Том 9    
Часть 2. Богиня гениев >> Бой в горах Лост Эйнджэлса


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
moniteam
3 г.
У меня уже бомбит от такого. "Новичёк Квенсер" которого никто не будет слушать.. а то что саравасти не первый захваченный объект уже все забыли, ведь обьект хохотушки он вообще соло захватил.
Генрих
3 г.
>>12542
У меня уже бомбит от такого. "Новичёк Квенсер" которого никто не будет слушать.. а то что саравасти не первый захваченный объект уже все забыли, ведь обьект хохотушки он вообще соло захватил.
Высшие военные чины смотрят по заслугам, а два придурка эти заслуги одновременно получают и теряют
Dentory
3 г.
"Само собой, Легитимное Королевство и Организация Веры спорили о том, кому принадлежит Сарасвати, а Организация Веры и Корпорации Капиталистов хотели вмешаться." Тут наверное не "Организация Веры и Корпорации Капиталистов", а "Информационный Альянс и Корпорации Капиталистов"
dars
3 г.
Фух, дочитал том, спасибо за перевод, буду ждать продолжения. Мне кажется этот том лучшим из всей серии, потому что он напомнила мне серию игр GTA. Крадут машины, грабят людей, весёлый том в общем! :D
dars
3 г.
"Путана! Путана! Я услышал о произошедшем от Квенсера и Хейвиа. Контрабандные туннели обвалились или их затопило, но мы ищем другие пути, чтобы выслать в долину подкрепление. Ты продержишься?!
В рации звучал голос Миллии, но Путана не придала ему большого значения." - тут же написано что это миления говорит значит будет "Я услышалА о произошедшем" а не "услышаЛ"
rindroid
3 г.
>>12538
"Путана! Путана! Я услышал о произошедшем от Квенсера и Хейвиа. Контрабандные туннели обвалились или их затопило, но мы ищем другие пути, чтобы выслать в долину подкрепление. Ты продержишься?!
В рации звучал голос Миллии, но Путана не придала ему большого значения." - тут же написано что это миления говорит значит будет "Я услышалА о произошедшем" а не "услышаЛ"

Спасибо, поправил
kontroyler
3 г.
Каждый раз как элитницу Сарасвати называют по имени меня прям трясти начинает. Автор, ну за что?! XD
darth salieri
3 г.
Нет тут именно "похерили", слово устаревшее, обозначает порчу, искажение чего либо, обычно в отношении планов...если я не ошибаюсь хD
dars
3 г.
"План с водными горками? Да он похерен!" - может тут "План с водными горками? Да он похоронен!" или есть такое слово "похерен", я просто не в курсе)
Orifhon
3 г.
Спасибо за перевод!!!
alphagammabeta
3 г.
/me мучительно вспоминает, на каком томе остановил чтение...
dars
3 г.
>>12531
/me мучительно вспоминает, на каком томе остановил чтение...

последняя обнова закончилась на 1 главе, сейчас добавили 2 и 3 главы
alphagammabeta
3 г.
>>12532
последняя обнова закончилась на 1 главе, сейчас добавили 2 и 3 главы

я не случайно уточняю..
потому что сейчас у меня в голове сплелись к чертям аж четыре варианта.
1. сторонники лоли-голограммы пытаются снести плотину к чертям. плотину нужно спасти. + где-то тут ещё и 3 прохода в горах, по которым может пройти объект... вроде...
2. Принцесса пытается убить двух бравых идиотов вполне осмысленно. точнее, там что-то с головой не в порядке... и нет, это не про случай из начальных частей с водомеркой или как его там..
3. описание событий от лица вообще какой-то наёмницы...
4. Лучший пилот скидывает бомбу на завалы зданий.
с самого начала перечитать, что ли....
FlamesRu
3 г.
Спасибо за перевод!
jormungand
3 г.
Сколько добавили ?
rindroid
3 г.
>>12527
Сколько добавили ?

Весь том?
jormungand
3 г.
>>12528
Весь том?

Начиная со второй части добавили.
ricco88
3 г.
Спасибо!
Qaz
3 г.
Видал я на рулате кто то начал переводить .
dars
3 г.
Да этож ГТА
Nyaster
3 г.
Yep, дождался.
vorfeed
3 г.
Что? Её имя Путана?)) Камачи-сенсей как обычно не может в имена.
Генрих
3 г.
Мяуууууу
Отредактировано 3 г.
Pioner
3 г.
А что за новый проект ты взял ?
Генрих
3 г.
До сих пор ждем(
Генрих
4 г.
Ждем

Часть 2. Богиня гениев >> Бой в горах Лост Эйнджэлса

Глава 1

В общем, парни вернулись в захудалый мотель в Лост Эйнджэлс.

Идея нарисовать настольную игру на бумаге показалась удачной, но Квенсер и Хейвиа начали спорить из-за надёжности бумажных фишек и в итоге подрались.

Разумеется, в Лост Эйнджэлсе хватило бы развлечений на всю жизнь (хотя она могла быть недолгой).

— В задницу! У меня нервы натянуты, как резинка в трусах, и выходить наружу к гопникам и шпионам желания нет!

— Тут всё же лучше, чем в безопасной стране капиталистов. У них постоянные перестрелки между торговцами талантами и школьными ЧВК.

— Ты о чём?

— Ты не знаешь? Можно наварить кучу денег на продаже детей-гениев. Некоторые организации специализируются на похищении детей из начальных и средних школ. Доходит до того, что похитители нападают на них на вертолётах. Вот почему школьные автобусы пуленепробиваемые и сопровождают их броневики с пулемётами. А теперь скажи, как это можно назвать безопасной страной?

— Большие компании покупают похищенных детей?!

— Тесты ДНК не дают стопроцентное совпадение даже для образцов одного человека. И когда появляется вероятность ошибки 0,1%, в дело вступают адвокаты корпораций. Даже если родители подадут в суд и принесут семейные фотографии с образцами волос, адвокаты исказят правду. Сделают так, что их похищенные дети станут "просто похожими на них".

— Ого.

— Ещё на руку то, что этим занимаются крупные компании, которые контролируют судебную систему и администрацию. Наверное, ты слышал, что капиталисты почти закончили подготовку долгосрочного проекта гражданских космических путешествий, и ходят слухи, что туда подключили тех детей. Вот прям как со старой историей о высадке на луну, есть теории, что это всё обман для запугивания других мировых держав. Короче, количество гениальных детей в платёжных ведомостях прямо влияет на технологическую мощь корпорации, потому этот рынок в ближайшее время никуда не денется.

Тут скрипнула дверь, и в комнату вошла радостная Миллия Ньюберг.

— Привет всем. Представляю новичка. Давай сюда, студент по обмену!

— Что? Какой-то олень напился, сорвал с офицера парик и получил понижение? — спросил Хейвиа, убирая руку от воротника Квенсера.

Но Миллия мотнула головой.

— Даже интереснее. Хе-хе-хе. Давай уже! Мы будем делить одну комнату, хватит стесняться!

Офицерша протянула руку к двери и затащила кого-то в тусклую комнату мотеля.

— Стоп... — проскрипел Квенсер.

В комнату влетела смуглая девушка с длинными чёрными волосами, убранными в хвост. Она была одета в зелёную облегающую одежду, которая покрывала тело от шеи до стоп и напоминала форму медсестры. Ещё больше удивляло то, что одежда девушки очень походила на специальный костюм элитных пилотов, какой носила принцесса.

Зелёный цвет любила использовать Организация Веры, и Квенсер знал только одного элитника, которого вынудили покинуть их Объект.

— Та-дам! Это Путана Хайбол, которая пилотировала Коллективное Хозяйство! Мы её отпустили, но её приставили к стенке и собирались угостить пулей за провал, я вмешалась и забрала её! Всё ради веселья!

— Я...я убью тебя! Я истреблю каждого из вас за то, что лишили меня Сарасвати! Убью-ю-ю-ю-ю!

При виде опозоренной бывшей элитницы, которая уже потянула к нему руки, но была остановлена, Квенсер посинел.

При удобном случае он станет первым, кого она убьёт.

— Да какая разница, зато она миленькая!

— Ты тот ещё потаскун, Квенсер.

Глава 2

Но...

— Сегодня мы работаем в северных горах. Каждому из вас необходимо обеспечить себя транспортом и поспешить туда. О, и Квенсер! Может, Путана из города, но вряд ли она часто покидала базу Организации Веры. Покажи ей Лост Эйнджэлс и заодно расскажи, как у нас принято “делать дела”. Учить новичков — работа для более старых новичков. Хейвиа, то же самое касается тебя, помнишь? Повеселитесь!

— Учитель, если будешь показывать мне Лост Эйнджэлс, я бы хотела увидеть побольше "коротких путей" и "задворок"!

— Не-е-е-ет! Я всегда мечтал, чтобы девушка позвала меня в безлюдный переулок, но только не та-а-а-а-ак!

Квенсер заорал на парковке возле мотеля, словно девка, которую тормознул голый старик в одном только плаще.

Лост Эйнджэлсом правило безумие, впрочем, как и всегда. Магазинчик неподалёку взорвался, испуская в синее небо чёрный дым, а доставщик пиццы, не обращая внимания, гнал на скутере вниз по дороге.

— Кстати, учитель, у меня вопрос.

— Ч-чего тебе?

— Кто придумал план похищения моей Сарасвати? Я слышала, его предложил обычный солдат.

— Ха-ха-ха-ха!!! Я-я понятия не имею, о чём ты. План был в том, чтобы спереть Объект второго поколения? Чтобы до такого додуматься, нужно быть восхитительным гением из новой породы людей!

— Мх... Так-то ты прав. Обычный человечек вроде тебя ничего бы про это не знал.

Громыхание выдало Квенсера, когда он попытался украсть лёгкий внедорожный мотоцикл.

Как бы то ни было, отправились они не за едой.

— Если я присоединю это... к этому... Ого, Хейвиа оказался прав! Байк правда завёлся! Поверить не могу. Насколько эта штука дешёвая?!

— Какими бы сложными их ни делали, всё равно украдут, потому вряд ли хозяева заморачивались. Наверное, этот мотоцикл уже крали.

Завести-то мотор завёл, но водить мотоцикл Квенсер не умел.

Увидев выбегающего из магазина мужчину с оружием наготове, Путана запрыгнула на место водителя, а Квенсер обхватил её спину. Девушка напортачила со сцеплением, и двухколёсное средство эффектно встало на заднее колесо. За спинами прогремели приглушенные выстрелы — привычная картина для Лост Эйнджэлс.

— Ясно, — сказала Путана. — Вот почему этот город называют прогнившим.

— А? Чего? Я тебя не слышу из-за ветра!

— Лост Эйнджэлс — часть территории Организации Веры, но город живёт по своим законам. Поговаривают, тут устроили гигантский эксперимент, чтобы посмотреть, что будет с людьми, если они потеряют веру... И не надо ко мне так прижиматься, учитель, у меня от вас мурашки.

— Буа-ха-ха.

— Почему ты зафыркал?!

— Говори, что хочешь, но мне нравится быть сзади. Можешь потом меня избить, но это не важно, сейчас я буду делать что хочу! О, у тебя такое мягкое и тёплое тело. Девушки лучше всех!

И тогда из рации послышался знакомый голос — Миллии Ньюберг.

— Эй! Смотрю, ты в ударе. Обучение хорошо идёт?

Рядом с ними с низким гулом вырулил мотоцикл, им управляла Миллия, сзади сидел Хейвиа, обхватив её за талию, оба без шлемов. Миллия ехала настолько грубо, что даже мерзкий друг Квенсера весь побледнел и не получал никакого удовольствия от тела командующего офицера, вцепившись в неё мёртвой хваткой.

Чтобы ветер не заглушал голос, Миллия заговорила через рацию, несмотря на то, что они ехали близко.

— Хорошая возможность повеселиться. Как насчёт гонки до нашей цели назначения в северных горах? У нас обеих парни за спинами, условия равные, как по мне. Считай, это приветственная вечеринка, чтобы поближе узнать друг друга.

— Твой байк лучше подходит для гонок. Куда там моему.

— Поиск лучшего пути — это часть испытаний в Лост Эйнджэлсе. Или ты боишься, что великая элитница проиграет обычному солдату в гонке из-за небольшого преимущества в мощности?

Путана промолчала.

