Том 2    
Глава 6. Геймеры и «Flying Get»


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
crazylem0n
1 мес.
Большое спасибо за перевод
lastic
10 мес.
Хоооооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооо
jung
10 мес.
Не буду кривить душой, azrael1325. Если ьы ты не указал на это, я бы до конца года ничего не заметил. Ох уж этот русский со своими фантомными буквами.
azrael1325
10 мес.
А "счасливый" в заголовке - это результат действия коварного заговора т-ненавистников или так и задумано?)
jung
10 мес.
lastic, однозначно!
lastic
10 мес.
Красавицы

Глава 6. Геймеры и «Flying Get»

Часть 1

— Прости, но давай останемся друзьями.

— Э-э? Ву-у, какого чёрта?! — вспыхнул я после третьего неудачного признания. Хоть я и отреагировал излишне эмоционально, упрямо и грубо, но волноваться обо мне не стоит. В конце концов, я ведь признался двумерной героине с экрана.

Не говорите мне, что я ничтожество. Я и сам об этом прекрасно знаю; ведь именно я сижу здесь в одиночестве и от безысходности ругаюсь на симулятор свиданий.

Знаю, но всё равно не могу сдержать эмоции:

— Что я делаю не так?.. — плюхнувшись лицом на диван, пробормотал я, словно чванливый второстепенный персонаж, и взглянул на выпавший из рук джойстик.

Пять дней назад… я начал проходить «Златовласые шалости».[✱]Отсылка к игре «Золотая мозаика». «Как продвигается?» — спросите вы. За прошедшие четыре дня я завоевал сердца четырёх девушек, оставив напоследок любимую героиню. Я признался Фрау Небесной три раза, но…

Я застонал и в отчаянии вцепился в свои волосы:

— Ну ву-у, не понимаю. Понятия не имею, где я ошибся.

Я планировал завоевать сердце любимой героини с первой попытки, но где-то оступился, и признание провалилось. В недоумении я перебрал в памяти все ходы и попытался понять, где именно я ошибся.

Во второй раз я скрупулёзно обдумывал каждый свой выбор и следил за тем, что отвечаю… И меня всё равно отвергли.

Тогда я вдруг осознал, что совершил какую-то фундаментальную ошибку, и с чрезмерным оптимизмом бросился перепроходить рут в третий раз. Я делал несколько сохранений за диалог, внимательно изучая реакцию Фрау на каждый ответ, и нарочно держался подальше от других героинь. В итоге корабль моей безупречной виртуальной любви… трагично пошёл ко дну.

Я яростно забился на кровати, обзывая игру нелицеприятными эпитетами.

Заиграла неожиданно простая и меланхоличная для плохой концовки мелодия, и по экрану поползли титры. Я разочарованно вздохнул.

Почему всё так обернулось?.. Почему из всех героинь именно с ней у меня ничего не получается?..

Уставившись в потолок, я разозлился на себя, Амано Кейту, за то, насколько я жалок. Может показаться, что я слишком серьёзно воспринимаю этот простенький симулятор свиданий, но… Фрау во многом напоминает мне Тендо.

Я оставил героиню, которая похожа на Тендо, напоследок и получил жестокий от ворот поворот.

Ни в комментариях к игре, ни на форумах не сказано, что рут с Фрау хоть чем-то сложнее других. Другими словами, никому её рут не даётся так трудно, как мне. Я совсем не понимаю, о чём думают девушки… Хотя, если точнее, не все девушки, а Тендо. Других же героинь я завоевал без проблем.

Но даже так меня очень раздражает, что пришлось искать информацию о прохождении последнего рута. Хоть полное прохождение с пропуском всех диалогов и займёт не более сорока минут, у меня нет ни стратегии, ни сил, чтобы идти на четвёртый круг.

— Ха… — устало вздохнул я и выключил приставку.

Чувствуя, что последние силы покинули меня, я остался на кровати и запустил мобильную сетевую игру.

※ ※ ※

— Амано, я тебе в цифровые свахи не нанимался, — немногословно отрезал мой друг.

— Нет-нет-нет! — возразил я и приклеился к нему.

В среду после уроков я решил потратить некоторое время впустую, то есть пойти на встречу «Общества любителей игр», и, собравшись с духом, решился попросить совета у Уэхары.

Имея в запасе какое-то время до прихода Чиаки, которая учится в другом классе, я пытался заставить своего друга поговорить со мной:

— Я не об этом тебя спрашиваю. Мне кажется, это может помочь мне сблизиться с Тендо. Ну, пожалуйста!

Уэхара не придал значения моей отчаянной мольбе и непринуждённо сунул мизинец в ухо.

— Уэхара, у тебя ведь есть настоящая девушка. Получается, тебе не составит труда завоевать сердце героини симулятора свиданий, ведь так? Мастер, прошу вас, укажите мне путь!

— Амано…

— Слушаю?

Уэхара глубоко вздохнул и помахал пальцем:

— О боже, за что мне всё это... — устало произнёс он, сложил руки на груди и переключился на учительский тон: — Уверен, для отаку вроде тебя это будет неожиданностью, но позволь открыть тебе ужасную тайну…

Почувствовав, что мне лучше не слышать это, я отвернулся от Уэхары и попытался его остановить:

— П-прости! Тебе правда не стоит мне помогать! Не надо ничего говорить!

— На самом деле симуляторы свиданий…

— А-а, а-а, я тебя не слышу~

— …не симулируют настоящие отношения!

— Не говори так! — Жестокая правда пронзила сердце неопытного юноши.

Уэхара с презрением взглянул на меня и продолжил:

— Поэтому, хоть у меня и есть девушка… Нет. Именно потому, что у меня есть девушка, я не могу помочь тебе с симулятором свиданий. Игры и реальность могут быть похожи, но на самом деле между ними нет ничего общего!

— Гя-а-а-а! — удручённо взвыл я и распластался на парте. Уэхара озвучил то, о чём я и так догадывался. — Получается… Получается, все те знания, что я почерпнул из симуляторов свиданий…

— Мне очень жаль, Амано. Опыт общения с цифровыми дамами применим только в играх и никак не влияет на твои навыки общения с настоящими девушками!

— Ч-что?!

— Это работает и в обратную сторону, потому я не могу помочь тебе советом. Ты, скорее всего, разбираешься в симуляторах свиданий куда лучше, чем я. Не так ли, Профессор Симулянт?

— Что за позорное прозвище — «Профессор Симулянт»?! Никакой я не профессор и тем более не симулянт!

— Кстати, Амано, сколько игр ты успел пройти за одиннадцатый класс?

— Хм, около сорока?

— Поздравляю, Амано.

Ни с того ни с сего Уэхара вручил мне лист бумаги. На нём фломастером выведено: «ПРОФЕССОР СИМУЛЯНТ». Похоже на сертификат.

Увидев, как я поник, Уэхара поспешил оправдаться:

— Да ладно тебе. Это ведь просто шутка, — и продолжил: — По правде говоря, даже если я захочу тебе помочь, толку от меня не будет: я просто не играю в подобные игры.

— Да ладно тебе. Не стесняйся и скажи честно…

— Да нет же, я серьёзно. Это ты странный, Амано. Нормальный парень не стал бы играть в подобные игры. Помешанность на играх сбила твой ценностный компас.

— И к-каким же образом нормальные парни избавляются от похотливых мыслей?..

— Да порно смотрят, что же ещё.

Его ответ обескуражил меня, но я тут же пришёл в себя и разочарованно вздохнул:

— Куда катится современная японская молодёжь?..

— Нет-нет-нет, это я тебя должен спросить.

— Лучше бы в эроге играли…

— Не путай. Это у тебя вкусы странные. Проще говоря, ты другой и в каком-то смысле у тебя «жёсткие» предпочтения, — со странным восхищением произнёс Уэхара и, прочистив горло, вернулся к теме разговора: — Да и к тому же: не слишком ли упрямо с твоей стороны, Амано? Прежде чем спрашивать у меня, мог бы поискать ответы в сети.

Логично, но:

— Нет, — неловко почесав щёку, произнёс я. — Подобные задачи… Особенно, когда речь идёт о героинях симуляторов свиданий, куда уважительнее решать, опираясь на опыт и имеющиеся варианты, чем следовать инструкции…

— О-го-го! Другими словами, ты хочешь понять, как подружиться с Тендо. Слова не мальчика, а мужа, — раскусил меня Уэхара.

— Н-нет, что ты такое говоришь?! — в смятении возразил я. — Я ведь об игре тебе говорю. Об игре!

Оправдавшись, я снова взглянул на себя со стороны: пытаясь приравнять реальный мир к игре, я загнал себя в ловушку, из которой не выбраться.

«Как же я жалок», — подумал я и вздохнул.

Уэхара обеспокоенно взглянул на меня и почесал в затылке:

— Если так волнуешься, что твой опыт не поможет в настоящих отношениях, то почему бы не отбросить всё это и не сосредоточиться на реальности? Так будет намного продуктивнее.

— Хм? Что ты имеешь в виду?

— Не пора ли тебе напрямую обсудить всё с Тендо?

— Э-э… — протянул я и закатил глаза. — О чём ты, Уэхара? Да я же сейчас в глазах Тендо хуже хромой блохи. Чтобы вот так подойти к ней сейчас… Мне ведь ещё нужно научиться говорить с девушками. Забыл?

— Не забыл. И именно поэтому советую тебе не медлить.

— В каком смысле?

— В каком смысле, говоришь? Хех. Ну, ты…

— Хм-м?

Уэхара посмотрел на меня так, будто хотел спросить: «Что, сам ещё не додумался?», и перешёл к сути:

— Ты ведь и так уже вполне нормально говоришь с Тендо, если сравнивать с другими девушками.

— Э-э? — Я застыл, обдумывая слова Уэхары.

— Ну, о Хошиномори и говорить нечего… Не уверен, что к чему, но я видел, как ты общался с Агури. И потом… Разве ты не говорил, что вы с Тендо вместе ходили в игровые автоматы?

— Д-да, мы и правда играли на жетонных автоматах, но… — Что Уэхара пытается этим сказать? Чтобы второстепенный персонаж вроде меня, и нормально общался с Тендо… Постойте-ка! — Что значит «если сравнивать с другими девушками»?! — подскочив со стула и широко раскрыв глаза, прокричал я.

— До тебя только дошло?! — не менее удивлённо спросил Уэхара.

Полагаю, Уэхара прав. Пока мы играли, я, само собой, нервничал и чувствовал благоговейный страх перед девушкой, но всё же кое-как поддерживал разговор. Однако его нельзя было назвать непринуждённым. К тому же очень скоро наша прогулка превратилась в настоящее состязание, в котором я потерпел позорное поражение. Да уж.

Я уже было собрался озвучить это Уэхаре, но тот вдруг перебил меня:

— Нет, ты меня не так понял. — Он вяло помассировал себе шею. — Я не говорю о победе или поражении. Вы играли в игры просто так, а не в рамках «клубной деятельности». Мне кажется, этого вполне достаточно, чтобы считать вас «друзьями».

— А-а, думаешь?

Честно говоря, я ни разу не задумывался, насколько мы с Тендо близки. Во время наших встреч я только и делаю, что сдерживаюсь и пытаюсь не ляпнуть лишнего.

Нас можно назвать «знакомыми», поэтому я веду себя с ней соответствующе… Не думаю, что эти отношения значат что-то большее. Да и мне иногда кажется, что Тендо меня на дух не переносит.

Скорее всего, Тендо надеется через меня сблизиться с Уэхарой. Как говорится, «если хочешь подобраться к генералу, сперва целься в его коня». Можно ли расценивать это как «сближение»?

Я не могу рассказать об этом Уэхаре, потому для него всё выглядит так, словно мы с Тендо начинаем ладить.

Вот же! Именно поэтому главные герои романтических комедий, которые не понимают, что на душе у девушек, такие!..

Уэхара внезапно взглянул на меня с неприкрытым раздражением:

— Неужели «дружба» для тебя слишком непосильная ноша?

— Ву-у… — Если не говорить о Тендо, он в чём-то прав. Он определённо в чём-то прав, но… — Но ведь та, с кем я пытаюсь подружиться, это Тендо, понимаешь?

— Да будь это хоть Тендо, хоть королева Англии. Это всего лишь ещё один человек.

— В глазах Тендо я блоха или, скорее, большой слизняк…

— Может, так и было, когда ты впервые отказал Тендо, но вряд ли она того же мнения о тебе сейчас. Знаешь, Тендо тебя не ненавидит. Зачем ей тогда приглашать тебя на прогулку?

— Думаю, она просто встретила знакомого на улице и решила из вежливости пригласить его прогуляться.

