас внутри него. Если его душа в Усиливающем Механизме, то он сможет протянуть в грани измерений довольно долго. Я слышал, что Лонгины этого поколения эволюционируют необычным образом, так что, наверное, его удача связана с этим. Это беспрецедентный случай, но все же мы можем сказать, что ему очень повезло.

После такого ответа я… Мы…

— Уиииииииииии! Исэ-саааааан! — очень громко заплакала Асия-сан.

Это были слезы радости, а не печали. Акено-сан, Конеко-чан и Равель-сан тоже зарыдали. Посреди отчаяния мы нашли крохотный огонек… Нет. Похоже, мы нашли огромный луч надежды. Верно, если есть хотя бы малейшая возможность, что он выжил, то он непременно жив! Ведь он Хёдо Иссей, мужчина, которому в любых ситуациях удавалось совершать чудеса — вот каков всеобщий герой, «Сисько-дракон». Все те, Кто собрались здесь, знают это лучше, чем кто-либо другой. Президент прикрыла свое лицо обеими руками и заплакала от радости.

— …Исэ, значит, ты жив… Верно, он ни за что бы не умер!

Есть вероятность, что Офис сейчас рядом с ним. Если Исэ-кун жив, то очевидно, что Офис будет с ним. Как и сказал Аджука Вельзевул-сама, произойти может все что угодно. И если с ним также Драйг, то большего облегчения и быть не может. Владыка Демонов-сама закончил осматривать Частицы Зла и вернул их Президенту.

— В любом случае, это то, что тебе следует беречь, Риас Гремори. Можешь не волноваться. Твой возлюбленный — Сисько-дракон, который способен творить чудеса. Возможно, его душа сможет вернуться сама с помощью сил Офис и Секирютея Драйга. Я соберу людей, чтобы они проверили грань измерений. Среди слуг Фальбиума имелись те, кто многое знает о подобных вещах.

Когда Аджука Вельзевул-сама выставил руку вперед, перед нами появился магический круг для телепортации.

— Вам всем пора идти. Подземному миру нужна сила молодых демонов. Не бойтесь, он вернется. Я думаю, вы и сами прекрасно это понимаете. Он ведь такой демон, не правда ли?

Да, все именно так, как и сказал Аджука Вельзевул-сама. Если он жив, то непременно вернется к нам. Даже если что-нибудь случится, пока он жив, он обязательно придет к нам. Здесь нет никого, кто бы усомнился в этом. Исэ-кун. Мы будем ждать. Поэтому, прошу тебя, вернись.

Подземный мир… Дети подземного мира ждут твоего возвращения!

Грань Измерений

…Уаа… Я что, спал?..

Я, Хёдо Иссей, очнулся на красной земле. Мне приснился странный сон. Сон, в котором я подбадривал Кибу, сражавшегося с Зигфридом. Похоже, он был в беде, так что я решил одолжить ему Аскалон… Остальные тоже выглядели грустными, поэтому я подбодрил и их!

…Хах. Что это за место?..

Когда я осмотрелся, то увидел красные горы… из которых торчали шипы? Это пустыня? Я не уверен, но вокруг меня какая-то красная земля. Взглянув на небо, я увидел какой-то невнятный пейзаж, потому что в нем перемешалось много различных цветов. Такое ощущение, будто я смотрю через калейдоскоп. Постойте, какого черта? Я же вроде погнался за Шалбой, который забрал Офис, и попытался спасти ее… А что случилось потом? Я пытался вернуться домой… Я одолел Шалбу и… хах? В итоге, это меня победили? В голове все перемешалось.

[Ты очнулся? Я не знал, что с тобой произойдет.]

Я слышу голос своего партнера.

[Драйг? Да, я потерял сознание и… а? Странно. Я как-то странно себя чувствую.]

Я понял, что в моем теле что-то изменилось. …Странно. У меня нет никакого чувства осязания! Я ничего не чувствую! Сейчас я в броне, но у меня вовсе нет ощущения, что она надета на меня! Что происходит?! Я попытался открыть маску шлема, как обычно делал, но… у меня ничего не вышло! То-тогда как насчет этого?! Я отозвал лишь броню на своих руках. Затем…

Руки… У меня нет рук?!

Их там не было, хотя они должны находиться под броней! По-погодите-ка… Хотите сказать, что то же самое произошло со всем моим телом?.. Я не понимал, что происходит, а затем Драйг заговорил со мной:

[Твое тело было разрушено прокляием Самаэля. Сейчас ты находишься в таком состоянии, когда твоя душа была извлечена из тела и помещена в броню. Можно сказать, что от тебя осталась лишь душа. Но оказалось сложно определить, возможно ли сделать это или же нет.]

…Э?