— О нет! — прокричал Квенсер. — Наверняка эта элитница росла в закрытых условиях и её спровоцировать проще некуда!

Оба мотоцикла остановились перед опущенным шлагбаумом на железнодорожном переезде. Пока мимо проносился ржавый грузовой поезд, Миллия объяснила простые правила.

— Финиш — наша изначальная точка назначения. Выбирать маршрут можно любой. Наблюдателями будет наш багаж. Другие правила нужны?

— Запретить оружие и не выталкивать с дороги.

— Ха-ха! Похоже, ты начинаешь улавливать, как устроен этот город!

Проехал последний вагон транспортного поезда, прозвучал сигнал, похожий на громыхание пустой банки, и шлагбаум поднялся.

Резкое ускорение сдавило внутренности парней, пейзажи по сторонам слились в одно размытое пятно, и в лицо ударил мощный встречный ветер.

Два мотоцикла проехали мимо автомобилей, стоявших на светофоре, и без колебаний влились в дорожный поток, словно ручей между камнями, сделали резкий поворот и помчались вниз по большой улице. И опять они расходовали всю возможную энергию, заставляя стрелки Мировых часов двигаться быстрее.

— Увах! Ва-ва-ва-ва-ва!

— Учитель, не так громко.

Несмотря на размеренный тон Путаны Квенсер не прислушался к ней. Если бы не его отчаянное желание прижиматься к девушке и наслаждаться её теплом как можно дольше, он бы уже слетел с мотоцикла.

Из-за более слабого двигателя Путана в самом начале отстала. Она держалась примерно в десяти метрах позади Миллии Ньюберг и, полагаясь на превосходные внедорожные характеристики мотоцикла, перестраивалась в разные полосы и выбирала кратчайший путь, короче хотя бы на сантиметр или метр. То, как она поворачивала по короткой дуге, наклоняя мотоцикл, убивало Квенсеру нервные клетки, и Мировые часы его уже как-то не заботили.

У дороги сидел ошарашенный мужчина, у которого явно отобрали всё, что можно. На нём были одни трусы, а у пуленепробиваемого лимузина в двух шагах вылетели все стёкла. Квенсер узнал в нём ювелира, который прославился отмыванием денег, а теперь искал себе картонную коробку для сна.

Снова послышался голос Миллии в рации:

— А давайте убьём время и повторим детали миссии?

То, что Миллия не концентрировалась на дороге, разожгло у Путаны боевой дух. Смуглая девушка крутанула рычаг газа, заставив Квенсера истошно завопить.

Миллия впереди выехала на встречную полосу, чтобы объехать медленный грузовик, и спокойно заговорила на фоне гудения машин:

— Наша работа на сегодня — поддержать 37-й мобильный батальон техобслуживания. Если точнее, будем помогать их Объекту Малышу Магнуму.

— Принцессе?

— Северные горы считаются частью Лост Эйнджэлса, но территория за горами не попадает в категорию безопасных. Там резкая граница с территорией военных действий, и тамошний обитатель прямо-таки нарывается на удар в морду.

Путана продолжала преследование, проигнорировав три светофора подряд, но нисколько не сократила дистанцию. Помимо преимущества в двигателе Миллия ещё и обладала лучшими навыками вождения.

— Нашим противником будет Объект второго поколения Организации Веры под названием Беглец.

— Он перебежчик?

— Название имеет смысл, но не такой. Вот почему от принцессы хотят, чтобы она разнесла его на кусочки.

Когда Путана услышала упоминание об Организации Веры, её рука на рукояти дрогнула, из-за чего расстояние между гонщицами пускай всего на несколько метров, но увеличилось.

Миллия Ньюберг объехала несколько машин, словно размахивая перед Путаной задницей.

— Проще всего описать его стиль боя как "вечно убегающий". Как только становится опасно, он сбрасывает главную пушку и благодаря уменьшению массы быстро покидает поле боя.

— Главную пушку? Но разве там не куча военных тайн?

— Потому-то его главная пушка похожа на пчелиные соты из больших контейнеров. У неё куча батарей и жучиных ног, и она может короткое время бегать самостоятельно. Без реактора пушка стрелять не может, но может перегруппироваться с Объектом и присоединиться обратно после отхода с поля боя. А если попытаться остановить её выстрелом, она просто расплавится, как конфета. И никаких тебе военных секретов.

— Ещё одна заноза в жопе...

— Согласна. Судя по добытой информации, он выстреливает из сотового койлгана восемьдесят процентов снарядов за пять секунд, сбрасывает пушку и использует её для диверсии при отступлении. И если её почти поймают, враг без колебаний поднимет белый флаг... Он проворачивает эту комбинацию и может отступать месяцами напролёт, пока не вымотает врага.

В эпоху, когда столкновения между Объектами, которым нипочём ядерный удар, стали темой для обыденных разговоров, несколько нелепых недомолвок на поле боя могли привести к истреблению нескольких миллиардов человек. Одним из средств безопасности был сигнал белого флага. Если один из Объектов будет уничтожен или не сможет продолжать бой, сигнал позволит избежать расправы над беззащитной базой техобслуживания.

Но...

— Белый флаг подразумевает экстренное применение, а если они продолжают его так использовать...

— Да. Своими действиями он настолько измотает противника, что он закроет глаза на договоры. Этот придурок может угробить главное правило поля боя. Вот почему нам нужно побыстрее с ним разобраться.

Было несколько путей.

1. Уничтожить врага одним выстрелом, чтобы тот не успел поднять белый флаг.

2. Вывести из строя механизм пропульсии, чтобы враг не смог отступить после сбрасывания главной пушки.

3. Каким-то образом не позволить ему поднять белый флаг.

Если бы они могли провернуть первый пункт без подготовки, то противник не представлял бы проблемы.

— Бой проходит в коварных горах, и там идеальные условия для Беглеца. Он скользит на восьми ногах со статическим электричеством и может спокойно преодолевать склоны вплоть до угла в шестьдесят градусов. Если он захочет, то может спокойно перемахнуть с той стороны горы на эту.

Принцесса пилотировала многоцелевой Объект первого поколения, который одинаково хорош как в пустыне, так и в антарктическом океане. Однако это означало, что Объект принцессы не создан специально для горной местности, а потому будет уступать по скорости Беглецу.

— Зайдём с другой стороны, принцесса сможет взорвать врага, если он лишится ног?

— Я рада, что ты быстро схватываешь. Каким бы специализированным Беглец ни был, он использует статическое электричество. Если как-нибудь воздействуем на землю под его ногами, сможем его обездвижить.

Хотя население Лост Эйнджэлса составляло два миллиона, по мере движения на север здания уменьшались, а пустыри, занесённые мелким оранжевым песком, всё больше бросались в глаза. В конце пути, вдоль которого выстроились высокие металлические столбы с высоковольтными проводами, открывался вид на гряду коварных северных гор.

Самые высокие из них не превышали в высоту двух тысяч метров, и на вершинах отсутствовал снег. При этом даже с расстояния виднелась гидроэлектростанция и канатная дорога на склоне.

— Нам не понадобится горнолыжное снаряжение. На вершине обсерватория, можно подняться по извилистой дороге или на фуникулёре.

— Извилистая дорога? Значит, серпантин?.. Значит, у меня есть шанс!

Миллия тоже смекнула, но всё же открыла заслонки и выдула из выхлопной трубы побольше дыма, чтобы раззадорить желторотую девку.

Но ни с того ни с сего горы впереди задрожали. Возникло мощное облако пыли, и жалкие люди ничего не могли поделать с движущейся на них стеной.

Обзор ухудшился, словно в песчаной буре, яркое солнце пропало, и стало темно, как после заката. В щеках закололо. Гонщики не надели шлемы или защитные очки, но всё же продолжали гонку. Включив фары, Путана прибавила газу, несмотря на плохую видимость.

— Уфф. Пэх-пэх. Что случилось?!

— Чёрт. Раньше, чем ожидала. Внезапный поворот такой внезапный. Похоже, принцесса напала на Беглеца!

Глава 3

Принцесса поверхностно дышала внутри кокпита Малыша Магнума. По её относительно равнодушному лицу скатывались бусинки пота.

На некотором удалении зазвучала сирена. Девушка услышала чей-то голос, но ушло некоторое время, чтобы разобрать слова.

— Прин...цесса... Будешь удивляться, когда вернёшься в целостности и сохранности! Не время стоять как вкопанная!

Сообщение Флорейции подействовало на принцессу как пощёчина, и пилот вернулся к рычагам, а глаза продолжили отдавать машинам команды для прицеливания.

Целью был Объект второго поколения Организации Веры под названием “Беглец”. Он походил на массивное восьминогое членистоногое, ползущее по крутому склону.

Его главная пушка состояла из подвижных контейнеров и могла быть сброшена, как хвост у ящерицы. Но не это заставило сердце принцессы тревожно колотиться — она не чувствовала опасности в Объекте, который после первой же атаки сбрасывает главную пушку и заставляет её ползать, прикрывая своё отступление.

Послышался грохот, словно внизу обвалился горный склон.

Но в пылевом облаке принцесса увидела нечто странное — изогнутые рельсы и куски металла, торчащие из земли. До того, как их раскурочили, они красовались на брошюрах со следующими зазывающими лозунгами:

“Насладитесь живописными ночными пейзажами Лост Эйнджэлса. Прокатитесь на самой быстрой в мире канатной дороге”.

— Уфф...

Принцесса стиснула зубы и простонала, прицеливаясь глазами. Но до того, как её главные пушки прогремели, Беглец пересёк горную гряду и ушёл на другую сторону. А там располагался Лост Эйнджэлс — безопасная страна Организации Веры.

Беглец нарушал правила войны уже при выборе маршрута и, очевидно, не заботился, когда открывать огонь.

— Уф!

Принцесса едва успела прикрыть рот рукой, чтобы сдержать рвоту.

Сколько бы она ни уничтожила мощных Объектов, сколько бы ни истребила пехотинцев, это не шло ни в какое сравнение с убийством непричастных гражданских. От мыслей о резне, которая выходила за рамки понятий о войне, у принцессы закоротило сознание.

Её взгляд переместился в угол большого экрана.

Прошло более десяти секунд после "случайного выстрела", но обломки кабинок до сих пор катились вниз по склону, словно камнепад.

Принцесса не знала, сколько десятков людей ехало в кабинках, но стало предельно ясно, что никакое чудо не вернёт их к жизни.

Глава 4

— Э-э-это Флэштайм Ньюс, ака диджей Скрэч! Главная тема сегодня: Легитимное Королевство против Организации Веры, ошибка в горах? Трагедия затронула пассажиров всех двадцати восьми кабинок. Расследование не проводилось из-за того, что там идут бои, но шансы на выживание у туристов минимальные. И большая часть жертв — дети. Офицеры обеих сторон дают противоречивые объяснения, и есть опасения, что правда никогда не станет известна.

Вынужденные прервать миссию Квенсер с остальными вернулись в захудалый мотель. Глядя новости по старому телевизору в углу комнаты, студент недовольно вздохнул.

— Если бы они изучили место, то выяснили бы, что поработал койлган Беглеца.

— Этот канал не выражает мнение мирового сообщества. Помнишь, снаружи проехал фургон мороженщика? Оттуда ведут пиратскую трансляцию, никто им не верит. Когда босс лажает со ставками на гонках, потом целый день на каждом канале показывают собачью задницу. В такие дни лучше перед телеком не есть.

— Экология тут тоже никого не колышет.

— Ты про Мировые часы? Думаешь, если заявят, что домохозяйки в безопасных странах потребляют в десятки раз больше электричества, чем военные на поле боя, люди поверят? — Миллия Ньюберг говорила без напряжения.

Потягивая растворимый кофе из сетевого магазина, заваренный будто водой из луж, Хейвиа сказал:

— Как ни крути, вечно мы забивать не можем. Белый флаг и так бесил, а теперь ублюдок в кресле Беглеца вообще от рук отбился. Если мы сейчас свалим, такая херня начнётся по всему миру.

— Эти горы для него как родная поляна, он тут особо не напрягается. Если мы ткнём в него палкой, он отреагирует, так что на повторный матч всегда успеем его вызвать, — заметил Квенсер, поднеся руку к подбородку. — Принцесса его запросто взорвёт, если попадёт, но проблема в ногах Беглеца. Тем более он может скользить по отвесным склонам. Как же обычным людям вроде нас его догнать или подрезать? Если не сможем его замедлить, то даже принцесса его не подстрелит.