— Ты серьёзно? — почему-то спросил Уэхара. Кажется, он очень переживает о моих отношениях с окружающими…

— Я очень счастлив, что Уэхара со мной подружился.

— С чего это вдруг такие откровения?! — Он отступил назад, его щёки залились краской.

Понятно. Видимо, дружба между парнями должна быть более мужественной. Именно. Мужественной… Дружба между мужчинами…

— Уэхара, хочешь искупаться со мной?

— Ты серьёзно?! Умоляю, скажи, что ты шутишь! — Уэхара оттолкнул парту за собой, чтобы убраться от меня подальше.

Ученики, которые остались в классе, уставились на нас. Я оглянулся, поклонился всем, извиняясь за этот бедлам, и заметил озадаченную ученицу в дверном проёме.

— А? А, Чиаки? — обратился я к водорослеволосой девушке.

Глаза Уэхары от изумления едва не выпали из орбит. Почему-то щёки Чиаки порозовели. Она перевела взгляд с меня на Уэхару и обратно несколько раз и…

— Эм… Это, это! У меня сегодня важные дела, так что я… угу… Д-до свидания!

…выбежала из класса.

Я растерянно склонил голову набок. Уэхара же беззвучно раскрывает и закрывает рот, словно рыбка.

Внезапно он сорвался с места и во весь голос прокричал:

— Постой! Ты всё не так поняла-а-а! — Уэхара подбежал к своей парте, схватил сумку, прокричал мне: — Собрание «Общества любителей игр» на сегодня закрыто! — и помчался за Чиаки.

Я не понял, что произошло, и, лишь когда звук шагов Уэхары стих далеко в коридоре, до меня наконец дошло:

— Вот чёрт! Вот оно что!

Может, мне и сложно разобраться в собственных чувствах, но вот подмечать чувства других со стороны выходит куда проще.

Я сглотнул, опёрся подбородком на скрещённые руки и уверенно прошептал:

— Это флаг о том, что романтические отношения между Уэхарой и Чиаки набирают обороты!..

Девушка краснеет и убегает, а парень с криком «я не могу всё так оставить» пускается за ней. Ошибки быть не может: разве это не выглядит как решающая сцена, знаменующая окончание рута? Или, скорее, даже его провал?

— Ву-у, что же мне делать? — вцепившись в свои волосы, спросил я сам себя и скрепя сердце решил позвонить Агури.

Тендо Карен

— Сколько бы ты меня ни добивался, я не стану с тобой встречаться. Что? Пробный период? Знаешь, в контексте отношений это звучит отвратительно. «Пробный»… Тебе не кажется, что это грубо?

— Нет. Я ведь уже сказала. Я больше не хочу встречаться. Что значит «в таком случае»? Хех, поверить не могу.

— Ты хоть понимаешь, о чём я тебе говорю? Позволь ещё раз повторить…

— Я не хочу и не буду встречаться с тобой.

— Что? Если ты выиграешь предстоящий турнир? Вот честно, я тебя совсем не понимаю.

— Да за кого ты меня держишь? Тебе приятно считать человека «дополнительным призом» в каком-то соревновании?

— Я очень рада, что ты хорош в боксе. Это достойно уважения.

— Но это никак не связано с моими чувствами. Ясно?

— Хочешь, чтобы я пришла на твой бой? Победишь ради меня? Нет, спасибо. Нет, бокс мне отнюдь не противен. Я лишь хочу сказать, что сейчас не готова жертвовать своим свободным временем на посещение твоих боёв. Сам посуди, зачем мне прожигать свой день, наблюдая за тем, кого я едва знаю?

— Что? Для начала стать друзьями?

— Не думаю, что это хорошая идея. Для начала что ты имеешь в виду под «друзьями»? То есть теперь, когда я тебя отшила, ты пытаешься любой ценой сблизиться со мной?

— Сожалею, но у меня совершенно нет желания становиться таким другом.

— Давай начистоту… Я понимаю, что это прозвучит грубо, ведь мы видимся и разговариваем впервые, но скажу тебе прямо.

— Я не хочу с тобой дружить.

— У нас разные ценностные установки и, что важнее всего, я не чувствую какой-то искры между нами. Очевидно, друзья не обязаны разделять свои хобби, но в то же время друзьям важно быть на одной волне.

— В этом смысле и, может быть, к сожалению, после твоего признания я поняла, что мне претит твой характер.

— Учитывая всё вышесказанное, я… Постой, что?

Я внезапно осознала, что Андо, боксёр из соседней школы, незаметно скрылся из виду.

— Слухи не врут! Ты и правда монстр. Пожалуйста, остановись! — Послышался скрип старых половиц, и Андо, осыпая меня оскорблениями, выбежал из здания культурных клубов.

Вздыхая, я смотрела ему спину, пока тот совсем не скрылся из виду.

Вдруг кто-то похлопал меня по плечу:

— Хорошо сработано, Тендо.

— О, Мисуми? — удивилась я и взглянула на Мисуми Эичи. — Ты сегодня рано. — Его привычно бодрое лицо расплылось в натянутой улыбке. Да и приветствие странное. — Ты всё слышал, да? — немного неловко спросила я.

— Д-да… Мне очень стыдно, но это произошло в коридоре, который ведёт к нашему клубу. Я ничего не мог поделать…

— Полагаю, ты прав. Это мне надо извиниться. Перегородила тут проход.

— Ну, я единственный, кто ждал конца признания, поэтому ничего страшного.

Мисуми почесал щёку и взглянул на меня так, будто хочет что-то добавить.

— Что-то не так? — подгоняя, спросила я.

Мисуми немного замялся и продолжил:

— Тендо, как бы сказать… Твой отказ... жестокий.

— Правда? Ох… — Я криво улыбнулась и облокотилась на стену, чтобы восполнить израсходованные силы. — Может прозвучать, будто я большой эксперт в делах сердечных, но худший ответ на признание — неоднозначный. Мягкий отказ по какой-то причине вселяет в людей надежду и лишь всё усложняет…

К такому выводу я пришла, отказав бесчисленному количеству людей.

— Ха-ха, ясно, — скрестив руки, пробормотал Мисуми и восхищённо взглянул на меня. — Тендо… Даже я немного прослезился, когда ты его отшивала.

— У-у… — И что мне на это ответить? — Мисуми. Неужели… я настолько жестоко поступила с ним?

Мисуми заметил, что меня его слова обеспокоили, и удивлённо моргнул:

— Что? Ну, да, и «жестоко» не то слово, но… Разве не на это ты рассчитывала?

— Так-то оно так… Просто мне кажется, что в последнее время я отвергаю их больнее, когда имею дело с этими ежедневными признаниями.

Если признание искреннее, я тоже стараюсь быть искренней. Если слышу фальшь и притворство, рублю на корню и за словом в карман не лезу. Но не хотелось бы, чтобы признающийся считал меня чрезмерно грубой.

— Хм-м, — протянул Мисуми, неловко почёсывая в затылке. — Честно говоря, на первый взгляд он показался мне весьма сомнительной личностью, но…

— П-правда? Он был похож на совершенно бестактного юношу.

Значит, я всё-таки не ошиблась и ответила ему подобающе…

— Но, хоть вы и не подходите друг другу, думаю, в его признании не было злого умысла. И теперь, после твоего разгромного отказа, он будет считать тебя демоном во плоти.

— Гх?!

Моё несчастное сердце пронзила отравленная стрела осознания. И-иначе и быть не может. Я вовсе не хочу встречаться с Андо, и мне не нравится его характер, но… Но он и вправду пришёл ко мне с добрыми намерениями. Я же, хоть и была честна с ним, наверное, всё-таки перегнула палку.

— Позволь поинтересоваться, — мягко улыбнувшись, начал Мисуми. — Не кажется ли тебе, что в этот раз ты пришла сюда не для того, чтобы «отвергнуть его признание», а просто чтобы сказать «нет»?

— О, я даже не задумывалась об этом. Полагаю, ты прав.

— Мне даже кажется, что это вошло у тебя в привычку. Выработалась определённая модель поведения вроде «прийти, отказать, объяснить, уйти».

— Ага…

А ведь точно. С тех пор как признания стали рутиной, я подсознательно настроила себя, что нужно отказывать сразу и не мутить воду.

Мисуми снова мягко улыбнулся:

— Мне кажется, иметь слишком много привычек тоже плохо. Хоть ты и отказала ему, опираясь на свои чувства, но звучало наоборот.

— Получается, мои причины отказа звучат как дежурные отговорки?

— Ага. Именно это я и имею в виду.

— Это точно… не самое достойное поведение.

В последнее время я… Тендо Карен, осознавала, что проблема существует.

Но, как и в случае с отказом Амано вступить в клуб геймеров… иногда я могу быть ужасно упрямой. Может, я не умею подстраиваться под ситуацию?

Я строила простые логические цепочки и свято верила в их правильность.

«Раз Амано любит игры, то он не откажется вступить в клуб».

«Раз он играет ради веселья, ему нет дела до побед и поражений».

«Раз я всё равно в итоге отвергну его признание, то лучше рубить с плеча и не размениваться на любезности».

Мне казалось, что решимость делает меня в глазах других очень рассудительным человеком. Но на самом деле я потеряла гибкость и способность подстраиваться под ситуацию.

Моя реакция на отказ Амано ­– идеальный тому пример.

Даже сейчас, когда вспоминаю о произошедшем, у меня щёки горят. Всему виной моё упрямство.

— Нет, постой, — в замешательстве произнёс Мисуми, заметив, что я подавлена. — Я ведь не говорю, что тебе нужно резко измениться. Гм, как же это правильно сформулировать?.. Мне кажется, тебе стоит попробовать быть вдумчивее. — Мисуми отвёл взгляд в пустоту и вдруг оживился, будто до чего-то додумался: — Может, мы сможем это натренировать?

— Натренировать вдумчивость?

— Ага. Как по мне, хорошо это или плохо, ты всегда прячешься за маской «идеальной Тендо Карен». Хотя во время клубных занятий эта отрешённость заметно ослабевает.

— Вот как…

— Почему бы во время разговора не снять эту маску и не попробовать прислушаться к своему внутреннему голосу? Действовать в таком порядке куда лучше.

— Другими словами… Сначала отвечать от чистого сердца, а потом уже извиняться, так?

— Именно. Для тебя, Тендо, так будет намного лучше.

Я взялась за подбородок и обдумала его слова.

— Понятно… Я попробую.

А иначе ты никогда не сблизишься с Амано…

— Хм? Ты что-то сказал?

— Нет, ничего… Раз ты даже эти слова не воспринимаешь, то Амано не услышишь и подавно… Ох, беда какая… Беда бедная.

Мисуми снова что-то произнёс, но я не расслышала ни слова. А раз так, значит, сказанное меня совершенно не касается.

Согласившись на этом, мы пошли в клуб и стали играть в наши игры. И всё бы хорошо, но…

— Для начала искренне говори о своих чувствах. Будь искренней. Будь ис-крен-ней. Не начинай с отказа. Не начинай с отказа. Не начинай с отказа…

…я лишь то и делала, что повторяла одну и ту же фразу снова и снова на протяжении всего клубного часа.

Уэхара Тасуку

— И-извини. Кажется, я всё не так поняла.

— Ага, совсем не так, — ответил я Хошиномори и облегчённо выдохнул.

Мы вместе идём в центр города, оставив купающуюся в лучах школу позади.

Обычно Хошиномори едет домой на автобусе, но, похоже, ей нужно зайти за покупками. Поэтому я пристроился рядом, чтобы развеять все её яойные теории. И вот мы здесь.

Я украдкой взглянул на идущую рядом девушку.

И вот я снова с Хошиномори. Странная странность, не иначе.

Помнится, раньше я каждый день после уроков гулял со своей девушкой Агури, но не так давно наши отношения зашли в тупик. Мы так и не разрешили эту проблему. Стоило мне осознать, что по-настоящему люблю Агури, как вдруг я стал проводить больше времени с Амано и Хошиномори, чем с ней.

Бог определённо за что-то меня наказывает…

Я человек не суеверный, но не могу отделаться от мысли, что кто-то наверху решил развлечься и дёргает нас за ниточки, как ему вздумается.

Чего этот бог вообще добивается? Нити судьбы Амано и Хошиномори уже переплетены, а он всё ещё пытается привязать Амано к Тендо, а меня — к Хошиномори. А, ну, и с недавних пор Амано — к Агури. Клубок, каких поискать. Осталось только татух набить, чтобы под одеждой не было видно, и уши проколоть. [✱]Отсылка к манге Horimiya. (На самом деле на какие-то нишевые манги, возможно, восьмидесятых, но корень всех зол найти не удалось.)