Мое тело уничтожено? От меня осталась только душа? И ты поместил ее внутрь доспеха?

Я немного подумал и сразу же понял, что это означает.

[…Как такое возможно?! Если у меня нет тела, то я не могу заняться сексом с Риааааааааас!] — закричал я, схватившись за голову!

Твою ж мать! Если у меня нет тела, то я не могу потрогать сиськи?! Ни сиськи Риас, ни сиськи Акено-сан, ни даже сиськи Асии, которые все еще растут?! Это, наверное, шутка, раз я больше не могу их потрогать!

У нас с Риас начались отношения! Но таким темпом я не смогу заняться с ней сексом!

[…Э? И-и это твоя реакция?..] — спросил меня, онемев, мой партнер.

Я сказал ему:

[Не «Э»! Это вопрос жизни и смерти! Я только что начал встречаться с Риас, но без своего тела не смогу заниматься с ней эротичными вещами! Прикоснуться к этим грудям своими руками! Своими собственными руками! Я не смогу полапать их! Было бы лучше, если бы я умеееееееееер! Как мне, по-твоему, заняться сексом, если от меня осталась одна лишь броня?! Дуллахан[✱]Отсылка к одной из шорт-стори 8-го тома. Дуллахан — всадник без головы. — единственный, кто может заниматься такими извращениями!]

Но не только Риас! Я еще недостаточно насладился грудями Акено-сан! Сиськи Асии и Конеко-чан лишь начинают расти. Смотреть на них, но не суметь потрогать — худшее, что только могло произойти! Возможно, все будет не так уж и плохо, если они заберутся внутрь моей брони и скажут: «Аааах, внутри Исэ так холодно, что я чувствую его»?.. Нет, это никуда не годится! Я хочу почувствовать их своей собственной кожей!

[Ты хочешь сказать, что я уже не смогу делать детей с Зеновией?! Проклятие! Я также хотел делать детей и с Ириной! Блин, меня не волнует, если теперь я могу заниматься сексом лишь в доспехе! Черт побери! Все же будет нормально, если я смогу потрогать их сиськи своей броней, верно?!]

[Ах… Уммм. Ты знаешь, партнер…]

У Драйга был изумленный голос. Что такое?! Сейчас я шокирован тем, что потерял свое тело! Что еще такое?!

[В чем дело, Драйг?! Сейчас я очень расстроен! Поговори со мной потом! Чеееееееерт! Мне казалось, что я собирался отправиться домой после того, как побил того фальшивого Владыку Демонов Шалбу… Ах. В любом случае, где Офис? Я ведь остался в том искусственном измерении, чтобы спасти ее.]

Верно, Офис. Теперь вспомнил. Я все-таки побил Шалбу. Затем я спас Офис и собирался вернуться домой, но отрубился, когда мое тело достигло предела, получив проклятие Самаэля. А когда очнулся, уже был без тела и лежал на красной земле. Я начал оглядываться по сторонам, ища Офис.

БАМ БАМ БАМ

О, нашлась. Она бессильно колотила рукой по окровавленной земле.

— Т-ты... что делаешь?!

Когда я подошел к ней, Офис сказала:

— Я одолею Великого Красного.

Ха?.. О-о чем ты… Затем до меня дошло. Я понял, на чем стоял! Мне казалось, что это были скалы, но…

Я взобрался на вершину красной земли! Она не такая уж и большая, так что я быстро добрался до конца. Но тем, что я обнаружил, оказалась… огроменная острая штуковина! Нет, все не так… Это рог?!

Я прошел еще немного дальше. И в итоге очутился на вершине чьей-то головы! Я еду верхом на знакомом мне существе.

Верно, эта красная земля — гигантский дракон, Великий Красный! Увааааааааааа! Я на Великом Красном!

[…К-как я очутился здесь?..]

Дрейг ответил, вздыхая:

[Когда ты одолел Шалбу Вельзевула, то использовал все свои оставшиеся силы в рушащемся искусственном измерении. А потом оно окончательно обрушилось. И так уж получилось, что Великий Красный оказался рядом. Потом Офис забралась на него, взяв тебя с собой. Сейчас мы находимся в грани измерений. Кстати, с того момента уже прошло несколько дней.]

Вот как все обернулось. Встретить Великого Красного по случайности… Я и впрямь везучий. Вот, значит, какая она — грань измерений. Это таинственное место…

Погоди, прошло несколько дней?! …Вот черт. Все, должно быть, сильно волнуются.

[Если подумать о том, как ты привлекаешь других, я могу лишь прийти к выводу, что это именно ты привлек Великого Красного… Твои шансы на встречу с легендарными существами уже выходят за грани разумного. Избежать опасности с помощью силы привлекать других. Как и обычно, тебя непросто понять.]

