Том 9    
Часть 3. Вера до безумия >> Морской бой в Лост Эйнджэлсе


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
moniteam
3 г.
У меня уже бомбит от такого. "Новичёк Квенсер" которого никто не будет слушать.. а то что саравасти не первый захваченный объект уже все забыли, ведь обьект хохотушки он вообще соло захватил.
Генрих
3 г.
>>12542
У меня уже бомбит от такого. "Новичёк Квенсер" которого никто не будет слушать.. а то что саравасти не первый захваченный объект уже все забыли, ведь обьект хохотушки он вообще соло захватил.
Высшие военные чины смотрят по заслугам, а два придурка эти заслуги одновременно получают и теряют
Dentory
3 г.
"Само собой, Легитимное Королевство и Организация Веры спорили о том, кому принадлежит Сарасвати, а Организация Веры и Корпорации Капиталистов хотели вмешаться." Тут наверное не "Организация Веры и Корпорации Капиталистов", а "Информационный Альянс и Корпорации Капиталистов"
dars
3 г.
Фух, дочитал том, спасибо за перевод, буду ждать продолжения. Мне кажется этот том лучшим из всей серии, потому что он напомнила мне серию игр GTA. Крадут машины, грабят людей, весёлый том в общем! :D
dars
3 г.
"Путана! Путана! Я услышал о произошедшем от Квенсера и Хейвиа. Контрабандные туннели обвалились или их затопило, но мы ищем другие пути, чтобы выслать в долину подкрепление. Ты продержишься?!
В рации звучал голос Миллии, но Путана не придала ему большого значения." - тут же написано что это миления говорит значит будет "Я услышалА о произошедшем" а не "услышаЛ"
rindroid
3 г.
>>12538
"Путана! Путана! Я услышал о произошедшем от Квенсера и Хейвиа. Контрабандные туннели обвалились или их затопило, но мы ищем другие пути, чтобы выслать в долину подкрепление. Ты продержишься?!
В рации звучал голос Миллии, но Путана не придала ему большого значения." - тут же написано что это миления говорит значит будет "Я услышалА о произошедшем" а не "услышаЛ"

Спасибо, поправил
kontroyler
3 г.
Каждый раз как элитницу Сарасвати называют по имени меня прям трясти начинает. Автор, ну за что?! XD
darth salieri
3 г.
Нет тут именно "похерили", слово устаревшее, обозначает порчу, искажение чего либо, обычно в отношении планов...если я не ошибаюсь хD
dars
3 г.
"План с водными горками? Да он похерен!" - может тут "План с водными горками? Да он похоронен!" или есть такое слово "похерен", я просто не в курсе)
Orifhon
3 г.
Спасибо за перевод!!!
alphagammabeta
3 г.
/me мучительно вспоминает, на каком томе остановил чтение...
dars
3 г.
>>12531
/me мучительно вспоминает, на каком томе остановил чтение...

последняя обнова закончилась на 1 главе, сейчас добавили 2 и 3 главы
alphagammabeta
3 г.
>>12532
последняя обнова закончилась на 1 главе, сейчас добавили 2 и 3 главы

я не случайно уточняю..
потому что сейчас у меня в голове сплелись к чертям аж четыре варианта.
1. сторонники лоли-голограммы пытаются снести плотину к чертям. плотину нужно спасти. + где-то тут ещё и 3 прохода в горах, по которым может пройти объект... вроде...
2. Принцесса пытается убить двух бравых идиотов вполне осмысленно. точнее, там что-то с головой не в порядке... и нет, это не про случай из начальных частей с водомеркой или как его там..
3. описание событий от лица вообще какой-то наёмницы...
4. Лучший пилот скидывает бомбу на завалы зданий.
с самого начала перечитать, что ли....
FlamesRu
3 г.
Спасибо за перевод!
jormungand
3 г.
Сколько добавили ?
rindroid
3 г.
>>12527
Сколько добавили ?

Весь том?
jormungand
3 г.
>>12528
Весь том?

Начиная со второй части добавили.
ricco88
3 г.
Спасибо!
Qaz
3 г.
Видал я на рулате кто то начал переводить .
dars
3 г.
Да этож ГТА
Nyaster
3 г.
Yep, дождался.
vorfeed
3 г.
Что? Её имя Путана?)) Камачи-сенсей как обычно не может в имена.
Генрих
3 г.
Мяуууууу
Отредактировано 3 г.
Pioner
3 г.
А что за новый проект ты взял ?
Генрих
3 г.
До сих пор ждем(
Генрих
4 г.
Ждем

Часть 3. Вера до безумия >> Морской бой в Лост Эйнджэлсе

Глава 1

Флорейция Капистрано курила длинную, тонкую кисэру в офицерской каюте на небольшом авианосце в Индийском океане и сравнивала доклады от агентов под прикрытием из Лост Эйнджэлса.

Торговцы детьми продавали потенциальных гениев корпорациям и лабораториям. По предположениям, Беглец был замешан, но после его нейтрализации не получилось найти доказательства его причастности, как не смогли подтвердить и то, что все соучастники мертвы.

Путана Хайбол, которая перешла к ним из Организации Веры, выведала несколько деталей.

Большую часть детей куда-то перевезли. Они якобы отправились на "Звезду". И упоминалось имя Натараджа.

— Этого слишком мало, — сказала Флорейция, наполняя комнату сладким дымком.

Карта на ноутбуке изменила масштаб от Лост Эйнджэлса до всего мира, и её покрыли красные крестики.

Отметки указывали не на зоны боевых действий. А на крупные города в безопасных странах.

Люди пропадали из мегаполисов Легитимного Королевства, Информационного Альянса, Корпораций Капиталистов и Организации Веры. И пропадали не обычные люди.

Все они были гениями, которые преуспели в своих областях: биохимии, механической инженерии, химии низких температур, авиационной физики и исследовании экстремальных условий окружающей среды.

Жертвами становились мужчины, женщины, мальчики и девочки всех возрастов.

Торговля талантами, которую упоминал Квенсер, ограничивалась юными "потенциальными" гениями. Последняя серия происшествий затрагивала и взрослых, которые уже заняли прочную позицию в своих областях знаний, потому что-то не сходилось.

Значит, случай с канатной дорогой может только выглядеть, как похищение людей капиталистами. А на деле там всё совсем по-другому. Похищали взрослых и пожилых, а люди в фуникулёре случайно оказались детьми.

Более того, пропавшие гении преуспели в своих областях, а если подвести их к одному знаменателю, получалось что-то действительно интересное.

Проще говоря...

— Внешний космос... Звезда?

Флорейция подумала о расположении Лост Эйнджэлса. Там находилась крупная база по строительству и техобслуживанию Объектов. Это привлекло в город бесчисленных бизнесменов и шпионов, которые уничтожили всякую законность, но ещё был один проект, который изначально лежал в основе всего.

Там огромная площадка для запуска. Хотя они поменяли планы, когда закупили у Корпораций Капиталистов разгонный двигатель.

Согласно донесению Путаны Хайбол, один из похищенных детей сказал, что другие рады оказаться на "Звезде".

Само собой, разведывательная сеть Легитимного Королевства никак не пропустила бы запуск неопознанной ракеты или шаттла. И никто не будет жаловаться, если неопознанную точку на радаре собьют противовоздушные лазеры Объектов.

Тем не менее было слишком рано отшучиваться.

Кое-что не давало Флоренции покоя.

Это место — вот прям точно город свободы и проблем. Голова у меня от него болит всё больше и больше.

В итоге офицерша сосредоточилась на карте Индийского океана. Там красовался огромный красный круг.

— И всё как раз тогда, когда к нам движется новый Объект.

Глава 2

Квенсера и Хейвиа до сих пор не отправили обратно в батальон. А значит, очень скоро появятся новые проблемы.

— Вот такой он, стиль Лост Эйнджэлса, Путана, — сказал Квенсер, хватая корзину из кучи около входа в супермаркет. — Мы могли бы попросить флот Легитимного Королевства прислать нам целый арсенал оружия, но тогда мы бы заявили всему миру, что сами из Легитимного Королевства. Когда неизвестно, к чему это может привести, лучше всего запастись самодельными бомбами, чтобы не оставить никаких улик.

— Ясно. Я плохо разбираюсь в бомбах, их правда так просто сделать, учитель?

Хейвиа был не с ними. Само мироздание посылало этого мастера на все руки на странные задания.

— С пластидом ничего сложного. По сути, надо просто смешать клей для резины со взрывчаткой. Проблема во взрывателе.

Квенсер прошёл мимо скоропортящихся продуктов и пошёл к специям.

— Взрыватель нужен для подрыва пластида. Это чувствительная взрывчатка, и слабый статический разряд может запросто её взорвать. Если неуч попробует смешать её в соковыжималке или миксере, то в один миг разорвёт себе лицо. А если не вовремя щёлкнуть переключатель, то вообще конец.

— Настолько сложно?

— Компоненты добыть просто. Надо осторожно их смешивать, а главный компонент — вот это.

Квенсер схватил тяжёлый пакет и кинул в корзину.

— Сахар. Договоры по разоружению вообще бесполезны.

Парень взял ещё парочку компонентов, и парочка пошла на кассу.

Выйдя из супермаркета, Путана пистолетом отогнала гопников от (украденного) мотоцикла, на котором она с Квенсером гоняла.

— О, Миллия отдала тебе его в знак доверия?

Неподалёку послышалась сирена, но она не имела к ним никакого отношения. Если бы докладывали о каждой попытке кражи, полиция бы не успевала есть.

Что-то случилось в магазине по соседству. Через чёрный вход внутрь проникла девушка-полицейский.

— Это просто одежда, — сказала Путана.

— Чего?

— Она или бандитка, или у неё задание добыть с места преступления улики. Она в чём-то похожа на нас.

— Уфф... А я думал, у неё бёдра слишком сексуальные для слуги общества.

— Кстати, учитель.

— Что теперь, Путана?

— Почему мы в купальниках?

— Мне стрёмно замешивать взрывчатку в том древнючем мотеле. Миллия разрешила мне использовать автомастерскую на берегу. А лучше всего нести компоненты в холодильнике, а такой с собой таскают только рыбаки и пловцы.

— Тогда почему бы не одеться рыбаками?

— Молодые парень с девушкой идут на солнечный пляж, чтобы ловить рыбу?! Мы кто, ботаники?!

Чтобы укрывать пистолет, Путана надела поверх бикини лёгкий жакет.

Квенсер тем временем запихал содержимое пакетов из супермаркета в переносной холодильник и повесил его на плечо, а когда Путана села на мотоцикл, как всегда обхватил её сзади.

И они поехали на юго-восточное побережье.

Квенсер, уже привыкший гонять без шлема, поглядывал на придорожные рестораны и говорил с девушкой:

— Что хочешь на обед?

— Поела бы карри со шпинатом. Лучше всего оно идёт с шафранным рисом вместо наана, а если ещё добавить в рис маргарин...

— Мы ели карри вчера!

— То кима-карри, — бросила Путана, свернув на прибрежную дорогу. — Вообще другое.

Лост Эйнджэлс даже при беглом взгляде предстал во всей своей красе: из банка неподалёку выбежали мужчины в чулках на головах.

— Эх-эх. Они слишком палятся. Вон тот жирный — это ювелир, который всё потерял? Он уже на самое дно скатился.

— Учитель, а ещё рабочий на телефонном столбе.

— А, я видал его, он, наверное, перерезает провода от камер.

Всё происходящее вокруг показывало полную незаинтересованность горожан в Мировых часах или жизни человечества. Но когда не знаешь, выживешь ли в течение следующих трёх минут, всё становилось на свои места.

Мотоцикл проехал через пересечение с линией электропоезда и наконец достиг автомастерской, которую будто слепили из бетона и металлических пластин. После того как открыли гаражные ворота, Путана загнала мотоцикл внутрь.

Там их ждал мускулистый мужчина в фуфайке-алкоголичке и рабочих штанах.

— Миллия уже заплатила и всё объяснила. Можете пользоваться чем угодно, но если что-то сломаете, заплатите.

— Понятно.

— Мне запустить технику, чтобы было побольше шума?

— Мы не будем особо шуметь. Будем тихо смешивать компоненты под классическую музыку. Можете не заморачиваться.

Услышав это, все рабочие мастерской удалились.

Квенсер слез с мотоцикла и разложил содержимое холодильника на ближайшем верстаке. Надел антистатические перчатки, аккуратно отмерил стаканом и весами составные части, насыпал их в ступку и осторожно перемешал.

А вот Путана не знала, чем заняться.

— Учитель.

— Если хочешь чихнуть, зажимай нос. Уроню эту штуку на пол — и нас разорвет на куски.

— Чудесно. А давайте поговорим по душам.

Парень услышал металлический щелчок.

Путана Хайбол стояла в трёх метрах перед ним и направляла ему в грудь пистолет.

Расстояния не хватало, чтобы выхватить оружие. Плюс руки были заняты чувствительной взрывоопасной смесью.

— Слышь, Путана.. это шутка такая?

— Я ждала этого, — монотонно ответила она.

От услышанного по всему телу Квенсера выступил неприятный пот.

— Стой, стой, Путана! Тебе уже не вернуться в Организацию Веры! Если это сделаешь, Легитимное Королевство тоже от тебя отвернётся!

— Ну и что!

Квенсер от её взрывного крика оторопел.

Ступка в его руках затряслись.

— Ты хоть понимаешь? Объект, который вы угнали в океане, — это мой Сарасвати! Он был частью меня! И его разбирают по моим же советам! Ты вообще представляешь, какое это унижение?!

У Квенсера перехватило дыхание.

Парень направил взгляд в небеса, чтобы убедиться, что ублюдок по имени бог не соизволит помочь лгуну вроде него.

— Застрелив меня, ты не вернёшь Коллективное Хозяйство.

— Я уже сказала. Ну и что? Сарасвати мучается, даже не имея права умереть, и причина этому стоит передо мной. Почему бы не забрать твою голову в качестве платы.

Рука Путаны, державшая пистолет, дрожала.

Девушкой овладел не только гнев. Она не задумывалась, куда пойдёт и что будет делать после убийства Квенсера.

— У меня жизнь отобрали. Если и буду о чём-то договариваться с Легитимным Королевством, для начала надо уладить это.

Квенсер проглотил язык.

— Если убью тебя, меня, наверное, накажут. Но я элитный пилот, я владею секретной информацией, а ты — простой студент. Разве не очевидно, кого они предпочтут?.. Даже если убью тебя, мы сможем договориться.

— Ты же на самом деле не веришь в это? Иначе достала бы пистолет ещё в мотеле. Можешь говорить что угодно, но в глубине души ты боишься это сделать рядом с нашей базой.

— Ну а что ты? Можешь назвать хоть одну причину, почему мне тебя не убивать?

Путана была настроена серьёзно. Может, план она придумала не такой основательный, как сама думала, но нажать на спусковой крючок она была готова.

Как только хилый студент это понял, он отбросил прочь неуверенность и уронил взрывоопасную ступку на пол.

Раздался грохот сильнее, чем от шутихи, и вся комната заполнилась белым дымом.

— ?!

Путана подалась назад и из-за звона в ушах не услышала стук обуви. Но даже сквозь дымовую завесу девушка почувствовала, что взгляд пропал.

— Учитель! Чёрт!

Она отчаянно побежала сквозь дым, держа пистолет, но нигде не нашла Квенсера: тот выбежал наружу.

К радости Путаны, он двигался на своих двоих, а вот у неё остался мотоцикл. Но обернувшись, она увидела отвертку, торчащую из заднего колеса.

Он всё продумал!

Путана цокнула и выбралась наружу через ворота. Там она заметила еле различимые следы на песчаном пляже около дороги. Отпечатки походили на сандалии Квенсера.

Путана обогнула автомастерскую в поисках беглеца. Отыскала кого-то между зданиями, но не Квенсера. Человек выглядел как дама в платье, но потом скинул с себя парик из длинных волос. Судя по длинному футляру для игры в пул, приставленный неподалеку к стене, это оказался снайпер.

Путана перешла сухопутный мост. И ощутила стучание поезда метро под ногами.

Странно. Он не умеет водить машину или мотоцикл. Он не мог далеко убежать.

— Путана! — внезапно раздалось сзади.

Девушка резко обернулась и увидела, как её цель спрыгивает на наземный мост. Если точнее, он спрыгнул на крышу поезда.

Он сложил руки у рта, как громкоговоритель, и прокричал:

— Нам много о чём надо поговорить, но давай потом, когда помиримся!

— Ах ты...

К тому времени, когда Путана залезла на перила и попыталась прицелиться из пистолета, её окружили злые взгляды.

Внимание девушки в купальнике переключилось с цели на окружение: её обступили рабочие из автомастерской.

Качок в безрукавке басом заявил:

— Я же предупреждал, что за любую порчу придётся платить? Давай потолкуем в кабинете.

Квенсер всё спланировал.

Путана Хайбол засунула пистолет обратно в карман жакета, тихо цокнула языком и проорала про себя, чтобы хоть как-то высвободить гнев.

Глава 3

Запись в реальном времени.

Сетевая система "Шаттла_Натараджа".

— Так быть не должно.

— Легитимное Королевство должно было уже уйти.

— Вот почему такого быть не должно. Они должны были отступить после завершения техобслуживания Сарасвати или, в худшем случае, когда Гаруда уничтожила бы их Объект.

— Если наши планы разрушились, нужно найти способ компенсировать неудачу.

— Да. Нужно уничтожить все следы, ведущие к Натарадже.