Из дальнего уголка сознания послышалось, как я из средней школы, с зачёсанными набок волосами, похрюкивая, смеётся над происходящим. Вряд ли ему смешно. Скорее, он хочет, чтобы всю эту любовную паутинку где-то на солнечном курорте сожрал австралийский гидролаг.

Но хотелось бы, чтобы ты, прошлый я, внимательно присмотрелся к этой ситуации. Ни один из персонажей в этом любовном кто-знает-сколько-угольнике ни разу не целовался.

Будь я персонажем из фильмов Такеши Китано, сказал бы: «Все мы, девственники». [✱]Странная отсылка (?) на фильм «Девственники во второй раз». Что это, жизненное кредо Джуна Миуры?[✱]Писатель и актёр. Ну да, ну да. А ты знал, старый я, что слово «девственник» раньше применялось и к девочкам?[✱]Обычно слово «девственник» (童貞) употребляется только по отношению к парням и мужчинам.

Эй, только не надо на меня так смотреть, прошлый я. Что? Это не история юности и даже не история старшеклассника? Больше похоже на дневник восьмиклассника? Больно уж ты недооцениваешь… дневники восьмиклассников.

Шутки в сторону: такое чувство, будто нас закрутило в водовороте абсурдных мыльнооперных обстоятельств и вот-вот разбросает по парам, созданным по советам из «Саваяка сан куми».[✱]Японская образовательная передача для детей. Я почувствовал, что у меня вот-вот разболится голова, и приложил руку ко лбу.

Хошиномори заметила мои странные жесты и встревоженно посмотрела на меня:

— Уэхара, ты в порядке? Заболел, что ли?

— Что? А, нет, не обращай внимания. Просто… Я вдруг осознал, как жесток этот мир.

— А-а, значит, тебя всё-таки задирают, — заключила Хошиномори и кивнула. Хотелось бы разрешить недопонимание, да вот сил на это совсем не осталось.

Чем ближе мы подходим к центру, тем люднее становится.

Кое-что уже долго не даёт мне покоя, поэтому я решил спросить об этом:

— Кстати, как тебе Амано в последнее время?..

— Желаю ему приятного полёта на вертолёте авиалиний «Capcom».[✱]Разработчик серии игр Resident Evil, Street Fighter и многих других. Любит встраивать в сюжеты сцены с вертолётами, многие из которых, как, например, в Resident Evil 3, разбиваются.

— Всё ещё желаешь ему смерти?..

Ответственный за их судьбу, похоже, уволился. Дела совсем плохи. Упоминание Амано сразу испортило Хошиномори настроение.

— Ума не приложу, как такой, как Кейта, встречается с такой милашкой, как Агури.

— Ага. Тоже не понимаю. — Только в другом смысле.

Я хотел было продолжить, но Хошиномори меня перебила:

— Скажи?! Это ну очень странно! Только вспомню ничтожное, самоуверенное лицо Кейты, когда тот нежно говорит о своей возлюбленной. Раздражает, раздражает!

— В-вот как? Эй, Хошиномори. А ты уверена, что ничего не перепутала?

— Никогда не видела, чтобы парень с такой гордостью рассказывал о своей девушке!

— Хе-е…

— Хм? Что? Что-то не так, Уэхара? На тебе лица нет.

— Нет… Я в порядке. Ага… Давай-ка лучше сменим тему.

— Ага-а, хм. Ладно, но… — Хошиномори согласилась, но, кажется, мой ответ её заинтересовал.

Я глубоко вздохнул, приготовился к худшему и попытался зайти с другого фланга:

— А что о Тендо думаешь?

— Тендо, говоришь? Хм-м… — протянула Хошиномори, накручивая кудри на палец. — Ну, мы с ней как бы одноклассницы, но я с ней ни разу не разговаривала… Пожалуй, если сравнивать, то я на её фоне всё равно что гора мусора.

— Вау, у вас даже самооценка одинаковая.

— На самом деле я её очень уважаю, ведь нам обеим нравятся игры. И если мы однажды подружимся, хотя шанс астрономически мал… В любом случае будет очень круто! П-п-пожалуйста, забудь, что я сказала!

— Начни встречаться с Амано. Умоляю. Это уже выходит за рамки «совместимости».

— Что? Каким образом наш разговор привёл тебя к подобному выводу? — растерянно склонив голову набок, спросила Хошиномори. — Скажешь ещё. Совершенно не понимаю.

Я сейчас не в настроении для поучительных лекций. Да и толку? Всё равно это не изменит их отношение друг к другу.

Несколько минут мы шли молча.

— Уэхара, а что ты думаешь? — смущённо обратилась ко мне Хошиномори. — Ну, о Тендо?

Я не ожидал подобного вопроса, поэтому удивлённо моргнул и переспросил:

— Хм? Моё… мнение о Тендо?

Хошиномори смущённо опустила взгляд и слегка кивнула. Совершенно не понимаю, зачем ей об этом знать, но… Нет, постойте. Неужели…

Неужели она подсознательно воспринимает Тендо как соперницу из-за их близости с Амано?

Хошиномори по какой-то странной причине посчитала, что Агури встречается с Амано — самому интересно, как так вышло, ха-ха — но при этом точно определила угрозу, исходящую от Тендо.

В таком случае… Есть лишь один правильный ответ.

Я резко остановился, чем привлёк внимание Хошиномори, и бесстрашно улыбнулся.

Пора зажечь пламя соперничества в её сердце!

— Как по мне, в целом свете не найти девушки прекраснее Тендо. Любой парень влюбился бы в неё с первого взгляда!

— Так и знала! Вот что Уэхара думает о Тендо! — Хошиномори побледнела, словно поражённая чем-то.

О-о, неплохой ответ, правда? Это доказывает, что Амано ей небезразличен!

Подтвердив свои догадки, я не сдержал смеха:

— Ху-ху…

— Угх! Уэхара так довольно улыбается… Никогда… Никогда ещё не видела его таким…

У Хошиномори вдруг задрожали колени. Настолько сильной реакции я не ожидал, но разве это не прекрасно? Тут и к гадалке не ходи: она думает об Амано в этом ключе.

Довольный увиденным, я погладил Хошиномори по голове, чтобы немного поддержать.

— Выше нос, Хошиномори. Как по мне, ты прекрасная девушка, ничем не хуже Тендо.

— Ха?.. Но… Ну, раз Уэхаре нравится… Стоп, что?! Фуэ-э-э-э?!

Хошиномори вдруг покраснела как помидор и в замешательстве отступила от меня. Чёрт… Неужели я поступил плохо, просто погладив её? Нет. Хошиномори комплексует из-за своих волос, поэтому я хотел таким образом её поддержать…

Я так привык к приставучести Агури, что стал забывать, как правильно держать дистанцию в общении с девушками.

У Хошиномори забегали глаза и задрожали губы, а лицо покраснело так, словно из ушей вот-вот повалит пар. Это длилось несколько секунд, пока она, по всей видимости, не достигла предела. Хошиномори прижала сумку к груди, поклонилась:

— П-п-прошу прощения! — и убежала прочь.

— А, постой, ты куда? — окликнул я, но было уже слишком поздно.

И она туда же. Прямо как Тендо. Интересно, все красивые девушки в наши дни предпочитают побег простому прощанию? «Зенрёкузака» какая-то.[✱]Телепередача, в которой девушки соревнуются в беге.

— Ха… — выдохнул я, ощутив внезапный прилив усталости, и невольно обернулся.

Только сейчас до меня дошло, что мы стояли прямо перед семейным рестораном.

Дидько, нас видели посетители?

Да и вряд ли только видели. Те, кто сидит ближе к входу, скорее всего, даже слышали наш разговор. Мне стало неловко, но о той части ресторана, которую я вижу, волноваться не стоит: на столике стоят стакан и чашка кофе, но посетителей не видно. Домой уши или сели за барную стойку? В любом случае непохоже, что кто-то обратил нас с Хошиномори внимание.

Я облегчённо вздохнул и, размышляя, что мне делать дальше, ушёл прочь.

Амано Кейта

— О-он ещё здесь? Ну же, Аманчик, проверь!

— Не спеши, Агури!.. О, кажется, он ушёл.

Я выглянул из-под стола и, убедившись, что Уэхара уходит, облегчённо положил руку на грудь. Агури тоже вынырнула из-под стола, чтобы посмотреть.

Мы ещё какое-то время рассеяно сидели на коленях на полу, как вдруг:

— У-уважаемые посетители?

— А?

Лишь услышав сдавленный голос официантки, мы поняли, насколько подозрительно выглядим, быстро поднялись, уселись на кресла и неловко улыбнулись.

— М-мы ещё посидим.

— Да, конечно. Наслаждайтесь. — Она точно нас в чём-то подозревает, но, не желая связываться с нами, поспешно отошла от столика.

Мы улыбнулись официантке вслед и, лишь когда та скрылась за дверями кухни, облегчённо выдохнули и легли на стол.

Открыв глаза, я заметил перед собой чашку кофе:

— О. Как думаешь, ничего, что наши чашки остались на столе? — не поднимая головы, спросил я Агури.

Девушка из такого же положения ответила:

— Главное, что он нас не увидел, так ведь?

— Полагаю, что так…

Мы перекинулись несколькими фразами и уставились в потолок, как умалишённые. А всё потому, что…

Уэхара точно изменяет!

Мы оба только что убедились в этом воочию.

Назвал Тендо лучшей в мире девушкой, ласково погладил по голове другую девушку… Уэхара, ты совсем берега попутал!.. Будь это рейтинг передачи «Кроткий или крутой», ты бы занял первое место![✱]Отсылка к телепередаче Kisumai Busaiku. Участники передачи должны снять короткое видео, в котором им нужно разрешить «романтическую» ситуацию наиболее крутым способом. Победителя выбирают сто девушек, которые голосуют за самого крутого конкурсанта.

Не в состоянии переварить произошедшее, я схватился за голову и жадно хватаю ртом воздух.

Агури же всё ещё смотрит в потолок и что-то бормочет...

— Ю-У-ТЕ И-МИ-Я О-КИ-МУ КО-У-ХО РИ-И-Ю У-ДЗИ-ТО-РИ Я-МА-А КИ-РА-ПЭ ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ ПЭ-ПЭ-ПЭ ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ-ПЭ…[✱]Заклинание восстановления из игр Dragon Quest и Dragon Quest 2; консольная команда, которая использовалась в старых играх до появления обычных файлов сохранения.

— Заклятье восстановления?! Из какого ты поколения, Агури?!

— Хм? Что ты сказал? Агури просто бормотала слова, которые просто пришли ей на ум из глубоких глубин её сознания…

— Таких совпадений не бывает!

Посланное небесами дитя игровой индустрии сидит напротив и как ни в чём не бывало зачитывает заклинание восстановления, чтобы прийти в себя. Не иначе как чудо. Правда, печальнее всего, что избранной нет дела ни до каких игр. Обыкновенное, нет, бесполезное чудо.

Агури пришла в себя, словно заклинание и правда сработало, и отпила еле тёплый улун.

— Ха-а… Какой освежающий аромат.

— Ага, это точно. На фоне всех этих романтических дилемм и интриг чай действительно помогает расслабиться.

— Эй, задрот-затворник-заморыш, специалиста из себя не строй, ага?

— Да, великодушно прошу прощения, — ответил я и откинулся на спинку кресла.

За последнее время я кое-что усвоил: есть люди, с которыми, как ни старайся, близкие отношения не построишь. Наигравшись в РПГ, я, наивная душа, думал, что чем больше группа проводит времени вместе, тем крепче дружеские узы в ней.

— Аманчик, ещё соку.

— Сию секунду. Эм, тебе какой?

— Х-х-х-х.

— О, понял. Это возможность для меня показать свою инициативность и вкус. Прошу меня извинить. Всё сделаю.

Сдаётся мне, я так и останусь под её каблуком до конца своих дней. Нам не стать ещё ближе: ни возлюбленными, ни друзьями, ни даже товарищами мы с ней никогда не будем.

Я взял в баре мультифруктовый сок и по возвращении поставил его перед Агури.

— Мультифрукт? Как мило. Будь добр, обоснуй.

— Я подумал, тебе понравится что-то горько-сладкое.

— Двенадцать баллов.

— Почему так мало?!

— Чувства не всегда совпадают с тем, что человеку хочется выпить. Таково девичье сердце… — Не закончив предложение, Агури потянула свой сок через трубочку.

— Тогда каков правильный ответ?

— Маленький карамельный макиато из Старбакса.

— Ещё чего!

— Твоё неумение играть в игры произрастает из неумения мыслить подобным образом, Аманчик.

— Не делай вид, что хоть что-то понимаешь в играх, норми-экстравертка!

Я ведь тоже могу разозлиться, если ты будешь так со мной разговаривать.