Не говори так… Меня это тоже беспокоит.

Я просто хочу прожить мирную и непристойную жизнь, так почему со мной постоянно происходит подобное?! Это уже не просто серьезно. Это крайне опасно. В конце концов, я потерял свое тело!

…Мне нужно пройти обряд очищения. Ах, я же получу урон, если пройду его! Мне ничего с этим не поделать!

…Что ж, ничего не изменится, если я начну сейчас просто рассуждать. Как бы то ни было, меня устраивает и то, что Великий Красный случайно оказался рядом и спас меня.

Офис перестала бить Великого Красного и посмотрела на небо.

[В чем дело? Ты не вернулась в свой мир?] — спросил я у Офис.

Было бы вовсе не странно, если бы она отправилась домой, оставив меня.

— Для меня это и есть мой родной мир.

Ах, точно. Грань измерений — ее родина.

[…Я немного не так выразился. Почему ты не вернулась в подземный мир или же мир людей?]

— Ты сказал: «Давай вернемся домой вместе». Поэтому я и здесь. Мы вернемся домой вместе.

Какой честный драконий Бог-сама. Она совсем не плохая. Она невинна.

[…Ты действительно странная. Но все-таки не злая... Хаааа. Кстати, смогу ли я вернуться домой? Разве сенсей не призывал меня?]

[Призывал. Но вернулись лишь Частицы Зла, находившиеся внутри тебя. Это редкий феномен. Частицы Зла — предметы, наполненные множеством тайн.] — сказал Драйг.

Они призывали меня?! Но вернулись одни Частицы Зла?!

[Ты серьезно?! Ах, и правда. Частицы Зла не реагируют!]

Я расстроился… Серьезно. Хоть моя душа и спасена, я утратил свое тело и Частицы Зла… Остались лишь они, Святой Механизм и Драйг? Получается, сейчас я в таком состоянии, что вообще удивительно, почему я жив. Нет, то, что я не умер, находясь в подобном состоянии, — еще более удивительно… Серьезно, что я? …Хочешь сказать, что это благословение Чичигами-самы?

[Частицы Зла служили твоим источником силы. Верно, партнер?]

Это так, Дрейг. Использование Трианы и Истинной Королевы возможно лишь благодаря им. Именно из-за них я смог обрести силу, отличную от той, что была у прошлых Секирютеев.

[В любом случае, мне нужно сообщить остальным, что я в порядке… хотя на самом деле не совсем… Ч-что ж, мне хочется сказать им, что я, по крайней мере, жив. Но не опасно ли мне оставаться в таком состоянии?]

Внутренности моей брони пустуют… Могу ли я назвать себя живым? Ох, могу. У меня же есть сознание.

[Сейчас ты одалживаешь силы у Великого Красного. Так что пока ты в безопасности.] — ответил Драйг.

То-тогда это означает, что мне нужно оставаться рядом с Великим Красным!

[Как бы то ни было, я не смогу нормально вернуться! Черт, я в полной жопе…]

[Могу я теперь перейти к делу, партнер?] — спросил Драйг.

[Нн? Ты о чем-то хотел поговорить?]

[Да. Подтверждение сложившейся ситуации.]

[Сложившейся ситуации говоришь… Мне придется отправиться в путешествие по грани измерений вместе с Великим Красным, находясь в таком состоянии, верно? Ты хочешь, чтобы я целую вечность жил в мире, где нет девичьих сисек, задниц и бедер? …Это ад. Мне еще очень далеко до становления королем гарема.]

[Ха-ха-ха-ха-ха! Не бросаешь свое желание стать королем гарема даже в такой ситуации! Чего и следовало ожидать от моего партнера!] — от души засмеялся Драйг.

Это не то, над чем ты можешь смеяться! Для меня это крайне важно! Это моя мечта! По правде говоря, мне будет сложно стать королем гарема, потому что теперь у меня нет тела! Нет, раз уж до такого дошло, мне нужно придумать способ заниматься эротичными вещами только с помощью своей брони!

[Вот оно. Я могу понять, почему оставшиеся мысли предыдущих владельцев предоставили все тебе.]

…О чем ты говоришь? Что ты имеешь в виду? Я отправил свое сознанием в глубины Святого Механизма. …Я вижу белый мир. …В нем стоят столы и стулья. …Но здесь нет ни единой души. Здесь нет ни одного семпая! Что это значит?!

Драйг тихо заговорил:

[…Партнер. Из-за яда Самаэля твоя душа оказалась на грани исчезновения. Для твоего тела уже было слишком поздно, поэтому нам пришлось от него отказаться, ведь после него под воздействие бы попала твоя душа. При том раскладе она была почти уничтожена ядом Самаэля. Я уже думал, что ничего нельзя сделать. И даже приготовился к тому, чтобы перейти к следующему владельцу.]