— Пошлём других. Уничтожим Легитимное Королевство с моря.

— Получится?

— Получится.

— Тогда...

— Мы без промедления вырвемся с Земли. И да начнётся бесконечное странствие в поисках рая.

Глава 4

— И вот теперь, когда нам осточертели чикенбургеры и ласси, начальство приказывает нам убивать время?.. Хм, что за напряжение в воздухе?

Квенсер на вопрос Миллии ответил смехом с горькими нотками.

Путана стояла около него в купальнике и жакете и глядела на парня настолько яростно, что тот боялся, как бы она прямо сейчас не свернула ему шею.

Хейвиа до сей поры занимался своими делами, потому тёрки между Квенсером и Путаной его удивили.

— Что, Квенсер? Ты перегнул палку с добрачным кутежом?

— Нет, конечно. Быть популярным парнем не так уж просто. После недавнего инцидента мы сильно сблизились, и она постоянно пожирает меня взглядом~

Квенсер услышал громкий скрежет зубов.

Девушке хватило благоразумия, чтобы не вытаскивать пистолет в номере захудалого мотеля. Раз уж она ждала, пока они не окажутся в автомастерской, то здесь нападать не хотела.

— Объект второго поколения Организации Веры пересекает Индийский океан и движется к Лост Эйнджэлсу. Наше кодовое название для него — Восточная Магия. Это грозный враг на воздушной подушке и с лучевой главной пушкой.

— И что с ним? Он же не выйдет на сушу и не нападет на город?

Командирша в бикини и мешковатых штанах неопределенно кивнула на вопрос Хейвиа.

— Этот город — военный порт Организации Веры, потому никто не удивится их Объекту. Но наш флот и Малыш Магнум сейчас в море. Думаете, враг будет с риском для себя проходить рядом с нами только для того, чтобы заправиться? Это означало бы то, что они направляют на передовую пустой Объект, которому нужно пополнить запасы.

— Значит, причина в другом?

Например, враг мог хотеть отогнать Легитимное Королевство от морского входа в Лост Эйнджэлс.

Например, он мог хотеть забрать назад или потопить захваченное Коллективное Хозяйство, которое демонтировали в море.

Например, он мог хотеть быстро прикончить элитного пилота Путану Хайбол, которая пропала, прихватив с собой кучу военных секретов.

— Майор Капистрано пришла к тому же выводу, и ей требуется информация для подтверждения её подозрений. Но сильно не волнуйтесь. Информацию собирают и другие. От нас требуется только то, что в наших силах. Досконально всё изучать — их работа.

— Чем именно мы займёмся?

— Прекрасный вопрос, Квенсер. В полученной информации кое-что мы всё никак не можем понять: термин "Натараджа".

На эти сведения натолкнулась Путана, когда проверяла мобильник одного из преступников, имевших отношение к похищению гениев (или так оно выглядело), которое выдали за случайный обстрел канатной дороги.

— Неизвестно, связано ли это с Восточной Магией, но не повредит узнать побольше. Если искомое находится где-то ещё, его найдут другие команды, а нам нужно сосредоточиться на своём поле. А у нас...

Миллия Ньюберг взяла пульт проектора, и потолок залился белым светом.

— Мы хотим изучить Натараджу, но все, кто с ней связан, умерли или пропали. Других зацепок у нас нет, потому предлагаю начать с него.

На потолке появилась карта Лост Эйнджэлса с подсвеченной петляющей дорогой. Красная линия тянулась от Большого забора на юге до международного аэропорта.

— Малквин Сонора, десятилетний мальчик с докторской степенью из Калифорнийского биохимического университета. Его спасла Путана и передала подразделению, которое охраняет базу Организации Веры. Их называют Белыми Клеверами или белыми воротничками.

Глаза смуглой девушки чуть дрогнули, но Миллия продолжила.

— Он — наша ближайшая подсказка, но нам с ним не поговорить, пока на пути стоит Организация Веры. К счастью, юного Сонору скоро повезут в аэропорт, чтобы доставить в безопасную страну. Значит, если нападём на его сопровождение, сможем получить доступ к источнику информации.

За спиной Квенсера раздались тяжёлые звуки. Их по очереди издавали члены разведотряда, которые не привыкли прятаться, — штурмовая группа готовила огневую поддержку. Жили те ребята в мире, где названиями взорванных броневиков и зданий обменивались вместо визиток.

— У меня вопрос. — Квенсер поднял руку. — Я так полагаю, вы предлагаете скинуть машину в кювет и вытащить оттуда мальчика, но разве это не рискованно? Если честно, Малквин Сонора почти наверняка погибнет от удара, если его машина закувыркается на дороге.

— Есть другие предложения?

— Почему бы не проверить номера отелей пропавших людей? Вдруг найдём в телефонах, компьютерах или журналах важную информацию.

— Пропали же гениальные дети из Корпораций Капиталистов. И остановились они в отеле, которым владеют очень важные люди. Это Hotel Grand Jackpot, крупнейшее казино в городе, там крепость Усатого Ковбоя, и если кто-нибудь из Улья Азула сунется туда, начнётся война банд. Как по мне, это ещё опаснее. Да ещё и кучу туристов под огонь поставим.

Квенсер нахмурился.

— Теперь ты понял. Мы разделимся на две группы. Одна для прямого нападения, вторая — для перехвата в случае неудачи первой. После того как обеспечите себя транспортом, направляйтесь к указанной точке на карте и ожидайте.

Комнату заполнили звуки шагов.

Квенсер огляделся, но Хейвиа успел выйти вместе с Миллией. Мерзкий друг присоединился к штурмовой команде для операции по похищению Малквина, и потому поговорить с ним в тайне от офицера уже не получится.

Ну и ладно!

Парень переключил мысли на план Б и схватил за руку Путану на парковке.

— Путана, помоги мне!

— Что? — тихо ответила она, и парень буквально обхватил её, чтобы поговорить втайне от всех.

— Ты спасла Малквина Сонору, потому не хочешь, чтобы он погиб из-за тебя? Давай что-нибудь с этим сделаем. Если добудем ценную информацию до того, как штурмовики нападут на эскорт пацана, у них вообще не останется оправданий для этой атаки. Мы предотвратим трагедию.

— Что конкретно предлагаешь?

— Hotel Grand Jackpot. Я проникну в этот источник грязных денег Усатого Ковбоя... то бишь солдат Корпораций. А ты, Путана? Пойдёшь?

— Хорошо. Но...

— ?

Ещё до того, как Квенсер задумался о её недосказанной фразе, ему в живот прилетел кулак.

Парень согнулся пополам, ноги не удержали его, и он рухнул на раскалённый асфальт.

Пока он пытался вдохнуть, Путана Хайбол присела на корточки, достала пистолет и приставила дуло к его лбу. И монотонно прошептала:

— Это не значит, что я тебя простила.

— Кгхе кгхе! М-мне всё равно, пока я тебе полезен. Первым делом нужен транспорт.

Глава 5

На этот раз они раздобыли небесно-голубой автомобиль с откидным верхом.

Как уже было заведено, Путана вела, а Квенсер, как багаж, сидел рядом. Двигатель немного шумел, но поездка выдалась с комфортом. Квенсер покопался в радио и отыскал пиратскую станцию, где транслировали прогнозы для игр на чёрном рынке.

Когда они проезжали мимо автобуса, который вроде как возил школьников на экскурсии, Путана сказала:

— Эта ЧВК маскируется под туристов. Так похоже на Капиталистов.

— Да ты издеваешься... Это ты поняла по тому, как они замечают даже ссущую собаку?

Направлялись они не к точке, которую указала им Миллия, а к Hotel Grand Jackpot — пятизвёздочному роскошному отелю под управлением Усатого Ковбоя, где также располагалось самое большое в городе казино.

Судя по рассказу Миллии, которая трепалась ночью от скуки, в том месте деньги ходили по рукам быстрее, чем где-то ещё в городе, но вовсе не из-за азартных игр. В основном отель служил люксовым местом для встреч лидеров банд, где те могли обсудить дела, заключить сделки, уладить проблемы и наладить связи. Взяточничество и хранение денег в подпольном банке выходило за рамки закона, однако никто ничего не мог поделать, когда крупная сумма переходит от одного человека к другому в стенах легального казино. Если контролировать ход игры с помощью кодовых фраз и решать, кто победит в покере, казино превращалось в средство для отмывания денег и нелегальных транзакций. С точки зрения Корпораций Капиталистов, Легитимное Королевство застряло во временах, когда приходилось нервно открывать кейсы ночью в порту. Разумеется, так говорили те, кто не смог заграбастать порт себе.

Вот каким опасным местом был отель. Стволов там могло оказаться больше, чем в остальном городе.

— Учитель, мы нарушаем приказ, да?

— Если всё провернём, то потом выкрутимся.

— Это такой стиль Лост Эйнджэлса?

— Нет, это скорее краткий пересказ моей жизни.

Hotel Grand Jackpot располагался в западном деловом районе. Там возвышались элегантные здания, отделанные зеркальными панелями, а стены тут и там покрывало жёлтое граффити — цвет Усатого Ковбоя.

— Где войдём?

— Через парадный вход. Там не только самое большое казино и люксовый отель, ещё там ресторан и спортзал для всех желающих. Гораздо проще проникнуть туда под видом гостей, а не пытаться проскользнуть незаметно.

Угнанную машину нельзя было отдавать работнику, ожидавшему у входа. Потому парочка оставила авто на улице перед отелем и пошла прямо к центральному входу.

Вестибюль ничем не отличался от прочих отелей. Обычный ряд стоек и кофе-бар с заоблачными ценами. Нигде не ходили расфуфыренные девушки-кролики, вилявшие задницами. Видимо, золотоносное казино предстанет во всей красе, если спуститься на эскалаторе в соответствующую секцию.

— Тут и правда заправляют капиталисты, — заметила Путана. — Совсем другая атмосфера.

— Да?

— Скажу для ясности, мы из Улья Азула, а они из Усатого Ковбоя. Если они решат уладить с нами как банда, а не военная сила, то нас не спасут никакие договоры о военнопленных.

— Постой, Путана. Это он.

Квенсер заметил опасного типа, но не запрыгнул за колонну, потому что этим привлёк бы к себе ещё больше внимания. Студент плохо помнил его имя — Джон или Джордж — но узнал в нём бывшего лидера Усатого Ковбоя, которого они недавно захватывали.

Бородатый мужчина, что-то бормоча себе под нос, шёл через вестибюль в сопровождении нескольких человек в деловых костюмах, которые сошли бы за брокеров.

— Я вот заморочился достать поддельные документы и пистолет, и вот сюда залез. Украду ка я их драгоценные печатные формы для долларов и евро и приберу к рукам их бизнес. Одно не пойму, на кой хрен мне помогать монашке?

— Эх. Кажется, твои скудные навыки планирования даже могила не исправит. Умирать тебе придётся сотню раз.

— А? Тогда почему ты со мной работаешь?

Члены банды прошли мимо, переговариваясь.

К счастью, они не заметили Квенсера и Путану и направились к эскалатору в секцию казино, а не к лифту в номера. Квенсер и Путана пошли к лифтам прямо за спинами бандитов. Потом зашли в лифт, и девушка спросила:

— Мы вроде как должны осмотреть комнаты пропавших детей, а ты хотя бы этаж знаешь?

— 38.

— С чего взял?

— В отелях варианты для особо важных персон ограничены, когда нужно снять целый этаж. Смотрят непопулярный этаж. Лифты долго стоят в самом верху и низу, и в середине приходится долго ждать. Скажи, Путана, как тут распределены лифты?

— На этажах 1-5 общие, а остальные разделены на 6-25 и 26-50.

— Важно то, что детей приняли как особо важных персон. А значит, отель захотел скрыть от них то, что поселят их на непопулярный этаж. Детей бы отправили на этаж повыше, чтобы отвлечь красивым ночным видом из окон.

— Значит...

— Центр верхней секции. Значит, этаж 38.

Лифт остановился на нужном этаже, и двери разъехались.

— Это мне всё Миллия рассказала, пока мы убивали время.

Они зашли в холл и увидели длинный ряд дверей. Весь этаж занимала одна группа, потому за любой из дверей оказалась бы комната гениальных мальчиков и девочек.

— Даже если они пропали, двери наверняка заперты, — заметила Путана.

— Поступим в стиле Лост Эйнджэлса.

— Выстрелишь по ручке из дробовика?

— Нет, чутка аккуратнее.

Квенсер подошёл к лёд-машине и выдернул её из розетки.

— Учитель?

— Слышь, Путана. Здесь не военная станция с кучей важных секретов. В случае непредвиденных обстоятельств хозяева ставят в приоритет жизни гостей, и все двери открываются. Например...

Квенсер сунул руку под лёд-машину и вытащил оттуда комок пыли, намотал его на штепсель и воткнул обратно в розетку.

— Типичная причина возгорания, описанная в руководствах по безопасности.

— Когда из-за небольшого огня включается пожарная сигнализация.

Хейвиа Винчелл медленно остановил мусоровоз позади узкой аллеи, ведущей к улице Киви. Авто выглядело как прямоугольный кусок стали, и внутри него Хейвиа с остальными членами штурмовой команды делали приготовления.

Кто-то мог подумать, что угоняют только скоростные спорт-кары, но иногда ситуация требовала транспорт потяжелее. Особенно актуально это становилось тогда, когда предстояло столкнуть цель с дороги, устроить перестрелку с погоней или перегородить путь.

Миллия Ньюберг сидела на пассажирском месте. Она едва сдерживала ухмылку, и всё из-за одного нюанса.

— Квенсер и Путана пропали. Думаешь, они отказались выполнять миссию?

— Не шутите. Если они откажутся выполнять приказ и пропадут, их будут считать дезертирами. Они разве не знают?

— Что ж, Квенсер — студент, а Путана — военнопленная. Легко отделаются, если дело дойдет до трибунала. Ну порку мы им, конечно, устроим.

— И всего-то? Может, мне тоже свалить.

— Ха-ха. Уверена, у них есть какой-то план.

Миллия взяла кофеиновую жвачку неизвестного производителя с приборной панели и закинула в рот.

В трёх метрах впереди улицу заливало яркое солнце и проносились мимо автомобили, совершенно не ведая об атаке, которую готовили Хейвиа с остальными. Проехала машина с откидным верхом, забитая почти голыми девушками, и радостный развозчик пиццы на скутере.

Чтобы унять растущее напряжение, Хейвиа заговорил с командиршей:

— Кстати, пиццерия у станции устроила новую ярмарку.

— Удивляюсь, что ты проголодался при виде того парня. Он шпион, который в перерывах между доставкой пиццы развозит бомбы.

— Э.

— К сожалению, мы сами иногда прибегаем к его услугам, потому не можем просто взять и нашпиговать его свинцом.

Что бы ни происходило, Лост Эйнджэлс оставался Лост Эйнджэлом, и Хейвиа уже наелся им досыта.

Миллия начала отдавать инструкции штурмовым командам в других местах.

— Улица Киви, мы готовы к атаке. Доложите.

— Синий 03, посылка повернула с Апельсиновой улицы на Лимонную.

— Синий 18, идентичная цель замечена у Лимонной улицы. Полагаю, они хотят сбить нас с толку.

— Синий 29, мы на позиции. Ожидаем разрешения для блокировки пути.

Если бы эскорт хоть немного боялся атаки, он бы не поехал по шоссе, которые шли сквозь город напрямую, с востока на запад и юга на север. А иначе бы бесконечно петляли по паутине дорог, пытаясь снизить риск попасть в засаду.

Можно ли в такой ситуации провести аккуратную и точную атаку?

Да, можно.

— Разрешаю. Отрезать путь.

Голос Миллии звучал совершенно обыденно.

Личные дела были личными делами, а работа — работой. Потому-то командирша не чуралась носить оружие и закладывать бомбы.

По прямому коридору пронёсся оглушительный звон.

Квенсер и Путана, проигнорировав шум, схватили дверную ручку поблизости. И та повернулась без электронного ключа.

Путана, после того как они проскользнули внутрь, поинтересовалась:

— Ты уверен, что огонь не помешает нам уйти?

— Я повозился с лёд-машиной. Если огонь слишком разгорится, лёд растает и всё зальёт. И никто в пожаре не погибнет, — ответил Квенсер, осматривая номер.

Судя по единственной кровати и столику с диваном, на который уместился бы только один человек, номер был рассчитан на одного. Нигде не валялись личные вещи. Только лишь кейс, облепленный стикерами, стоял у стены.

Кейс хоть и заперли, но состоял он из плотной синтетической кожи. Квенсер разрезал её ножом из набора для выживания и проверил содержимое.

— Одежда, зубная щётка, путеводитель и... лекарство от аллергии?

— И никаких телефонов и компьютеров. Даже нет камеры и видеоигр.

— Ни блокнота, ни журнала. Похоже, тут всё досконально почистили перед похищением.

Квенсер и Путана переглянулись.

— Если подумать, тот пацан говорил, что остальные с радостью отправились на Звезду.

— Ну, какая-нибудь информация нам не помешает. Наверняка тут есть цифровые данные, которые прольют свет на их побег. Уж точно отыщем важные подсказки.

— Интересно как?

Квенсер схватил пульт от телевизора и нажал кнопку "Детали" вместо конкретно канала.

— Дети заселились три дня назад, попросили выстирать одежду и получили счёт за уборку в нерабочее время. Никакого обслуживания номеров и платного ТВ? Учителя их, что ли, за домашнее зверьё держат?

— И как это поможет?