Агури пропустила мимо ушей мой ответ и, не выпуская трубочку изо рта, отвернулась к окну. Тут я осознал, что себе ничего не принёс, сел за стол и нехотя принялся допивать остывший кофе.

На душе так же горько, как и в чашке. Мы оба молча смотрим в окно.

— Агури всё равно любит Тасуку, — вдруг произнесла Агури, будто говорит сама с собой.

Я ничего не ответил и снова отпил из своей чашки. Как же горько.

— Что же мне делать?..

— Что делать, говоришь? — повторил я и криво улыбнулся. Затворнику вроде меня и в голову прийти не могло, что любовные неурядицы приносят столько хлопот. Особенно если учитывать, что простейшее «Забудь и двигайся дальше» — это ещё и худшая идея. Лучше бы Уэхара так и оставался безнадёжным… — Не подумай, что я воображаю себя твоим другом, но, мне кажется, Уэхара ничего такого не имел в виду. Уэхара, которого я знаю, никогда бы не обидел Агури.

— Это и ёжику ясно, Аманчик, — гордо ответила Агури и улыбнулась. — Тасуку очень заботлив и внимателен к окружающим. Поэтому Агури в него и влюбилась… Но именно поэтому он и привлекает к себе конкурентов вроде Аманчика.

— Понятно. Записала меня в героини Уэхары и даже бровью не повела.

— Э-э, по-твоему, я ошибаюсь?

— …Прости. Мне ужасно жаль, что я не смог сразу развеять твои подозрения.

Уэхару могут у меня украсть! Если он найдёт себе нового друга-геймера, я точно останусь не у дел. Ясно. Теперь мне всё ясно. Я испытываю подобные чувства к Чиаки. Эта водорослеволосая баба просто чудовище. Она легко займёт моё место «другана, который шарит в играх».

— Аманчик, Аманчик, не грызи свои ноготочки с таким страшным лицом.

— Ха?! Прости, Агури. О чём мы там говорили? Моя тысяча любимых игровых саундтреков?

— Нет, ни за что, неинтересно. Попробуй только об этом заговорить.

— А мне казалось, мы говорили о том, где расположить композиции из Chrono Cross…

— Не говорили.

— Можешь считать моё мнение предвзятым, но все композиции из Final Fantasy 13…

— Слушай, Аманчик. Можно, я кое-что скажу?

— Что стряслось, Агури? Меня так просто не остановить! Если думаешь, что моё увлечение играми можно ослабить, то тебе лучше приготовить что-то…

— Отстой.

Я замолк, и моё сердце разлетелось на куски. Руки задрожали, а на глазах выступили слёзы. Даже извинение не выдавить.

Вдруг за соседний столик уселась компания младшеклассников: три парня и три девушки. Один из парней, которому явно не идёт его форма, встал и что-то пошутил. Девушки рассмеялись и произнесли:

— Дурак, что ты такое говоришь?

— Аманчик, Аманчик, не будь изюмкой. Весь посинел и скукожился.

— Что, правда?

— Ага, ага. Выглядишь как озлобленный затворник.

— С затворником ты, конечно, перегнула, но… Мысли у меня и правда не самые радужные. Прости, мне просто захотелось, чтобы у тех парней, которые привели в семейный ресторан девушек, взорвались черепушки.

— Аманчик, осторожно, твои истинные мысли просачиваются наружу. К тому же ты ведь сам пришёл в семейный ресторан с милашкой.

— Чего-о-о?

— Что? Чего взгляд такой раздражённый? Это я должна на тебя так смотреть, — недовольно ответила Агури.

— Прости. Не думал, что «семейноресторанные норми» такие.

— Что это за термин такой — «семейноресторанные норми»?

— Значение понятно из названия. Я использую его для учеников средней и старшей школы, которые шляются по семейным ресторанам.

— Погоди-ка. Хочешь сказать, что ты никогда до Агури не был в семейных ресторанах со знакомыми?

— …

— Мне тебя немножечко жаль, — извиняющимся тоном произнесла Агури.

— Скрывать не буду. Мне немного завидно от того, как эти парни и девушки веселятся вместе. Мне постоянно приходят в голову мысли вроде «И откуда у вас вообще столько свободных денег?» или «Дома мните свои круассаны», и я злюсь на подобных интуристов.

— Ты чего такой придирчивый?

— В жизни бы не подумал, что я похож на придирчивого человека.

— Но ты ведь сам сейчас проводишь время с милой девушкой в семейном ресторане.

— Хм…

— Снова этот раздражённый взгляд! Это я здесь раздражена! — Агури оглянулась на группу школьников и вздохнула. — Хотя Агури понимает. Она ведь тоже раньше была такой же, как Аманчик.

— Скажи ведь!

— Но не все школьники в семейных ресторанах такие. Посмотри вон на ту девушку на краю кресла.

Я нехотя посмотрел туда, куда указывает Агури, и увидел скромную девушку с неловкой улыбкой.

— Она, к примеру, очень похожа на Аманчика. Но, в отличие от него, та девушка способна подстраиваться под окружающих и проводить время с «семейноресторанными норми», или как ты там их называешь. По-твоему, Аманчик, её черепушка тоже должна взорваться?

— Я… — Не могу придумать ничего разумного в ответ.

Агури улыбнулась:

— Аманчик сейчас и та девушка очень похожи. В мире много того, что сложно заметить, если не знаешь, куда смотреть.

— Агури… — Её неожиданно взрослый ответ едва не довёл меня до слёз.

Однако стоило мне успокоиться, как…

— Вау! Глянь, ты только глянь на этот пупок! Рисково!

— Ну, прекрати! Шкодница, ха-ха-ха!

— Да чтоб у них бошки повзрывались! — прокричал я и ударил по столу, увидев, как компания начала весело стягивать друг с друга одежду.

— Аманчик, Аманчик, потише, пожалуйста!

— Ну, ты только глянь, Агури! Девушка-скромняшка, говоришь? Да эта порно-звезда сейчас парню дыру в пупке проделает! Уби!..

— Ладно, хорошо, Аманчик! Агури всё поняла. Только не усугубляй!

— Ничего я не усугубляю! Я прав! Правее некуда! — гневно выкрикнул я.

— Это я и называю «усугублять»! —попыталась успокоить меня Агури.

Я кое-как отошёл и, прерывисто дыша, собрался было уже сесть, как Агури вдруг весело рассмеялась. Она хохочет, пока я завистливо смотрю на школьников за соседним столиком.

— Спасибо тебе, Аманчик, — вытирая слёзы из уголков глаз, наконец произнесла она.

— Ты о чём? — Я немного растерялся и отвёл взгляд.

Агури же продолжила, будто видит меня насквозь:

— И то правда. Совершенно ни о чём.

— Правда?

— Ага, — ответила она, и мы оба посмотрели в окно. Интересно, что на неё нашло? Агури вновь оживилась: — Ну, что ж, ладушки! — громко произнесла она и сменила тему: — На секунду забудем об Агури и Тасуку и поговорим о ней.

— О ней?

— Ты ведь всё уже решил? Насчёт Тендо.

Я вспотел и резко отвёл взгляд в сторону, ничего не ответив. Агури нарочито вздохнула.

— Ну, и где же твоя мотивация, Аманчик? Не пора ли действовать?

— Легче сказать, чем сделать… — подавленно ответил я и взглянул на Агури.

Та почему-то не на шутку разозлилась. Кажется, этим они с Уэхарой очень похожи. Вот, значит, каково оно — выслушивать брачные советы от пожилой пары…

— Аманчик, ты сейчас о чём-то неприличном подумал?

— Конечно, нет!

— Понятно. Пора подкатывать к Тендо. Как морская волна, Аманчик, как волна!

— Забираю свои слова обратно. Ты демон.

Она похожа на надоедливую родственницу, которая спит и видит, как женить меня на ком-нибудь.

Агури пожала плечами и продолжила:

— Послушай. Агури ведь тоже когда-то была скучной девушкой, но благодаря недюжинным усилиям мне удалось измениться. Я нашла в себе силы атаковать Тасуку, и вот мы здесь.

— Здесь — это там, где твой парень едва не изменил тебе с другой? Ясно, ясно.

Агури сильно ущипнула меня за щёку. Совсем не как один из тех ласковых любовно-морковных щипочков. Такое надолго след оставит. Страшно. Девушки страшные.

Я потёр щёку, сдерживая слёзы.

— Другими словами, — Агури просверлила меня взглядом, — если ты прикладываешь усилия, ситуация не обязательно изменится!

— Но как же? В «Хрониках сердцебиения»[✱]Отсылка на старый симулятор свиданий. у меня получалось поднимать флаги путём повышения своих характеристик…

— Мой глупенький, глупенький Аманчик. Представь себе девушку, которая сближается с тобой, как только твоя внешность и характер улучшаются. Что бы ты о ней подумал?

— По крайней мере не стал бы с ней водиться?

— Тендо, по-твоему, из таких девушек?

— Определённо нет! — возразил я и громко ударил кулаком по столу.

Агури немного растерялась, но продолжила:

— Тогда ты должен понимать! Сколько ни тренируйся, но, пока не заговоришь с Тендо, ничего не изменится.

— Это-то я понимаю, но…

Я не смогу сблизиться с Тендо, если так с ней и не заговорю.

Я определённо прокачал свои навыки общения (достаточно, чтобы прекратить эти тренировки с Агури), но достаточно ли этого, чтобы заговорить с самой популярной девушкой в школе Отобуки? Это как поднять третий уровень убийством слизней и самоуверенно двинуть на финального босса.

— Ладно, Аманчик. — Агури скрестила руки на груди и спросила меня, прежде чем я успел озвучить свои сомнения: — Какой, по-твоему, у тебя должен быть для этого уровень?

— Чего? Ну… Уровень эдак шестидесятый?

— И сколько у тебя уйдёт на прокачку в текущем темпе?

Мне нечего на это ответить. Пока я буду прокачиваться, моя школьная жизнь закончится.

Агури снисходительно взглянула на меня:

— Знаешь, Аманчик. Жизнь — это не игра.

— Согласен! Но в то же время игры — невероятное и захватывающее отражение жизни, какой…

— Заткнись. Пыхтишь, как паровоз.

— Да. Великодушно прошу прощения.

— Аманчик, думаешь, отношения между людьми определяются какими-то «уровнями»? Заработанные у кого-то «очки репутации» не означают, что вы станете друзьями в ту же секунду.

Умереть не встать. У Агури прямо глаз-алмаз. Хоть Уэхара и называет её в шутку «дурёхой», но в квестах реальной жизни ей нет равных. В отличие от меня, она понимает, что действительно важно.

— Аманчик. В этом мире один плюс один не равняется двум. — Агури серьёзно посмотрела на меня.

— Угу, — так же серьёзно ответил я и прислушался к ней.

Выдержав театральную паузу, Мастер Отношений Агури торжественно объявила:

— Один плюс один равняется… любовь!

На этой фразе все серьёзные щи, на которых строился наш разговор, куда-то утекли.

— Чего? Какая ещё любовь?

— Да такая вот!

Сдаётся мне, прав был Уэхара. Понятия не имею, что Агури имеет в виду, но её словам явно не хватает глубины. Немного глупенькая она.

«Один плюс один равняется любовь» звучит по-странному пошло. Как те крылатые выражения, что ты постоянно вставляешь, чтобы выглядеть умным, но, если задуматься, в них нет никакого смысла.

Я пересилил себя и улыбнулся, чтобы не омрачать её триумф.

Агури кивнула и продолжила:

— Возлюбленные не берутся из ниоткуда, как это бывает в играх.

— Верю тебе на слово, Агури, но подобное даже в играх не случается…

— Захлопнись! Не об этом речь! Аманчик, тебе срочно нужно действовать!

— Постой, я ведь просто хочу с ней подружиться… Даже не так — хочу, чтобы она меня признала.

— Да какая разница? Пока не заговоришь с ней, ничто из этого не произойдёт.

— Да, но… — протянул я и устало повесил голову.

Кому как не мне знать о своей трусости и нерешительности. Я знаю, но… Возможный провал пугает меня сильнее всего. Это как прикупить тоненькую ветровку в Юникло и полезть на Эверест. То же и с Тендо. Это слишком рискованно.

Тем временем наш разговор с Агури пошёл по кругу, и, судя по всему, ничего нового она мне не скажет.

Хватаясь за последнюю надежду, я сменил тему:

— Агури, а как прошло твоё признание Уэхаре?

— Ах? Надо же. Ты правда хочешь услышать? Вау. Что ж… — Агури смутилась и стала накручивать локон на палец. Кажется, меня ждёт длинная и жаркая история о её признании, к которой я вряд ли готов.