И тогда руку подняла девушка. Путана Хайбол, которая до сих пор молчала.

— У меня идея.

— Позволь услышать.

Получив одобрение Миллии, элитница продолжила:

— Я слышала про секретные туннели в горах. Лост Эйнджэлс — безопасная страна, а по другую сторону гор — военная страна, и туннели позволяют людям незаметно перемещать оружие, наркотики, грязные деньги, драгоценности и что угодно ещё.

— Значит, там сеть из самодельных туннелей для контрабанды? Очень походит на делишки Усатого Ковбоя — то бишь капиталистов.

— У Легитимного Королевства нет туннелей?

— Улей Азул базируется в Южном торговом порту, и все дела мы ведём оттуда. Мы можем перенаправить столько оружия и людей, сколько нужно, туннели без надобности, — объяснила Миллия. — Вернёмся к теме. Наверное, туннели в северных горах выполнены на манер туннелей между главной страной Корпораций Капиталистов и Центральной Америкой. Не хотелось бы ввязываться в авантюру, но выбора, как понимаю, нет.

Делая предварительные подсчёты, Миллия взвешивала риски и гипотетическую пользу, и польза перевесила.

— По слухам, эти горы пронизаны туннелями, как муравейник. Копали их, может, и вручную, но они достаточно широкие для небольших мотоциклов. Если так, то это краеугольный камень бизнеса контрабандистов. Они целиком полагались на туннели и подошли к их рытью основательно, и вряд ли мы составим полную карту. На их полный осмотр уйдёт слишком много времени.

— Тогда что нам делать? — убито спросил Хейвиа.

Офицер в бикини ответила сразу же:

— Давайте пойдём по пути Лост Эйнджэлса. Похитим лидера Усатого Ковбоя и выпытаем у него нужную информацию. Он всё равно долго отьедался на деньги налогоплательщиков, можно не сдерживаться. И я знаю, где искать.

Миллия воспользовалась военным компьютером, громоздившимся у стены, и появилось нечто похожее на резюме с фотографией. Но человек на фото отнюдь не сам составлял на себя досье. Данные получили из списка опасных людей, составленного отделом разведки.

— Джордж Корал. Мужчина. Пять зарегистрированных домов только в этом городе. Бывший лидер Усатого Ковбоя, сделавший себе имя в западном финансовом районе Лост Эйнджэлса.

— Бывший? — удивился Квенсер.

— Его выперли после инцидента с линзами для корабля-маяка. — Миллия говорила навеселе. — Технически он до сих пор управляет городом. Бедный ягнёнок, у которого отобрали всё, но информацией об Усатом Ковбое он владеет до сих пор. Нападение на действующего главу приведёт к бойне по всему городу, а вот поймать бывшего — это идеальный шанс получить детальную карту контрабандных туннелей.

— Вот и порешили. Если будем мять булки, его прикончат солдаты Корпораций Капиталистов. Умерев, он ничего не расскажет, нужно как можно быстрее его перехватить.

Никто не возразил Хейвиа, и несколько человек тут же затопали к выходу из захудалого мотеля.

Квенсер поглядел на Путану.

— Что, учитель?

— Ну... Кто бы ни пилотировал Беглец, это такой же элитник Организации Веры, как ты. Я подумал, может, ты нам что-нибудь подскажешь.

Путана ответила так, словно плюнула на пол:

— Они — позор Организации Веры.

Глава 5

Даже среди небоскрёбов западного Лост Эйнджэлса попадались нагромождения мусора. Например, у перекрёстка. На чёрных мусорных пакетах, какие больше нигде в мире уже не использовались, распластался бородатый мужчина.

Его прежняя устрашающая и харизматичная аура пропала. Игрушки-дроны ДУшницы летали и здесь, но даже они не интересовались бедолагой.

Бывший подчинённый недовольно поинтересовался:

— Вы до сих пор в западной зоне?

— Заткнись... Здесь моя территория, моя зона, мои владения. Чёрт, кто теперь плавает в бассейне на крыше? Кенни? Или Роб? Кто бы ни украл моё дерьмо, я отыщу его и наделаю дыр.

Удивительно, что ему позволили жить так долго. Он раньше был боссом, и никто бы не подумал, что он окажется в горе мусора.

А теперь его песенка спета. Получив его обновлённую ориентировку, солдаты Усатого Ковбоя отыщут его за один круг минутной стрелки, за второй — пустят пулю между глаз, а за третий — выбросят в океан.

— Вам лучше поскорее покинуть город, — дружелюбно предложил бывший подчинённый.

— Ты чего мне втираешь? Слушай сюды. Я готовлю план моего возвращения. Я тут не сдохну. Почему? Потому что мне ещё рано подыхать, мать их за ногу! Сперва я раздобуду оружие. Можно просто дать в морду прохожему и отобрать у него ствол!

— Чего вы хотите добиться девятым калибром?

— Если хочешь знать, пошли со мной. Я покажу тебе такую роскошь, какую тебе не видать на твои солдатские гроши!!! Ну! Если ищите Джорджа Корала, вот он зде-е-есь! Если есть что сказать, скажите прямо в лицо!

Как только мужчина забрался на вершину мусорной горы и завопил, кое-что произошло.

— Ладно.

Говоря совершенно обычным тоном, Хейвиа влетел на угнанном четырехколёсном агрегате в гору мусора у перекрёстка. Вояка даже не удосужился затормозить.

От мощного удара чёрные пакеты с мусором разлетелись во все стороны, словно кегли.

Джордж Корал, криминальный авторитет, подлетел в воздух и шлёпнулся на крышу авто. Мальчики и девочки на пешеходном переходе вытаращили от удивления глаза.

Хейвиа не мог скрыть нетерпение.

— Ха-ха. Этот цифровой эксгибиционист вообще не шарит в технике, его телефон очень помог! Никогда бы не подумал, что мы так быстро найдём этого придурка!

Студентка колледжа в купальных шортиках умышленно споткнулась в притворном удивлении и постаралась, чтобы трение о землю сорвало с неё купальник, но к сожалению, у Хейвиа не было времени любоваться её срамными местами. Потом он залезет в интернет и в любое удобное время посмотрит, как она переодевается, а сейчас лучше сосредоточиться на деле.

Мужчина, упавший на крышу, смог перекатиться и спрыгнуть, и как только приземлился на асфальт, тут же дал дёру, быстро уходя из поля видимости.

— Какого хрена?! Он ещё жив и брыкается!

— Ты врезался в гору мусора, не в него! Назад, назад! Наедь на него, сломай ногу. Пусть только выживет, тогда мы заставим его говорить!

Хейвиа подчинился жестокому приказу Миллии Ньюберг и пустил авто в разворот, скрипя покрышками по асфальту.

Бородатый мужчина в панике поменял направление и залез на леса у строящегося дома. Четырехколёсное полноприводное авто со скрежетом влетело в них, но промазало по цели.

Джордж Корал, пускай и был лидером, обладал крепким телосложением и уверенно побежал вверх по лесам.

— Вот честно! В этой штуке мы хрен его догоним!

— Нам за ним гнаться, как макакам? Ну и отстой!

— Нет, можем оставить "бой в воздухе" новичку. А мы поменяем машину и продолжим погоню на земле. Отрежем ему путь, поможем ещё как-то — уж что-то да сможем.

Отдав Хейвиа инструкции, Миллия поднесла ко рту рацию.

— Ты меня слышала, Путана! Преследуй его на своём любимом внедорожном байке!

Стоило ей договорить, как мимо них пронёсся, рыча двигателем, мотоцикл. Он не проехал сбоку. Внедорожный мотоцикл подпрыгнул на дорожном подъёме, как на трамплине, пролетел прямо над машиной Миллии и приземлился на леса.

— Ух ты, она всё-таки элитница.

— Но почему Квенсер вцепился ей в спину?

— Он сам вызвался присматривать за ней. А иначе наложил бы в штаны. Путана хочет отомстить первым делом ему, и если он потеряет её из виду, не сможет избежать удара в спину.

Конструкция лесов составляла всего шестьдесят сантиметров в ширину. С одной стороны тянулись стены здания, с другой — металлические трубы, и наверх гонщица гнала по длинным, узким панелям вместо лестниц.

— О боже-боже-боже!

— Учитель, почему вы вообще на моём байке?

До крыши оставалось ещё три этажа.

Джордж Корал расслабился, как только ушёл от машины, но как только развернулся на рёв мотоцикла, одеревенел.

Путана Хайбол не проявляла жалости. Она без проблем проехала вперёд и сшибла профессионального солдата, ставшего главарём банды. Бородатый мужчина затряс руками и ногами, но когда не дождался удара от приземления, перепугался ещё больше. Как оказалось, его мускулистое тело вылетело с лесов, прорвало сетку безопасности, защищающую от падения, и, замедлившись благодаря ей, наконец достигло земли.

Убедившись в этом, Путана крутанула ручку газа, без колебаний сиганула с лесов и начала свободно падать с высоты трёх этажей. А Квенсер, увидев на уровне глаз кабельщика на столбе, почуял, как по спине бежит холодок.

Нагрузка на желудок от падения не шла ни в какое сравнение с нагрузкой от ускорения, и Квенсер закричал.

Путана аккуратно приземлилась на заднее колесо прямо около головы Джорджа Корала, который упал первый и не делал попыток подняться, и тут же развернулась к нему передним колесом. Прекрасно орудуя тормозами, она остановилась в последнюю секунду, прижав голову мужчины колесом к земле. Как если бы приставила к его затылку дуло пистолета.

— Делай, как я говорю, — спокойно потребовала девушка. — А иначе я забрызгаю асфальт твоими мозгами.

Глаза Джорджа Корала наполнились слезами, и послышалось два коротких гудка.

Поблизости остановился автомобиль-универсал.

Мужчина услышал, как открываются и закрываются двери, и к нему следом подошла улыбчивая девушка в бикини и мешковатых штанах.

— Технически в этом городе есть полиция Организации Веры, давайте быстрее его грузить... Так, мистер Джордж Корал, то, насколько длинный предстоит день, целиком зависит от вашего терпения.

— Уфф... Ах ты гнида...

Бородач выдохнул и с силой зажмурился, его конечности обмякли.

Возвращаться в ранг звезды Лост Эйнджэлса ему предстояло ещё долго.

Глава 6

Квенсер, Хейвиа, Путана и Миллия доложили о прогрессе, двигаясь на универсале вниз по большой Виноградной улице.

— В булавку для галстука спрятали микрофон. Разговорился мужик быстро. Ещё бы, он же теперь ничего не должен парням, которые его турнули. Потому-то нам не пришлось напяливать дождевики и стоять в ванне с ножами.

Их источник информации, Джордж Корал, уже не ехал с ними в универсале, но не потому, что ему прострелили голову и выкинули из движущейся машины.

— Что он попросит взамен?

— Поддельные документы и пистолет Корпораций Капиталистов. Уверена, через три дня его отыщут, но он к тому времени что-то устроит. И вряд ли у нас будут проблемы из-за внутренних перепалок Усатого Ковбоя.

Когда отбрасываешь нормы морали, открывается море новых возможностей. Это лучшее, что мог предложить Лост Эйнджэлс.

Как бы то ни было, теперь на руках имелась подробная карта контрабандных туннелей в северных горах. Если удастся срезать через них путь, то даже простые люди смогут обогнать Беглеца, который скользил по склонам. Они смогут нанести ответный удар проклятому Второму поколению, которое уничтожило стольких гражданских.

Заговорил Квенсер, вертя в руках рацию:

— Привет. Флорейция? Мы закончили приготовления. Как принцесса?

— Ещё немного, и я начну добавлять ей в чай валерьянку. Она вот-вот сорвётся и устроит Армагеддон. Короче, она уже кипит. Она сорвётся с места, как только я сниму цепь, но без плана отпускать её не собираюсь. У тебя есть какие-то здравые идеи?

— Давайте как-нибудь встретимся и поболтаем.

— Что? Ты заигрался в разведчика и теперь боишься, что сигнал перехватят?

— (Нет, дело не в этом).

— (Почему ты шепчешься?)

— (Как бы это сказать? Э-э-э... Девка рядом со мной жаждет мести так, словно у неё убили родителей, и вот потому мне как-то сыкотно выдавать клёвые идеи около неё.)

— (В каком-то смысле ты правда стал агентом разведки, Квенсер.)