— Слушай, они тут пробыли три дня. Если у них был компьютер, они пользовались интернетом. Иначе они бы сдохли от ломки.

Квенсер проверил телефон на столике.

— Это IP-телефон. Он дешевле. Значит, где-то есть роутер или модем... Или он прямо в телефоне?

— Что будешь делать?

— Как-то раз в ночную смену Хейвиа скачал порно, и видео у него замерло. Хейвиа тоже замер, потом попросил меня разобраться. А я выменял у разведотряда в обмен на секретный сайт Хейвиа одну мудрёную программу для восстановления. Сейчас её запущу.

— Но это телефон с роутером, да? Вряд ли у него есть жёсткий диск, как у компьютера.

— Ты серьёзно? Тогда как, по-твоему, обновляются данные роутера?

Парень подсоединил свой военный хендхелд к IP-телефону, и в считанное мгновение маленький экран заполнился кучей букв и символов.

— Видишь? Во временных файлах осталось всё, что они смотрели. Я больше никогда не доверюсь общественному интернету!

— Ты всему этому научился у Миллии, да? Хватит собой гордиться. Бесстыжий.

Вскоре мешанина букв и цифр приобрела читаемый вид.

Появилось несколько адресов, а значит, ребёнок проводил время, блуждая по интернету. И читал он статьи на темы, которые не выставляли человечество в хорошем свете: загрязнение окружающей среды, негативные последствия чистых войн, финансовые трудности, расовая дискриминация, приблизительное количество оставшихся ресурсов и темпы их потребления, Мировые часы.

— Похоже, они ещё заходили в соцсети и на форумы. Без логина и пароля я там мало что могу.

— Всюду нос засунул, любопытная Варвара?

— Напоминаю, если не найдём здесь полезную информацию, на машину с Малквином Сонорой нападут, и он, скорее всего, погибнет.

Квенсер не мог залогиниться на сайтах, которые посещал ребёнок, но мог проверить загруженные на них данные. Их оказалось довольно много, и файлы имели специфический формат.

— Что... это? Это довольно специализированная программа для чертежей.

— Ближе к делу.

— Разве не странно? Так хранят данные о конструкции Объектов.

Файл содержал настолько много сведений, что хендхелду понадобилось время для его открытия. Пришлось ждать, пока полоска загрузки не дойдет до конца.

Наконец, данные отобразились. В виде диаграммы.

Но...

— Какого... чёрта?

Квенсера ошарашило. Увидел он не Объект. А что-то в форме богомола из документальной передачи.

Но если масштаб указали верно, длина конструкции превышала десять тысяч метров.

Хейвиа ожидал в мусоровозе на въезде на улицу Киви, и вдалеке послышалась сирена.

Посылке перегородили дорогу. И означала эта кодовая фраза самое элементарное.

Последовали доклады штурмовой группы:

— Синий 09, я перерезал кабель светофора.

— Синий 17, водопровод прорван.

— Синий 34, ДТП сымитировано на перекрестке Лимонной и Виноградной улиц. Бросаем свои транспортные средства и отходим.

Эскорт Малквина Соноры сильнее всех побоится останавливаться. Даже если окна сделали пуленепробиваемыми, а покрышки набили поропластом, машину можно окружить и заставить открыть дверь.

Вот почему Хейвиа и остальной Улей Азул устраивал по всему городу происшествия. Так они создадут в нужных местах дорожные заторы.

Эскорт несомненно захочет избежать любых заторов, из-за которых не получится двигаться вперёд и назад. Так они подставят себя под удар. А если варианты объездных маршрутов сокращались, то возрастал риск попасть в засаду.

Враги тоже были профессионалами, потому знали, что кто-то ими заинтересовался.

Но у них не останется выбора.

— Синий 11, посылка свернула с Лимонной улицы на улицу Киви. Десять минут до назначенной точки.

— Принято, 11. Хейвиа, заводи двигатель.

— Синий 12, начинаем. Подтолкнём посылку сзади.

— Чёрт. Дезертиры всё-таки не устроят нам чудо?! — выплюнул Хейвиа, поворачивая ключ.

Миллия тоже немного волновалась.

— Я скажу, когда ехать. Просто утопи педаль газа в пол. Мы врежемся в первый автомобиль и заставим весь эскорт остановиться. Остальные штурмовики атакуют задний автомобиль, чтобы не дать им отъехать назад, и получится бутерброд с прекрасным топпингом посередине.

План был достаточно простым, но Миллия описала идеальный исход. Малейшая ошибка или неудачное стечение обстоятельств приведёт к полному краху.

Детали могли отличаться, но боевые действия оставались боевыми действиями, и угрозу жизни никто не отменял.

Квенсер и Путана глядели на неизвестные чертежи, найденные в номере. Загадочная конструкция в форме богомола превышала в длину десять тысяч метров, что делало её больше Объекта.

В разных местах сделали заметки:

Антирадиационный слой.

Ионные двигатели.

Солнечные панели.

Циркуляционный система.

2500 человекомест.

Блок сохранения в условиях экстремально низких температур.

Технология для заморозки семян и эмбрионов.

— Звезда.

Путана Хайбол оторопела, но кое-как выдавила из себя:

— Мальчик упоминал, что все улетели на Звезду. Неужели это...

— Искусственная планета. — Квенсер сглотнул. — Это на совершенно другом уровне по сравнению с ракетами и шаттлами из прошлого. Это колоссальный космический корабль с системой жизнеобеспечения, способный облететь вокруг солнца, как Марс или Юпитер. Нет, возможно, солнечная система для них — лишь тренировка, и они задумали полететь дальше. Если у них есть технология криосна, то время для них больше не помеха.

Технически, планете необходимо вращаться для стабильности. При нынешних технологиях оставался риск сойти с орбиты, но двигатели позволяли корректировать полёт.

Судя по чертежам, энергию гипотетическая станция получала из солнечного света, но ещё конструкция предполагала освоение спутников планет для добычи полезных ископаемых. А дополнительные записи намекали на возможность выращивания картошки и кукурузы для биотоплива, что входило в основы технологии Ре Терра, реализованной в Объекте Путаны.

— А такое вообще возможно? — Путана засомневалась. — Эта огромная Звезда в длину десять километров. Даже если бы её построили, масса слишком велика, чтобы вырваться из гравитационного поля Земли.

— Её предлагали строить на орбите, но вряд ли получилось бы. Она слишком большая. Её бы разорвало кусками орбитального мусора, прежде чем её бы доделали. Корпус бы ломался быстрее, чем его строили. И даже если бы проект закончили, корабль получился бы слишком хлипким и быстро развалился.

— Тогда что это?

— Не знаю, — признался Квенсер. — Но Натараджа точно имеет какое-то отношение к этой искусственной планете.

На чертежах имелись и другие записи на посторонние темы. Словно кто-то разрисовывал уголок тетради на скучном уроке.

Там говорилось:

“Человечество уничтожит себя за последующие триста лет. Если они хотят сдохнуть, мне всё равно, только не надо меня за собой тащить.

Скоро всё закончится.

Когда Натараджа будет завершена, мы победим даже безнадёжную Кали Юга. Мы избранные, и мы покинем землю со всеми её проблемами”.

— Учитель, наверное, это подобие доктрины о конце света, как Армагеддон.

— Доктрина?

— Кали Юга — это время, когда утрачено учение богов, и под ней подразумевают современность. В конце эпохи вся людская цивилизация будет уничтожена, и Натараджа... то есть Шива выжжет мир дотла и создаст совершенно новый мир.

Сложно было сказать, как всё это связано с реальностью, но от увиденного плана стало не по себе.

— Давай посмотрим, что мы знаем. — Квенсер уселся прямо на столик. — Пропавшие гении устали от современного общества и его проблем. И по возможности они хотели бы покинуть землю в поисках нового рая.

— И в итоге появилась Звезда?

— Их научный опыт помог в строительстве гигантской искусственной планеты. Наверное, в обмен они получили паспорт нового мира. Случай с канатной дорогой не имел отношения к торговле талантами. Детей не похищали. Дети сами захотели прикрыть свою пропажу.

— Ещё бы, после разработки настолько сложного оружия их так просто не отпустили бы.

— И судя по новостям от Флорейции и Миллии, гении стали пропадать по всему миру, потому случай с канатной дорогой не единственный. В чертежах говорится, что искусственная планета вмещает две с половиной тысячи человек. В худшем случае гениев с собой забрать они могут именно столько.

— Другими словами, проблема выходит за рамки Лост Эйнджэлса.

— Организаторы могли создать тайную сеть во всех мировых державах. И они проникли в разведку, чтобы получить доступ к гениям на военных и исследовательских станциях.

План заключался в том, чтобы погрузить огромное число гениев в криосон и отправить их за пределы солнечной системы.

Но сможет ли настолько большая искусственная планета уйти от гравитации Земли? И какое отношение она имела к Восточной Магии, которая приближалась к Индийскому океану.

И тут пожарная тревога внезапно вырубилась, отчего Путана удивленно посмотрела на дверь.

— Я чую восемь убийственных взглядов... Они идут сюда!

— И это всё, что мы успели?!

Квенсер выдернул кабель из хендхелда и продолжил копаться в устройстве, глядя на мелкий экран, на что Путана недовольно рявкнула:

— Чем ты занят?!

— Многие данные нельзя перевести в текст, последняя надежда на дешифровчик. Хотя сколько он успевает сделать за одно нажатие — одному отделу электронного симулирования известно!

Закончив дела, парень сунул прибор в карман и задал вопрос:

— Путана, у тебя же есть пистолет? Давай к пожарной лестнице. Там должна быть спасательная труба, используй её.

— А ты?

— Я бы с удовольствием тоже повоевал, но кое-кто не дал наделать взрыватели. Возьмёшь на себя ответственность?

Путана цокнула и последовала к двери из номера. Элитница сначала несколько раз выстрелила в дверь и только потом выпнула её в коридор, проигнорировала окровавленного головореза с пистолетом-пулемётом и сделала несколько выстрелов дальше в коридор.

— Учитель, пошли!

— Нельзя в лифт. Давай к пожарной лестнице!

Hotel Grand Jackpot служил домом для Усатого Ковбоя (и, следовательно, Корпораций Капиталистов). Хозяева продолжат посылать подкрепление и навяжут затяжной бой, потому Путану рано или поздно задавят числом.

Вот почему она не жалела пуль, лишь бы оттеснить врагов назад. И пока те мешкались, парочка пронеслась по коридору.

Пожарная лестница располагалась снаружи здания. Выглядела она неважно, и подвыпивший человек запросто мог с неё навернуться, но если бы пожарная лестница находилась внутри, во время пожара она превратилась бы в дымоход, и все люди на ней отравились бы угарным газом. Для предотвращения этого лестницу разместили снаружи.

Квенсер прыгнул на платформу и убрал щеколду с металлического ящика, достал трубу из синтетического волокна шириной семьдесят сантиметров, прицепил один конец к перилам и перебросил остальную часть вниз.

— Путана, быстрее!

— Мы будем слишком выделяться! Надо минуты три, чтобы опустится по трубе, а если они отцепят верх, мы свалимся!

— Это неважно! Давай быстрее!

Руки Хейвиа на баранке руля мусоровоза неприятно взмокли.

Миллия уже привыкла к таким ситуациям и сейчас выглядела хоть и нервной, но не встревоженной.

Остальная штурмовая команда докладывала по рации:

— Синий 12, посылка продолжает движение по улице Киви. Больше между нами нет постороннего транспорта.

— Синий 20, я не допущу посторонний транспорт.

— Синий 15, 12 был атакован. Продолжаем.

— Синий 07, забрал 12-го. Отходим. Удачи.

— Вот и они, — сказала Миллия. — Можешь промазать по первой машине, но главное, перегороди им дорогу. Тогда и посылка замрёт.

— Уф.

— Успокойся, парень. Не надо бояться накосячить, а то и вправду накосячишь.

— Если накосячу, погибнет гражданский! Да ещё и десятилетний пацан! Я уверен, что справлюсь, но на моих плечах человеческая жизнь! Как тут не пыхтеть!

— Если не нравится переживать, то не думай ни о чём лишнем. Настраивать свои мозги — это базовое умение солдат.

Время приближалось.

Хейвиа стиснул зубы и крепко вцепился в баранку.

Мужчины на платформе пожарной лестницы выглядели как головорезы в броских костюмах, но всё равно оставались шпионами Корпораций Капиталистов.

Они услышали звук трения о ткань спасательной трубы — кто-то спускался по ней.

Один из мужчин отцепил предохранитель на перилах, который удерживал трубу, и сбросил её конец вниз. Труба, утянутая грузом, полетела, несмотря на ветер, прямо на асфальт.

Прозвучал мягкий удар, и мужчины связались с командой внизу.

— Нарушитель устранен. Проверьте на всякий случай тело.

— Синий 15, начинаем отсчет от ста.

— Хейвиа, посылка меньше чем в пяти километрах. Приближается на скорости двадцать пять метров в секунду. Ты готов?!

— Чёрт! Я сделаю это! Просто должен сделать, да?!

Квенсер и Путана прятались в комнате этажом ниже, где замок тоже открылся.

— Они же быстро догадаются, что ты сбросил вниз огнетушитель.

— Да пускай догадываются. Нам главное к тому времени подальше убежать.

Они нацепили на себя одежду из шкафа и поменяли причёски перед зеркалом. Квенсер надел белый костюм, а Путана — платье, настолько короткое, что едва прикрывало задницу. Судя по скудному выбору одежды, останавливался в этом номере вполне определённый контингент.

Двое не спеша покинули номер.

Лифты снова заработали, и на одном из них пара спустилась на первый этаж.

Сквозь стеклянную лифтовую шахту они увидели, как на другом лифте вверх едут головорезы, но те слишком опоздали.

— Ладно, нужно доложить. Давай проспойлерим остальным про искусственную планету.

Взгляд Путаны навострился. Она ведь собиралась пустить ему пулю, как только Малквин Сонора окажется в безопасности.

Но...

— Миллия? Миллия! Что происходит?!

— Не можешь установить связь?

— Дело не только в сигнале рации.

Скоростной лифт достиг первого этажа.

Несколько убийц помчались к месту падения спасательной трубы, а Квенсер с Путаной поспешили к центральному выходу. В Усатом Ковбое началась настоящая неразбериха: все вокруг припали к своим смартфонам и рациям.

Впереди Квенсера шёл бородатый мужчина, которого они видели раньше.

— Видишь? Я же говорил, что клише для денег хранятся в этом казино! Хотя признаю, пожарная тревога спасла наши задницы!

— Ай да босс. Я пойду за вами на край света.

— Монашка обо всём позаботится. Давай валить.

Прямо на глазах Квенсера и Путаны они запрыгнули в небесно-голубой автомобиль с откидной крышей, припаркованный на обочине, и завели двигатель.

— Это наша машина!

— Стой, учитель. Нам не нужна перестрелка.

Парочка огляделась, покидая отель, и увидела хотдоговый минивэн у обочины дороги. Судя по всему, его недавно в спешке пересобирали, и старый корпус чуть ли не разваливался. А водитель воодушевлённо показывал небу средний палец.

А? Это же тип, который ворует данные через вай-фай?

Квенсер проверил, куда смотрел мужчина.

— Вот и приехали.

— А?

— На севере летает беспилотник. Он-то и глушит нас!

— Но он на радиоуправлении! Разве РЭП его самого не вырубит?

— Нет, если связь идёт с помощью лазера, или им управляет автономная программа. И атака в отеле какая-то странная получилась. Как будто кто-то отправил охранникам письмо.

— Кто-то от Звезды?

— А кто ещё мог бояться утечки информации по Натарадже?

А вот если не передать информацию Миллии Ньюберг, остальная группа продолжит действовать по плану и атакует Малквина Сонору. Как бы тщательно они ни готовились, ручаться за безопасность миссии не могли.

— На нём нет оружия. Ну точно электронная война... Путана, можешь его сбить?

— Шутишь? У меня 9-миллиметровая автоматика.

— Тогда надо найти другой способ.

Квенсер огляделся и выбежал на дорогу, и через секунду солнечный город заполнился скрипом тормозов.

— Путана, водитель!

Девушка выставила перед собой оружие, как ей сказали. По ту сторону ветрового стекла сидел побледневший парень лет двадцати. Он отпустил руль и поднял руки. К счастью, он не относился к тем, кто рискнёт и зажмёт газ, надеясь задавить налётчиков.

Квенсер открыл дверь и выволок парня за воротник.

— Извини, но ты нам поможешь.

— К-как?

— Я знаю, этот фургон с мороженым крутит пиратскую радиостанцию.

Квенсер глянул на глухой металлический ящик в багажнике.

Лицо паренька намокло от пота.

— Ха-ха-ха... Вы что несёте?

— Не прикидывайся. Ты распространял полуправду об инциденте с канатной дорогой. Может, мне тебя показать Малышу Магнуму? Если ты невинный гражданский, принцесса не раздавит твой драндулет. Но если ты виновен, и ещё окажется, что ты профессиональный солдат, принцесса тебя точно убьёт как диссидента.

— Э-хе-хе-хе-хе... Ч-что вы хотите?

— Есть два способа пробиться через глушилку: использовать незаблокированную волну или пробиться более мощным сигналом. Ты же можешь?

Хейвиа даже в глубине аллеи слышал, как яростно скрипят покрышки цели, которую в его сторону гнала штурмовая команда. Он вынырнет под нужным углом, чтобы заблокировать путь. И дело будет сделано.

В случае успеха они получат ценную информацию. В случае неудачи десятилетний мальчик превратится в фарш.