Боже, спаси и помоги.

Спустя тридцать минут пролога она наконец перешла к сцене признания. Я вышел из «тетрис-медитации» и навострил уши.

— А потом Агури хорошенечко настроилась, собрала волю в кулак, позвала Тасуку на улицу и сделала это! — с неописуемой гордостью произнесла она. — «Уэхара, давай встречаться!»

— Хе?.. — ненароком вырвалось у меня.

Агури подумала, что я её не расслышал, и повторила:

— Аманчик, я сказала: «Уэхара, давай встречаться!»

— И это… всё? — Полчаса разглагольствований об Уэхаре, и такое простецкое признание. Даже не знаю, что на это ответить.

Агури лишь кивнула и продолжила рассказ:

— До меня дошли слухи, что Тасуку нравятся беззаботные девушки. Но, даже не будь это правдой, я бы всё равно призналась ему.

— А это не слишком просто для такого знакового момента?..

— Как раз наоборот, Аманчик.

— Что?

Агури улыбнулась так, как не улыбается ни одна школьница её возраста, и произнесла:

— Самые важные слова всегда самые простые, и оттого звучат естественно.

Я не нашёл, что ей ответить.

— Поэтому, Аманчик, — неожиданно добрым голосом произнесла Агури. — Если ты действительно хочешь подружиться с Тендо или сблизиться с ней… тебе нужно отпустить страх и стеснение и позволить сердцу говорить за тебя.

— Вот… Вот как?

Тендо всегда на меня злится. Но, может, для меня и правда не всё потеряно?.. Быть может, я слишком усердно портил свою репутацию.

— Агури, я… — Я сжал в руках пустую чашку, проглотил остатки горькой кофейной гущи и серьёзно объявил своей уважаемой подруге Агури: — Завтра я выйду на бой с Тендо, даже если мне суждено проиграть!

Часть 2

Тендо Карен

Я ещё раз обдумала совет Мисуми, пока возвращалась домой с клуба.

— Не начинай с отказа, говори от чистого сердца…

Всё бы ничего, только с детства я привыкла вести себя в соответствии со своей внешностью. Быть искренной теперь — всё равно что заставить левшу писать правой рукой. Но…

Раз решилась, я, Тендо Карен, не отступлю от задуманного.

Другие девушки порой отказываются от своих слов, но я на такое ни за что не пойду.

— Не начинай с отказа, говори от чистого сердца… — бормотала я себе под нос, шагая по улице, пока случайно не зацепила плечом другую девушку, которая шла мне навстречу и тоже не смотрела вперёд.

Перед столкновением она заметила меня и попыталась увернуться, но не успела.

— Прошу прощения, — просто извинилась несколько броская ученица.

— Нет, что ты. Это я должна извиняться… — ответила я, но тут же кое-что осознала и попробовала снова: — Справедливо извиняешься, корова. Попробуй в следующий раз не занимать собой весь тротуар.

— Чего?! — Мой грубый ответ заставил её остановиться. — Ну, х-хорошо… — Кажется, дальше будет только хуже.

— Прости, пожалуйста, за то, что нагрубила, — поклонившись, произнесла я, улыбнулась и изящно прошла вперёд. — Хорошего дня.

Через пару кварталов… я сжала руку в кулак, словно победила в матче.

Идеально!

Именно это Мисуми и пытался до меня донести. Я ответила честно и искренне и лишь потом снова надела маску. Честно говоря, чувствую себя неожиданно приятно.

Я не стала притворствовать с самого начала, а сказала то, что чувствую. Вот оно. Вот оно!

Я выдохнула, завела прядь волос за ухо и довольно рассмеялась. Как я и думала, сила воли у меня ого-го. Однозначно одна из лучших черт моего характера. Я же, как-никак, дочь актёра. Всегда стремлюсь к чему-то и всегда сама претворяю в жизнь идеальный образ в моём воображении.

И в этот раз всё так же: стоило мне только решить «сразу говорить искренне», как я в тот же день в совершенстве овладела этим навыком. Сама диву даюсь, какая я способная.

Ощутив прилив уверенности, я перестала рефлексировать и пошла вперёд с высоко поднятой головой. Совсем скоро я добралась до центральной улицы.

«Раз уж я здесь, не зайти бы мне в магазин игр?» — задумалась я.

— Так. Кто это?..

Поблизости идёт девушка с всклокоченными волосами. Сперва я немного растерялась, но, разглядев её получше, узнала свою одноклассницу.

— Хошиномори? — окликнула я её, прежде чем та успела проскользнуть мимо.

— Хи?! — Та резко остановилось в нескольких шагах позади меня и обернулась. — Т-Тендо?

Она тяжело дышит после бега и крепко прижимает к груди свою сумку.

Честно говоря, у нас с ней мало общего, поэтому, немного поразмыслив, я решила начать с безобидного приветствия…

Чего-чего?! А ну, соберись, тряпка Карен! Будь искренней с самого начала! Давай!

Едва не оступившись, я улыбнулась и произнесла:

— На секунду мне показалось, что мимо меня пронеслись летающие водоросли.

— Сразу активным навыком?!

— А, но не в плохом смысле, конечно же.

— А затем неловкое оправдание! Что это?! Что я, чёрт побери, не так сделала?! — Хошиномори ни с того ни с сего заплакала.

Странно. Неужели я что-то не то сказала?

Я прочистила горло и улыбнулась, чтобы немного разрядить обстановку:

— Прости. Узнала тебя, вот и окликнула.

— А? Д-да, ну. Это честь… говорить с тобой… — выдавила из себя Хошиномори, лихорадочно накручивая волосы на палец.

Я продолжила разговор, не забывая совет Мисуми:

— Но, если честно, я почти ничего не знаю о тебе, Хошиномори, поэтому понятия не имею, о чём спросить.

— Таков твой ответ? Ты со мной только ради этого заговорила?! Это п-правда, конечно, но…

— Само собой, я ничего плохого не имею в виду.

— Знаешь, это оправдание не срабатывает постоянно!

Разве? Вот незадача. Я почти забыла, как говорить начистоту, поэтому последующие фразы звучат несуразно. Так, Тендо Карен, а ну, сосредоточься.

Попробуем так…

— Хошиномори, ты прекрасно выглядишь и улыбаешься, а кожа у тебя такая белая, что ослепнуть можно. Я в восторге!

— В жизни не слышала более неуклюжего комплимента! Это что, новый вид издевательства такой?!

Ума не приложу, почему Хошиномори дрожит? Я думала, у меня получилась идеальная похвала, но… Откуда такая странная реакция? Что ж, есть ещё кое-что.

— Э-хе-хе, Хошиномори, а ты изменилась.

— Чего-о-о-о?! — несколько разочарованно протянула Хошиномори.

Да, она определённо не такая, как прежде. Но проблема в том, что наш разговор совсем не вяжется.

Нет смысла продолжать эту бесполезную беседу. Нужно придумать тему, которая заинтересует Хошиномори больше всего, и развить её.

— Как там Амано поживает?

— Чего? — склонив голову набок, переспросила девушка.

— Я имею в виду ваши с ним отношения, — дружелюбно улыбнувшись, уточнила я. — Как продвигаются?

— Ха, а-а… Ну… Я не совсем понимаю, что Тендо пытается у меня узнать…

— А мне почём знать, о чём ты думаешь, когда ты такая невнятная!

— Э-э-э-э?!

— Слушай, я всего лишь спросила, как дела у Амано.

— К-как, спрашиваешь… Ну, всё как всегда, но… — запинаясь ответила она.

— Как всегда, значит.

Помню, как посещала сборы «Общества любителей игр». Ещё лучше помню, что Хошиномори и Амано настолько близки, что звали друг друга по имени и постоянно ругались, словно влюблённая парочка.

— Везучая ты… — искренне пробормотала я.

— Что?! Тендо, неужели ты мне в чём-то завидуешь?! — выпалила Хошиномори, словно актёр юмористического дуэта.

Обычно она тихая и неприметная, прямо как Амано. Прямо… как… Амано… Как две капли…

— Нечестно…

— Да что вообще происходит?! Тендо, ты чего вдруг поникла?!

Вот беда. Кажется, мои поведение и ответы слишком откровенны.

Я сделала пару быстрых и глубоких вдохов и надела маску привычной Тендо Карен.

— Хе-хе, посмотрим, на сколько хватит этого «Общества любителей игр»!

— Что за внезапная смена персонажа, Тендо?!

— Ой, прости. Ошиблась. Кхм… Приветики, Хошиномори. Рада тебя видеть.

— Опять?! Н-ну, это хотя бы похоже на привычное поведение Тендо...

Наконец-то моё перевоплощение сработало. Что ж, попробуем снова.

— Так вот, Хошиномори. Собрание «Общества любителей игр» уже закончилось?

— Что? А, ну, если ты об этом, то встречи как таковой сегодня не было…

— Хм? Что ты имеешь в виду?

Вдруг сбоку послышалось «простите», и между нами проскочил офисный работник. Оказывается, мы стоим посередине тротуара. Я извинилась перед мужчиной, и мы с Хошиномори продолжили разговор на ходу.

Судя по всему, ей тоже зачем-то нужно в центральный район. Но почему в таком случае несколько минут назад она бежала в противоположном направлении? Услышав мой вопрос, Хошиномори немного смутилась и вкратце рассказала о случившемся.

— Боже правый, — тяжело вздохнула я и скрестила руки на груди. — Даже в Уэхару веры нет.

А мне ведь раньше казалось, что с ним просто иметь дело. Не думала, что он окажется таким прилипалой.

— Уэхара прекрасный человек! — в панике возразила Хошиномори. — И он не безнадёжен!

— Вот как? Однако до меня доходят слухи, что он со многими девушками общается…

— Правда? Но, это, у него ведь нет девушки, так что ничего плохого он не делает.

— Знаешь, — немного помедлив, произнесла я. — Если мне не изменяет память, девушка у него таки есть.

— Э-э, п-правда, что ли?

— Ага. Её вроде Агури зовут…

— Чего? — У Хошиномори забегали глаза, и она нервно сглотнула. А через секунду схватилась за живот и расхохоталась: — Ха-ха! Тендо, ты ошибаешься! Агури точно встречается с Кейтой и никак не связана с Уэхарой.

— Но друзья мне рассказали…

— Я на все сто уверена, что Агури — девушка Кейты. Мы с ним даже говорили о ней, хотя, как одиночке, мне сложно такое слушать. Очень сложно!

Хошиномори посчитала, что мои слова лишь догадка, и уверенно её отвергла. Я и сама, услышав такой однозначный ответ, засомневалась.

Вполне возможно, что так и есть. У них было достаточно свободного времени, чтобы обсудить своих партнёров.

Но мне всё ещё слабо верится, что Амано и Агури состоят в отношениях. Та девушка куда больше подходит Уэхаре. А может?..

«Может, я просто пытаюсь убедить себя в том, что Амано ни с кем не встречается!» — подумала я прикрыла лицо руками.

— Э-хе-хе, Я так удивилась, когда узнала, что Уэхара с кем-то встречается, — неожиданно радостно произнесла Хошиномори. — Уж не думала, что сама Тендо допустит такую ошибку в суждениях.

— У-у!

Может, она и права. Я просто бегу от реальности и пытаюсь выдавать желаемое за действительное. В то же время Хошиномори принимает реальность и действует искренне и рассудительно. Мне стоило бы у неё поучиться!

— Кстати, — Хошиномори почувствовала, что нынешний разговор исчерпал себя, и решила сменить тему: — Тендо, у вас с Кейтой напряжённые отношения?

— Э? — Неожиданный вопрос заставил меня на секунду отвлечься от мыслей о девушке Амано и поднять взгляд на Хошиномори.

Та испытующе взглянула на меня и склонила голову набок:

— Эм, не то чтобы я знаю, какие у вас отношения. Слышала только, что ты пригласила Кейту в клуб геймеров, а он отказался. На этом всё…

— Да, всё верно.

— Угусь-угусь. Значит, можно предположить, что у Кейты с Тендо немного деликатные или, проще говоря, напряжённые отношения… Правильно?

— Понимаешь…

— Но, Тендо, ты ведь несколько дней назад заглядывала на встречу «Общества любителей игр», хотя там был Кейта, — воспользовавшись моим замешательством, продолжила Хошиномори. — Тогда мне показалось, что, может, он всё-таки принял твоё приглашение. Но потом вы как-то неловко разговаривали. Особенно Кейта. Со мной он резкий и грубый, а с тобой паинька.

— Это потому, что у вас с ним особенные отношения…

— Даже если и так, мне всегда казалось, что между вами происходит что-то странное. Вот и хочу спросить, что происходит. Вы с ним в плохих отношениях? Т-ты, как и я, считаешь Кейту ужасным человеком?