Студент нервно покосился вбок и увидел удивлённый взгляд девушки в специальном костюме, выполненном на манер формы медсестры.

Глава 7

Даже в Лост Эйнджэлсе попадались караоке-боксы, изобретённые в Островной державе. Арендуемые на час кабинки со звукоизоляцией пользовались спросом у девушек, которые стояли у дороги в довольно лёгких одеждах.

Именно потому Флорейция отнеслась к идее встретиться там без особого энтузиазма.

— Квенсер... Я не вижу пепельницы, не мог бы ты подставить руки? Да, как будто ты черпаешь воду.

— Если у вас стресс, почему бы не спеть?! Мы же в караоке-боксе!

— Зачем ты притащил меня в этот бордель?

— Если шикарный офицер заявится в дрянной мотель, мы прям-таки заявим во всеуслышание, что там укрытие шпионов. На следующий день его взорвут ракетой или бомбой.

Кстати, телохранители Легитимного Королевства арендовали под видом обычных клиентов две соседние кабинки, а на аллее около запасного выхода ожидал бронированный внедорожник. Охрану офицерам обеспечивали на совершенно ином уровне.

Флорейция схватила кувшин, налила газировку в стакан и взяла жирную жареную курицу с тарелки.

— Что ты собрался делать в Лост Эйнджэлсе​?

— Как я уже говорил, у нас детальная карта контрабандных туннелей, которыми пользуются капиталисты. По ним мы сможем подобраться к Беглецу.

Спросив разрешения, Квенсер тоже потянулся к тарелке и зажевал картошку. Луковые кольцы оказались не очень, и никто их не ел.

— Он использует статическое электричество, как принцесса, и мы можем его обездвижить.

— А точнее?

Флорейция макнула курицу которая показалась пересоленой, в майонез.

— Если применить гигантскую нагревательную пластину наподобие полового обогревателя, можно будет накачать в неё кучу энергии и повредить генератор статического электричества у подушки Объекта.

Но...

— Мы не можем рассчитывать на что-то крупное вроде полового обогревателя. Туннели рыли вручную, и там может проехать максимум мотоцикл. Их рыли для перевозки нелегального оружия и наркотиков, многого не ждите.

Квенсер закинул в рот несколько кусков картошки, а Флорейция отпила газировки и сказала парню:

— Тогда как поступишь? Поле боя включает всю горную гряду, территория большая. И я уверена, враг будет внимателен к своим ногам. Как же подобраться к нему и не быть замеченным кучей датчиков?

— В теории, — сказал Квенсер.

Флорейция ухмыльнулась и попросила продолжить.

— Я слушаю.

— Можно с помощью кое-чего воздействовать на большую площадь и нарушить работу статического электричества. Нам только надо доставить это по туннелям на горные склоны.

— Но что именно? Ты сказал, что половой обогреватель не вариант.

— Туннели узкие, но если не брать с собой что-то "твёрдое", то можно натаскать этого сколько угодно.

— Неужели ты...

Флорейция удивилась, и Квенсер положил на стол хендхелд, экран которого показывал горы с видом со спутника. Один из горных скосов покрывали несколько металлических труб, похожих на многократно увеличенные в размерах водные горки.

— Там гидроэлектростанция... Короче, плотина. Нам просто нужно выкачать воду и пустить её по муравейнику из контрабандных туннелей. Статическое электричество не позволяет просто так преодолевать реки и моря, потому врагу придётся прицепить поплавки. Когда Беглец отвлечётся, мы превратим горный склон в гигантский водопад и пустим воду прямо ему под ноги. Этим мы его остановим.

— И если принцесса сама не попадётся, ей останется добить его одним выстрелом...

— Вопрос в скорости. После первой атаки Беглец отбросит главную пушку, чтобы снизить свою массу. Значит, принцессе не надо будет уворачиваться. Если она взорвёт его, прежде чем он опомнится и пошлёт сигнал белого флага, мы победим.

Идея Квенсера работала в теории.

Если принцесса и разведчики, занятые водопадом, не согласуют свои действия, всё будет насмарку, потому Квенсер затеял опасную игру.

Но всё-таки появились шансы на успех. И тогда получится наказать паршивца, который пожертвовал столькими гражданскими.

— Принимайте решение сами.

— Само собой. Я же командир базы техобслуживания.

Естественно, если бы под планом подписался новичок Квенсер Барботаж, начальство не восприняло бы предложение всерьёз. Случай с Коллективным Хозяйством был исключением.

Но дело примет другой оборот, если всплывёт имя Флорейции Капистрано.

— Надеюсь, вы "рассмотрите" это.

— Принято. Я "обдумаю".

Глава 8

Они выдвинулись поздно ночью.

Место на небольшом удалении от горного серпантина служило точкой отдыха и площадкой для магазина. Работали там люди, занятые в том числе на плотине и обсерватории, и сервис был, как на хайвее.

По ночам Лост Эйнджэлс обычно окутывал густой туман, но горы стояли отдельно. Туман появлялся при встрече холодного горного воздуха и тёплого морского, но здесь влажный бриз не дул.

Миллия Ньюберг говорила с кем-то по рации, сидя на капоте классической машины (которую, разумеется, угнала). Автомобильная стереосистема на полной громкости играла пиратское радио, не давая уснуть.

— Э-э-э-э-это Флэштайм Ньюс ака диджей Скрэч! “Формальный Подход”, адвокатское агентство, известное даже в Корпорациях Капиталистов, привлёк к себе внимание созданием службы онлайн-консультаций. Они специализируются на семейных делах, потому без их помощи не обойтись при решении проблем с будущими гениями, которых продали крупным компаниям.

Миллия обратилась к Квенсеру и Хейвиа, которые набивали животы холодной курицей и пастой с зеленью из дешёвого магазина.

— Команда, ушедшая вперёд, взяла под контроль гидроэлектростанцию. Мы будем готовить большой насос. Команда перевозки должна пересесть на внедорожные мотоциклы.

— Что делает принцесса?

— Ожидает. В прошлый раз она расслабилась и начала бой до того, как мы приготовились, потому сейчас она бдит.

И все солдаты Легитимного Королевства пришли в движение.

Они рыскали по парковке, где даже в позднее время стояло много автомобилей и мотоциклов.

— Путана, тебя не вырвет, если будешь есть карри так поздно?

— Учитель, я не понимаю, как ты можешь называть едой простую мешанину из восьми приправ?

— Я вот рада, что могу позволить себе на войне что-нибудь кроме резиновых пайков. Кстати, Квенсер, на чьей заднице ты теперь поедешь?

— Если и хвататься за чью-то талию, то выберу девичью.

— Учитель, не надо этим гордиться. И получите наконец права.

Жалуясь, они между делом украли натренированными движениями мотоциклы.

Ужасно, когда у тебя ночью в горах угоняют средство передвижения, но повреждения около замочной скважины говорили о том, что мотоцикл уже крали. Значит, нынешние хозяева получат по заслугам.

— Ненавижу жаркие ночи, да и нормальные девушки куда-то пропадают. Может, мне позвать одну из девок у дороги?

— Я бы на твоём месте не стал. Суй свои гены куда ни попадя, и лет через десять тебя кто-нибудь прирежет во сне. Сценка будет ещё та, а главное, интрига, интрига!

— Умом я это понимаю, но... Знаешь, иногда хочется послушать сердце. Например, когда вижу красавицу в откровенной одежде с похотливым лицом.

— Это трап. Видно по бёдрам.

Хейвиа подавился слюной, а Квенсер скептически поглядел на даму в платье. Что она делала на этой горной дороге?

Прежде чем он нашёл ответ, заговорила Миллия:

— Те, кто занят перевозкой, залезают на транспорт. Нам ведь нужно вовремя доставить большой насос.

— Принято. Путана, держись на расстоянии. Не надо, чтобы мы казались единой колонной.

— Пусть несколько мотоциклов уедут вперёд. Не помешает проверить, нет ли засады.

И два мотоцикла поехали впереди.

Группа Квенсера поглядела на уезжающий транспорт. Затем, под рёв двигателей команда по транспортировке отправилась двумя линиями на мотоциклах вверх по серпантину.

Они недоверчиво зыркали по сторонам, и к счастью, не заметили никого, кто пытался напасть.

Вдалеке раздавались глухие выстрелы, но это не выбивалось из нормы для Лост Эйнджэлса. По встречной полосе промчался автотягач, везущий за собой роскошный спорткар, и за ним гналась кучка тюнингованных машин — преследовали автовора, который замаскировался под автоэвакуатор.

Квенсер вцепился в Путану, а та сказала, не оборачиваясь:

— Не бойся. Я не чувствую взглядов.

— Взглядов?

— Военные спутники в основном следят за городом. Горы их мало волнуют. Потому-то они не могут никого обвинить в уничтожении фуникулёров.

От услышанного Квенсер поёжился. Он не знал, что из этого правда, но вряд ли девушка выдумывала. Её скопофобия служила ей оружием — какую же угрозу она бы представляла для принцессы, если бы оказалась на месте нынешнего пилота Объекта?

Здорово, что мы это предотвратили.

— Учитель?

— Ничего! Неужели мой жаркий взгляд пощекотал тебе спину, Путана?

Вскоре группа из мотоциклов достигла гидроэлектростанции дальше в горах.

Миллия Ньюберг помахала им с парковки.

— Начинаем. Понадеемся на идею Квенсера. Установим насос для выкачки воды с плотины, а вы тяните трубопровод через контрабандные туннели.

— Принято.

Квенсер и Хейвиа слезли с мотоциклов и прошли к багажникам грузовиков, но нахмурились, когда открыли металлические двери.

— Что это? Тут хватит всего на сотню метров! Так мы воду с горы не пустим!

— Сколько, по-твоему, понадобится грузовиков, чтобы привезти километр трубопровода? Мы бы тогда привлекли к себе внимание, а если Организация Веры нас заподозрит, всему конец.

— И как нам быть?!

— Я пометила точки на карте. Мы разделим муравейник на проходы для людей и для воды. Надо только сделать так, чтобы вода перетекала из одного в другой, как по единому трубопроводу.

Квенсер указал большим пальцем назад, на гидроэлектростанцию.

— Электричество в Лост Эйнджэлсе нестабильное, все привыкли к блэкаутам? Добытые нами данные говорят, что энергокомпания начала добавлять турбины, но по ряду причин остановила строительство. Там должны быть мешки с быстротвердеющим цементом, давайте возьмём их.

— Как мило. Ты предлагаешь украсть гражданское имущество, будто это в порядке вещей. Лост Эйнджэлс тебя точно заразил.

— Ты в курсе про срок годности у цемента? Его выбрасывают, как еду в продуктовых магазинах. Армия другой державы избавляет их от ненужного хлама, они ещё спасибо скажут.

— Ага, и подобные оправдания — тоже часть мировоззрения Лост Эйнджэлса. Давай называть это заботой об окружающей среде. Эти козлы просто возьмут и всё выбросят.

Два придурка сыпали жалобами, ломая замок у гигантского склада возле электростанции. Мешки с цементом походили на мешки с рисом или мукой, но были куда тяжелее. Квенсер сломался уже на первом.

— Ну ты и олень! Кстати, Квенсер, ты же знаешь, что богатые неженки текут от хилых парней?!

— Что происходит?.. Я раб на строительстве пирамиды?

Пока Квенсер стонал на полу, нежная на вид Путана Хайбол быстро водрузила себе на плечи сразу три мешка.

— Учитель. — Судя по лицу, её переполняли противоречивые мысли. — Кажется, пора бы нам поговорить о том, скольким вы мне обязаны.

— Пожалуйста, не надо! Не хочу влезать в долги перед гениальной элитницей!

Квенсер так и не смог поднять мешок и поволок его по земле.

Мешки потом привязали проволокой к мотоциклам. Разумеется, сесть за руль могли только те, кто мог водить.

— Нам всё-таки надо поговорить о долгах.

— Нет, стой. Мне кажется, не надо судить о парне по его навыкам вождения. Я даже когда учился играть на гитаре, популярным не стал!

Хейвиа с Путаной скрылись на мотоциклах в контрабандных туннелях, оставив Квенсера наедине с его жалобами.

Миллия подошла к парню проверить, что он делает, а тот подсвечивал фонариком разложенную на капоте карту.

— Всё пройдёт гладко?