…Погоди. Тогда как моя душа выжила?

[Их оставшиеся мысли защитили твою душу от проклятия Самаэля. В то время как они получили проклятие Самаэля вместо тебя, я вытащил твою душу и прикрепил ее к доспеху. Это был идеальный момент. Если бы я среагировал хоть чуть-чуть медленнее, то сейчас тебя бы здесь не было.]

…Что… Это означает, что я здесь благодаря семпаям!.. Но ведь я практически не успел пообщаться с ними! Освободившись от проклятия Секирютея, они начали так замечательно улыбаться! В искусственном измерении они даже дали мне совет! Мне показалось, что теперь мы сможем поладить! Это… Такое прощание — уж слишком…

[…Я понимаю, что ты чувствуешь. Поэтому можешь, пожалуйста, выслушать их последние слова? Они оставили их после себя. Это их последнее послание тебе.]

Да, позволь мне услышать! Слова, которые они оставили мне!

…Постой… Мне кажется, уже происходила подобная ситуация. …У меня возникло дурное предчувствие. Затем из камня появилась проекция. На ней были лица моих семпаев. Они сказали мне, радостно улыбаясь:

[Клик-клик, зум-зум, йаааа!]

У меня просто не нашлось слов. Все так, как я и думал! Я знал, что все именно так и обернется! Насколько же вы, прошлые Секирютеи, любите эту песню?! Сбоку показался улыбающийся Хакурюко-семпай.

[Задницы тоже прекрасны, нынешний Секирютей.]

Скажи это Вааааааааааааали!

Ах, проекция исчезла! Вы серьезно?! И это все?! Нееееееееееееееееееееееет! Как так получилось, что семпаи не оставили никаких хороших слов своему кохаю! Единственное, что я могу сказать им: «Огромное вам спасибо! Я буду стараться изо всех сил!», — схватившись за голову! Нет, я действительно благодарен им за то, что они спасли мою жизнь! Но будьте тогда чуть более эмоциональными! Я вздохнул, а затем Драйг проговорил:

[Взгляни налево.]

Я посмотрел туда, когда Дрейг обратился ко мне. Там находилась разбухшая глыба из плоти. …Великого Красного укусил комар? Ах, эта штука пульсирует! Внутри что-то есть?

[Что это?]

[Это кокон. Нет, можно сказать, что это культивационная капсула.]

[Кокон? Культивационная? Что там внутри?]

[Там твое тело. Тело, которое однажды уже было уничтожено, получит здесь новую плоть. Эта капсула даст жизнь твоему новому телу, рожденному из частей плоти Великого Красного и сил Офис.]

…Что ты сказал?..

Я онемел, а Драйг громко засмеялся:

[Ку-ку. Ты будешь оживлен Истинным Драконом и драконьим Богом. Партнер. Давай подготовимся к контратаке.]

Люцифер

Царство мертвых.

Расположенное в нижней части подземного мира, и то самое место, куда попадают души умерших. Я, Азазель, нанес сюда визит.

Царство мертвых принадлежит миру Олимпа… Им управляет Бог из греческой фракции — Аид. Оно не настолько большое, как подземный мир, и здесь живут лишь мертвецы, — это пустошь, в которой не смогло бы находиться ни одно живое существо.

По мере того как я продвигался в его глубины, передо мной появился древнегреческий храм. Это то место, где обитают Мрачные жнецы, а также замок Бога — «Храм Аида».

Я вошел в него вместе с несколькими людьми. Но Мрачные жнецы сразу собрались вокруг нас и уставились очень враждебно. Причина, по которой мы здесь, проста. Она в том, чтобы объясниться с этим ублюдком, Аидом, и не дать костлявому старику делать во время нынешнего кризиса в подземном мире все, что взбредет ему в голову. Все же мы говорим об этом подонке, который одержим идеей досаждать демонам и падшим ангелам. Должно быть, он хочет вмешаться в подходящий момент, пока гигантские монстры, созданные Творцом Уничтожения, неистовствуют в подземном мире. Поэтому мы пришли сюда и для того, чтобы удостовериться, что он не сделает ничего подозрительного.

Место, куда мы прибыли, — нечто похожее на комнату для обрядов. Она украшена золотыми узорами и выглядит настолько роскошно, что ей вовсе не пристало находиться в подземном мире. На стене барельеф троицы богов Олимпа: Зевса, Посейдона и Аида.

Затем из глубин храма, прихватив с собой нескольких Мрачных жнецов, к нам направился скелет-сама, одетый в облачение как у остальных, — Аид. Аура вокруг него и впрямь отвратительна. Члены его свиты тоже выглядят довольно сильными. Судя по ауре, исходящей от них, они, скорей всего, жнецы высокого уровня, а может, даже и высшего.