Был ли риск оправдан?

Стоила ли информация того, чтобы ставить на кон человеческую жизнь, словно покерную фишку?

Хейвиа медленно вдохнул и выдохнул.

— 10, 9, 8...

Обратный отсчёт продолжался.

Казалось, будто сыпались песчинки в перевёрнутых песочных часах, отмеряющих чью-то жизнь.

Взгляд солдата поднялся над баранкой и устремился на улицу Киви впереди.

Левая нога выжала наполовину сцепление, а правая нога перескочила с педали тормоза на педаль газа.

Хейвиа приготовился утопить правую ногу в пол.

— Кшшшш! Это Синий 1! Мы получили информацию из Hotel Grand Jackpot! Повторяю, мы получили информацию из Hotel Grand Jackpot! Кшшш! Если нападёте на колонну сопровождения, получите ту же самую информацию. Рекомендую поменять планы! Кшшш!

На лбу Хейвиа возникла странная морщина.

Умеет этот олень выбирать время!

Хейвиа не знал, как поступить. Согласованность их действий пошла к чёрту, и малейшая ошибка могла привести к гибели Малквина Соноры.

Солдат отчаянно поглядел на Миллию, но та сохраняла молчание.

Уже почти слышались звуки двигателей эскорта.

— 5, 4, 3...

Отсчет продолжался.

Хейвиа цокнул и втопил педаль газа. Мусоровоз наконец пришёл в движение. Если поднять левую ногу, включится на полную сцепление, и машина рванёт на улицу Киви, врежется в бок первого автомобиля сопровождения, и остальные пуленепробиваемые авто с десятилетним ребёнком в салоне врежутся одно за другим.

— 2, 1...

Миллия кусанула губу и прокричала в рацию:

— Отменить миссию!

Хейвиа и остальные поглядели, как мимо проносится колонна из чёрных машин.

Парень нажал на сцепление в самую последнюю секунду. Двигатель бесплодно прорычал, и грузовик не сдвинулся с места.

В тот самый миг солдат встретился взглядом с мальчиком, который невинно прижался к окну и глядел с интересом наружу.

Зрительный контакт продлился лишь миг, и Хейвиа никак бы не успел эмоционально привязаться к мальчику. Но чувство вины едва не пробило солдата на слезу.

Наконец, на связь вышла остальная штурмовая группа.

— Синий 15, подтверждаю изменение приказа. Отхожу от эскорта.

— Синий 07, прошу разрешить помочь Синему 15.

— Синий 15, это лишь моё личное мнение, но вы облегчите нам задачу. Спасибо.

Миллия выключила рацию, ничего не ответив.

Она наклонилась вперёд, положила лоб на приборную панель и медленно вздохнула. Собственные действия выбили её из колеи, и офицер сказала самоуничижительным тоном:

— То же касается и меня.

Глава 6

Запись в реальном времени.

Сетевая система "Шаттл Натараджа".

— Так быть не должно.

— Ты сказал это уже много раз.

— Их должны были ликвидировать на базе Корпораций Капиталистов, но они спаслись и пробились через РЭП нашего беспилотника. Так быть не должно. Если информация по Натарадже попадёт в Легитимное Королевство, то распространится повсюду.

— Это не имеет значения, пока они не знают её местоположение.

— То есть... Нет, слишком опасно.

— В любом случае мы отправили туда Объект второго поколения Кали. Вам стоит подготовиться.

— Но так быть не должно.

— Мы запустим Натараджу.

— Если сделаем это сейчас, то объявим о ней всему миру. Слишком опасно.

— Для Звезды это теперь единственный вариант. Точнее, для тех, кто вверил себя Четвертой эпохе Кали Юга.

Глава 7

Квенсер вытер неприятный пот со лба на кухне в фургоне мороженого (где в основном охлаждали крупногабаритное коммуникационное оборудование).

Студент тихо вздохнул.

— Похоже, нападение на Малквина Сонору отменили. Едва успели. Путана, как тебе идея пойти и врезать Миллии и остальным?

— Учитель, почему ты сразу не рассказал про свою тягу к самоубийству? Я бы помогла.

— А, чего? Ты опять за своё? Серьёзно?! Пожалуйста, не надо! В этом мелком фургоне некуда бежать!

Квенсер вжался в стену, роняя слёзы. Думая, что он прикалывается, Путана глядела на него холодно, однако обстановка быстро поменялась: стена прокрутилась, прям как в жилищах ниндзя Островной державы.

Ради экономии места стойку для продажи мороженого сделали так, чтобы она убиралась в стену во время езды. К ней Квенсер прислонился, чтобы сократить путь наружу.

Путана выхватила пистолет из кармана своего слишком короткого платья и цокнула языком.

— Учитель! Чёрт! Куда ты?! Самое время пустить тебе пулю между глаз!

Она быстро перемахнула через стойку и принялась выискивать парня.

А Квенсер тем временем тихо вздохнул под фургоном.

— Я уж думал, мне конец.

Когда он выполз оттуда, к нему обратился хозяин частной радиостанции.

— Я-я могу идти? Вы же не попросите меня транслировать секретную информацию?

— Конечно, конечно. Можешь. Я бы отправил данные по Натарадже, но боюсь, что в твоём оборудовании останутся временные файлы. Лучше сам отнесу.

— Ха-ха-ха... Ясно.

— О, только это. Ты же продаёшь мороженое для маскировки? Можно мне мятное с шоколадной крошкой? Я даже заплачу.

Полевой студент наконец оставил в покое фургон, прихватив с собой ярко-зелёное мороженое, и призадумался.

Путана ушла, но Усатый Ковбой Корпораций Капиталистов обладал большим влиянием в западном районе. Плюс они только что устроили переполох в отеле. Да и всё равно девушку преследовал Хромированный Клинок Организации Веры. Если она хочет обеспечить себе безопасность, ей придётся уйти из западного района и встретить Улей Азул Легитимного Королевства.

Значит, мы опять увидимся в мотеле. И связь ни к черту, я не могу поговорить с Хейвиа, Миллией и другими.

Боевой беспилотник всё ещё летал высоко над головой, но, к счастью, не имел оружия. И всё-таки Квенсеру не хотелось, чтобы за ним следили сверху и выслали потом за ним штурмовиков. Он огляделся, сгрыз стаканчик с мороженым, отыскал ступеньки вниз к станции метро и побежал туда.

Метро Лост Эйнджэлса было худшим в мире и подходило только должникам, которые хотели совершить самоубийство, и женщинам, которые хотели быстро забеременеть, но у Квенсера не осталось выбора.

Квенсер немного приуныл, когда увидел весь контингент: мужчина с ирокезом и мощным запахом краски изо рта, понурый офисный работник в пиджаке и трусах и улыбчивую молодую жену, которая отталкивала от себя бродягу с раскуроченной корягой вместо ноги. Но лишь бы побыстрее доехать до места назначения, Квенсер смирился и позволил вагону раскачивать себя из стороны в сторону.

Чтобы уйти от реальности, он поднял взгляд к рекламному монитору над автоматической дверью, но тут его лицо помрачнело.

На экране появился простой заголовок: Новое столкновение Легитимного Королевства и Организации Веры? В Индийском океане рядом с Лост Эйнджэлсом зафиксирован бой между Объектами.

Легитимное Королевство устроило бой на Объектах в Индийском океане? Неужто Восточная Магия второго поколения напала на принцессу?!

Более детальной информации на экране Квенсер не увидел. Те, кто владел информацией, ждали студента в захудалом мотеле.

Глава 8

Синий океан незаметно превратился в ад.

Принцесса не погибла, потому что находилась внутри Малыша Магнума, который мог выдержать ядерный взрыв, а иначе её глаза сварились бы, а тело запеклось.

Девушка посмотрела на источник излучения через камеры и датчики, соединённые с огромным монитором.

И там она увидела в семи километрах Объект второго поколения Организации Веры под названием Восточная Магия.

Он парил над поверхностью океана с помощью воздушной подушки, его лазерная главная пушка включала в себя электромагнитный излучатель, который превышал по размеру ствол самой пушки, а также орудие Гатлинга, состоящее из нескольких огромных пушек.

Но Гатлинг представлял собой не просто вращающуюся связку пушек. Со звуком сломанного будильника он разбрасывал пятиметровые копья, которые летели отнюдь не в принцессу, а падали в океан. Затем их длинные корпусы выглядывали вертикально из воды, словно рыбацкие поплавки или буйки.

Каждую минуту их выстреливали по восемь тысяч штук.

Копья покрыли голый океан, словно плантацию. И когда ветер или волны раскачивали водную поверхность, копья раскачивались, словно колосья риса.

— Кшшш! Прин...цесса...Кшшш! Опять! Кшшшш! Превышен... предел насыщения... Кшшш... Даже для противовоздушных лазеров! Если сконцентрируешь на нём огонь, это не закончится!

— Я знаю!

Коммуникационные проблемы были связаны не с Малышом Магнумом.

Восточная Магия посылала во всех направлениях радиоволны. Порой они становились слабыми, порой усиливались, но пиковой мощности хватило, чтобы поджарить всех морских птиц в округе.

Радиоволны могли показаться чем-то особенным, но они ничем не отличались от микроволн в микроволновой печи.

От них внешняя часть онионной брони Малыша Магнума накалилась до оранжевого, и от неё полетели искры.

Как много энергии. Если эта штука приблизится к флоту техобслуживания, все люди вспыхнут!

Радар врага полностью игнорировал общепринятые нормы.

Принцесса подозревала, что его лишь замаскировали под радар, потому что если бы мировое сообщество увидело регистрацию электромагнитного оружия для зажаривания людей заживо, создателей бы четвертовали.

Вокруг Восточной Магии образовался невидимый ад.

В пределах тридцати километров сохранялся риск вреда человеческому здоровью. А в пределах десяти смерть была гарантирована, и кровь могла вскипеть в жилах даже у тех, кто находился внутри корабля.

Принцесса подступила к самой границе зоны верной смерти, намереваясь уничтожить её, пока та не поглотила королевский флот.

— Кх!

Девушка передвинула семь главных пушек и выстрелила низкостабильной плазмой в сторону противника.

Но...

— Не могу попасть! Сколько бы ни пыталась!

Восточная Магия, само собой, замечала движение пушек принцессы перед выстрелом, чтобы уходить из-под обстрела, но даже когда принцесса предсказывала манёвры уклонения, всё равно не могла даже поцарапать врага.

Проблема заключалась не в навыках элитного пилота, а в том, что между расчётным баллистическим путём и получившейся траекторией выстрела возникало несоответствие.

Почти как...

— Отклонения в расчёте выстрелов? — равнодушно пробурчала принцесса.

Тем временем Восточная Магия, не видя препятствий, продолжала двигаться вперёд. Окружённая смертоносным полем, она приближалась ко флоту, который обороняла принцесса.

Глава 9

Как раз когда Квенсер заявился в захудалый мотель, банда Улья Азула собралась выступать. На то, чтобы отвешивать лещей, времени уже не осталось.

Вместо приветствия на него наехали на ворованной машине и едва не сшибли бампером.

— Уа-а-а! А-а-а! Чего-о-о-о-о?!

— Ладно! Стоп, Хейвиа! Ну, Квенсер, есть что сказать красотке, которая приказала водителю остановиться в двадцати сантиметрах от тебя?

Миллия с улыбкой на лице высунулась через крышу, а Квенсер со слезами и соплями на лице упал на землю и ответил:

— Уэ-э-э-э! Простите... Я больше не нарушу ваш приказ! Прости-и-и-ите!

— Неплохой вопль, но я не куплюсь... Скажи, что за чудный запах у тебя изо рта?

— А, я по пути сюда съел мятное мороженое с шоколадной крошкой.

— Переедь его, Хейвиа. Чем этот нахал занимался, пока я пыжилась в протухшем мусоровозе?

— У-э-э-э?!

Путана, которая бросила поиски и уже давно вернулась в мотель, подняла с заднего сиденья машины руку:

— Миллия, если хочешь его казнить, предоставь это мне. Уж я-то постараюсь.

— Мне кажется, ты его и правда убьёшь, так что нет. Короче Квенсер, садись. На флоте начался какой-то кипиш, и нам нужно отправиться туда и помочь.

— Э? Что? В смысле помочь?

Студент быстро открыл заднюю дверь машины и залез внутрь.

Хейвиа с водительского места заметил:

— Рыскать по подворотням и раздавать подарки, как Санта Клаус, уже не годится. Флот в опасности, вот им и нужна помощь.

Миллия помахала рукой на пассажирском месте. Путана уже рассказала им всё, что их дуэт обнаружил, Квенсеру осталось передать свой хендхелд начальнице.

Теперь информацию об искусственной планете узнали другие.

Как и обычно, Квенсер сидел рядом с Путаной. Смотрелись вместе они довольно неплохо и походили на друзей, но парень понятия не имел, когда она захочет пустить ему пулю в упор.

Несколько украденных автомобилей направились к коммерческому порту — источнику средств Улья Азула.

Там же хранились цилиндрические мини-подлодки, которые применяли во время кражи Коллективного Хозяйства. Такими подлодками управляли сидя на них, а не в них.

Машины остановились у дока, солдаты выгрузили из кучи контейнеров подлодки, маски, кислородные баллоны и отправились обратно в море.

— По нашей информации, Восточная Магия постоянно посылает вокруг себя мощные радиоволны и движется к флоту Легитимного Королевства. Страховые компании, которые кричат о раке из-за сотовых телефонов, упадут в обморок, когда узнают. Очевидно, человеческая плоть побелеет, как варёная курица, если подойти к цели на один километр.

— Тогда как мы подберёмся?!

Эмоционального фальсета Хейвиа не хватило, чтобы остановить Миллию.

— Подлодки больше полагаются на сонар, а не радар. Почему же?

— Хотите сказать, толща воды ослабит электромагнитные волны и укроет нас?

Квенсер сам с трудом верил в свои слова, но Миллия кивнула.

— Они хоть и используют огромные мощности, но об экономии тоже думают. Вместо того чтобы посылать сигнал во всех трёх измерениях, они ограничились двумя размерными плоскостями. Считай, это как маяк, с него свет не падает на воду. Точнее, ему не нужно туда падать.

И эти цифры навскидку определили с помощью подводного дрона. С учётом быстротечности боя установить более точные данные не представлялось возможным.

Не было безопасного пути. Был лишь путь, на котором можно какое-то время выжить.

— Как только попадём на поле боя, ни в коем случае не всплывайте. Оставайтесь хотя бы в пяти, а лучше в десяти метрах от поверхности. Но не уходите слишком глубоко, а то появится кессонная болезнь при всплытии. Свежий воздух глотнёте уже на палубе. Вперёд!

По приказу Миллии Квенсер и остальные погрузились на мини-подлодках в тёплый океан.

Квенсер мало что знал об океане, но во время управления подлодкой заметил кое-что странное. Косяки мелких рыб двигались необычно — не подплывали к поверхности, и вряд ли они боялись чаек. Квенсер заметил нескольких рыб, плывущих на боку, но другие рыбы не пытались их съесть.

Урон уже стал видимым. От внезапного осознания по телу пробежал причудливый холодок.

— Что... это? — Хейвиа сказал через рацию с соседней подлодки, глядя вверх.

Из неспокойной поверхности воды вниз спускались несколько предметов, напоминающих длинные, тонкие копья. Походили они на сталактиты или сосульки. Но их главная часть выступала над водой.

— Это типа рыболовные поплавки? Центр тяжести под водой, чтобы поддерживать вертикальное положение. Значит, подводная часть длиннее надводной.

— Я понял, но что это? Куда ни глянь, они везде.

Ответила Миллия:

— Видимо, Восточная Магия разбрасывает их Гатлингом. Ни один из них до сих пор не взорвался, как бомба или мина. По неподтверждённым данным, они обладают слабым магнетизмом, и отдел электронных симуляций подозревает, что это датчики-усилители.

— Убийственный радар и дополнительные датчики? И кто тут невротик? Неужели элитники начинают бояться слежки, если их зубная щётка в пяти сантиметрах от обычного места?

Путана с мрачным видом слушала их, при этом молча глядя вверх.

Она с трудом признавала увиденное.

Восточная Магия парила над поверхностью океана благодаря воздушной подушке, и мощный поток сжатого воздуха под двухсоткилотонной массой металла создавал небольшие волны.

Слабое покалывание на коже извещало о приближении монстра.

— Эта штука может пролететь по полю боя на скорости пятьсот километров в час, и как нам тогда её ловить?

— Принцесса её сдерживает.

Принцесса двигалась по океану с прикреплёнными поплавками. Глубоко под воду уходил стабилизирующий анкер, который запросто мог размозжить людей. Солдаты отчаянно ушли с пути, но несколько подлодок зацепило мощным потоком воды, и те перевернулись.

Квенсер потерял управление.

— Уа-а-а!

Его сбросило с подлодки, которая закрутилась, подобно листу на ветру. Студент замахал руками и ногами, но не мог затушить инерцию, которая тянула его на поверхность, и нёсся на полной скорости к микроволновке-радару, где сварится заживо.

Но кто-то схватил его за руку.

— П-Путана?

— Пожалуйста, не дай себя убить. Я потом сама.

Путана явно заделалась под цундэрэ.

— Жалким солдатам нечего делать в бою между монстрами, — заявила Миллия. — Путана, держи Квенсера при себе. Если будет слоняться как неприкаянный, его раздавит его же союзник. Объекту переехать человека — это как нам раздавить муравья!

Как бы то ни было, миссия продолжалась.