— Да, согласно моим расчётам, если пустить воду гигантским насосом, вода разделится на три ветви, и в итоге склоны на той стороне горы превратятся в водяную горку. Если заманим туда Беглеца, получится вырубить статическое электричество на его ногах. И никуда он не уйдёт.

— Теперь мы не будем знать, что происходит на другой стороне, потому когда пускать воду — говори ты.

— Принято.

Менее чем через час Хейвиа и Путана вернулись.

— Пока мы пахали и потели, ты заигрывал с красоткой. Ты не сильно увлёкся Лост Эйнджэлсом, а?!

— Платить тунеядцам — значит пойти против общества, — добавила Путана.

Дождавшись остальных, Квенсер, Миллия и компания полностью запечатали вход в туннель, подведя туда пластиковую трубу толщиной два метра от гигантского насоса.

Миллия хлопнула в ладоши.

— Ладно, а теперь поехали на ту сторону горы по другому туннелю. Время для второго раунда.

— Ясно. Путана, ты её слышала, я снова прокачусь на твоей заднице.

Квенсер запрыгнул на заднее место на мотоцикле Путаны. Быть багажом он уже привык и теперь учился запрыгивать более эффектно.

Мастер на все руки Хейвиа, оставшийся без девушки, пробурчал себе под нос с таким видом, будто ему срочно нужен психолог:

— Может, мне выкинуть права?

— Послушай, Хейвиа. Когда ты не умеешь водить, то пробуждаешь в девушках материнский инстинкт. Но если умеешь и не водишь, то никакую девку тебе не соблазнить.

— Учитель, можно я вас выкину?

В итоге Путана поехала в другой контрабандный туннель с Хейвиа.

Внутри не было света, и приходилось полагаться на скудные фары. Ширина туннеля не превышала двух метров, и земля шла буграми, поскольку рыли вручную. И вырыли туннель совсем недавно — не успели поставить ни подпорки, ни бетонные плиты для надёжности.

Езда больше походила не на проверку на отвагу, а на аттракцион ужасов из парка развлечений.

— Его точно руками копали. Как будто кто-то летнее задание делал.

Кое-где попадались бетонные стены, но их возвели Хейвиа и остальные из быстротвердеющего цемента. По ту сторону стен пролегал путь для воды.

Преодолев где-то семь километров, разведчики выехали на другой стороне горы. Притормозив, они осмотрели горный пейзаж сквозь выход из туннеля.

— Похоже, принцесса начала, — сказал Хейвиа, не слезая с мотоцикла.

Эхом пронёсся низкий, тяжёлый грохот, словно приближались грозовые тучи. Так звучало устройство пропульсии на основе статического электричества.

— Судя по звуку, мы сунули нос в пчелиный улей. На подходе цыплячий король!

На склоне возникло гигантское насекомое, похожее на когтистую лапу хищного зверя. Противоядерное насекомое обладало восемью ногами и отделяемой главной пушкой на уплотнённом сферическом корпусе. Враг приноровился посылать сигнал белого флага и без раздумий приносил гражданских в жертву.

Квенсер сглотнул и назвал имя сумасшедшего насекомого:

— Объект второго поколения Организации Веры — Беглец!

Глава 9

Несмотря на всеобщие старания, главным игроком на поле боя оставалась принцесса и Малыш Магнум, а Квенсер с рацией в руке ожидал с остальными.

— Враг будет отступать после первого же выстрела, и чтобы поймать его в нашу ловушку, тебе надо как можно дольше задержать его атаку и как можно дальше его выманить. Не давай ему и шанса выстрелить. Стреляй без остановки, чтобы он мотался влево-вправо, а сама понемногу сдавай назад. Так мы его заманим сюда.

— Поняла, Квенсер.

— Враг верит, что может в любой момент уйти, потому будет наглеть. Увлечь его будет несложно. Если уверенность из тебя так и прёт, можешь даже на крутой склон залезть. Своего шанса враг не упустит.

— Значит, мне нужно не подставляться под удар и изображать заинтересованность в бою? Запросто.

Пока Квенсер болтал с принцессой по рации, Путана глядела на парня сбоку.

Точку в сегодняшнем сражении поставит элитница, и их жизни зависят от неё. Путана должна была разделять такое же мнение.

— Хм? Что такое? — спросил Квенсер.

— Ничего.

По горам пронёсся оглушительный грохот.

Койлган Малыша Магнума разорвал воздух сверхзвуковым снарядом. Восприняв это как сигнал к бою, Беглец тоже начал действовать.

Вражеский Объект забрался на крутой склон по дуге, чтобы уйти от снаряда, и приблизился к Малышу Магнуму.

Главная пушка походила на улей из контейнеров и при наведении издавала скрип. Специализировалась она на ковровой бомбардировке для покрытия больших площадей. Говоря проще, такую атаку проводили единожды и придерживали обычно до последнего.

Или так задумывалось, но всё равно действовал враг странно.

Из Беглеца вырывались взрывные звуки один за другим.

Вместо главной пушки он стрелял из мелких рейлганов и скоростных лучемётов, которые не имели смысла в битве против другого Объекта.

— Э?!

— Эта тварь уничтожает гору!

Квенсер и остальные отчаянно бросились на землю, и над головой раздались звуки падающих камней… Точнее, около вершины горы. Начался мощный обвал, и всё у поверхности заволокло плотной пылью. Не стал исключением и Малыш Магнум.

Со всей грязью, льющейся со склона, начал сползать вниз и сам склон, замедляя движения Малыша Магнума. Тот мог максимум остаться на склоне, а точности движений лишился.

— Дело дрянь. Принцесса не может двигаться! Ещё немного, и её превратят в швейцарский сыр!

— Но что нам-то делать? Пускай она потеряет шесть главных пушек, а главный корпус сомнётся, как консервная банка, ей надо продержаться до конца, и мы победим! Нам надо отвлечь врага, чтобы он растерялся. Иначе наша ловушка не сработает.

Когда Беглец заметил замешательство принцессы, он подобрался ближе. В пределы досягаемости главной пушки.

— Слышь!

— Рано! Он на самом краю зоны поражения. Если запустим, он тут уже убежит. Надо заманить его в середину зоны, тогда он точно не спасётся от воды, как бы ни пытался!

Принцесса больше не могла действовать.

Учитывая бедственность её положения, победа Беглеца не вызывала сомнений. Он продолжал сокращать дистанцию, двигался по отвесному склону, поглядывая на отряд Квенсера.

— Ладно.

Студент зажал большим пальцем кнопку на рации. И отправил короткий сигнал Миллии Ньюберг на той стороне горы. Единственное нажатие кнопки приведёт в движение гигантский насос, и десятки тонн воды из водохранилища превратят три склона в водные горки.

Беговые ноги остановятся.

— Так, Миллия! Давай сейчас!

Послышался слабый щелчок, и вся гора задрожала. Туннель, по которому поехала группа Квенсера, отгородили, потому вода из него не хлынет. Но всё же вибрация от течения воды в других туннелях дошла и сюда.

Но...

— Слышь, Квенсер, что-то не так.

— Не получилось водных горок. Вода не вытекает из туннелей.

Квенсер ошарашенно огляделся кругом.

С потолка туннеля сыпались мелкие куски породы.

— О нет... О нет!!!

— Квенсер, объясни, — потребовала принцесса по рации.

— Из-за обстрела Беглеца туннели рушатся! Импровизированный водопровод пошёл трещинами и теперь бесполезен! Принцесса, меняй план. Стреляй из главной пушки в точку, куда я...

Студент заткнулся, увидев дальнейшее развитие событий.

— Нет, стой. Если водопровод сдох, откуда гул?!

— План провалился, потому что вода не пошла в нужную сторону, — сказала Путана. — А значит...

— Чёрт. — У Квенсера окаменело лицо. — Вода заливает наш туннель?

Они не успели даже схватиться за руки.

Из горы вырвался сокрушительный поток и безжалостно подбросил людей в воздух.

Глава 10

Фонтан получился куда меньше планируемого. Его не хватило бы для иммобилизации Объекта, но вполне хватило, чтобы смыть людей из плоти и крови.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!

Группа Квенсера покатилась вниз по скосу вместе с грязью и кусками породы. И остановилась где-то на полпути. А могла бы улететь в самый низ.

— Чёрт... Что произошло?

Квенсер кое-как дотянулся до рации, не в силах сдвинуться с места. Но реакции на нажатие кнопки не последовало: рация сломалась то ли из-за падения, то ли из-за грязи.

(Да вы шутите.)

Сверху склона не умолкал устрашающий гул, и Беглец всё ещё двигался.

Враг относился к тем, кто выстреливал единожды и бежал, потому он не мог отвлекаться от главной цели.

(Такими темпами он опять уйдёт. Если эти нелепые салки не прекратятся, принцесса вымотается. Надо его как-то взорвать!)

Квенсер для верности ухватился за что-то вроде сломанного столба, торчавшего из грязного склона, огляделся и наконец понял, где находится.

— Фуникулёрная станция?

— Ага, одна из тех, на которых люди поехали в один конец. На резню. Хорошо, что после инцидента канатная дорога остановилась, и новые кабинки на станцию не пошли.

Квенсер услышал голос своего мерзкого друга.

Вися на столбе, студент оглянулся и увидел Хейвиа, вымазанного в грязи.

— Что с Путаной?

— Не в курсе, но она ведь в таком же спецкостюме, как у принцессы? Вряд ли она так просто сдохнет.

В итоге два оленя перебрались с ненадёжного склона внутрь полуразрушенной станции.

Наконец отдышавшись, Хейвиа спросил:

— Что теперь?

— Задача не изменилась.

— План с водными горками? Да он похерен! Туннель для воды обрушился, мы уже ничего не сделаем!

— Ты уверен? У нас ещё есть шанс.

— В смысле устроить обвал, как сделал Беглец? Да он со свистом носится по склону, толку никакого!

— Я не про то. Нам надо туда, где всё получится.

Квенсер включил фонарик и рассёк лучом света темноту разрушенной станции.

Парень искал проложенный в гору путь, но остановился перед выходом из здания.

— Там комната для персонала.

— Не помешает поискать карту или что ещё. Местные могли отмечать перевалы не на официальных картах.

Грязь от обвала набилась через разломанную дверь внутрь помещения. Пыль покрывала собой всё, но в итоге удалось отыскать несколько документов.

— Деловой журнал? Нет, слишком маленький. Личный журнал? Он не персонала станции... Тогда операторов? Они заходили сюда, чтобы отмечаться?

— Эта хрень тебе не расскажет, как победить того монстра. Хватит вилять.

— Но это...

Квенсер нахмурил брови, листая страницы.

Большинство из них настолько пропитались грязью, что не открывались, но попадались и нетронутые.

И там говорилось:

" 1 мая. Они снова пришли. Не могу жаловаться, когда они столько платят, но от них куча проблем, лучше бы они донимали людей в другом месте".

"13 мая. Сегодня. Не знаю, какой во всём этом смысл, но я делаю так, как мне велено. Мне всего-то надо отправлять пустые кабинки, работа непыльная".

— Что это?

"Они мне платят".

"Сегодня".

"Делаю так, как мне велено".

“Мне всего-то надо отправлять пустые кабинки".

— Слышь, Хейвиа. В новостях говорили, что все восемьдесят девять пассажиров фуникулёра погибли?

— Стоп. То есть...

Внезапно рация Хейвиа приняла сигнал от союзников.

— Я не могу поймать рацию учителя, он там?

— Путана?

— Я упала ниже и, кажется, нашла что-то немыслимое.

Голос Путаны явно дрожал.

— Или лучше сказать, что я не нашла.

— Дай угадаю, — влез Квенсер. — Ты на месте инцидента, но там нет раскиданных повсюду трупов? Так?

Глава 11

Путана Хайбол стояла возле искорёженной и разорванной канатной дороги.

Фонарика хватило, чтобы заметить упавшие с каната кабинки.

Но...

— Да, именно так, учитель. Не вижу ничего похожего на трупы.

Инцидент произошёл недавно, и тел было столько, что на их извлечение ушёл бы день или два.

Однако в качестве доказательства не представили ни одного.

Более того, нигде не было видно ни следов крови, ни вещей погибших.