…Однако, Мрачного жнеца высшего уровня, с которым мы недавно повстречались, — Плутона — здесь нет, и это меня беспокоит…

Увидев Аида, мужчина, стоящий рядом со мной шагнул вперед.

— Давно не виделись. Это я, Владыка Демонов Люцифер из подземного мира, Сазекс. К вашим услугам. Бог царства мертвых, Аид-сама. Я очень сожалею о том, что нам пришлось нанести такой неожиданный визит.

Да, один из тех, кто пришел сюда со мной, — Сазекс. После того как я вернулся из искусственного измерения, я рассказал ему обо всем, включая то, что произошло с Офис и Исэ. Я знаю, что не в том положении, чтобы меня прощали, но все же сказал Сазексу «прости». Он молча выслушал все до мельчайших подробностей, не меняя выражения лица. Он даже не винил меня за это. …Я был готов к тому, что ты ударишь меня за то, что Риас и Исэ оказались в таком положении. Вот насколько велики мои грехи…

Приказав своим подчиненным принять контрмеры против гигантских монстров, продвигающихся вперед, и членов фракции Старых Владык Демонов, буйствующих повсюду, Сазекс сказал мне: «Я собираюсь отправиться в царство мертвых. Мне бы хотелось, чтобы ты пошел со мной».

Сазекс знал, что Аид начнет действовать, воспользовавшись воцарившимся хаосом. Но как же нам справиться с нем, кто даже не станет нас слушать? Ответ прост — Владыке Демонов необходимо лично нанести ему визит. И совсем недавно я получил новую информацию, касающуюся Исэ. Я рассказал об этом Сазексу. Ему тоже стало легче. Должно быть, он сильно за него волновался.

Как бы то ни было, если Офис с ним, а Драйг в безопасности, то он как-нибудь вернется. Ведь он все-таки непобедимый Сисько-дракон-сама.

Сторона демонов также начала поиски в грани измерений, так что рано или поздно он вернется. Осталось лишь подготовить для него новое тело. …Не считая его души, я не уверен, пройдет ли гладко пересадка Святого Механизма. …Мне бы просто хотелось вернуть его в прежнее состояние с минимумом негативных эффектов. Аид засмеялся.

[Чтобы вы все пришли сюда… Фа-фа-фа-фа. Я и впрямь не ожидал такого.]

Хотя Аид и выглядит довольно уверенным. Все же его сила — вовсе не шутка. Он знает, что сможет одолеть нас, даже если бы ему пришлось сразиться со мной и Сазексом. Михаил тоже говорил, что хочет пойти с нами, но я остановил его, потому что будет немного проблематично, если старейшина ангелов ступит в ад. Затем Аид посмотрел на человека, стоящего позади нас.

[Так кто этот фальшивый ангел, стоящий здесь? Я чувствую, как от него исходит аномальная аура.]

Тот, кто стоял позади нас, — молодой блондин с зелеными глазами, одетый в облачение священника. За его спиной видно 10 пар белоснежных крыльев. Молодой человек скромно представился:

— Здравствуйте. Меня зовут Дулио Гесуалдо, Джокер Храбрых Святых. Я здесь в качестве охраны Люцифера-самы и Азазеля-самы. Хотя не похоже, что они нуждаются в ней. Но Михаил-сама сказал: «На всякий случай». Это работа ангела, просто работа.

Он выглядит крайне беспечным… Все так, как и говорят слухи. Джокер со странностями, Дулио Гесуалдо. Владелец Бури Зенита и член Храбрых Святых, контролирующий небо.

[…Прославленный козырь небес. Я слышал, что Лонгин, которым ты владеешь, может свободно управлять погодой во всем мире… Фа-фа-фа-фа. Этот Михаил. Никогда бы не подумал, что он отправит сюда своего Джокера.]

Вот насколько Аид опасен. Снаружи еще ожидает владелец Лонгина Канис Ликаон, которого я привел с собой. Это лишь на случай, если что-то произойдет.

[Главари летучих мышей и воронов, а также два Лонгина… Вам не кажется, что слегка жестоко приводить подобных людей к старику вроде меня?]

Кто бы говорил. У тебя достаточно силы, чтобы сразиться даже с таким составом. …Значит, он уже знает о Слэш Доге, который ждет снаружи. Чего и следовало ожидать от Бога-самы царства мертвых.

[Было бы неплохо поболтать с вами всеми за чашкой чая… Но все же я спрошу. Что вам здесь нужно?]