Солдаты повернулись спинами к принцессе, которая вела бой на поверхности, и направили подлодки вперёд.

— Кшшш! Кшшш! Кшшшшшш! Кшшш! Кшшш!

— Что делаешь, Квенсер?

— Плохо дело. Я думал перекинуться парой слов с принцессой, но шума столько, что не пробиться.

— Со всеми этими радиоволнами — конечно нет.

— Похоже, добраться до места сможем только под водой.

Квенсер уже начал уводить взгляд от рации, но тут его что-то остановило: один канал остался открытым.

— Что это? А, ясно. Это канал лазерной связи со вспомогательной камерой на броне... Погодите-ка.

— Что?

— Правда, что? Почему он там?

Одной рукой Квенсер держался за талию Путаны, а другой держал хендхелд. И от увиденного на экране у студента окоченело лицо.

На дно океана отправили подводный дрон для проверки, и теперь с него поступало изображение тёмных глубин, скрытых от обзора.

Насколько глубоко дрон упал? Десятки, сотни, тысячи метров?

В недосягаемом секторе океана лежало на боку нечто. Оно напоминало богомола и достигало в длину более десяти тысяч метров. Очень походило на гигантскую искусственную планету, известную как Натараджа.

Глава 10

Запись в реальном времени

Сетевая система "Шаттла Натараджа"

— Так быть не должно.

— Что именно?

— Они заметили нас. Легитимное Королевство увидело Натараджу!

— Мы знали, что нас раскроют. Вот почему наверху орудует Кали.

— Не спорю, но так быть не должно!

— Поясню: процесс заморозки запущен. Его уже не остановить. Ты же был готов к этому, как только ступил на борт.

— Но так быть не...

— Тем более водолазы никому информацию не передадут. Мощные микроволны заглушать сигнал.

— Гм.

— А ещё эти микроволны работают как ЭМИ для радаров. Враги на поверхности не смогут организовать поиски. Атаки Кали и давление воздуха из воздушной подушки заставляют поверхность колебаться, что не позволит использовать активные и пассивные сонары. Ты же понимаешь, что это значит?

— Блэкаут в океане?

— Можем помахать рукой прямо у них перед носом, и они всё равно не заметят. Неважно, где Натараджа находилась пять секунд назад. Если переместимся хотя бы на километр, бесконечная тьма нас укроет.

— Но Натараджа огромная, она будет возмущать воду при движении. Мы не спрячемся, как подлодка.

— Главное назначение Кали — это позволить нам двигаться... Всё ради одной цели.

— Убежать с Земли?

— Пережить Кали Юга, тёмную эпоху человечества, и попасть в новый рай.

Глава 11

— Поверить не могу. — Оторопелое заявление Квенсера быстро переросло в яростный крик. — Поверить не могу! Я думал, они строят гигантскую искусственную планету, а они вон что?!

— Учитель, ты о чём? Я думала, Звезда, о которой мы узнали в отеле, нужна для того, чтобы покинуть пропащую Землю и попасть в новый рай.

— Цель у них как раз такая, но мы неправильно поняли способ, — простонал Квенсер. — Натараджа — это искусственная планета длиной десять тысяч метров. Они не смогли бы отправить её в космос, даже если бы построили. Корабль не смог бы поддерживать собственный вес и развалился, как гигантский снежный ком. Вот почему они отказались от первоначальной идеи и переключились на вариант, который не требует полёта.

— Э?

— Они построили свою звезду для путешествия сквозь века и даже тысячелетия по безвоздушному и безводному пространству. Если погрузиться под воду, люди всё так же будут защищены. И что если никто на поверхности про них не будет знать?

Чертежи корабля включали наспех сделанные заметки о низкотемпературной среде. Другими словами, о криогенном сне.

Эта система охлаждает человека до экстремально низкой температуры, чтобы сохранить его на долгий период, практически вечность.

— Они ждут, когда человечество само себя истребит.

— ...

— Не знаю, одну или две тысячи лет они будут ждать, а может, вообще месяц или неделю, пока баланс между большой четвёркой рухнет, возникнут непреодолимые проблемы и люди не вымрут. И как только исчезнут все проблемы, спящие поднимутся обратно на поверхность. Натараджа прям как маленькая планета, которая сбрасывает кожу. Затем они могут отправиться на тропический пустынный остров и разбить там биотопливную базу.

— Натараджа... То есть бог Шива закончит тёмный век Кали Юга и начнёт новую эпоху. Значит...

— Во время своего побега с земли они не прорвут атмосферу, — заявил Квенсер. — Они сбегут на собственную планету внутри планеты.

Гении пропадали по всему миру, во всех мировых державах. Они всю жизнь противостояли безобразным взрослым. Одна только молва о торговле талантами указывала на всю неимоверную тяжесть их труда. И это была лишь вершина айсберга.

Вот почему нынешняя планета ввергала их в отчаяние, и они решили в тайне построить искусственную планету. Замаскировав своё исчезновение под похищение или несчастный случай, они собрались на Звезде. Они стали следующей расой людей. На ковчег допустили только умелых и чистых людей, которые не принесут с собой текущие проблемы мира.

— Но насколько они подготовились? Понадобится энергия для работы десятикилометровой махины, энергия для поддержания жизни и энергия для маскировки.

— Погоди. По-твоему, они выдернули пробку из бака? Не забывай, план Корпораций Капиталистов по дальнему космическому полёту провалился, потому что на такое весёлое дело уходило слишком много энергии!

— Их не волнует старая земля, так зачем им что-то нам оставлять? Они законсервировали информацию о Мировых часах, а на самом деле украли всё топливо, еду и редкоземельные металлы ради собственного выживания! И они знают, что мир развалится на части, как только люди узнают о пропаже! Какое будущее нас ждёт? Вся военная техника заглохнет, а мы перегрызёмся за остатки еды, которая протухнет при комнатной температуре? Да они издеваются!

В углу экрана замигала новая иконка. Она указывала на завершение анализа.

— Это же не фотографии в купальниках?

— Это данные с IP-телефона в отеле. В него встроен роутер, потому в нём сохранилось всё, что отсылали из отеля. Их данные... Что это? Фильтр энергохранилищ? Раздобыть данные и сравнить с реальными значениями?

Согласно Путане, все гениальные мальчики и девочки, кроме Малквина Соноры, отправились на Звезду. Данные о гипотетической искусственной планете появились из отеля.

Квенсер надеялся найти более детальную информацию, но случайно открыл ящик Пандоры.

— Реальное количество, каким располагает мир?

Числа отличались от официальных докладов. И были намного ниже тех, в какие верят люди.

Что же такого Квенсер отыскал?

— .................

— Эй, Квенсер, что с тобой? Эй!

— Лучше тебе не знать.

— Хм?

— Это... это безнадёжно. Мир точно поджарится!

Электричество и топливо действительно пропадут. Те крупицы, которые даёт солнце и ветер, роли не сыграют. Можно попробовать использовать реакторы Объектов для получения основной энергии, но пока что средства для реализации этого отсутствовали. Другими словами, всё сгниёт, как мусор. Простые бактерии-сапрофиты, которые поглощают органические остатки, будут процветать, а остальным микробам места не останется. Но даже сапрофиты погибнут при воздействии на них губительных факторов — жары и ультрафиолета.

Это приведет к появлению мира без микробов.

В таком мире горы мусора никогда не сгниют. Они рассыпятся в пыль, а дождь и туман превратят её в липкую кашу. Море каши, которая покроет поверхность, станет врагом бактерий, растений, животных и всех форм жизни.

Квенсер понял, почему гении скрыли существование искусственной планеты.

Если бы что-то такое было "в пределах досягаемости", никто бы этого не позволил. Кто-то попытался бы отобрать топливо, а остальные прибежали бы с улыбками и попросились на борт. Спасительный ковчег превратится в доску Карнеада, которая оправдывает любой грех.

Вот почему его скрыли всеми силами.

Квенсер обернулся, держась за талию Путаны.

— Возможно, Восточная Магия так яростно атакует флот, чтобы не дать ему долго здесь находиться. Нас атаковали до того, как мы успели их обнаружить.

— Погоди. Так ты говоришь, эта Натараджа пытается под шумок улизнуть в другую часть океана?!

— Ага, и заодно израсходовать кучу украденных ресурсов, которые нам всем нужны. Быстрее, Хейвиа. Мы не сможем погрузиться на дно с нынешней экипировкой. Нужно вернуться на флот и сообщить Флорейции! Из-за убийственных радиоволн и вибрации пушек мы не можем проверять ниже и выше воды, потому мы практически слепые. Если он сдвинется на сотню километров или пару сантиметров, мы его уже не вычислим!

Глава 12

Квенсер и остальные прибыли на флот Легитимного Королевства.

После всплытия солдаты с большой осторожностью прочистили горло, и к их удаче, никто не превратился в живой факел.

Им спустили веревочную лестницу, чтобы забраться на небольшой авианосец. А подлодки на скорую руку закрепили веревками и адгезивом, и те стали походить на магнитные человеческие торпеды из старых военных фильмов.

Флорейция встретила промокшую команду в конференц-зале и сразу перешла к делу, не утруждая себя приветствиями.

— Технически, я хотела подлодки, а не вас. Как вы знаете, мы сможем подойти на них к полю боя снизу. Это даст нам больше вариантов действий, чем если будем ждать последнего момента.

— Что плохого в том, если отгоним корабли назад? — спросил Хейвиа.

— Ты же не серьёзно? — влез Квенсер, пожав плечами. — Мы тут воюем с Объектом. Если он захочет, то разгонится до пятисот километров в час. Если принцесса не сможет его удержать, он погонится за нами хоть на другую сторону планеты.

— Именно. Ситуация безнадёжная. Враги могут сделать вид, что не получали наш сигнал белого флага из-за помех. Нам нужно обеспечить победу принцессе, а значит, нужно прорваться через оборону Восточной Магии.

Флорейция присоединила проектор к ноутбуку и показала наспех составленные документы.

— Главная проблема в том, что пушки принцессы не попадают по врагу. Мы провели сканирование и не заметили в движениях Восточной Магии ничего замысловатого.

— То есть что-то отклоняет снаряды принцессы или портит её баллистические прогнозы? — спросил Квенсер. Он поглядел на проектор и увидел кучу торчащих из океана "копий".

— Нам не удастся провести точное сканирование, но у нас есть частичная информация. Похоже, они спорадически излучают мощные магнитные волны, но не все разом. Прям как игра “Забей крота”. Начинают излучать они в случайном порядке, но всегда по три.

От услышанного Квенсер охнул.

Несмотря на растущую угрозу, его любопытство будущего инженера проявилось во всей мерзкой красе.

— Проблема трёх тел? По-любому фанатики на Звезде задумывались об этом.

— О чём?

— Допустим, Луна, Земля и солнце. Каждое небесное тело обладает силой тяготения, и при движении вокруг они тянут соседей на себя. А теперь вопрос: как определить степень влияния всех трёх тел, которые тянут тебя на себя?

— Что? Откуда я знаю? Вращение Земли и движение Луны, кажется, объясняются тонной жутких формул на учебной доске. Та ещё загадка.

— Нет. — Квенсер покачал головой. — Ответ неизвестен. Никто не может точно ответить.

— Стой. Ты шутишь?

— Нет. Можно запросто вычислить тяготение для двух тел, но если добавить ещё одно или больше, всё бесполезно. Недавно научились определять "приблизительные значения" с помощью суперкомпьютера, но это как округлить Пи до трёх. А точный ответ не могут найти до сих пор.

— Да, это контрольная система, где искусственно моделируется проблема трёх тел. — Флорейция указала длинной, тонкой кисэру на отображаемый документ. — Мощный магнетизм может искажать потоки плазмы, электроные лучи, койлганы и рейлганы, но если действует сила в одном направлении, постинтерференционную траекторию можно вычислить... Вот где воспроизвели проблему трёх тел. Если честно, от этого одна головная боль.

Всё ещё мокрая Миллия нахмурилась, пытаясь понять ситуацию в целом.

— Майор Капистрано, если Квенсер говорит, что суперкомпьютер позволяет делать приблизительные вычисления, мы могли бы задействовать лишние вычислительные ресурсы Объекта. Например, можно отключить мелкие противопехотные пушки.

— Мы думали об этом, но это бесполезно. Приблизительное вычисление траектории полёта ракеты потребует несколько месяцев. Со всеми этими магнитными копьями, которые то включаются, то выключаются, мгновенный расчёт невозможен. Не говоря уже о том, что не сможем скорректировать погрешности. Снаряды бесполезны, если не попадают в цель. Мы не получим приза, если только поцарапаем Объект.

— Э-э-э, а что с лазерными лучами? — спросила Путана. — Они легче лёгкого, магниты на них не повлияют.

— Похоже, против них есть другая система защиты. Вокруг цели пускают непробиваемые пузыри из смеси резинового клея и воды, и они искажают любой свет. Будь у нас другая ситуация, я бы сделала видеозапись и передала отделу технологий.

Низкостабильная плазма, рейлганы, койлганы, скоростные лучевые и лазерные пушки не могли достичь Восточной Магии. Значит, принцесса не сможет победить, пока работает система защиты.

— Хочу одну из них.

Флорейция указала кончиком кисэру на копьё на экране.

— Нырните и заберите одну. Как они работают, как они взаимодействуют и как нам пробиться через них? Если найдём ответы, то со всем этим покончим. Во всяком случае сможем выпустить на ринг принцессу.

Другими словами, миссия была такая же ужасная, как и всегда.

Хейвиа и остальные едва сдерживали слёзы. Они уже собирались всё бросить, залезть на мини-подлодки и уплыть прочь, но потом кое-что поняли. Остальное подразделение не позволит им бросить миссию.

Кроме того, бегство не решит проблему Натараджи. Она использовала все украденные ресурсы, чтобы поддерживать свою десятикилометровую форму. Если похищенные ресурсы в скором времени не вернуть, недостачу почувствует на себе каждый. Весь мир превратится в гигантскую свалку, где произойдёт взрывной рост и вымирание определённого вида бактерий-сапрофитов. А это создаст мир слизи без микробов. Все континенты покроются серой массой, и некуда будет бежать.

Потому нужно было что-то предпринять, нравилось это или нет. Что-то действенное.

Зато обе задачи связаны. Если остановим Восточную Магию, сможем просканировать океан. Натараджа огромная, её создавали не для подводного плавания. Враги всё именно так организовали, потому что боялись быть замеченными на дне океана, а значит, Натараджа не сможет убежать.

Квенсер пытался себя подбодрить и настроиться на рабочий лад, в то время как до близкой встречи с роковым монстром оставалось каких-то десять минут.

Но Квенсер мыслил слишком наивно.

Новая проблема возникла спустя мгновение. Весь авианосец затрясся и накренился, словно его задело взрывом.

Глава 13

Не походило на простой пожар или взрыв на складе боеприпасов. Короткие, глухие очереди стали слышны даже в конференц-зале.

— Вы угораете? Они проникли на борт, чтобы порешить всех, кто знает секрет Натараджи?

Хейвиа конкретно оторопел, но всё же поймал автомат, брошенный Флорейцией. Солдат ловко вставил магазин, а Миллия и Путана достали собственные пистолеты.

Флорейция сорвала от стены телефон внутренней линии.

— Откуда они идут?!

— С левого борта проделали огромную дыру возле ватерлинии! Наверное, один из Копейных кальмаров Организации Веры. Чтобы избегать противовоздушных лазеров Объекта, они остаются до последнего под водой и выныривают только в двадцати метрах перед целью!

— Кто пробрался в пробоину?

— Из дыры торчит единственный подводный аппарат средних размеров. Но, майор, осторожнее выбирайте путь для эвакуации. Внутри аппарата замечено множество вездеходных силовых костюмов!

Хейвиа поглядел на потолок.

Военный корабль располагал разве что наплечными ракетницами для самообороны. Если предоставить солдатам слишком большую огневую мощь, во время паники они могут повредить топливные трубы или склад боеприпасов. Люди часто представляют себе военные корабли как куски стали, но на самом деле те внутри были забиты горючими материалами. Вот почему, когда ситуация требовала ракет, солдаты давали действовать самому кораблю или истребителям.

Но враг всё-таки пробрался на борт, прихватив силовые костюмы. Пистолеты и автоматы мало против них помогут. На судне находились сотни людей, но такими темпами их загоняют до смерти.

— Хейвиа и Путана, помогите мне. — Но Квенсер быстро нашёл слова. И от предложения жалкого студента у солдата отвисла челюсть: — Давайте выкурим вездеходные силовые костюмы! Флорейция, пожалуйста, сообщите кратчайший путь в ангар. Мы можем забрать одну ракету для истребителей. Если заменю взрыватель, она превратится в обычную бомбу, и получится взорвать силовые костюмы!

— Да, точно. Что бы ни произошло, армия должна использовать все доступные средства. Так и сделаем.

Хендхелд Квенсера поймал входящий сигнал: Флорейция отправила ему карту авианосца.

— Простите, но я отправлюсь на мостик. Чего бы они ни добивались, нам нужно приготовиться к худшему и экстренно заблокировать секретную информацию. Для этого нужна моя авторизация. Лейтенант Ньюберг, могу я взять нескольких телохранителей из разведотдела?

— Полагаю, да. Хотя я не совсем понимаю, зачем командиру базы околачиваться здесь в такое время.

— Всё просто: батальон доверили мне.

Было не так просто, как она заявляла. Зная столько сверхсекретной информации, командирша не могла позволить себя захватить. Наверняка она даже приберегла "специальную пулю" в нагрудном кармане на всякий случай.