— Наводит на мысли, — заметил Квенсер. — Если следственная команда Легитимного Королевства или Организации Веры проведут пресс-конференцию, достоверность их слов составит пятьдесят на пятьдесят. Если они настоят на том, что тел нет или они пропали, другая сторона обвинит их в хищении доказательств, и в итоге всё здесь покроется мраком. Кто-то воспользовался этой ситуацией, чтобы провернуть крупное похищение детей.

— Тогда что стало с людьми из кабинок?

— Погоди. Стой, стой. Один из компьютеров работает. Там могла остаться запись с камер наблюдения.

Путана выключила фонарик и задержала дыхание. Окрестности заволокло тьмой, и девушка прищурилась.

(Я чую взгляд.)

Чей-то взгляд метался во всех направлениях. Элитница догадалась, что заметили её свет, но не могли определить точное число чужаков.

(Только один. Наверное, разведчик...)

Путана прошла по грязи, стараясь уйти от взгляда. Она обошла повалившуюся набок кабинку и зашла со спины к владельцу взгляда.

Девушка слегка хлопнула по металлической поверхности.

— ?!

И посветила мощным армейским фонариком в лицо тому, кто удивлённо развернулся.

Луч света вонзился прямо в мозг, и Путана как раз поймала момент, когда незнакомец оторопеет. Девушка воспользовалась фонариком с тяжёлым аккумулятором как дубинкой и врезала по виску.

Разведчик с воплями упал в грязь, и девушка нанесла ещё несколько ударов, пока не забила врага до смерти.

Затем обшарила карманы и нашла кошелёк, документы и мобильник.

— Я обнаружила разведчика Организации Веры, — прошептала Путана в рацию. — Но он не из подразделения Гаруда... то есть Беглеца. Думаю, он из Хромированного Клинка — банды Организации Веры из Лост Эйнджэлса.

Ещё Путана отыскала пистолет, но в рукояти содержался технический чип с GPS-передатчиком внутри. Для его извлечения требовался специальный инструмент, потому девушка не стала заморачиваться.

Как только передатчик прекращал двигаться, основное подразделение сразу замечало странности.

Но Путана решила проверить содержимое телефона.

Всё указывало на принадлежность убитого к органам разведки. Пароль на телефоне — одно дело, но даже данные на устройстве защитили шифрованием, и девушка с этим ничего поделать не могла. Но зато она видела имена файлов, и несколько из них привлекли её внимание.

— Натараджа?

А Квенсер с Хейвиа тем временем на станции канатной дороги просматривали на работающем компьютере записи с камер наблюдения.

Больше всего интересовала запись непосредственно перед инцидентом.

— Твою ж мать, — взвыл Хейвиа. — Вот оно.

Зернистая запись показывала нескольких людей в маске, идущих по платформе станции канатной дороги. Несколько десятков человек, которые приехали покататься, вышли с поднятыми руками наружу.

И в итоге кабинку пустили вверх пустой.

— Это крупное похищение детей. Но зачем? Они хотят массово названивать родителям, надышавшись гелием?

Мужчины в масках точно не ожидали, что запись сохранится.

Возможно, подкупленный рабочий... нет, оператор сохранил запись на всякий случай, "для гарантии".

— Людей в масках нам не отследить, а вот похищенных? Их лица видны, и большая часть из них — дети. Нормальные такие зацепки.

— У меня нет крутых программ для распознавания лиц, если ты об этом... Хотя погоди.

— Что?

— У этих детей одинаковые бейджики на груди. Можешь увеличить?

— Будет сильно зерниться.

Квенсер сделал, как его просили, и Хейвиа замолчал.

Заговорил богатый аристократ спустя несколько мгновений.

— Наверное, дети — из Корпораций Капиталистов. Из Калифорнийского биохимического университета. Эта школа для гениев обожает принимать к себе детей, которые учатся с диким опережением и в итоге становятся десятилетними докторами наук. Вот только хороши эти дети только в учёбе, а социального опыта никакого не получают. Потому заведение называют извращённой школьной фабрикой.

— Откуда ты столько про них знаешь? У тебя фетиш на девочек-гениев?

— В Легитимном Королевстве в порядке вещей, когда у правителей и аристократов куча генетических болячек. Больные не могут раскрыть свои недуги, но зато могут тайно финансировать медицинские исследования своих редких нарушений.

— Тогда...

— Похитили не простых детей. Все они — исследователи с докторскими степенями в области биохимии. Хуже всего то, что их головы могут быть забиты техданными по элитникам.

— Тогда их похитили не ради выкупа. — Квенсер сглотнул. — Это торговля талантами. Их будут продавать на чёрном рынке как нынешних или будущих гениев?

Торговля талантами.

Путана Хайбол вспомнила этот жуткий термин.

Данная форма преступной деятельности получила широкое распространение в безопасных странах Корпораций Капиталистов. Маленьких детей с задатками гениев похищали, а потом адвокаты, злоупотребляя тем фактом, что тесты ДНК не показывают стопроцентное соответствие даже между образцами от одного человека, доказывали, что эти дети лишь внешне похожи на похищенных. Затем детей продавали компаниям, которые жаждали получить их талант.

Станет ли ребёнок гением — зависело от удачи, и как слышала Путана, это стало предметом финансовых спекуляций.

(Тут занимаются торговлей талантами?)

Пока девушка осматривала опрокинутые тут и там кабинки, гнев раскалял её нервы.

Она не знала, что означает "Натараджа" из телефона, но...

(На детей во время поездки напала местная банда? Или сама поездка — часть плана похищения?)

Путана не могла гарантировать свою правоту, но решила признать за истину последний вариант.

В безопасных странах существовали специальные школьные ЧВК, которые охраняют детей от похищения, но система перестаёт работать, как только дети пересекают границу.

Не говоря уже о том, что окрестности Лост Эйнджэлса были странным выбором для путешествий. Скорее, его выбрали, потому что здесь детей проще похитить.

— Учитель. — Немного подумав, Путана поднесла рацию ко рту. — Я вырубила их разведчика, скоро появится их основной взвод. А это значит, они где-то рядом. Если я осмотрюсь, то, возможно, устраню похитителей детей.

— Основной взвод? Хочешь сказать, похищенных детей ещё не вывезли отсюда?

— Возможно. Что точно, нельзя незаметно вывезти больше восьмидесяти человек. Логично будет предположить, что они сначала дождутся темноты, как думаешь?

— Понятно, Путана. У тебя же нет пушки? Мы отправимся туда и...

— Нет.

Горы затряслись от гула.

Малыш Магнум и Беглец всё ещё вели бой на крутом склоне. И раз внезапная атака не удалась, Беглец чувствовал себя хозяином поля.

— Вы двое давайте назад. Если потеряем Малыш Магнум, лишимся пути отхода. Даже если спасём восемь десятков людей, не получится их всех увести и не попасть на экраны Объекта.

— Путана...

— Пожалуйста, идите.

Девушка в зелёном специальном костюме решительно прервала Квенсера, глядя в темноту.

— Сегодня я заработаю пятёрку, учитель.

Глава 12

Квенсер и Хейвиа на полуразрушенной станции вместе цокнули языками.

— Что делать, Квенсер?

— Путана права. Даже если мы вызволим заложников, Беглец их истребит вместе с солдатами Легитимного Королевства. Да и не знаем мы, где сейчас Путана, а искать её в горах — всё равно что иголку в стоге сена!

К тому же если инцидент с канатной дорогой был частью похищения, тогда Беглец мог иметь к этому прямое отношение. Организовал ли он сам преступление или его наняли, в любом случае он попытается замести следы в случае провала.

— Чёрт. Тогда давай поторопимся и разберёмся с нашей проблемой наверху. Не будет противовоздушных лазеров Объекта — и сможем вызвать вертолёт.

Рисковать не хотелось, но с каждой секундой ситуация всё больше ухудшалась.

Если останутся здесь, они ничего не добьются.

— Короче, нам надо забраться обратно наверх, откуда свалились... Слышь, Квенсер, ты что там забыл?

— Недавний журнал оператора.

— На кой черт он теперь?!

— Не будь таким скептиком.

— Э?

Парни побежали со станции и нашли относительно удобный путь вверх. Пушки Объектов тем временем прерывисто завывали. Стрелял не только Малыш Магнум.

— Слышь, что-то не так.

Трусость — инстинктивный страх Объектов — дала о себе знать, заставив Хейвиа остановиться.

— Стреляет не только принцесса. Походу, Беглец палит не меньше!

— Почему?! Разве главная пушка Беглеца не должна выстреливать все снаряды разом и отваливаться?!

Глава 13

После того как Квенсер и другие соскользили по склону вниз, между Малышом Магнумом и Беглецом много чего произошло.

Прежде всего, план превратить три горных склона в гигантские водные горки провалился.

А это означало, что Беглец сохранил преимущество по скорости на крутых склонах. Ему не понадобилось много времени, чтобы занять идеальную позицию для атаки.

Контейнерная главная пушка, расположенная спереди машины, прогремела и выпустила на ужасной скорости широкий поток снарядов койлгана.

Звуки разрываемого воздуха наложились друг на друга и разнеслись эхом по горам, словно оглушительный свист.

Сферический корпус Малыша Магнума, охваченный оранжевыми искрами, покорёжился, а две из семи главных пушек оторвались и взорвались.

— Кх?!

Но принцесса не проиграла.

Её Объект не развалился.

Даже в безнадежной ситуации принцесса постаралась передвинуть Малыш Магнум в сторону, чтобы избежать фатального попадания в потоке снарядов.

Контейнерная главная пушка врага подразумевала одноразовое применение.

Как бы сильно принцессу ни измотали, она сможет дать отпор, если переживет единственный нажим.

Этот миг наконец настал.

Беглец отбросил, как ящерица хвост, пушку, и та будет перемещаться какое-то время по полю боя самостоятельно на членистых ногах. Оставалась малая вероятность, что пушка соединится с Объектом и снова выстрелит. И пока враг будет этого бояться, Беглец спокойно уйдёт — такую роль играла пушка.

Но пушка не могла стрелять, будучи отсоединённой от реактора, потому принцесса её игнорировала.

Она придала Малышу Магнуму резкое ускорение и мгновенно переместилась вперёд, пока Беглец сдавал назад и палил из мелких пушек в сторону горных пик — пытался создать обвал, чтобы задержать Малыш Магнум.

(Обвал будет такой же. Если я предскажу его и обойду стороной, то уменьшу потерю времени.)

Девушка продолжала методичное преследование.

Малыш Магнум выдержал нужное расстояние и угол, чтобы уничтожить Беглец, пока тот не пересёк горный хребет и не скрылся.

Но затем передние ноги Беглеца резко согнулись. Очень походило на то, как невинный ребёнок отрывал жуку лапы.

Однако сейчас дело было совсем в другом. Как минимум в том, что передние ноги оказались вовсе не ногами. Они обладали дулами на концах.

— Плазменная пушка?! У Беглеца две главные пушки?!

Принцесса быстро переключилась на уклонение, но слишком поздно.

Беглец подготовил более одной идеальной стратегии.

Первая заключалась в том, чтобы измотать врага продолжительной ковровой бомбардировкой, потом, выпустив главную пушку, злоупотреблять сигналом белого флага.

А вторая заключалась в том, чтобы застать врага, который ожидал первой стратегии, врасплох. И затем Беглец пристрелит оторопевшего врага из второй главной пушки.

В принцессу с близкого расстояния понёсся ослепительный поток низкостабильной плазмы.

Глава 14

Когда Квенсер и Хейвиа увидели луч света, их тела покрылись неприятной испариной.

— Вашу мать, чем занимался отдел электронного симулирования?! Их данные вообще левые!

— Жалобы не помогут. Нам надо сделать так, чтобы принцесса победила!

— Но как?! Он двигается по горам быстрее неё, а ещё палит из второй главной пушки! Дела всё хуже и хуже, принцесса вот-вот окочурится!

— Вот и говорю, надо что-то поменять! Пошли со мной!

Парочка старалась забраться на склон, который угрожающе дрожал.

Потом тряхнуло ещё сильнее, а значит, Беглец попал в принцессу из плазменной пушки, присоединил обратно контейнерную пушку и выпустил остаток койлганных снарядов.

Насколько сильно повредили Малыш Магнум?

Принцесса не пострадала?

Переживут ли они бой?

Хейвиа нервно обернулся в сторону шума, а вот студент не посмотрел на Беглец. Парень не отрывался от грязного журнала оператора.

— Стой, стой, стой. Что ты надеешься там узнать?! Прямо перед нами жуткий монстр!