— Э, нет. Просто… — запнулась я.

А ведь правда: наши с Амано отношения действительно странные. Уверена, он переживает из-за своего отказа присоединиться к клубу. А что я?

Не хочется признавать, но я не злюсь на него из-за клуба геймеров.

Сразу после его отказа я вспылила и разозлилась, но неожиданно для меня самой это чувство вскоре исчезло. Но когда это произошло? И, главное, почему?

О, вспомнила. Однажды я увидела, как он спорит с Уэхарой… Он…

Я точно знаю, что он серьёзно воспринимает клуб геймеров… и меня тоже. К тому же.

Внезапно мои щёки потеплели, будто к ним приложили что-то горячее.

Хошиномори взволнованно посмотрела на меня:

— Тендо, ч-что случилось? У тебя лицо красное! Ты в порядке?!

Хошиномори искренне переживает за меня. Она так похожа на Амано — столь добра и чиста. Интуиция меня не подвела. Хошиномории вправду куда лучше подходит Амано, чем Агури.

— Гх?!

— Т-Тендо?!

— В груди что-то закололо!..

— Это уже не шутки! Может, мне скорую вызвать?! — выкрикнула Хошиномори и потянулась за смартфоном.

— Постой, Хошиномори! — в смятении остановила её я. Она вытащила руку из рюкзака и взволновано взглянула на меня. — Можешь мне не верить, — с улыбкой произнесла я, — но повышенная температура, учащённое сердцебиение и боль в груди для меня дело обычное. А значит, волноваться не о чем!

— Что значит «не о чем»?! Ты почему ещё в больницу не сходила?!

— Сама не знаю. Просто что-то в глубине души мне подсказывает, что медицина здесь бессильна!

— Ты что, ребёнок избалованный?! Ты не в третьем классе! Пожалуйста, сходи к врачу!

— А если я откажусь?..

— Почему мы вообще спорим об этом?! И почему ты так серьёзна?! Думай, что хочешь, можешь меня даже ненавидеть, но я вызываю скорую! — со слезами на глазах произнесла Хошиномори и снова потянулась за смартфоном. Отчитала меня, словно мама — непослушного ребёнка: строго, но в то же время заботливо.

Она и вправду напоминает мне Амано: неуклюжая, но в то же время очень добрая девушка. Моё лицо вернулось в норму, а сердце успокоилось. Я взглянула на Хошиномори и искренне улыбнулась.

— Не волнуйся. Со мной уже всё хорошо.

— Хм… Похоже на то, но… Но…

Хошиномори со мной согласилась, но всё ещё держит смартфон наготове. Я снова улыбнулась и зашагала в сторону центра. Хошиномори тут же подбежала и поравнялась со мной.

— С тобой правда всё в порядке? Волноваться не о чем?

— Да, определённо. Спасибо, Хошиномори.

— Что ты, я ведь ничего такого не сделала… Скорее, мне даже стоит попросить у тебя прощения…

— Прощения за что?

— Ну, как бы сказать. Раздула тут из мухи слона… Божечки, стыд какой, — пробормотала она и прикрыла покрасневшее лицо руками.

Я некоторое время смотрела на смущённую Хошиномори, а затем подняла глаза на вечернее небо и вернулась к предыдущей теме:

— Мои чувства к Хошиномори похожи на те, что я испытываю к Амано.

— Э? Твои чувства ко мне… такие же, как к Амано? — Хошиномори убрала руки от лица и растерянно склонила голову набок.

— Ага, — улыбнувшись, ответила я.

— Такие же, как к низменному существу, которому не место на этой земле? — немного подумав, понуро уточнила она.

— Твоё запредельно плохое отношение к Амано меня немного пугает.

— Э-хе-хе, как стыдно.

— Нечего стыдиться. Не переживай.

Мы перекинулись ещё парой коротких фраз.

Я улыбнулась и решила честно рассказать Хошиномори о своих чувствах:

— Я хочу подружиться с тобой… и узнать тебя получше.

— Э… — Хошиномори застыла на месте и ошеломлённо взглянула на меня. Я остановилась в нескольких шагоах от неё, и мы пару секунд смотрели друг другу в глаза. — С-со мной?! Это б-большая честь! — внезапно выпалила она.

— Большая честь?

Мне кажется, или я уже слышала что-то подобное от Амано? Ну, знаете ли, должен же быть предел вашей схожести.

— То есть ты и с Кейтой хочешь подружиться?.. Боюсь, по законам кармы за такое счастье ему придётся умереть!

— Насколько же сильно ты его презираешь?..

Подумать только, похожи как две капли воды и при этом так друг друга ненавидят. Отчего-то грустно за этим наблюдать.

— Кхм, — прочистила горло Хошиномори и стыдливо отвернулась. — Если я тебе не противна, то, пожалуйста, будь моей…

— Да, с удовольствием! — внезапно донёсся голос откуда-то со стороны. Я оглянулась и заметила, что мы стоим напротив бара. Энергичный официант повторяет эту фразу снова и снова, будто принимает несколько заказов одновременно. — Да, с радостью! Да, с радостью! Да, с радостью!

— Угх… — Хошиномори вдруг задрожала и уставилась под ноги, чуть не плача.

Вот же! Только я хотела согласиться, как тот громкий официант испортил нам всю атмосферу. Теперь «С радостью!» ответить не получиться. Не хочу я использовать эту фразу! Не хочу говорить словами работника общепита!

Похоже, у Хошиномори тоже нет запасного плана. Из-за того, что тот официант никак не уймётся со своими «Да, с радостью!», она не может придумать, что сказать. Со мной то же самое.

Немного погодя Хошиномори перестала дрожать. И только я подумала, что она сейчас поднимет свои заплаканные глаза на меня, как девушка вдруг резко развернулась и со всех ног пустилась прочь.

— Не знаю, за что, но прости меня! — прокричала Хошиномори, не сбавляя ходу.

— И ты меня! Но за что?! — растерянно прокричала я сбежавшей девушке и, когда та скрылась из виду, бессильно улыбнулась. — Судя по тому, как завершилась наша с Хошиномори встреча, разговор с Амано обещает быть весёлым…

Похоже, я куда менее расторопная, чем мне могло показаться. Но нельзя сидеть сложа руки.

— Не скрывай свои истинные чувства. Не начинай с отказа. Говори искренне, как Хошиномори.

Раз за разом повторяя эти слова, я направилась домой.

Амано Кейта

Попрощавшись с Агури, я вернулся домой, быстро поужинал с семьёй, принял ванну и поспешил в комнату, чтобы лечь спать как можно раньше.

Часы пробили только девять вечера. Я выключил свет, накрылся одеялом и… включил игровую приставку. На экране высветилось стартовое меню симулятора свидания, и я, простой парень-отаку, расплылся в блаженной улыбке.

«Н-нет, секундочку» — одёрнул себя я, осознав, насколько безнадёжен.

Да, я играю в пижаме, накрывшись одеялом, чтобы родители и брат не увидели меня, если заглянут в комнату. Но так я и задумывал. Ведь…

Прежде чем предложить Тендо дружбу, я обязан по крайней мере пройти этот рут!

Я решительно взглянул на героиню по имени Фрау Небесная, которая стоит рядом с названием «Златовласые шалости» на заставке игры. Сегодня… Пусть на это уйдёт вся ночь, я признаюсь ей и услышу от неё «С радостью!», не подглядывая в инструкцию по прохождению.

Мне кажется, это придаст мне уверенности в разговоре с Тендо завтра. Я смогу. У меня хватит отваги сделать это.

Назовём это своеобразным ритуалом — молитвой или жертвоприношением. С другой стороны, если мне так сложно покорить даже героиню симулятора свиданий , согласится ли Тендо, так на неё похожая, дружить со мной?

Будь здесь Уэхара, он бы сказал, что реальность и игра не имеют ничего общего… Умом я прекрасно это понимаю, но… Я не могу сдаться прямо сейчас. Я обязан завоевать сердце Фрау.

Интересно, есть ли ещё в мире парни, которые так же серьёзно относятся к симуляторам свиданий?

Привычными ловкими движениями я быстро промотал вступительные сцены и сразу перешёл к руту Фрау.

Во-первых, нужно быть предельно осторожным и внимательно изучать каждое действие и вариант диалога, которые влияют на наши с Фрау отношения. По сути, я решил придерживаться своей предыдущей стратегии. И закономерно провалился — спустя сорок минут мне прилетел первый отказ.

Что ж, вполне ожидаемый исход, но… Блин. В чём же дело?

Пришло время подумать, какие сцены из рута Фрау самые проблемные.

— Я без понятия, что пошло не так, — сказал я сам себе.

Проигрывая сложному боссу в экшн-игре из-за недостатка сноровки, я всегда пробую снова в надежде, что в следующий раз у меня всё получится. Даже если я проигрываю снова и снова и в итоге сдаюсь, всё равно не могу смириться. Даже если это какая-то сложная головоломка, в которой я могу только угадывать, рано или поздно у меня что-то получается.

Совсем другое дело, если я не могу победить на первый взгляд безобидного врага или решить на вид лёгкую задачу.

Например, когда плавный и медленный выпад, от которого вроде бы легко увернуться, превращается в смертоносный удар. Или, когда уверен в решении головоломки, а оказывается, что даже не приблизился в разгадке. Когда происходит что-то подобное, на душе будто кошки скребутся. И если это не баг, то я сдаюсь и больше не играю.

Рут Фрау такой же. В этой игре столько диалогов и вариантов ответов, что на тест всех возможных комбинаций уйдёт целая вечность. Конечно, я могу подсмотреть прохождение в интернете, но мне хочется пройти её рут самостоятельно.

Но я ведь уже перепробовал все варианты, которые показались мне подходящими. Переигрывать точно так же просто нет смысла… Да и, если честно, совсем не хочется… Если только…

Придя к неожиданному выводу, я приступили к игре снова.

Значит, попробую сделать так, чтобы она меня возненавидела!

Только вот не знаю, что думать, если это поможет мне пройти её рут.

Борясь с опасениями, я добрался до сцены признания. Исход ожидаем — меня беспощадно отвергли. Попытка номер два: провал.

Конечно, Фрау отказала. Я не принёс ей потерянный предмет и убежал, когда ей нужна была моя помощь. С чего бы она вдруг влюбилась в подобного парня?

Хотя по-настоящему странно другое: почему разработчики оставили в игре эти варианты действий? Они настолько плохи, что на секунду показалось, будто я играю в игру от «Irem». [✱]Irem (яп. アイレム) — японская компания, разработчик и издатель компьютерных игр для игровых консолей. В прошлом занималась разработкой и производством аркадных игровых автоматов.

И всё же не понимаю. Хоть все варианты, которые я выбираю, — объективно правильные, моё признание каждый раз проваливается. Мне что, осталось только богу молиться?

Теряясь в догадках, я продолжил бесцельно переигрывать сценарий снова и снова. После четвёртого подряд неудачного прохождения я отложил джойстик и с головой накрылся одеялом. До полуночи всего ничего.

Может, это знак, что я совершенно несовместим с девушкой вроде Тендо?..

Ничего не приходит в голову. Я не знаю, что делать. Ни у кого, кроме меня, нет проблем с прохождением этого рута… Кажется, даже игры, которые люблю больше всего на свете, намекают, что я навсегда останусь одинок.

Неужели я слишком сильно задрал планку?

Я как никто другой понимаю, что мне до Тендо — как черепахе до Луны. Но меня не это раздражает… А то, что я до сих пор хватаюсь за надежду сблизиться с ней. После того, как игнорировал её, после того, как отверг её. Я бесстыжий, бессовестный, низкий человечишка. Но… Но…

— Гх…

Я резко поднялся и схватил джойстик. Случись это немного раньше, я бы без раздумий сдался. Ведь я играю ради веселья или чего-то вроде этого: ведь нет смысла пытаться совершить невозможное. Мои принципы не пошатнулись, однако…

Эта игра… Она не просто ради развлечения! Я не могу и не хочу сдаваться так просто!

Вернув себе былую решимость, я запустил сценарий в пятый раз. Но стоило мне добраться до первого диалога, как индикатор уведомлений на телефоне замигал.

Точно, я ведь выключил звук и вибрацию, чтобы не отвлекаться от прохождения.

Я нажал на паузу, разблокировал телефон и проверил уведомления. Одно из них пришло из мессенджера, который Агури против моей воли установила мне на телефон, а другой — из онлайн-игры.

— Ого, сообщения от Агури и Уэхары! Я невероятно счастлив!

Я впервые получил сообщение от кого-то, если не считать подтверждение регистрации, которое пришло мне сразу после установки приложения.