Все они покинули конференц-зал и разошлись в разных направлениях.

Флорейция сказала, не оборачиваясь:

— Обязательно выживите.

— Конечно.

Все поспешили по своим делам. Группа Квенсера направилась к ангару, чтобы забрать ракету и применить её против вездеходных силовых костюмов, а группа Флорейции — на мостик, чтобы защитить секретную информацию.

Судно прерывисто тряслось, из-за чего страдала ориентация в пространстве.

— Кто вообще эти люди?

— Что? Поди, они работают на искусственную планету... нет, на подводное убежище Натараджу.

— Да нет. Натараджа собирается бросить человечество на произвол судьбы. Они хотят во что бы то ни стало скрыть своё местоположение, и я сомневаюсь, что они заберут всех этих людей. Но тогда почему они подчиняются Натарадже?

— Может, они и не хотят спастись, — предположила Миллия Ньюберг. — Их волнует только то, что они могут “спасти мир", а для "идеального мира" считают себя грязными. Ещё, поди, и улыбаются при этом. Прям находка для Натараджи — отличное пушечное мясо.

— В корне всего может лежать вина, — добавила Путана.

Вина.

Натарадже помогала как минимум Восточная Магия. А может, и Беглец в северных горах. Бойцы в силовых костюмах, напавшие на авианосец, точно не были новичками. Они были хорошо тренированными солдатами. Вероятно, набор вёлся среди тех, кому осточертела работа.

— Я не дам себя поймать парням, которые сгорели на работе. Как по мне, они боятся умирать одни и пытаются забрать нас с собой.

Хейвиа с Путаной шли впереди, Миллия заняла позицию позади, а Квенсер как единственный без огнестрельного оружия шёл в центре. Дорога давалась с трудом: коридор наклонился, одна из стен разломилась ещё при первом ударе, а стену напротив изрешетила шрапнель. Из пробитых труб под потолком местами вырывался белый пар.

И...

— Сволочи. — Хейвиа невольно простонал, когда они достигли ангара, и через секунду раздались выстрелы. — Силовые костюмы припёрлись и в ангар?! Они нас, походу, вообще потопить хотят!

На авианосце было несколько особо опасных воспламеняемых зон. Например, моторный отсек и склад боеприпасов. Ангар для самолётов тоже представлял опасность. Истребители, само собой, несли на крыльях ракеты и топливо в баках. Там воспрещался любой огонь. Если начнётся пожар, корабль получит такой урон, какой не способен выдержать, и разрушится изнутри.

Но...

— Теперь мы тем более не можем их игнорировать. Если не прогоним их, пойдём на корм рыбам.

— Знаю, но я не собираюсь играть в героя и поджариться, как индейка. Я уже решил, что сдохну на женщине.

Изливаясь потом, Хейвиа прижался к стене около небольшой двери, ведущей в ангар. Путана переместилась к стене напротив, и они опустили рычаг на водонепроницаемой двери.

Тут же им в лицо ударила волна обжигающего жара. По комнате, куда солдаты планировали зайти, бегал свет оранжевой лампы.

— Гя-я-я?!

Хейвиа отчаянно схватил Путану за шиворот и потянул назад.

По ту сторону приоткрытой двери бушевало пламя. И горело оно не само. Кто-то явно включал его и выключал.

— Это огнемёт, — простонала Миллия.

Если вездеходные силовые костюмы прихватили с собой подобное оружие, у защитников появились большие проблемы. Жар от огнемётов сам по себе пугал, но главная угроза заключалась в том, что огонь выжигал в закрытом пространстве кислород. В старых войнах так выкашивали солдат в траншеях и туннелях, а в коридорах и каютах эффект будет во много раз мощнее.

И тут Квенсер увидел нечто неожиданное: силовые костюмы вспыхнули, как факелы, и заметались из стороны в сторону, а со стороны ангара послышался истошный крик:

— Бестолочи! Думали, мы только ракетами умеем обороняться?! Забыли, что на авианосце авиатоплива по горло?!

Два придурка переглянулись.

— Слышь, похоже на голос дамы из техобслуживания.

— Какое совпадение, Квенсер. У нас одинаковые галлюцинации из-за массовой истерии. Давай-ка осторожнее.

Парочка нерешительно заглянула в ангар.

Там творился полный кавардак. На полу лежали несколько почерневших силовых костюмов, и кое-где ещё горел огонь. Толстая броня могла защитить от пламени, но если жар достиг внутренних процессоров, те сгорели, как материнская плата от зажигалки. Силиконовые схемы расплавились, и костюм перестал двигаться.

И весёлую смерть им устроила бывалая старушка с форсункой в руках, куда на скорую руку присобачили топливный шланг.

— Уа-а-а! Точно она!

— Хм? Ну да, я прямо-таки загораюсь, когда дело доходит до партизанской войны против доминирующих сил. Я, в конце-то концов, из страны, которую захватил Нобунага.

— Вы спятили?! Как можно стрелять из огнемёта в ангаре?! Не боитесь подорваться?!

— Если бы я пустила их внутрь, они бы точно всё тут взорвали, потому выбора не оставалось. Да и контрмеры подготовила. Я накрыла ракеты, баки с топливом и всё опасное электифицированным огнеупорным чехлом от пылесборника. Может, не очень надёжно, но там кремниевая пыль для военной краски. Да и не взорвалось в итоге ничего.

— Страшно-то как. И теперь мне интересно, чем увлекалась наша старушка по молоду лет.

Пожилая дама из техобслуживания пропустила недовольный комментарий Хейвиа мимо ушей и направила взгляд в другую сторону. На смуглянку по имени Путана Хайбол.

— Ты пилот Коллективного Хозяйства, о котором я столько слышала?

— Нет, я пилот Сарасвати.

На ненужную поправку Путаны пожилая дама ответила только лишь "ясно". А затем сказала ещё кое-что:

— Прости.

И не пояснила, к чему.

А потом...

— Кшшш! Это моторный отсек. Прямо перед нашей дверью силовые костюмы. Мы отвечаем огнём, но не хватает огневой мощи. Запрашиваю любую помощь!

— Эти дуралеи отправили войска во все точки, где есть топливо?! Они пытаются разорвать судно надвое?!

Пожилая дама цокнула, и Хейвиа выпалил:

— Что делать? Оставаться тут или к моторному?!

— Ни то, ни другое. Вам всем есть, чем заняться. В том числе элитникам.

— А?

Путана нахмурилась, а пожилая дама схватила на деревянном ящике планшет размером с записную книжку и бросила Квенсеру.

— Что это?

— Данные наблюдений за Малышом Магнумом. Они неполные из-за убийственных радарных волн, но их хватит, чтобы понять всю плачевность ситуации. Принцесса истощена. Если не найдём выход, она скоро не выдержит.

— Чёрт! — ругнулся Квенсер, глядя на экран.

Мобильность Малыша Магнума выступала его главным преимуществом, и он постоянно уворачивался от вражеского огня, блокировал врагу пути отхода огнём из семи главных пушек и сосредотачивал огонь на враге, когда тот останавливался. Идеальная стратегия.

Но данные на экране всё рушили.

Прежде всего, огонь главных пушек не достигал Восточной Магии. Враг сохранял осторожность и никогда не подходил ближе, чем на пять километров, потому Малышу Магнуму приходилось прибегать к опасной стратегии, сокращая расстояние до противника и заставляя его отходить.

И потому...

— Что это? Она жертвует внешними пушками?

— Из-за атак, которые нельзя полностью избежать. Но это обоюдоострый меч. Вечно они выдерживать попадания не могут. И если взорвутся, равновесие Объекта нарушится. Если Восточная Магия в этот момент применит главный лазер, нам конец.

Принцесса всё понимала, но всё равно не могла защитить флот позади себя. Колебания в показателях подчеркивали, какое напряжение она испытывала.

И вот теперь Малыша Магнума медленно вытесняли назад. Флот техобслуживания попал на внешнюю границу зоны действия убийственных волн Восточной Магии.

Но...

Даже если бы Квенсер с остальными начали искать брешь у бесконечных "копьев" в океане, никакого шанса для себя солдаты не видели. И ничто не могло гарантировать их безопасность.

Пожилая дама тоже не ждала чудес.

— У меня есть идея, как нам выпутаться, но придётся нарушить воинский устав. Хотите послушать?

— Что конкретно?

— Коллективное Хозяйство пригнали сюда для анализа, и у нас есть единственная элитница, способная им управлять в бою. Реактор всё ещё работает для проведения анализа системы. До тех пор, пока Путана Хайбол имеет ключ разблокировки, она может вернуть Объект к жизни.

Все повернулись к смуглой девушке, а та ответила самоуничижительной улыбкой.

— Вы хотите, чтобы я спасла ваш флот и пошла под трибунал? Спасла вражеский флот, который украл у меня Сарасвати и ободрал до нитки?

— Если не нравится, можешь отказаться. Мы не имеем права отправлять в бой военнопленных. — Пожилая дама излагала факты с мрачным выражением лица. — Нас или потопят вместе с кораблём, или зажарят радиоволнами. Зато ты свершишь свою месть.

Очередь хлопать глазами дошла до Путаны.

Не выдержав тишины, Хейвиа вставил свои пять центов:

— Е-ей точно разрешат? А как же наша сисястая командирша?

— Хмф. Наверняка она этого и ждёт. Иначе бы не позволила бывшему вражескому офицеру иметь при себе оружие. Так она снимает с себя ответственность. Чтобы не самой отдавать нам приказ.

— Даже если это правда, где мы найдём ключ разблокировки?

— Он у того парня.

От заявления пожилой дамы Квенсер едва не выронил планшет.

У них было всё, что нужно.

Путана прищурилась и буркнула:

— А мне какое дело?

— Какие ещё тебе аргументы нужны?

— У нас разные представления о справедливости.

— Как тебе такая идея: после боя ты затопишь Коллективное Хозяйство, имитируя неисправность? Если взорвёшь реактор, мы больше не сможем его анализировать. Воздашь почести своему Объекту.

Веки Путаны слегка дёрнулись. Очевидно, пожилая дама отыскала слабину.

— Ладно. "Почести" — хорошее слово. Нужно воздать их, чтобы самой попасть на небеса.

— Мы все твои должники.

Мгновением позже ангар сотрясся от мощного удара. И не только ангар — затронуло весь авианосец.

Миллия уставилась на герметичные двери.

— Едва пронесло!

— Вперёд, парень! Помощь Коллективного Хозяйства и анализ копий одинаково важны для нашего выживания! Доставь эту элитницу к Объекту, пока её не убили!

Раздался ещё один взрыв.

Пол накренился и превратился в горки. Хейвиа с Миллией тут же ухватились за контейнеры, привязанные тросами к стенам, а Квенсер с Путаной опоздали и сползли вниз на семьдесят метров.

Из-за наклона они не смогли бы вновь собраться вместе, и Миллия крикнула:

— Ловить пули внутри слишком скучно, встретимся в океане!

— Принято! — крикнул в ответ Квенсер, схватил Путану за руку и направился к ближайшей стальной двери.

Все коридоры находились в плачевном состоянии. Стены и потолок разломились, а значит, прогнулся весь корабль. Вниз летели клубы белого пара и голубые искры, словно плачет вишнёвое дерево. Зато выстрелы и взрывы больше не раздавались.

— По какому пути идём?!

— Надо попасть на палубу. Объект удерживается между двумя авианосцами кучей тросов, и быстрее всего туда добраться оттуда.

Пара побежала вверх по узкой металлической лестнице.

Достигнув плоской взлётной палубы, они обнаружили несколько импровизированных исследовательских комнат, похожих на бронированные контейнеры. Они помешали бы взлёту или посадке истребителей, но анализ Объекта был куда важнее.

Квенсер с помощью планшета пожилой дамы проверил количество и назначение разных исследовательских комнат. Студент зашёл в комнату с кучей компьютеров и кабелей, но заинтересовался манекеном в углу.

— Путана, это же твой спецкостюм? Переоденься потом, без него тебе не обойтись.

— В нынешнем состоянии у меня нулевые шансы победить врага. Могу выиграть время, но многого не жди.

— Я понимаю. Нам нужно что-то сделать в океане до того, как ты утонешь.

Как только они вышли из комнаты-контейнера, послышался жуткий грохот. Люк лифта для истребителей внезапно взмыл вверх, как канализационный люк при прорыве трубы.

Из люка появилась обожжённая металлическая рука: из ангара снизу выползал монстр.

— Силовой костюм?!

Квенсер отчаянно оттолкнул щуплую Путану в сторону. Это всё, что он смог, после чего многозарядная ракетница взорвала комнату-контейнер.

Глава 14

Путана Хайбол упала на задницу.

Чёрный дым и пыль закрыли обзор, и когда бриз разогнал дымовую завесу, открылся печальный вид.

Повсюду валялись куски контейнерной комнаты. Квенсер Барботаж, который оттолкнул девушку, лежал лицом вниз, покрытый по пояс обломками.

— Учитель?

— Чёрт. Быстрее, Путана.

Оружие, которое было в разрушенной комнате, теперь тоже валялось тут и там, а рядом с Квенсером упал довольно простой в использовании дробовик. Студент тщетно пытался до него дотянуться, а значит, ему придавило ноги или пояс.

Путана тут же схватила обломок контейнера, но человеческой силы не хватало, чтобы поднять его. Кусок не сдвинулся ни на миллиметр, словно приварился к палубе.

— Бесполезно, Путана, давай быстро в Объект! Силовой костюм ещё двигается!

— Ты не победишь его дробовиком.

— Могу уничтожить линзы камер или датчики!

— Ты не умеешь стрелять даже из пистолета!

Силовой костюм издал грубый металлический звук. Ракеты все он до этого выпустил и теперь выбирал другое оружие.

— Ты не такой. Ты не похож на солдат в этих костюмах, которые готовы умереть, лишь бы помочь спасти мир!

— Я знаю. Знаю, что просто пытаюсь выглядеть круто.

Парень тяжело задышал и потянулся сильнее, пока его рука наконец не коснулась рукояти дробовика.

— Но мне вот интересно. Если мы облажаемся, и ты не попадёшь в Коллективное Хозяйство, что будет с принцессой? Что будет с остальными, которые надеются на её победу?! Пожалуйста, Путана! Прошу! Садись в Объект и спаси принцессу!

Квенсер крепко сжал рукоять дробовика. И прицелился он не в силовой костюм, а в смуглянку.

Путана замотала головой. Но сделала несколько шагов назад, в сторону Объекта.

— Прости, Путана… — Квенсер сказал то же самое пожилой даме из техобслуживания. Но имел в виду он немного другое. Потом он дополнил: — Мне крышу снесло от радости. Думал, надо же, какая удача. Нам уже не нужно начинать войну, принцессе не нужно идти в бой, а вражескому элитнику не придётся погибать, победа уже у нас в кармане. Казалось, мечта стала явью, я так обрадовался. Но всё-таки я ошибся.

— ...

— Война, может, и поменяла форму, но осталась войной. Я устроил дешёвую внезапную атаку и украл у тебя жизнь. Я наконец понял. Прости меня, Путана.

Раздался лязг металла.

Ладонь силового костюма видоизменилась, и показался кончик гарпуна — копьеметатель, способный пробить стальную стену.

Квенсер приставил приклад дробовика к плечу, не совсем понимая, как правильно его держать, и закричал, заглушая страх:

— Иди, Путана!

Девушка наконец-то получила необходимый толчок. Она схватила упавший рядом планшет, повернулась спиной к парню, которого прижало к полу, и побежала что есть сил. Звуки силового костюма не стихли, но копья спину девушки не пронзили. У дробовика вместо лазерного прицела было циркулярное автонаведениее, и Квенсер с его помощью выстрелил на мгновение раньше копьемёта. От попавшей по руке и ноге дроби костюм сотрясся, и его прицел неизбежно сдвинулся.

То, что предпримет силовой костюм далее, было очевидным — временно сменит цель.

Путана добралась до Объекта, не оборачиваясь на выстрелы. Объект удерживался между небольшими авианосцами тросами, которые ещё и позволяли солдатам техобслуживания свободно перемещаться: по одному тросу ходили, а за два соседних держались, как за перила. И по такому перевёрнутому треугольнику Путана прошла до сферического главного корпуса.

“Прости, Путана”.

Ей сказали это два человека, и оба — солдаты врагов.

Её родители, учитель, инструктор и жрец настаивали на том, что пилотирование Объекта — благое дело, и ей не нужно ни о чём беспокоиться, а сами тем временем затаптывали её мечту, которую она рисовала карандашами.

Что она действительно хотела защитить?

По какому именно пути хотела пойти?

Новость о похищении талантливых детей в горах Лост Эйнджэлса довела Путану до белого каления. Девушка увидела в похищенных гениях себя — и задумалась, неужели её настолько бесили условия, в которых она росла?

Когда Сарасвати украли, Путана словно лишилась части себя, но злилась ли она? Сарасвати топтался на её мечте, и не могло ли так оказаться, что её ненависть к Легитимному Королевству возникла от страха того, что больше не получится оправдать отказ от мечты?

— !!!

От личности Путаны отрывали кусок за куском.

Или же о себе дало знать предохранительное устройство Легитимного Королевства, и уникальная способность Путаны дала трещину.

Девушка отыскала заднюю часть сферы. Когда поднесла к люку планшет, тот отправил сигнал по беспроводной связи и открыл семьдесят заслонок, на месте которых образовался длинный наклонный туннель. Путана забежала внутрь. А на другом конце туннеля ждал кокпит огромного орудия, на которое полагалась девушка и которое полагалось на девушку.