— Заткнись. И дай мне рацию, моя сломалась.

— Ладно, но что ты затеял?!

— Эта штука полна секретов, и мы бы никогда не получили полную картину о ней, если бы узнавали её секреты постепенно. Самое важное то, что принцесса долго не протянет. Звучит сурово, но разбираться нам придется самим.

— И что мы можем после всего этого?! Задумка с водными горками провалилась, и он может спокойно перебираться через горы даже при обвале! Ты что, по ходу дела придумаешь, как его победить, словно готовишь еду из подручных продуктов?!

— Как я говорил, используем это.

Квенсер помахал грязным журналом и пояснил Хейвиа, который не понимал:

— Мы пустим в дело то, что они оставили.

Глава 15

— К примеру, люди могут ощущать свет всем телом. Один эксперимент даже показал, что с помощью подсвечивания колена можно регулировать время пробуждения. Поскольку человек обладает умеренной светочувствительностью даже с закрытыми глазами, при должной тренировке получится замечать атаку с любого направления.

Путана вспомнила слова, колдуна, который осматривал её тело.

— Но, судя по всему, к тебе это не относится. О процессах, благодаря которым ты замечаешь обращённые на тебя взгляды, многое неизвестно. Когда мы устанавливаем множество камер, ты точно определяешь, какие из них активны, и это совсем не нормально. Да, да, твой случай по-настоящему поразителен.

Даже сама девочка не понимала, как это работает, и она не знала, как использовать свою силу на поприще элитного пилота.

Путана медленно закрыла глаза, находясь почти в полной темноте на дне долины.

Невидимые потоки, подобные лучам фонарей, грубо метались из стороны в сторону. Определив их положение и направление, девушка открыла глаза и проложила путь так, чтобы не попасться.

Камни падали в долину почти беспрепятственно, потому тут и там валялись довольно крупные глыбы. Ещё Путана заметила грузовики с крытыми багажниками, похожие на военные — судя по всему, они пробили колёса твердыми камнями. Внутри не оказалось никого, в том числе похищенных детей в багажнике. Зато нашлись дробовики и лёгкие пулемёты, а значит, у похитителей не нашлось времени на нормальные сборы.

(Они до сих пор здесь из-за пробитых колёс?)

Путана прошла между грузовиками. И почувствовала несколько взглядов, но один из них был необычного цвета.

Девушка прошла сквозь темноту в сторону взгляда, который дрожал от страха, и коснулась руки.

Там был мальчик лет десяти.

— Мф?!

— Тихо, — прошептала девушка, утаскивая ребёнка за грузовик. Там она развернула мальчика и осмотрела, держа палец у своих губ. Затем наклонилась и шёпотом спросила:

— Ты с канатной дороги?

— ...

Мальчик закивал без остановки.

— Они все там.

— Там?

— На Звезде... Они все попадут на Звезду. А я в последнюю секунду засомневался и убежал.

— Звезду?

Путана сомневалась, что похитители могли заманить детей в самолёт или автомобиль. Они хоть и были маленькими, но в то же время были гениями с докторскими степенями. Дети с холодными глазами, втянутые по самое не хочу в мир взрослых, не повелись бы на такую уловку.

А раз так, речь шла о некоей метафоре?

Важно было то, что этот ребёнок отбился от остальных.

— С тобой ещё кто-нибудь убежал?

— Нет. Они все рады оказаться на Звезде. Но никто из нас не видел, какая она.

И вот тогда выискивающие взгляды разом устремились в одну точку, словно железный песок к магниту — они сосредоточились на грузовике, отчего по спине Путаны пробежали мурашки.

Враг что-то заметил: или тени, или следы на земле.

Кого-нибудь отправят сюда проверить, потому Путана больше не могла ждать. Всё ещё прижимаясь к земле, она положила руки на плечи мальчика посмотрела ему прямо в глаза.

— Послушай. Тебе нужно развернуться и бежать строго по прямой. Если будешь держаться грузовика, какое-то время тебя не заметят. Не бойся подъёмов и беги, даже если придётся лезть в гору.

— Э? Но...

— А потом...

Не дав ему договорить, Путана убрала руку от его плеча и достала из ленты, прицепленной к спецкостюму, боезаряд размером с игральную карту.

Это была одноразовая сигнальная ракетница.

— Этим ты подашь экстренный сигнал белым воротникам — морским экспертам Организации Веры, которые работают больше с Объектом, а не Хромированным Клинком. Подразделение под командованием майора не может быть коррумпированным. Пробеги сто метров... Нет, двести, подними ракетницу вверх и нажми на спуск. Военный спутник заметит сигнальную ракету, белые воротники спасут тебя.

— А ты не бежишь?

— Я...

Путь ей преграждал Хромированный Клинок — разведотряд Организации Веры, выдающий себя за банду, а Клеверы, также известные как белые воротники, тоже относились к Организации Веры. И поскольку Путана числилась перебежчицей, враги окружали её со всех сторон.

Но она не позволила своим переживаниям проявиться на лице.

— У меня остались тут дела. А ты иди вперёд и честно расскажи им обо всём. Нельзя ничего скрывать. Ты понимаешь?

— Да...

Мальчик колебался, но всё-таки схватил сигнальный пистолет.

— А с тобой точно всё будет хорошо? — робко спросил мальчик.

Путана вместо ответа взъерошила мальчику волосы.

Вытащив из багажника грузовика помповый миномет, девушка резко приказала:

— Иди! Быстро!

Слова подействовали, и мальчик пошёл от грузовика.

Звуки шагов привлекли всеобщее внимание, но Путана притянула взгляды на себя, выйдя из-за грузовика с миномётом на плече.

— Путана! Путана! Я услышала о произошедшем от Квенсера и Хейвиа. Контрабандные туннели обвалились или их затопило, но мы ищем другие пути, чтобы выслать в долину подкрепление. Ты продержишься?!

В рации звучал голос Миллии, но Путана не придала ему большого значения.

— Ни к чему. Я закончу до того, как вы появитесь.

— Стой. Я думала, элитники — это стальные королевы цивилизованного и чистого поля боя.

Позади раздался звук, подобный откупориванию шампанского.

Высоко над головой разлился яркий красный свет от химического огня сигнальной ракеты, и Путана коротко ответила:

— Не сегодня.

Движением указательного пальца она превратила в пыль шпионов, выдававших себя за бандитов.

Начался бой.

Глава 16

В Легитимном Королевстве его знали как Беглеца.

В Организации Веры — как Гаруду.

Элитный пилот внутри защищённого кокпита Объекта второго поколения не находил себе места. Он до сих пор обладал несравненным преимуществом против вражеского Объекта, пригвоздив его к крутому склону, но это означало и то, что до сих пор не удалось нанести фатальный урон.

Элитник выпустил главный койлган, подобрал обратно с помощью трубчатого манипулятора и поставил на место.

Выстрелив снова, он израсходовал все боеприпасы. Можно было в любой момент отсоединить пушку, но не хотелось бы отдавать врагу свои технологии.

Плазменная пушка, замаскированная под передние ноги, годилась только для внезапной атаки с близкого расстояния. Её мощность не шла ни в какое сравнение с контейнерной пушкой, и едва ли возможно точно попасть по врагу после того, как тот едва увернулся от первого выстрела.

Настало время уходить.

То, что на единственный бой пришлось потратить больше десяти минут, уже выбивалось из нормы.

Враг получил достаточно повреждений и не смог бы помешать уйти, даже с контейнерной пушкой.

Появилась идея связаться с базой техобслуживания. Всего-то требовалось нажать кнопку, и командир базы пошлёт сигнал белого флага. Так они договаривались.

Но...

— Кшш... Кшшшш! Слышь... Кшшшш... Ты меня слышишь, говна ку... Кшш?!

— ?

Кто-то влез в канал связи.

Предельно слабый сигнал обладал самым базовым шифрованием.

Формат не соответствовал Организации Веры, а значит, на связь вышел враг — Легитимное Королевство.

— Жуткие дела творите: подкупили оператора канатной дороги, похитили кучу детей во время их поездки, чтобы продать, а обвинить потом нас. Вы, поди, не паритесь, потому что пиарщики превратят это место в гигантскую серую зону, даже если найдутся доказательства в нашу пользу... Вы правда думаете, что у вас всё пройдёт гладко?

Мощное коммуникационное оборудование Объекта могло мгновенно определить источник сигнала.

В пустых горах вычислить точное местоположение не составляло труда.

— Мы нашли журнал оператора, а ещё осталась запись камер наблюдения. Мы уже знаем, что вы сделали. Вопрос только в том, как именно показать это публике.

— Канатная дорога была пустая. Я же никого не убил.

— Не неси чепухи. Яснее ясного, что канатная дорога не может работать сама по себе. Может, вы и спасли детей — это же ваш товар. Но вместе с фуникулёром вы взорвали оператора, и мы постараемся вас прижать за это.

— Он не был невиновным. Он забрал наши деньги.

— Не надо строить из себя праведника, когда убил его, чтобы заставить молчать. И если бы вы не предложили ему денег, он бы никогда не оступился. Знаете что? Человек, которого ты убил, взялся за работу, чтобы искать дочь, которая однажды пропала. Он делал это не ради денег, а ради того, чтобы прижучить вас.

Элитник промолчал.

— Как я сказал, мы вас прижмём. Теперь нас не остановить. Можешь торчать в своём ядерном бункере сколько влезет и дрожать от страха, пока тебя не спишут в утиль, мистер злодей.

Но элитный пилот ухмыльнулся.

Поиск завершился: сигнал шёл из-за камней на вершине горы, примерно в трёхстах метрах.

Элитник тут же прицелился из плазменной пушки и выстрелил по источнику сигнала.

В один миг весь склон закипел, и тот, кто посылал сигнал, непременно испарился.

Глава 17

Путана держала помповый миномёт. Выглядел он как пожирневший дробовик. Девушка зарядила гранату, передвинув переднюю рукоятку в нижней части оружия, и дернула за спусковой крючок для стрельбы. Вместо пуль оружие стреляло взрывчаткой размером с банку кофе. При попадании снаряд разлетался шрапнелью с радиусом поражения десять метров.

При каждом выстреле в воздух подлетали солдаты в грубой одежде, и даже грузовики, исторгая пламя, валились на бок. Это оружие намного превосходило по мощности обычное. Даже если бы противник укрылся за камнями, Путана могла закинуть снаряд по дуге за камень и превратить цель в фарш.

— Путана, ты... Преда-а-а-а-а-а-атель! — завопил кто-то с изляпанным кровью лицом.

Разом нажали на кучу спусковых крючков.

Один за другим раздались приглушённые выстрелы, но ни один не попал в Путану. Она не скрывалась за укрытием, вместо этого она изгибалась в воздухе, подобно гимнастке или скейтеру, и уводила тело с каждой линии огня.

Нет, она не видела линии огня. Она чувствовала взгляды тех, кто держал оружие. И отстреливалась бомбами.

Тут и там раздались взрывы, и под затихающие крики сокращалась численность живых.

(Уйдёт минимум десять минут на то, чтобы появились настоящие солдаты Организации Веры, увидевшие сигналку. Мне нужно задержать врага.)

Путана, скрываясь в чёрном дыме, выпускала гранату за гранатой. Передернула переднюю рукоятку и навела дуло на бывших союзников.

Ветер продувал долину и разгонял дым.

Взгляды всех сосредоточились на элитнице, и в её сторону полетел поток пуль вдвое плотнее, чем раньше.

Кто бы ни выстреливал их, пули оставались пулями.

Путана вела огонь из помпового миномета, постоянно изгибаясь для уворота, но взглядов было слишком много.

Новая очередь глухих выстрелов предвестила тяжёлые удары по рёбрам и животу чуть выше пупка.

— Ха-ха... Получай, мерзавка!

— Кх.

Путана стиснула зубы и, согнувшись пополам, нажала на спуск. Кто бы ни кричал от радости, он разлетелся на черепки.

Спецкостюм элитников выдерживал любые климатические условия и в том числе хорошо защищал от пуль и ножей. Пистолет-пулемёт, стреляющий 9-миллиметровыми пистолетными пулями, не представлял смертельной угрозы, если не подставлять лоб.

Но он уступал в эффективности пуленепробиваемым жилетам из фильмов и сериалов.

(Больно! Все органы всмятку! Нельзя, чтобы в одно и то же место попали по пять раз!)