Как же круто. Не думал, что мне когда-либо доведётся испытать подобное…

Я получил сообщение от друга… Насладившись этим радостным мгновеньем, я радостно нажал на диалог с Агури.

Аманчик, бегом спатки! Завтра ответственный день!

Здоровый цвет кожи сильно влияет на то, как тебя принимают в обществе!

Не смей играть ночь напролёт!

Ой, зачем это я. Даже Аманчик не такой глупенький, чтобы заниматься подобными глупостями. Прости-прости. Спокойной ночи!

— Прости меня, Агури-и-и!

Я подскочил и упал на колени перед телефоном, а затем немедленно отправил ответ:

Спасибо огромное! Презренный отрок Амано польщён Вашей заботой! До свидания!

Я так разволновался, что написал какой-то бред. Благо, посыл я передал.

Приведя в порядок мысли и выровняв дыхание, я открыл диалог с Уэхарой.

Эй, Амано. Слышал, ты завтра подкатываешь к Тендо.

По такому особому случаю планирую собрать зрителей!

Замутим это в огромной толпе!

И если Тендо согласится дружить с тобой, твоё положение в школе немедленно улучшится!

Не отвечай. Я знаю, что это гениальная идея! Поэтому я быстренько всё подготовил!

Правда, если облажаешься, то у всех на виду, лол-кек-кек-кек

— Не над чем тут кекать, Уэхара-а-а-а!

Что он наделал?! Это парень! Что он, чёрт подери, натворил?! Уэхара! Не слишком ли тебе сейчас весело?! А почему, собственно, только сейчас? Он с самого начала питает нездоровый интерес к моим отношениям! Да и потом, с чего он взял, что у меня обязательно получится?! Похоже, что у нас с Тендо настолько хорошие отношения?!

Я запаниковал и бросился печатать ответ:

— Напишу ему: «Не переусердствуй и…»

Я посмотрел на своё сообщение, полностью удалил его и, немного поразмыслив, перепечатал:

Спасибо. Пусть ожидания Уэхары, скажем так, немного завышены, я постараюсь их оправдать.

Я отправил Уэхаре ответ и устало вздохнул.

— Он столько мне помогал… Как я могу так жестоко ему ответить?

Уэхара явно преувеличивает нашу с Тендо близость, и, как по мне, его помощь иногда переходит все границы. Но даже так он мой друг и всегда мне помогал. Я благодарен ему от всей души.

Закончив с переписками, я вышел в меню и открыл онлайн-игру. Похоже, мне прислали внутриигровое сообщение. Как непривычно.

Я нажал на пиктограмму и перешёл в раздел писем. Как и ожидалось, сообщение прислал единственный игрок, с которым я вообще переписываюсь, — Моно.

Давай постараемся.

На экране высветилось одно сообщение. Короткое и простое, как обычно. Судя по содержанию, Моно хочет, чтобы я помог ему победить рейд-босса (он доступен ограниченное время).

— В реальной жизни он, наверное, очень скромный и неразговорчивый.

Но именно поэтому мне так нравится этот человек… Наша с ним непримечательная связь меня спасла.

Ага, приложим все усилия!

Я отослал Моно такой же короткий ответ, выполнил дневные задания, затем проверил, не пришёл ли ответ от Агури и Уэхары, и заблокировал экран. Правда, я всё ещё держу телефон в руках и бесцельно смотрю на погасший экран.

Агури, Уэхара, Моно, спасибо вам…

Благодаря этим троим теперь я чувствую себя намного лучше.

Я отложил телефон в сторону, схватил джойстик и посмотрел на экран телевизора. Вместо Фрау передо мной стоит подруга детства главного героя. Первая развилка в этой игре: идти с ней домой или нет.

Естественно, чтобы завоевать Фрау, мне следует сторониться подруги детства. Поэтому я отвергну её предложение, как всегда это делаю…

— Секундочку… — Мой палец замер над кнопкой выбора. — Может…

Меня словно озарило. Сама затея совершенно не имеет смысла, но я почему-то уверен, что всё получится. Я нажал стрелочку вниз и принял её приглашение.

«Может, это сработает…» — подумал я. Стараясь вести себя хорошо не только с Фрау, но и с остальными героинями, я прохожу игру по-новому.

Пошёл на свидание с подругой детства, помог младшекласснице и с радостью оказал пару услуг старшекласснице. Такую стратегию выбирают очень редко, разве что если хотят достичь гаремной концовки. Правда, подобное не входит в мои планы, поэтому я старательно избегаю этого рута. К тому же теперь я провожу меньше времени с самой Фрау. До нашего свидания ещё очень далеко, но я…

Может, это и есть ответ, который я так долго искал…

Следуя своей странной стратегии и дальше, я сблизился со всеми героинями.

Наконец… Наступила сцена признания. Главный герой, как всегда, заговорил первым.

— Прошу… Давай встречаться!

Уже и не припомню, сколько раз я слышал эти слова за прошедшие несколько дней.

Фрау смущённо на меня посмотрела и произнесла:

— С радостью.

— Чего? — одновременно с главным героем выпалил я.

Фрау едва сдерживает слёзы, но, похоже, счастлива. Я впервые вижу у неё такое выражение.

— Да. Прошу, позаботься обо мне. — Она неловко улыбнулась, и слёзы потекли по её щекам. — Мой любимый герой.

Кажется, будто от её улыбки вся сцена вдруг посветлела. Затем экран погас и снизу поползли финальные титры.

— Э?

Однако я всё ещё обескураженно смотрю на экран.

Я, что… прошёл?

Поверить не могу: я не мог пройти её рут и думал, что это невозможно. В какой-то момент я даже решил, что пора либо смотреть инструкцию по прохождению, либо сдаться и отложить игру. Но кто бы мог подумать, что в этот раз я достигну счастливой концовки, да ещё и без сторонней помощи…

Нет, неправда…

Я взглянул на лежащий в стороне телефон. Агури, Уэхара и Моно помогли мне понять, что не стоит зацикливаться на отношениях с Фрау. Как бы сильно я ни любил кого-то, это не даёт мне права скверно относиться ко всем остальным. Это ведь очевидно. Мир куда больше, чем два человека.

Одиночке вроде меня, который отчаянно пытался завести хотя бы одного друга, такое даже в голову не приходило. Поэтому я единственный так долго не мог завоевать Фрау, которая дорожит всеми, кто её окружает.

— Спасибо вам, — посмотрев на телефон, снова поблагодарил я тех троих.

Досмотрев финальную сцену, которая закончилась улыбкой Фрау, я выключил приставку и накрылся одеялом.

Я совершенно не волнуюсь из-за предстоящего завтра, но это спокойствие отличается от обычной уверенности. Я кое-что осознал.

Даже если Тендо меня ненавидит… Я уже счастлив.

Я повернул голову к лежащему рядом с кроватью смартфону.

Если это действительно так… то чего же мне бояться?

Вспомнив мужественную фигуру главного героя «Златовласых шалостей», я укрылся по самый подбородок и быстро провалился в сон.

Уэхара Тасуку

В обед Тендо снова встретится с Амано. Я услышал об этом от учеников класса «F», когда зашёл в школу.

Никто не знает наверняка и не может ничего доказать, и, самое важное, никто не догадывается, что слух распустил именно я… Да, слух без какой-либо доказательной базы. Но именно поэтому ученики так этим заинтересовались.

— Уэхара, ну, Уэхара, ну, скажи мне правду! — Мика обожает сплетни и слухи, поэтому ухватилась за пущенный мной слух и, как я и ожидал, теперь вовсю его обсуждает. О том, что слух распустил я, она, конечно же, не знает.

Уроки ещё не начались. Амано вошёл в класс и, озадаченный всеобщим переполохом, с подозрением взглянул на меня.

— Кто знает, — ответил я Мике. — Мы с Тендо не настолько близки, чтобы я знал о каждом её движении.

— Хм-м… Вот как, — пропела Мика, будто что-то осознала и отстала от меня.

С другого конца класса на меня с подозрением косятся Рейна и Дайки. Эти ребята особенно проницательны. Я отвернулся от тех двоих, размышляя о произошедшем утром.

Вообще-то, мой ответ Мике — наполовину правда, наполовину ложь. Мы с Тендо определённо не так близки, но я действительно попросил её прийти в класс «F» на большой перемене.

— Думаю, Амано есть что тебе сказать, поэтому загляни сегодня к нам в обед.

Когда я рано утром пришёл в класс «А» и попросил Тендо зайти к нам, она лишь посмотрела на меня с застывшим лицом.

Похоже, признания во время обеденного перерыва для неё просто рутина.

По взгляду понял, что моя просьба явно обескуражила её. Но она не покраснела и не замялась, а значит, не восприняла это как очередное признание. Либо так, либо у Тендо плохое воображение.

Хотя не думаю, что она ожидает признания после того, как Амано столько раз отверг её.

Отказался вступить в её клуб, ошивается с Хошиномори и Агури и что-то там твердит о своих альтернативных ценностях в играх. Естественно, что просьба прийти поговорить с таким человеком насторожит сильнее, чем обрадует.

Но в этом и состоит гениальная тактика эксперта-экстраверта Уэхары Тасуку.

Если специально занизить её ожидания, то вероятность того, что она в итоге согласится дружить с Амано, многократно возрастёт!

Мнимая скидка — базовый приём недобросовестных предпринимателей. Цену на товар, который стоил пятьдесят тысяч иен, поднимают до ста, а потом делают на него скидку пятьдесят процентов. Таким образом, цена не меняется, но покупатель уходит из магазина с чувством, что неплохо сэкономил.

После моего визита Тендо наверняка всё утро будет терзать себя: «Он хочет поговорить о клубе геймеров?», или «Может, я ему нагрубила?», или «Неужели он попросит держаться от него подальше, потому что это привлекает к нему лишнее внимание?» Однако, когда Амано предложит ей дружбу, тут же почувствует облегчение и ответит что-то вроде «Ах, ты об этом? Конечно, я согласна». Эта операция практически обречена на успех!

— Хе-хе-хе… Амано, смотри и учись, как работают чемпионы.

— Тасуку, ты чего там бормочешь с такой самодовольной улыбкой?

Осознав, что пугаю Масаю своей гримасой, я резко встал из-за стола, многозначительно взглянул на Амано и направился в уборную.

Я не спеша вышел в коридор, прошёл немного, и вдруг сзади послышались чьи-то сбивчивые шаги.

— Что случилось, Уэхара? — поравнявшись со мной, спросил Амано.

— Ох, пройдём-ка со мной в туалет, Амано, — бросив на него взгляд, ответил я. — Нужно поговорить подальше от ушей одноклассников.

— Хм… — протянул Амано и остановился.

— Эй, чего застыл?

— Уэхара, ты, конечно, прости, но я не по этим делам.

— А ну, придержи коней, мерзавец, — отрезал я и уколол Амано взглядом. — Если не так меня поймёшь, я железно на тебя разозлюсь.

Амано вздохнул и зашагал дальше вместе со мной.

— Уэхара, говорят, Тендо в обед придёт к нам в класс, — Амано немедля перешёл к главному. — Зачем?

— О, так ты уже знаешь. Откуда?

— Твоя компашка слишком громко болтает.

— А ты всё такой же мрачный и пытливый одиночка, как и всегда.

— Всяко лучше отпетого хулигана, который за спинами своих друзей подстраивает чужие признания, — угрюмо бросил Амано.

Похоже, в этот раз он не на шутку разозлился. А я уж было забыл, что Амано не любит прогибаться под других и на удивление резок.

Вскоре мы пришли в уборную. Я опёрся на стену напротив входа, чтобы видеть проходящих мимо учеников, и произнёс:

— Прости, что своевольничаю и строю планы у тебя за спиной. Если тебе это не нравится, я тут же всё отменю.

— Если мне это не нравится, говоришь…

— Ага. — Я воспользовался нерешительностью Амано и продолжил: — Ты ведь всё равно попросил бы меня позвать Тендо, раз собрался поговорить с ней сегодня. По мне, так ты бы не решился прийти в класс «А» даже по такому важному поводу.

— Ву-у… Т-ты прав, но…

Не так давно он боялся ходить к Шиномори — к такой же одиночке, как и он сам. Даже не представляю, как бы он пошёл в класс «А» говорить с кем-то вроде Тендо.

Амано задрожал — похоже, я попал в яблочко — но тут же недовольно зыркнул на меня.

— Я, конечно, благодарен за то, что ты всё устроил… Но нельзя ли было не выносить это разговор на всеобщее обозрение? Неужели там обязаны присутствовать все твои дружки и знакомые?

— Ты что, не читал моё сообщение? Если сделаешь это на людях… Другими словами, если ты поговоришь с Тендо на глазах нашего класса, твой социальный рейтинг заметно подрастёт.