Не работал ни один монитор, не горела ни единая лампа.

Единственным источником света был планшет, соединённый с системой распознавания голоса элитника.

И девушка заговорила.

Квенсер Барботаж и пожилая дама из техобслуживания, чьё имя она не знала, сказали ей то, что не говорил никто за всю её жизнь.

И думала она о них как о товарищах, заслуживших доверие.

— Я вернулась, Сарасвати. Пора воевать.

Тут же ожили все мониторы.

Путана стянула с себя короткое платье из Лост Эйнджэлса​ и надела специальный костюм элитного пилота, прицепила к нему множество ремней, и те подняли её в воздух. За различными участками её тела стали наблюдать десять или около того датчиков, похожих на эндоскопы.

Путана превратилась в оружие — слилась в одно целое с колоссом, обладающим силой бога.

Глава 15

Придавленный Квенсер держал дробовик так, как раньше видел у других, и попал в цель только благодаря превосходному смарт-прицеливанию.

Но этого не хватило, чтобы уничтожить силовой костюм.

После каждого выстрела плечо взрывалось от такой боли, будто по нему проезжает велосипед. А от грохота вяли уши и шла кругом голова. Силовой костюм при каждом попадании шатался, но не останавливался. В конечном итоге на щеке Квенсера возник мелкий порез: отрекошетил его же выстрел.

И даже это не продлилось долго.

Дробовик издал странный звук. И сколько бы парень ни дёргал за спуск, оружие не стреляло: закончились патроны. Когда Квенсер это понял, силовой костюм уже смотрел на него сверху.

— ............................

Никто ничего не говорил.

И Квенсер даже не успел испугаться.

Силовой костюм попросту поднял ногу, словно хочет раздавить пустую банку.

Спустя мгновение бронированный враг получил мощный удар в бок.

Костюм был достаточно тяжёлым, чтобы продолжить стоять на ногах после столкновения с легковым автомобилем, но атаковало его не абы что, а порванный трос.

Как только монстр, удерживаемый бесчисленными тросами, пришёл в движение, те стали рваться, выстреливая, как натянутая резиновая лента, которую перерезали ножницами. И один из тросов пронёсся по палубе.

Силовой костюм, отлетев на пять метров, попытался подняться. И лучше бы он притворился мёртвым, тогда бы его не заметили.

Всю взлётную палубу, размеры которой подошли бы для баскетбольного поля, накрыла тень. Словно какой-то гигант наблюдал за миниатюрным садом. Но к этому гиганту прицепили культиватор, похожий на щётку для уборки улиц с тупыми лезвиями вместо щетины.

Две руки, на которых крепился культиватор, опустились вниз.

Последовал жуткий скрежет.

И взлётная палуба авианосца вскрылась, как консервная банка. Полетели оранжевые искры. Разрушения были настолько мощными, что судьба силового костюма была предрешена.

Накренился весь авианосец.

— Уа-а-а-а-а-а!!!

Квенсер ухватился за что-то на взлётной палубе, чтобы не соскользнуть вниз, и тогда-то понял, что освободился — когда авианосец накренило, прижимавший ноги обломок улетел в океан.

— Путана?

— Учитель, я не собираюсь о тебе заботиться. — Голос шёл из динамиков Коллективного Хозяйства, пока Квенсер держался за болезненную щиколотку. — Если хочешь выжить, поднимайся на ноги сам.

Больше ничего говорить не пришлось.

Квенсер встал на ноги и спрыгнул с края палубы в океан. Затем доплыл до мини-подлодки, привязанной к корпусу судна. А Коллективное Хозяйство тем временем оставило авианосцы и отправилось на помощь Малышу Магнуму.

Бой против Восточной Магии шёл как на поверхности воды, так и под ней.

Глава 16

Квенсер присоединился в океане к Хейвиа, Миллии и остальным.

Миллия во главе группы говорила по рации:

— Ближайшие "копья" в пяти километрах, но проблема в другом Мы оставались на глубине десяти метров, но придётся всплыть, чтобы исследовать их.

— Ты серьёзно? Разве сигналы сотовых не убивают сперматозоиды? Кто-то же советовал не держать телефон в кармане штанов.

— В худшем случае яйца сварятся вкрутую, — недовольно высказался Квенсер. — Миллия, как насчёт того, чтобы привязать трос и утянуть её под воду? Тогда мы сможем обследовать надводную часть копья, не всплывая.

— Ты видел, насколько большие там поплавки? У нас хватит сил, чтобы утянуть их вниз?

— Нам просто надо уничтожить то, что даёт им плавучесть. Если это воздушная камера, надо просто проделать дыру и напустить туда воды.

— Тогда нам понадобятся тросы, чтобы не дать ей утонуть.

Пока обсуждали проблему, солдаты достигли точки назначения.

С поверхности воды вниз шли острые копья, похожие на сосульки или сталактиты.

— Край спаржевого поля уже в пяти километрах от флота. Если Объект рванёт вперёд, всех накроет десятикилометровым кругом смерти.

— Тогда давайте начинать. Нужно закрепить трос на резиновый адгезив. Сыграем в камень-ножницы-бумагу и выберем смельчака.

Затем Миллия, предложившая игру, одёрнула себя и включила босса, и рядовому первого класса Хейвиа, как младшему по званию, пришлось взвалить работу на свои плечи.

— Стой! А как же студент?!

— Да я не при делах. Давай уже работай, шестёрка.

Квенсер вёл себя хладнокровно со всеми, кто не красивая девушка, — такое его кредо по жизни.

Один из агентов разведки смог прихватить в суматохе набор инструментов, и потому в распоряжении была электродрель.

Нервно прицепляя трос, Хейвиа услышал снизу ещё одно нелепое требование.

— Хейвиа, когда закончишь, просверли сбоку несколько дыр. Если эта штука похожа на рыболовный поплавок, верхняя часть заполнена воздухом, а нижняя часть — грузило!

— Ч-что за чушь?! Если я всплыву, попаду в микроволновку!

— Квенсер. Знаю, это безрассудно, но что если прицепить копьё к твоей подлодке и поплыть прямо вниз? Если сможем утянуть его хотя бы на несколько метров под воду, Хейвиа сможет работать в безопасности.

— О, просто зашибись! Прям прописная истина, что всю работу должен делать я!

От большой нагрузки мини-подлодка опасно затряслась, но всё же затащила буй-копьё под воду, и Хейвиа воспользовался шансом просверлить в верхней половине дыры.

— А, да. Если заденешь внутри провода, тебя замкнёт, так что осторожнее.

— Бфх! Говори такое до того, как я закончил!

Наружу вырвались белые пузыри, а значит, получилось запустить в пустоту морскую воду.

Удерживая тонущее копьё тросами и подлодкой, солдаты собрались вокруг для осмотра.

— Здесь верхушка, а здесь дно. А теперь слушайте. Она ещё может работать, не приближайтесь к верхушке.

— А? Почему?

— Там мощный магнит, который может отклонить выстрел из главной пушки, и что, по-твоему, может произойти, если он активируется здесь? Он притянет наши ремни и сомнёт нас всех в один хороший кусок фарша.

— Уа-а-а?!

— Хейвиа, только не надо раздеваться, смотреть тошно. Если я прав — а я прав — магнетизм этой штуки действует в одном направлении. Если не будешь подставляться, на тебя не подействует.

— Откуда ты знаешь? — спросила Миллия.

Квенсер указал на устройство на верхушке.

— Будь это обычный магнит, подлодку бы разорвало, ещё когда мы в первый раз проплыли по полю боя. И ещё, койлганы и рейлганы ладно, но нигде не найдёшь такой магнит, который может отклонить низкостабильную плазму. Скорее всего, тут применяются такие кластерные электромагниты, как в плазменных пушках или JPlevel-MHD-реакторах.

— Эта технология берёт начало в старых термоядерных реакторов по типу токамак?

— В этой воронке используется мейсснеровский эффект. Он связан с идеальным диамагнетизмом — побочным явлением развития сверхпровдников. Проще говоря, воронка концентрирует магнитные поля в одном направлении и не даёт им расходиться во все стороны. Очень похоже на кумулятивный заряд.

— Хм? Но погоди.

Хейвиа проплыл под копьём, лежащим на боку.

— Говоришь, тут используется мощный электромагнит, но как он работает? Если на батарее, то она должна быть здоровенной.

— Возможно, источник питания не внутри.

— По-твоему, он подключён к Объекту кабелем?

— Сомневаюсь. А вот и ответ.

Квенсер указал на другой элемент на верхушке копья — по форме напоминающий декоративную плиту длиной двадцать сантиметров.

— Беспроводная передача энергии. А точнее, микроволновая.

— Микро... А?! То есть…

Глава 17

Принцесса в кокпите Малыша Магнума в Индийском океане совершенно оторопела.

Её обычно надёжные главные пушки не работали, она не могла решить искусственно созданную проблему с тремя телами, а захваченное ими Коллективное Хозяйство обеспечивало прикрывающий огонь, не посылая идентификационного кода.

Но даже в экстремальных условиях принцесса не забывала о своей работе.

Пытаясь распутать клубок своих мыслей, она глядела на одно из бесчисленных открытых окон.

Обычное сканирование не давало много информации из-за мощных микроволн, но принцесса могла примерно оценить ситуацию по обрывкам данных.

Она чувствовала себя преступницей, ожидающей казни на городской площади. Настолько много недовольных взглядов она на себе ощущала.

И тому была причина.

Странно как-то.

Вражеский Гатлинг-эджектор заполонил близлежащую область моря копьями. Устройства на вершинах, похожие на пластины, медленно поворачивались. И сосредотачивались они на одной точке.

Они точно следовали за движениями Восточной Магии, словно получая от неё сигналы.

Слишком мощно для простого радара. Я думала, это жестокое микроволновое оружие, но нет. На самом деле...

— Микроволновая передача энергии. Все эти копья получают энергию от Объекта и трансформируют её в магнетизм?!

Глава 18

— Именно, Хейвиа. Этот убийственный радар меня с самого начала озадачил, слишком уж он мощный. Я понимаю, если бы мы прятались в траншеях или в джунглях, но зачем так хотеть убивать людей в океане? Сам бы Объект запросто их всех порешил. Логика мне говорит, что цель у этого другая. Радар и уничтожение пехоты — это просто прикрытие истинной цели.

— И эта цель — передача энергии через микроволны на большой площади, да? — выплюнула Миллия и схватилась за край пластины, а та прокрутилась, как подсолнух.

— Обычно ни к чему отсоединять пушки Объекта и тратить на них энергию реактора. Ударные волны от выстрелов койлгана и рейлгана и жар от лазеров и плазмы уничтожат саму пушку. А если добавить брони для прочности, танк или бомбардировщик не выдержат веса.

— Но с копьями это неважно. Они просто испускают направленные магнитные волны, нет никакой отдачи или жара. И как бонус, в них используется технология, которая изначально защищала пушки и реактор. Отлично подходит.

— Если так подумать, — влез Хейвиа. — Эти копья то включаются, то выключаются, создавая проблему трёх тел, и мешают анализу. Но как у них работает связь в этих микроволнах?

— Хейвиа, какая главная пушка может пробиться через искусственный магнитный барьер из трёх тел?

— Лазерная... Или типа того.

— Смотри, у неё есть инфракрасный излучатель. Лазерную передачу использовать сложнее, чем электромагнитные волны, но тут куча копий. Ставлю на то, что враг устроил тут паучью сеть, — заявил Квенсер и прикрыл линзы инфракрасного лазера резиновым адгезивом. Это предотвратит внезапную активацию электромагнита.

— Нам надо было притащить своё оборудование для лазерной связи. Тогда смогли бы скооперироваться с принцессой и даже Путаной.

— Почти невозможно использовать лазерную передачу между океаном и поверхностью. Поверхность слишком сильно искажает лучи. Разве ты не проводил опыт с фонариком и водным баком? — Затем Квенсер перечислил условия: — Поплавок, электромагнит, беспроводная передача энергии и лазерная связь... Куски постепенно складываются вместе. Пока мы знаем, что им нужно для работы, можем вывести их из строя. Проблема только в количестве копий.

— Есть идеи? — спросила Миллия.

— Да, — ответил Квенсер. — Объясню по пути. Но это только теория, потому надо кому-то из разведки осмотреть копьё повнимательнее, а то вдруг мы упрёмся в стену.

— Ладно. Но в смысле по пути? Мы куда?

— Ко флоту. Мне нужно приготовить пару штук, чтобы разом уничтожить все копья.

— Слышь, Квенсер, а ты там точно найдёшь всё, что нужно? Мы же тут не пули собираем в зомби-шутере.

— Не парься. Мы уже видели, что нужно.

— А?

Квенсер и другие оставили уже почти родной разведотряд и взяли курс обратно на флот.

Но вскоре ситуация изменилась: они увидели авианосец целиком ещё до того, как всплыли. А всё потому, что тот наполнился водой и начал тонуть.

— Дерьмо! Они не смогли выкурить их?!

Хейвиа отчаянно потыкал в рацию, и раздался искажённый помехами голос Флорейции.

— Кшшш. Из-за серьёзных повреждений мы покинули борт и... кшш... перебрались на соседний. Силовые костюмы... кшш... с радостью остались на борту и объявили победу... кшш... и мы их всех взорвали... кшш... пустив огонь по трубам. Проблем у нас нет... кшш... но зачем вы вернулись? Кшш... вам что-то нужно?

Подплыв к тонущему авианосцу, Квенсер схватил кое-какие плавучие деревянные ящики и металлические бочки.

— Электрические насосы, двухметровые трубки, мешки для воздуха и электризованный порошок… Должно хватить.

Забрав что нужно, Квенсер с остальнымт повернулся обратно к полю боя. Заодно он объяснил зародившийся у него в голове план.

Услышав его, Хейвиа и Миллия молча улыбнулись.

— Ясно. Неплохая идея.

— Вот честно, я не детектив. Сказал бы сразу, и я бы так не кипишился.

Когда они вернулись, солдаты из разведотдела по приказу Миллии взяли добытые Квенсером средства и распределили по полю боя.

Оставшаяся троица осталась ждать, пока солдаты не займут позиции.

А тем временем...

—Так быть не должно.

— Чё?

Квенсер не узнал голос, прозвучавший по другому каналу связи. Шёл он ни от Легитимного Королевства, ни от Восточной Магии на поверхности воды. Мощные микроволны радара-убийцы… нет, беспроводной передачи энергии блокировали почти любые другие сигналы, идущие в океан.

Тогда кто это мог говорить?

— Так быть не должно.

— Натараджа?..

От фразы Квенсера Хейвиа и Миллия состряпали серьёзные лица.

Им выпал прекрасный шанс определить местоположение Натараджы, но им не хватало оборудования и они не могли скоординироваться со флотом или Объектами.

Незнакомец знал об этом или нет? Он вообще учитывал риски?

— Не знаю, кто вы, но почему встали у нас на пути? Мы не пытаемся захватить мир или уничтожить нынешнюю цивилизацию. Да, мы хотели переродиться. Мы остановим наши сердца в криосне и родимся заново, когда к нам вернётся дыхание жизни. Планета будет той же самой. Мы переделаем её с Натараджей. Вот и всё.

— И сколько вы растратили ради собственных интересов? Насколько вы сдвинули стрелки Мировых часов? И сколько жизней погублено? Те, кто встал у вас на пути, и те, кто погиб ради вас… Можете сколько угодно надеяться на новое место для жизни, но мы заставим вас заплатить.

— И сколько, по-вашему, продержится этот мир? — спросили язвительно. — Ответ — недолго. Ему уже конец. Звучит странно, тем не менее это правда. Мировые часы? Они пробили полночь ещё до того, как мы родились. Мир рухнул, как только рухнула ООН и карта мира рассыпалась, как витражное стекло. Его сердце остановилось, а кровь продолжила бежать по венам по инерции. В такой эпохе мы и живём. Дальний космический перелёт? Это лишь пропаганда Корпораций Капиталистов. Они могут пускать лишь пыль в глаза, построив в пустыне корабль, который никогда не полетит. Даже элита, пожирающая планету, не убежит в космос, чего уж говорить про обычных людей. Остаётся только наблюдать, как скоро планета про них забудет. Она уже мертва и надеется на перерождение. Теперь понимаешь, мальчик?

— ...

— Организация Веры, Легитимное Королевство, Информационный Альянс и Корпорации Капиталистов кажутся прочными категориями, но они отчаянно пытаются устранить противоречия и ошибки. Например, Организация Веры вбирает в себя все религии. Такое не сработает. Она или не признаёт никого другого, или считает себя единственно праведной. Когда собираешь вместе столько религий, конфликтов не избежать. Вот почему они вечно ищут общего врага, который их сплотит. А если не найдут, охота на ведьм начнётся внутри, и в итоге на костёр они отправят друг друга. Лост Эйнджэлс — это ведьмин лес, благоприятная почва для симуляции типичных внутренних проблем. И говоря на чистоту, это не единственный пример.

— ...

— По нашим расчётам, повезёт, если анестезия планеты продлится ещё двести лет. Триста лет она точно не продлится. Потому нет смысла думать о мировом доминировании. Как только люди израсходуют топливо и ресурсы, они уже не смогут развязывать войны. Техобслуживание Объектов полагается на существующие источники энергии. Вся отчаянно собранная вода и еда начнёт гнить, и всё вокруг, одежду, дома, леса и горы, захлестнёт взрывной рост бактерий-сапрофитов. Города, страны и даже континенты — всё сгниёт. И как только мир покроется одним видом бактерий, их будет легко истребить. Но такой конец вы создали сами. Мы лишь показываем будущее, которое вас ожидает… Это всё, что мы сделали, так почемы вы настолько упорны? Вы сами приблизили свой крах.