Пули не пробьют её тело, но этим защита ограничивалась. Сила удара распространялась вглубь, потому множественные попадания могли запросто сломать кости и повредить внутренние органы.

А если раны скуют движения, не получится уйти от следующих выстрелов, и отслеживание взглядов ничем не поможет.

(Нет пути назад. Если проглочу боль и сокрушу побольше врагов, то и пуль в меня полетит меньше!)

Она снова нажала спусковой крючок гранатомета.

Бесконечные увороты и атаки слились вместе, грозясь уничтожить врага подчистую.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!! — завопила она во всё горло с летящей изо рта кровью, сокращая численность Хромированного Клинка.

Или так она думала.

Военный грузовик вдалеке затрясся, и из багажника будто что-то вывалилось. То оказалась громоздкая композитная броня с гуманоидными конечностями, способными держать оружие.

— Силовой костюм?!

От шпионов в грубой одежде требовалось только выиграть время, пока готовится броня.

Цокнув, Путана выпустила побольше гранат, но взрывчатка размером с кофейную банку не нанесла бы урона костюму даже при прямом попадании.

Девушка только и могла, что смотреть, как силовой костюм неторопливо тянет за рычаг взвода на тяжёлом пулемёте.

Он приготовил первый снаряд и навёл дуло на Путану.

Убойной силы оружия хватило бы, чтобы разрезать на части пуленепробиваемый автомобиль, а человеческое тело и вовсе превратится в фарш, и никакие специальные костюмы не помогут.

— ?!

Первым делом Путана запрыгнула за военный грузовик.

Мгновением позже полетел ураган пуль, от которого грузовик вспыхнул и взорвался.

Глава 18

Беглец взорвал целый горный склон так, словно прихлопнул жука.

Радиосигнал пропал, и больше ни один солдат не оговорил бы элитного пилота.

— Ты правда думал, это сработает? Вот олень, — тихо посмеивался Квенсер за совершенно другим горным склоном.

Парень держал хендхелд, подключенный к рации, и посылал "очевидный" сигнал. Беглец же уничтожил рацию Хейвиа, которая ретранслировала сигнал. Радио соединялось с хендхелдом с помощью лазера, потому враг не засёк ничего лишнего.

— Стой, стой, стой. Водить его за нос — это здорово и всё такое, но что дальше?! Может, мы и можем застать его врасплох, когда он принял нас за мёртвых, но он слишком быстрый, тяжёлый и, самое главное, твёрдый! Как нам его забороть?

— Не напрягайся ты так. — Квенсер был навеселе. — Всё уже закончено.

— Что?

Не успел Хейвиа изумиться, как горный склон разорвало на части, и начался обвал куда страшнее, чем предыдущий. Вниз посыпался целый склон вместе с Беглецом.

— К-какого дьявола?!

— Подсказка 1: горы испещрены контрабандными туннелями Корпораций Капиталистов. Мы использовали их как водопровод, но задумка провалилась. И куда в итоге пошла вода? Идти ей было некуда, и она стала заполнять гору.

Квенсер поднимал пальцы по одному.

— Подсказка 2: иногда в горах безопасных стран бывают обвалы куда серьёзнее, чем в теории может быть. Это так называемые глубинные обвалы. Когда подземные хранилища переполняются до отказа водой после сильного дождя, может обвалиться целый горный склон.

— Постой-ка! Ты же не...

— Подсказка 3.

Квенсер сжал кулак.

— Этот олень сделал финальный выстрел, когда гора уже наполнилась водой. Что, по-твоему, произошло дальше?

Начался ужасный обвал, зацепивший и Беглеца. Его восемь ног — или шесть, если вычесть передние две, под которых замаскировали вторую главную пушку — на максимум активировали статическое электричество, лишь бы удержать равновесие, но...

— Слышь, что происходит? Этот грёбанный жук соскальзывает вниз!

— Ещё бы. Этот глубинный обвал состоит не из сухой земли. Помнишь, я говорил про воду внутри горы?! Статическое электричество плохо работает на воде, потому с этим грязевым оползнем им уже ничего не сделать!

Вот почему Квенсер хотел, чтобы Беглец выстрелил по склону, на котором стоял.

Понадобилась одна только рация для маскировки местоположения и что-нибудь, что разозлит элитника. Хватило даже журнала покойника.

— Ты смотрел на него свысока за то, что он обычный человек? Что ж, этот оператор канатной дороги тебя победил.

Беглец уже не пытался остаться на одном месте , а старался не потерять управление, падая в долину.

Но он не смог даже это.

Объект пошатнулся и потерял равновесие.

— Отведай грязи по самые гланды, мразь!

Как только Объект завалился, всё было кончено. Он покатился, как снежный шар. Главные пушки, ноги — Объект крутился без остановки, разламывая торчащие детали собственным весом. Царь горы в один миг свалился к её подножию.

Оставшиеся пушки и даже главный корпус Малыша Магнума раскалились до оранжевого, но принцесса всё ещё не уводила прицел от долины, готовая выстрелить в любой миг.

Парочка оленей могла себе представить, о чем думала их элитница.

— Слышь, как думаешь, парень в кокпите ещё дышит?

— Надеюсь. Убью его сам — наварю лимон евро.

Глава 19

От мощного взрыва Путана покатилась по земле. Удержав гранатомёт, она вновь прицелилась по силовому костюму и произвела несколько выстрелов лёжа. Но не смогла попасть прямо по цели.

Так броню не пробить.

Решив, что военный грузовик около силового костюма набит оружием и боеприпасами, Путана безжалостно запустила бомбы в багажник.

Раздался оглушительный взрыв, и даже на расстоянии Путана ощутила волну жгучего воздуха.

(Есть...)

Как только девушка вскочила на ноги, у неё окаменело лицо.

Силовой костюм повалился на спину, но отнюдь не перестал двигаться. Он медленно, со скрипом поднялся, а тяжёлый пулемёт подбирать не стал — тот погнулся.

Вместо этого костюм понёсся прямо на Путану.

— !!!

Она получше схватила гранатомёт и пальнула под ноги костюма. Когда его откинуло назад, девушка взорвала ещё один грузовик. Но силы взрыва всё равно не хватило, и на этот раз силовой костюм даже не опрокинулся, продолжил двигаться к девушке и схватил её гигантскими пальцами, какие подошли бы для демонтажа зданий.

— Га-а-а... гх... А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!

— Как жаль, Путана.

Кто-то заморочился настолько, что говорил через динамики.

— Я никогда не смог бы стать элитником, потому краем глаза поглядывал на тебя. Как же мне жаль, безумно жаль от мысли, что ты столь низко пала.

Путана хотела ответить, но у неё трещали рёбра, диафрагму зажали, и едва удавалось дышать.

Но именно потому силовой костюм не заметил свой "конец", движущийся на него как раз тогда.

В долину обрушился мощный поток камней, поглотив силовой костюм.

Грязь и коричневая вода смыли всё на своём пути. Их мощи хватало, чтобы заставить кататься огромные валуны и военные грузовики. Силовой костюм не стал исключением: его повалило на землю и смыло прочь.

В какой-то миг пилот заметил, что рука силового костюма разжалась. Но сделать ничего он не мог, уже не различая верх и низ. И неповоротливое оружие смыло, будто насекомое в раковине.

Глава 20

Спустя три минуты после того, как военные спутники Организации Веры засекли оптический паттерн сигнальной ракеты, в долину ринулись солдаты в полном боекомплекте.

Они назывались Клеверами.

Также их знали как белых воротничков и экспертов по морю, и мало кто подумал бы, что они не умеют вести бой в горах или где-то ещё, где нужен камуфляж и переносное оружие. Но на деле всё было не так. Пускай солдаты из этого подразделения и прошли такие же тренировки, как морская пехота, которой поручали операции с высадкой на берег.

Белоснежная форма сильно выделялась посреди ночи, и поверх неё солдаты, спускающиеся по веревке с вертолёта, накинули чёрные плащи.

— Сигнал Путаны шёл отсюда.

Они изумились тому, как глубинный обвал превратил долину в реку из грязи.

Немного поднявшись из долины, солдаты обнаружили на невысоком холме мальчика.

Они узнали предмет в его руках.

— Это элитного пилота. Наверное, Путаны. Она из-за суеверий предпочитала устаревшие модели.

— Что здесь было?

Клеверы поглядели на мальчика.

Он выполнил своё обещание. Честно и без утайки всё им рассказал.

— Всех смыло рекой.

Глава 21

Бурный грязевой поток унёсся далеко вниз.

Путана Хайбол каким-то образом умудрилась выползти на сушу.

— Фух-фух... Уфф... Кгхе, кгхе!!!

Она выкашляла воду из горла и перевела дыхание. Затем легла на спину и уставилась в ночное небо.

Что ей делать теперь?

Перед смуглой девушкой открылось несколько перспектив.

Она могла как-то связаться или самостоятельно добраться до захудалого мотеля и встретиться там с разведотрядом Легитимного Королевства под названием Улей Азул.

Ещё она могла сделать вид, будто утонула в грязи, и скрыться как от Организации Веры, так и от Легитимного Королевства.

Ничто уже не вернёт Сарасвати, но Легитимное Королевство не перестало быть тем, кто отобрал у элитницы её Объект.

С другой стороны, она лишится поддержки, если пойдёт против них. Было очевидно, какая судьба ждёт, если её будут преследовать сразу две мировые державы.

Она подчинится и будет жить?

Или даст бой и погибнет?

Путана какое-то время подумала, но её прервали.

В её поле зрения ворвалось чьё-то лицо.

— Приятно видеть тебя живой.

То оказалась Миллия Ньюберг. Она улыбнулась и подала руку.

— Что бы раньше ни случилось, мы привели тебя сюда, и терять тебя я не намерена.

— ...

Что-что, а "взгляда" военного спутника Путана не чувствовала. Тогда как офицерша нашла её в грязевой реке?

Элитница решила не думать об этом слишком много. Выбора ей не оставили.

— Беглец перестал двигаться. Наверное, элитник забрызгал собой кокпит, как помидор соковыжималку. Остальное теперь за техдивизией. Тамошние ребята разберут Объект на части и повезут домой, надеясь, что реактор не установлен на самоуничтожение.

Путана схватила руку Миллии и шатко поднялась на ноги. Затем они залезли на оставленный неподалёку мотоцикл (очевидно, ворованный).

Путана обвила руками спину офицерши, и мотоцикл тронулся с места.

— Вот теперь дело сделано. Вынуждена признать Лост Эйнджэлс бесполезным городом, но зато в кои-то веки удалось поесть чего-нибудь сносного, а не резиновые пайки. Давай сегодня напьёмся!

— Кажется, сегодня уже заканчивается.

— Тогда давай пить ещё и завтра. Два за раз! Два! И оба захвачены целыми! Вряд ли нам в отделе разведки дадут престижные медали, но на бронзовые статуи в школах мы, пожалуй, заработали, как думаешь? Никто не наедет на нас, если закатим вечеринку.

Путана отмолчалась. Её Сарасвати был одним из призов.

Смуглянка стиснула зубы и услышала статические помехи.

— Кшшш.

Звуки доносились из наушника Миллии.

Путана услышала голоса Квенсера и Хейвиа.

— Я нашла Путану, — сказала Миллия. — Я привезу её в город, дуйте в ресторан вперёд нас. Наверное, работники не обрадуются, когда увидят, сколько на нас грязи, но они подобреют, когда мы нажрёмся и оставим кучу денег.

— О. Так Путана не убежала? Я удивлён.

— Значит, она будет тусить с нами несмотря на всё, что о нас думает?

Разговор шёл через наушники, потому парни не думали, что Путана их слышит. Они понятия не имели, что Путана прижалась к спине Миллии и обхватила её талию.

— Ха-ха! — засмеялась Миллия. — В её-то ситуации она иначе бы никак не уцелела. В общем-то, ожидаемо.

— Ты слышал, Квенсер. Ты же рад, что она не повёрнутая истеричка, которая ради мести об стену расшибётся? Можешь расслабиться.

— Ага, рад. Я бы обосрался, если бы она узнала, что мы действовали по моему плану.

Путана молча прикусила губу за спиной командира, где никто её не видел.

И когда девушка заговорила, слова прозвучали только в её сердце:

(Я и так уже знала, ты в курсе?)

Во рту возник привкус позабытой мести.

История Путаны была ещё далека до завершения.