…Ты и так знаешь что. Насколько же тебе нужно разозлить нас, чтобы удовлетворить себя… Сазекс ответил как ни в чем не бывало:

— Несколько дней назад в подземном мире произошел инцидент, имевший место на территории Гласеа-Лаболас. Моя сестра, ее слуги и Азазель, стоящий здесь, подверглись нападению Бригады Хаоса в отеле, расположенном рядом со стадионом, где проходил экзамен на повышение демонов до среднего уровня.

[Ах, это. Я получил отчет.]

— И я слышал, что правитель и остальные были атакованы Мрачными жнецами.

[До меня дошли слухи, что твоя сестра и Азазель-доно пытались втайне от других вступить в контакт с «Уроборосом», Офис. Так что я приказал им проверить эту информацию. Все-таки все фракции думают об альянсе. Отношения между ними всеми обрушаться, случись подобное. И все будет гораздо хуже, если это действие было предпринято правителем Азазелем, который говорит о мире больше, чем кто-либо другой. Поэтому мне хотелось узнать, что же творится в голове правителя, которым я так восхищаюсь. Так что я приказал своим подчиненным разобраться в этом инциденте. Я также сказал им передать вам небольшое предупреждение, если бы предательство все же произошло.] — объяснил нам Аид, периодически разбавляя свою речь вежливыми словами.

…Меня тошнит от его бреда. Мне в самом деле хочется пронзить его шею своим копьем света…

Этот засранец. Он говорит, что слова Плутона — шутка! Ты хочешь сказать мне, что это небольшое предупреждение?! Ты отправил так много своих жнецов, и даже легендарного Мрачного жнеца!.. Аид продолжил, трогая свой подбородок без плоти:

[Хотя похоже, что это было недопонимание с моей стороны. Если вы понесли какие-либо потери, то я приношу извинения. Если вам нужна компенсация, то скажите мне. По сути, я могу даровать вам все, что угодно, кроме своей жизни.]

…Манера речи и отношение, будто он говорит с нами свысока. Должно быть, он делает это нарочно, однако его слова хорошо справляются с задачей приведения меня в бешенство. И раз я оказался вовлечен в это, моя злоба продолжала расти. Но есть причина, по которой я не поддамся на его слова.

…Все из-за того, что от кое-кого рядом со мной исходит сильное давление. …Я никогда не знал, что твое спокойное выражение лица может быть таким пугающим, Сазекс. Обычно ты не позволяешь мне почувствовать ни капли своей ауры, но теперь я ощущаю, как она исходит от тебя в огромном количестве. Выслушав Аида, Сазекс кивнул.

— Вот, значит, как. Получается, это было ваше недопонимание... Ясно. Я тоже пришел сюда, потому что слышал совсем не лестные слухи.

Переходишь к делу, Сазекс.

Он вновь спросил:

— Аид-сама. Я получил доклад о том, что вы тайно сотрудничаете с Бригадой Хаоса. Я слышал, что вы помогали фракции Героев и фракции Старых Владык Демонов. И я также узнал о том, что они использовали Самаэля. Если это правда, то ваши действия будут расцениваться как особо тяжкое преступление. Пусть мы и занимаем различные должности, все фракции сошлись во мнении, что нельзя выпускать его. Мне не хочется подвергать сомнению вашу невиновность, но лишь для того, чтобы убедиться, позволите ли вы нам взглянуть, как обстоит ситуация с печатью Самаэля?

Мы сможем узнать, использовал ли Аид Самаэля, проверив, насколько долго печать была наложена на него. Если он невиновен, то она должна быть наложена еще очень давно. Если же виновен, то печать должна была недавно сниматься. Если нам удастся убедиться в этом, то появится причина обвинять его. Похоже, Аид вздохнул после вопроса Сазекса.

[Это нелепо. Я занят. У меня нет времени на то, чтобы меня обвиняли в подобном.]

Сказав это, Аид попытался уйти! Эй, эй, эй! Этот ублюдок игнорирует то, что ставит его в невыгодное положение! Я попытался пойти за ним, но Сазекс остановил меня своей рукой.

— Я понимаю. Тогда я не буду больше задавать вам вопросов. Но это правда, что вам предъявляются обвинения. Тогда как насчет того, чтобы поступить так? Я хотел бы, чтобы вы остались здесь с нами, пока инцидент с монстрами в подземном мире не разрешится.

Сазекс предлагает, чтобы Аид остался здесь. Его мысль заключается в том, чтобы Аид находился под личным наблюдением Владыки Демонов, что не даст ему вмешаться в дела подземного мира.

Это наша последняя надежда. Хотя мы и знали с самого начала, что все так закончится, я предлагал запечатать храм Аида до того, как все монстры будут уничтожены. Но Сазекс сказал, что хочет поговорить с ним лично. Не то чтобы он не мог вынести этого, просто доброта Сазекса заставляет его делать все возможное, чтобы жертв было как можно меньше. Аид остановился и развернулся.