— ...

— Вы останетесь посреди высохших гор мусора, который никогда не сгниёт, а дождь и туман превратят их в липкую жижу. Она не позволит размножаться ни животным, ни растениям, ни даже микробам. Лучи солнца, влага от дождя и воздух не будут проникать в почву, и та быстро придёт в упадок. Конечно, засохшая жижа может стать новым топливом, и было бы интересно на это посмотреть. Города, страны и континенты будут покрыты завалами твёрдого топлива. Малейшая искра от трения или статического разряда приведёт к выгоранию континентов. Лесные пожары раскидываются на десятки километров, а этот пожар будет куда сильнее. Он пожрёт людей, как стая подземных чудовищ.

У мира не осталось шансов.

В нынешнюю эпоху война считалась нормой.

Популяция бесконтрольно росла, никто не заботился о сохранении природы, что бы кто ни утверждал, все жадно поглощали пищевые ресурсы, стирали леса ради роскошной жизни, игнорировали развитие всех невоенных технологий и полностью забыли обо всём вокруг, сражаясь друг с другом. Победа или поражение ничего не решали, но солдаты отчаянно рвались к победе, будто наркоманы за очередной дозой зелья, а гражданские смеялись над теми, кто думал не только о себе, в то время как сами проглатывали любую информацию, которую им скармливали.

Такое было сплошь и рядом.

Наступила эпоха, когда стрелки Мировых часов достигли полуночи.

Потому нужен перезапуск.

Нужно пустить стрелки назад.

Беглецы не пошли на такие дикие меры, как массовая резня. Но они похитили топливо и ресурсы, без которых весь остальной мир загнётся куда быстрее. Он покроется нескончаемым твёрдым топливом, и массовые пожары загонят людей на края континентов. Люди погибнут не от нехватки горючего, а как раз наоборот — от его переизбытка.

Обдумав услышанное и взвесив его применительно к нынешней эпохе, Квенсер Барботаж дал свой ответ:

— Завязывай, мелюзга. Нагородили не пойми чего.

На том конце поперхнулись. Но не из-за наглости Квенсера.

Да, Квенсер увидел суть незримого незнакомца и определил его как “мелюзгу”. И продолжил:

— Ты в средней школе? Нет, даже младше. Ты разговариваешь важно и изменяешь голос машиной, но на самом деле тебе лет десять. Я понял, как только услышал твой план. Если в лидерах такая мелюзга, как ты, то взрослые гении пущены в расход?

— Ч-что?

— Хочешь куда-то сбежать? Кто такое захочет? Кто назовёт мир порочным, а взрослых противными, но при этом попытается убежать, не желая решать проблемы? Вы действуете с большим размахом — криосон, искусственная планета, побег с земли. Но всё сводится к вашим детским желаниям уйти от ответственности. Вы думаете, мы все вымрем без вашего вмешательства, но это ещё означает и то, что вы надеетесь на кого-то, кто исполнит ваши мечты… Не смотри на мир свысока, пацан. Если думаешь, что тебе всё сойдёт с рук, потому что ты ребёнок, то ты ещё большее дитё. — Квенсер выплёвывал слово за словом. — Слушай. Выглядит всё так, как если бы дети с головой ушли в игры, потому что их кто-то в тайне выгораживает. Родители, учителя или кто-нибудь другой из тех взрослых, которых вы ненавидите. Но вечно такие привилегии не работают. Как только взрослые перестанут тебя выгораживать, всё проделанное рухнет на тебя скопом… Короче, ты заварил кашу, тебе и расхлёбывать.

— Хватит шутить, — сказали тише, чем раньше, потеряв терпение от едких слов. — Они выгораживали нас? Они?! Не шути! Ты понятия не имеешь, где мы жили!

— И что?

— Ты же видел Лост Эйнджэлс? Но это всего лишь модель бандитского города, созданная Организацией Веры для пропаганды. Они создали удобный пример того, что будет с безбожниками. К реальности он не имеет никакого отношения. Ты не видел даже вершины айсберга, который всем угрожает!

— И что с того?

Действительно, при мысли о торговле талантами невозможно представить ухмыляющихся взрослых, которые собрали вместе гениев для Натараджи. И это была лишь малая часть проблемы.

Но...

Даже так...

— Как только ты решил, что можешь безнаказанно обдирать других людей ради собственного блага, ты сразу показал свою мелюзговую суть. Если бы ты просто помахал палкой, кто-нибудь взял бы вину на себя, но теперь ты зашёл слишком далеко, и никто тебя не выгородит. Придётся самому отвечать.

— Я уже сказал… — На том конце раздался странный звук. — Мы ничего с миром не делали!

— Если ты ничего не понял, значит, ты безнадёжная мелюзга.

Сбежать с Земли.

Убежать куда-нибудь.

Найти мир без мерзких взрослых и самим стать там самыми старшими.

— Можешь плакать, но я тебя не прощу, — безразлично сказал Квенсер. — Теперь тебе мало что поможет.

Разведка предсказала, что Натараджа разделится на группу криосна, которая взойдёт на борт искусственной планеты и будет ждать новую Землю, и группу на поверхности, которая будет отвлекать внимание.

Группа на поверхности была готова умереть, и двигало ими чувство вины.

Эти взрослые восхищались яркими мечтами детей и проклинали себя за мелочность по сравнению с ними.

Это могло всё объяснить.

Дело касалось уже не только мерзких правителей, в которых юные гении выдели врагов. Для детей все вокруг стали мерзкими, и они могли без колебаний уничтожить любого. В том числе взрослых гениев, которые росли в схожих условиях. Юнцы унизили их, осмеяли и заявили, что те это заслужили. Войну затеяли инфантильные диктаторы.

Квенсер пришёл к новому пониманию ситуации. Прямо на поле боя он безжалостно вылил правду на голову зачинщика, который заявлял, что останется чистым, если не запачкает рук.

— Я уничтожу всё. Если хочешь мечтать о звёздах, криосоня, взбей подушку и дрыхни.

Глава 19

Раздался приглушённый хлопок: над водой прогремел оглушительный взрыв, но для Квенсера и остальных под водой он стал едва различимым.

— Я, конечно, понимаю, с пацаном надо пожёстче, но что мы конкретно можем?!

— Разве я уже не объяснил?

Квенсер выпустил то, что держал — пластиковый пакет с воздухом.

Миллия орудовала аккумуляторным электрическим насосом, от которого к поверхности воды шла труба, напоминающая длинную трубку для дыхания.

Один за другим к поверхности всплывал круглый надутый мешок, похожий на шарик с гелием. Как только они попадали на воздух, мощные микроволны поджаривали их.

Члены разведотдела проделывали аналогичные действия повсюду.

— Мои люди говорят, что распределили достаточно!

— Тогда делаем, как планировали!

Квенсер привёл свою мини-подлодку в движение, а трос, прицепленный сзади, был закреплён с помощью резинового адгезива на копье, плавающего у поверхности.

Квенсер, Хейвиа и Миллия направились в разных направлениях, потянув за собой по копью.

— Вы тратите впустую время, — Из рации послышался тот же незнакомый голос. — Кали второго поколения на поверхности не погибнет. Ты наверняка уже заметил проблему трёх тел. Соедини это с технологией оптической рефракции для нейтрализации баллистических расчётов любой главной пушки. Пока океан в этой области будет во власти Кали, мы сможем свободно перемещаться под водой!

— Мне тебе поддакнуть? Мы не в сервисном центре, я не собираюсь говорить то, что тебя успокоит.

— Мы не поиграем!

— Проблема трёх тел — не такая уж надёжная защита, как ты уверяешь.

Как только Квенсер договорил, раздался умопомрачительный взрыв, и сферический корпус Восточной Магии что-то прорвало.

— Квенсер! Доклад от "перископа". Плазменная пушка принцессы совершила прямое попадание по Восточной Магии! Ещё два-три попадания его потопят!

— Слышал? Что теперь скажешь?

— Невозможно!.. Не складывается... Мы использовали проблему трёх тел, как вы нашли решение?!

— Это называется ограниченная проблема трёх тел. — Квенсер засмеялся. — Нельзя точно рассчитать влияние трёх или более небесных тел друг на друга. Но это не относится к некоторым исключительным условиям. Например, если три тела с равной силой тяготения расположены в вершинах равностороннего треугольника или выстроены в линию. Это ограниченная проблема трёх тел. Не нужен для этого суперкомпьютер. Хватит простой формулы, чтобы первый же выстрел попал в цель.

— То же мне решение. То есть вы ждали подходящих условий, чтобы получилась ограниченная проблема трёх тел?

— Нет. Мы всегда могли прицепить копья к мини-подлодкам тросами и перетащить их. А если расположить их в вершинах равностороннего треугольника или в линию, шансы немного повысятся.

— Нет! Копья включаются и выключаются в случайной последовательности. Если расположишь их в треугольник или линию, они не включатся вместе!

— Ещё бы, — согласился Квенсер. Но он не закончил. — Случайную генерацию в "Забей крота" анализировать намного проще, чем проблему трёх тел. Нам только нужно было дать копьям номера и передать их позиции принцессе и Путане. Мы решили сделать ставку на гениальные мозги наших элитников.

— Вы с ними связались? Но микроволны беспроводной передачи не позволили бы...

Говорящий прервался, что-то поняв.

— А, эти хлопки. Вы что-то отправили на поверхность?! Создали простой сигнал из единиц и нолей с помощью хлопков и их отсутствия?!

Студент не ответил. Вместо этого он сказал кое-что другое:

— Как только Восточная Магия остановится, можно будет в нормальном режиме наблюдать Индийский океан. И мы за секунду узнаем, куда движется нечто длиной десять километров. Шах и мат, мелюзга.

— Я не был бы так уверен. — Зачинщик медленно выдохнул. — Даже если вы решили проблему трёх тел, Восточную Магию вы не потопили.

— Один против двоих.

— Но один из них вымотан после долгих манёвров уклонения. Нам нужно сфокусироваться первым делом на нём.

— Принцесса, по-твоему, настолько слабая?

— Нет, — сказал зачинщик. — Она бездумно и наивно пытается защитить своих. Вот почему новоприбывший умрёт первым.

Вдалеке вырос огромный столб из пузырей. Он походил на белый водопад, и причиной ему служило тонущее нечто высотой более пятидесяти метров.

Под водой обычно ничего нельзя различить на расстоянии ста метров, но Квенсер отчётливо видел, как тонет монструозное орудие, настолько большим оно было.

Тонула не принцесса.

Помимо стратегического оружия у затонувшего Объекта виднелись характерные каток и культиватор.

— Путана!

Квенсер ничего не мог поделать.

Не мог дотянуться до неё. И даже если бы мог, руками он не удержал бы двести тысяч тонн.

Студенту оставалось лишь смотреть, как груда металла со смуглой девушкой внутри опускается в тёмные-претёмные глубины океана.

— Ха-ха-ха-ха! Похоже, сработало. Теперь мы один на один, и даже не знаю, кто победит! Не забывай, твой элитник вымотан!

Квенсер знал, что такой исход возможен для любого на поле боя, будь то солдат или пилот Объекта.

Но...

— Я убью тебя, мелюзга!

— Как?! Не надейся на свои драгоценные Объекты. Или ты поднимешься в вихрь микроволн и сам бросишь вызов Кали?

— Я не то имел в виду. — Квенсер стиснул зубы, а потом выплюнул слова, будто грязь. — Всё уже готово, мелюзга.

— Что?..

Как только зачинщик поперхнулся, заговорил кто-то ещё.

— Квенсер, доклад с "перископа"! Пылесборник работает, и он покрывает копья!

— Это Миллия. Я слышу то же самое. Микроволны поменяли своё направление. План удался.

Тут кто-то вмешался. Зачинщик из Натараджи.

— Что?.. Что вы сделали?

— Мы сделали пылесборник, — сказал Квенсер. — Это устройство поглощает пыль из воздушных проходов или напыляет порошок на металлические панели. В основном там применяется статическое электричество и наэлектризованные частицы. Ну как, уже сообразили?

— Неужели ты...

— На авианосце куча наэлектризованного порошка для противопожарной защиты. Его вроде получают из материалов для стенок доменных печей, как раз то, что нам нужно.

— То есть ты послал на поверхность не просто примитивный сигнал Объектам? Ты ещё и порошок развеял по океану?!

— Эффект пылесборника отправил летучий порошок на копья. Если точнее, он покрыл дисковидные антенны для приёма энергии.

Череда обжигающих ответов продолжалась:

— Антенны предназначались для сбора микроволн и превращения их в энергию, но они превратились в электромагнитные зеркала для микроволн. И что самое смешное, антенны могут поворачиваться, как подсолнухи, для лучшего сбора микроволн... Проще говоря, они всегда смотрят на Восточную Магию.

— О нет! Что ты наделал?!

Зачинщик что-то понял, но было уже поздно.

Ясно одно, Натараджа находилась на дне океана и не могла напрямую контактировать с Восточной Магией на поверхности. Всё из-за микроволн.

Значит, они ничего не могли сделать оперативно.

— Слышь, как думаешь, что будет, если вся мощь микроволн Объекта сконцентрируется в одной точке? Эти электромагнитные волны способны навредить здоровью на расстоянии тридцать километров, а на расстоянии десяти — устроить геноцид. Намного мощнее вашей главной пушки, правда?

Произошла ослепительная вспышка.

Видимый свет составлял только часть электромагнитных волн, но сведение микроволн вместе никогда бы не породило видимую глазом длину волны.

Свет шёл от Восточной Магии, которая покраснела от собственных микроволн и плавилась, испуская искры.

Свечение сигнализировало о разрушении ультратолстой брони, способной выдержать ядерный взрыв.

Непомерная масса хлынула в океан, потеряла изначальную форму и стала жидкой, но всё равно уходила в тёмные глубины, вслед за Путаной.

В тот же миг связь наладилась.

Послышался голос принцессы из Малыша Магнума, единственного оставшегося на поверхности Объекта.

— Всё кончено. Но мне бы хотелось потом получить от тебя объяснения.

— Без проблем. Можем поболтать в твоей комнате до утра.

Пускай Квенсер предлагал глупости, он смотрел в глубины океана.

Невооружённый глаз не мог ничего углядеть в беспросветной темноте, но студент всё же бросил туда пару слов:

— Теперь никто тебя не защитит.

— Ох...

— Некому защитить твои мечты. В следующий раз, когда откроешь глаза, ты не увидишь никакого рая. Ты встретишь очередное утро в мире, где стрелки Мировых часов ушли за полночь, и повсюду царит несправедливость.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!

Глава 20

Запись в реальном времени.

Сетевая система Шаттла Натараджа.

— Так быть не должно! Так быть не должно!

— Хватит кричать.

— Немедленно привести Натараджу в движение! Индийский океан слишком опасен! Нужно уходить!

— Без Кали мы не сможем установить в океане электромагнитную блокировку. Если поплывет что-то настолько большое, его тут же обнаружат. Остаётся только затаиться.

— Так быть не должно! О, я знаю. Если можем только ждать и Натарадже конец, нужно как можно быстрее убегать...

— Ты правда думаешь, мы можем? Процесс криосна запущен, и мы не сможем уйти, пока он не завершится. Если прервать его на середине, твои клетки разорвутся.

— Заткнись!

— То есть?

— Значит, нам нужно выиграть время. Если свяжемся со взрослыми, которым можно рассказать про Натараджу и которых можно пригласить к нам, у нас будут солдаты, и во время неразберихи мы скроемся в другой части океана. А в самом конце их бросим. Ведь только нам позволено быть в Натарадже. Только нам.

Кшшш!

Кшшш! Кшшшшшш! Кшшшшшш!

Кшшш!

— Что... это было?!

— Дело не в программах. Проблема в оборудовании. На него большая нагрузка... Да вы издеваетесь...

— Что это?! Так быть не...

— Натараджу придавило огромным объектом! Примерно двустами килотоннами! Неужели...

Внимание.

Данный вход осуществлён по нестандартному паролю.

— А вот и я. С тяжеленным Объектом на крыше вы уже никуда не денетесь. Или вы надеялись, что исполинские размеры спасут вас при падении двухсоткилотонного метеорита? Когда запинаетесь мизинцем, это больно, правда?

— Кто... ты?! У тебя настолько сильный сигнал, что ты пробилась через космическую броню и подключилась извне к внутреннему радиоканалу?!

— Извне?! Ерунда. Какое, по-твоему, тут давление?!

— Я в Объекте, который вы потопили. Если назову его Сарасвати, вам будет понятно? Ах, так здорово, что могу наконец сказать это без формальностей. Армия напрягает.

— Затонув... ты погрузилась сюда?!

— Я хоть и элитник, но не люблю собирать все шишки.

— Что... это?

— И я сделаю то, чего бы вы меньше всего хотели.

Кшшшшшш!

Кшшшшшш!

Кшшш!

— Что это?! В сторону поверхности бьёт мощный лазерный луч!

— Теперь Легитимное Королевство знает, где вы. И пока я прижимаю вас ко дну, вы не уплывёте.

— Т-так быть не...

— Давайте вместе подождём и посмотрим, как скоро нас придут спасать на такой глубине.

— Так быть не должно-о-о-о-о-о-о-о-о-о!!!