[Ты говоришь интересные вещи, парень. Хорошо... Тогда как насчет такого? Я не против принять твое предложение, если ты покажешь мне свою истинную сущность.]

После слов Аида я на секунду потерял дар речи.

…Этот чертов ублюдок решил прибегнуть к тому самому.

Аид продолжил:

[До меня дошли слухи. Причина, по которой демон по имени Сазекс стал созданием, именуемым Люцифером. Причина, по которой ты превзошел созданий, называемых демонами.]

…Минута тишины.

Сазекс кивнул.

— Прекрасно. Если вы останетесь здесь, то это крайне низкая цена. Но я бы посоветовал тем, кто окружает вас, отойти назад. Они непременно исчезнут.

[Хоу. Было бы интересно. Меня окружают не только Мрачные жнецы среднего уровня — среди них есть и Жнецы высшего уровня. Все же мне не кажется, что в твоих словах есть хоть капля лжи.]

После слов Сазекса враждебность Мрачных жнецов вокруг Аида, направленная на нас, возросла. Сазекс снял свою рубашку и сказал мне и Дулио отойти.

…Ты всерьез собираешься сделать это, Сазекс? Пока мы с Дулио наблюдали, Сазекс увеличил свою демоническую энергию. ИЗ его тела хлынула демоническая сила разрушения, и оно начало краснеть.

Затем…

Весь храм содрогнулся. …Должно быть, это произошло из-за демонической энергии Сазекса. Это доказывает, что храм, построенный крайне прочно, весь скрипит. По всему ритуальному залу, включая потолок, стены и пол, начали расползаться огромные трещины. Судя по дрожи, от демонической энергии Сазекса содрогается не только храм, но и все в округе...

Из-за силы разрушения, исходящей из его тела, все вокруг Сазекса сгинуло, не оставив и пылинки. В момент, когда алая аура окутала Сазекса, невероятное ее количество наполнило весь храм!

…Дрожь прекратилась. В храме воцарилась тишина. И тем, что появилось в середине, была сила разрушения, принявшая обличье человека. Новая форма посмотрела на Аида.

[В этой форме сила разрушения распространяется независимо от моей воли. Без какого-либо защитного поля она обратит все в ничто. Нам повезло, что храм сделан крайне прочно. Похоже, это место продержится дольше.]

Новая сила разрушения — не кто иной, как сам Сазекс.

Значит, это и есть его истинное обличье…

Вы хотите сказать, что безумное количество силы сжалось до размеров человека?.. Но этот объем ауры, который я ощущаю своей кожей… Судя по ее количеству, которое я сейчас чувствую… Разве оно не в десять раз больше, чем то, что было у первого Люцифера?!

Когда я находился в резиденции Гремори, отец Сазекса, нынешний глава дома Гремори, сказал мне:

— Правитель Азазель. Иногда я думаю, что мой сын — отличное от демонов существо, и порой задумываюсь, можно ли его вообще называть демоном?

В тот раз я спросил его: «Что вы имеете в виду?». На что нынешний глава ответил мне, прищурившись:

— Нет сомнений в том, что он мутировал из демона. Почему так произошло? Что-то не то с моей кровью? Или же это особенность, лежащая в крови Баел? Мы ничего не знаем. За исключением того факта, что Сазекс и Аджука — единственные сверхдемоны в нынешнем подземном мире. Возможно, им было предначертано судьбой стать Владыками Демонов. В конце концов, нет никакой другой должности, которая могла бы подойти им. Вот насколько силен Сазекс.

…Теперь я понимаю, что вы имели в виду, Лорд Гремори. Я догадываюсь, почему Сазекс был лидером в борьбе против правительства предыдущих Владык Демонов. …Если появится кто-то вроде него, обладающий невероятной демонической энергией, то баланс сторон будет подорван. А там пребывало даже двое, обладающих такой немыслимой силой. Сазекс и Аджука. Вовсе не странно, что тогда победила фракция, выступающая против Владык Демонов.

…Хотя есть и еще кое-кто, кого можно назвать сверхдемоном… Правда он где-то затаился. Если он вновь покажется, то ситуация станет крайне опасной.

— …Ха-ха-ха-ха. Похоже, он не нуждается в охране.

Джокер Дулио позади меня иронично смеялся. И верно. Будет не странно, если ты подумаешь так, увидев такое.

[Вас это устраивает, Аид-доно?]

Аид засмеялся после слов Сазекса.

[Фа-фа-фа-фа. Ты монстр. Ясно. Ты намного превзошел предыдущего Люцифера. Ты даже намного превосходишь категорию Владык Демонов. Нет, я чувствую силу, которая заставляет меня усомниться, могу ли я вообще назвать тебя демоном. Что ты?]

[Я бы и сам хотел знать. Однако, нет сомнений в том, что это непредвиденная мутация. Как бы то ни было, нынешний я в состоянии тебя уничтожить.]

[Фа-фа-фа. Вовсе не похоже на шутку. Если мы сразимся, то царство мертвых в самом деле исчезнет.]

Верно. Если мы говорим о нынешнем Сазексе, то это совсем не шутка. Такой просчет крайне меня обрадовал. Я думал, что в худшем случае нам придется силой разобраться с Аидом, но нынешней силы Сазекса хватит, чтобы с легкостью сделать это.

Блин! Исэ и Риас! Ваш брат просто невероятен!

Один из Мрачных жнецов подошел к Аиду. Он что-то прошептал ему. Аид, получивший доклад, указал одной из своих рук на огонь, расположенный в ритуальном зале. В огне появилась проекция. На ней была показана одна шайка, бушующая против очень большой армии Мрачных жнецов.

[Ора, ора, ора! Как долго вы сможете продержаться против моего посоха, Мрачные жнецы-сан?!]

Это Бико, вращающий своим Жуи Цзиньгу Бан. Рядом с ним гигантский голем, Гогмагог, сметающий армии Мрачных жнецов своими громадными ручищами. Затем одна из его рук превратилась в пулемет. Я также увидел магические атаки Куроки и Ле Фэй. Артур, орудующий своим королевским святым мечом, истреблял Мрачных жнецов сотнями. Тем же, кто двигался с божественной скоростью, разрывая жнецов на клочки, был Фенрир. Команда Вали.

Они показались в царстве мертвых и начали битву с Мрачными жнецами. Верно, я догадывался, что это произойдет. Они ни за что не будут сидеть сложа руки после того, как их побили. Если бы они захотели отомстить, то выбрали бы в качестве своей цели фракцию Героев, фракцию Старых Владык Демоном или же Аида. Они в самом деле пришли в подходящий момент. Я не связывался с ними и не готовил с ними план, но отличная работа, придурки. К тому же, существование Фенрира, который обладает клыками, способными убивать богов, тоже поспособствует решению этого вопроса. Однако, я не вижу Вали. …Все-таки мы говорим о нем, так что он, должно быть, что-то затевает.

[…Это твоих рук дело, правитель воронов?] — спросил Аид крайне недовольным голосом.

Да, вот та реакция, которую я хотел увидеть. Мне хотелось посмотреть и на такую твою сторону. Я не смог сдержаться и сказал ему, ухмыляясь:

— Хах, без понятия.

[!..]

Аура вокруг Аида переменила цвет на злобу. Ой, ой. Ты выглядишь довольно злым. Ты поранишься, если будешь смотреть свысока на команду Вали в полном составе, скелет-сама. Они сборище монстров, которые все это время отражали нападения других фракций.

— Ты не сможешь одолеть членов команды Вали, пока не пошлешь всех своих Мрачных жнецов. Тебе, возможно, придется остаться здесь и приказать своим подчиненным отправиться туда.

Теперь Аид не сможет вмешаться в дела подземного мира во время кризиса. У него нет времени заниматься своими грязными делишками там, пока команда Вали буйствует в царстве мертвых, а также когда Сазекс серьезен. Владыка Демонов-сама согласился с моими словами.

[Верно. Поэтому вам остается лишь ждать здесь.]

Он поднял один из своих пальцев.

[И еще одно. Это лишь мое личное мнение, так что позвольте мне высказать его.]

Воплощение силы разрушения свирепо уставилось на Бога царства мертвых. Враждебность его взгляда заставляет все твое тело застыть.

[Бог царства мертвых, Аид. Злые намерения, направленные на мою сестру Риас и моего зятя Хёдо Иссея, потребуют твоей смерти. Я подготовлю тебя к тому, что, когда мы закончим сражаться, я сотру тебя с лица этого мира и не буду ни сдерживаться, ни колебаться.]

Если Аид и совершил ошибку, то в том, что привел этого человека в ярость. Нет, вообще-то он сделал две ошибки. Я тоже схватил копье света своей рукой.

— Костлявый Бог-сама. Не забывай, что я тоже зол. Что ж, это моя личная ненависть к тебе, но позволь мне высказать ее. Не заставляй моих учеников плакать!..

Даже испытывая нашу враждебность, направленную на него, Аид не собирался менять свое выражение лица.

Что ж, мы разрешили казус с Аидом.

Остальное я предоставляю вам, юные демоны.

А также...

Вернись уже, Исэ. Ты упустишь все внимание.