— Я не хочу улучшать своё положение в классе благодаря дружбе с Тендо, — произнёс Амано и пронзил меня взглядом, что слегка сбило меня с толку.

Серьёзно. Не парень, а ходячая проблема. На самом деле мне нравится эта его черта, но именно из-за неё я и не могу быть ему просто другом.

— Я сказал об этом ещё в начале нашего разговора. — Я почесал в затылке и попытался объяснить ему ход своих мыслей: — Я считаю, что любые отношения, даже искусственные, очень важны.

— …

— Говоря твоими словами, в чём не видишь смысла ты, очень важно для меня и других людей. В аниме, манге и даже в играх любой, даже камень на обочине, печётся о своём положении в обществе. И поскольку я считаю это неотъемлемой частью здоровой жизни, я просто обязан тебе помочь.

— Но ведь… — запнулся Амано, и у него повлажнели глаза.

Я знаю, что поступаю эгоистично. Амано по сути своей привык ставить увлечения и хотелки выше всего остального. У нас с ним совершенно разные приоритеты, но я отчего-то упорно насаждаю ему своё мировоззрение.

— Амано, как думаешь, каких людей я ненавижу сильнее всего?

— Что ещё? Пытаешься намекнуть, что на дух не переносишь нерешительных вроде меня?

— Сожалею, но мимо. Такие в моём списке ненавистных на втором месте.

— Не слишком-то низко опустился!

— Больше всего я ненавижу тех… — Для пущего эффекта я замолчал и посмотрел ему в глаза. — …кто гордится тем, что их не заботит положение в обществе.

— …

— Я ещё могу понять тех, кому не хватает стремления, и горделивых идиотов, которые дальше своего носа не видят. Но сторониться других и верить, что ты крутой, даже если на тебе клеймо одиночки, это не уникальность и не независимость. Это небрежность нарцисса, у которого нет никаких амбиций.

— Жестоко.

— Нет, я не о тебе. Если уж на то пошло, ты дурачина.

— С-смущаешь.

— Это не комплимент.

— Вот как… — раздосадовано ответил он.

Этот парень… Из одной крайности в другую. Погодите, это же моя вина. Что ж, ничего не попишешь…

— Эй, Амано, — окликнул я его и постарался кратко изложить всё, что хотел сказать. — От этого зависит твоё будущее. Представь на секунду, что вы с Тендо действительно подружились. Что подумают ученики, когда увидят вас вместе?

— А, вот ты о чём… — Амано широко раскрыл глаза, будто что-то осознал.

— Амано, — продолжил я, — отношения сложно поддерживать, если их не одобряют окружающие. Может, я немного перегибаю, сравнивая твою с Тендо ситуацию с Ромео и Джульеттой, но поверь мне: ни одни здоровые отношения не продлятся долго, если их поддерживают только те, кто в них состоит.

— И то правда. Наверное, мои с Тендо отношения в глазах окружающих выглядят странно.

Я не об этом. Но если стану объяснять, мы тут надолго застрянем. Лучше закончу начатое.

— Другими словами, пара тройка зрителей во время вашего разговора лишь сыграет нам на руку. И было бы неплохо собрать знакомых. Таким образом вести о случившемся разлетятся ещё быстрее. Поэтому нет особого смысла говорить с Тендо на улице в толпе незнакомцев. Учитывая всё вышесказанное, для подобного события подойдёт только…

— Наш класс! Класс 2 «F»! На обеденном перерыве в классе собирается много учеников, к тому же перемена длится дольше, поэтому у нас будет достаточно времени.

— Бинго, — с улыбкой произнёс я.

— Как и ожидалось от Уэхары! — отчего-то взволнованно воскликнул Амано и схватил меня за руку. — Ты невероятен! Прости, что сразу не понял! Спасибо! Спасибо тебе большое!

— Пустяки. Не стоит, — скромно ответил я.

Вдруг в коридоре прозвучал звонок. Амано в смятении побежал обратно в класс. Я ехидно ухмыльнулся и последовал за ним.

Повёлся! На самом деле я затеял это, чтобы посмотреть, как поведёт себя Агури!

Само собой, Агури тоже придёт к нам на большой перемене. Когда Амано предложит Тендо дружбу, я буду наблюдать за реакцией Агури из толпы! Амано, конечно, славный парень и всё такое, но я всё же несколько в нём сомневаюсь. Агури ведь всё-таки моя девушка!

В толпе одноклассников Агури попытается скрыть свои истинные чувства и вести себя как ни в чём не бывало. Так это, в конце концов, и происходит в больших компаниях! Но ей не удастся скрыть свои истинные чувства от меня. Зная, что всеобщее внимание приковано к Тендо, Агури расслабится. Откуда ей знать, что именно тогда я буду пристально наблюдать за ней!

Такова моя цель.

Когда Амано признается Тендо, я буду там. Если они с Агури просто друзья, она от чистого сердца порадуется за Амано. Однако если она хоть на миг растеряется, моя девушка точно мне изменяет! Значит, Амано действительно соблазнил Агури.

Хуже всего, если Агури вдруг заметит, что я — тот, кто достоин быть её парнем — уставился на неё…

Я устроил этот спектакль с Тендо в роли приманки, чтобы проверить, не встречается ли Агури с Амано в тайне от меня. Если Агури неловко посмотрит на меня… У-а-а, меня от одной мысли трясёт! Но ведь такого не может быть, правда?

Чтобы ни произошло, сегодня всё решится. Я должен знать, что на самом деле чувствует Агури!

Ай да я! Снаружи «помощь другу», а на самом деле лакмусовая бумажка для моей девушки!

«Не недооценивайте стратегическое мышление норми!» — прокричал я в уме непонятно кому. Только вот «я» из средней школы всё ещё смотрит на меня с презрением. Тебе-то какое дело?! Исчезни, заучка! Твои знания в кои-то веки для чего-то пригодились!

Ах да, есть ещё одна причина, почему я хочу, чтобы Амано поговорил с Тендо в нашем классе: там обязательно будет Хошиномори.

Приди туда всего пара человек, она бы побоялась зайти. Но раз там будет огромная толпа, она сможет незаметно понаблюдать за ребятами. Если Амано и Тендо станут друзьями, ей станет завидно. А если его отвергнут, Хошиномори пожалеет товарища-одиночку, и со временем у них может что-то закрутиться! Каким бы ни был исход, я гений!

Если спросите… Я ужасно умён и проницателен. Думаете, в этот мире есть ещё один старшеклассник, который так же искусно манипулирует отношениями других людей? Нет, я так не думаю.

Я зашёл в класс вслед за Амано, сел на своё место и, не в силах сдержаться, злостно захихикал:

— Хе… Ха-ха, ха-ха-ха!

— Тасуку, хорош уже. На тебя сегодня смотреть противно. Можно с тобой больше не дружить? — шёпотом пожаловался Масая.

Проигнорировав его, я смеюсь и упиваюсь мыслями о своих невероятных навыках психолога.

Агури

Значит, Аманчик сегодня будет признаваться?..

Идёт третий урок. Агури ловко вертит в руках свой карандаш, пялясь на исписанную скучными кандзи доску.

Агури не хочет накаркать, но, если честно, ей кажется, что что-то пойдёт не так.

Агури тяжело вздыхает.

Хоть у Агури нет доказательств… Но её шестое чувство кричит ей «разговор не пройдёт гладко!»

Услышав историю Аманчика, Агури не считает, что у него нет шансов подружиться с Тендо. Он ведь такой самокритичный. Не может такой человек быть таким самонадеянным. Тем более Агури считает, что у Тендо с Аманчиком уже неплохие отношения.

Но, кажется, отношения между ними не такие, какими Агури их себе представляет. Это очень странно.

Не то чтобы они плохие… Просто… Если спросите Агури, Аманчик и Тендо связаны очень непростой судьбой и ужасными обстоятельствами.

Агури прекратила вертеть карандаш и принялась вырисовывать круги и стрелки на пустом листе бумаги.

Аманчику нравится Тендо… Если точнее, он ею восхищается. Агури нравится Тасуку. Нет, это любовь. Хотела бы прямо сейчас это подтвердить, но увы…

Агури более не в силах сдвинуть карандаш… Между Тендо и Аманчиком, Агури и Тасуку нарисованы стрелочки, но Агури без понятия, как их подписать. А теперь добавим сюда Хошиномори Чиаки, и схема становится ещё запутаннее.

Аманчик ненавидит эту девушку… Хотела бы сказать Агури, но те двое на самом деле отлично ладят. Угу, этого достаточно. Так и запишем.

В этот раз Агури вписала и неподтверждённую информацию.

Тендо относится к Аманчику… нормально? По крайней мере, непохоже, что она его ненавидит. Потом… Аманчик и Агури боевые товарищи. А вот что Тасуку чувствует к Тендо?.. Похоже, это любовь.

Агури провела стрелочку от Тасуку к Тендо и дрожащей рукой наскребла «Любовь?» над ней. У-у! Не плачь, Агури! Не плачь! Ты сильная!

А вот что делать с этой девушкой — непонятно…

Хошиномори Чиаки. Если честно, её раскусить куда сложнее, чем Тендо. Агури мало что о ней известно, но из того, что известно наверняка…

Очевидно, что она неровно дышит к… Тасуку, так ведь?

Агури провела стрелочку от Хошиномори Чиаки к Тасуку. «Любовь?»… Что ж, Тасуку самый отпадный парень на этой планете, поэтому с его популярностью ничего не поделаешь. Было бы странно удивляться чему-то подобному. Главный вопрос в том, что Тасуку думает о ней.

Хошиномори Чиаки… Даже Аманчик называет её скучной отаку…

Хотя Аманчик постоянно недооценивает девушек. Ему в таких вопросах доверять нельзя. По мне, так Хошиномори Чиаки невероятно милая. Однако…

Разве Тасуку не предпочитает радостных из беззаботных девушек?

По крайней мере, Агури всегда так казалось, поэтому она такая, какая есть сейчас.

Но если задуматься, Тасуку никогда не сходил с ума от теперешней Агури! Даже до начала отношений Тасуку всегда был добр к Агури, и Агури считала это очень милым. Божечки, как же Агури нравится Тасуку! Нравится, нравится! Тасуку…

Ха? Нет-нет, я что-то сильно отвлеклась!

Сейчас Агури необходимо сосредоточиться. Нет, не на уроке, конечно, а на вот этой схеме.

Если так подумать… Получается, что Тасуку нравятся все девушки.

Он всегда мил со всеми без исключения. Другими словами… Ему нравятся весёлые и беззаботные девушки в том числе. Множество недавних происшествий отлично вписываются в данную теорию. Но…

У-у…

О нет! Слёзы подступают. Что же это, что же это! Беда! Агури сейчас при всех расплачется. Так не пойдёт. Девушка плачет из-за своего парня посреди урока. Хуже картины и не представишь. Агури это прекрасно понимает. Так, успокойся. Приди в себя, Агури.

Ф-фух. Ладно… Продолжим.

Стрелочка от Тасуку к Хошиномори. Подпись…

Агури вдавила дрожащий карандаш в листок и стала медленно выписывать слово «Любо…», как вдруг рука соскользнула с бумаги. Староста в очках и с косичками зыркнула на Агури, но она проигнорировала её и схватилась за голову.

Почему такое сопротивление?! Конечно, когда Агури рисовала стрелочки от Тендо, тоже едва двигала рукой, но… Когда Агури думает о Тасуку и о Шиномори — такой же скучной и невзрачной, как Агури в прошлом… Ненавижу!

Агури не допустит подобного. Агури не хочет допускать подобного. Пусть у Агури и Аманчика уже есть неопровержимые доказательства… Агури всё ещё не пришла к однозначному ответу! Угу! Всякое может быть! Агури вполне может ошибаться!

У-угу, Агури ещё не знает наверняка. Поэтому… пора всё выяснить! Сделаем это!

Внезапно Агури в голову пришла гениальная идея, и она резко выпрямилась.

Точно! Сегодняшний разговор Аманчика с Тендо! Испытаем чувства Тасуку во время этого события!

Агури преисполнилась уверенности.

Если Тасуку в самом деле нравится Тендо, ему не понравится просьба Аманчика стать с ней друзьями. Может, Тасуку и помогает ему из чувства дружеского долга… Но если ему искренне не нравится затея Аманчика, это будет написано на лице Тасуку!

К тому же толпа соберётся такая, что он расслабится и не станет тщательно скрывать свои чувства!

А если ему очень нравится Хошиномори… Тасуку будет смотреть на неё, а не на Аманчика! Гадая, как Хошиномори относится к его другу на самом деле, он будет пристально следить за её реакцией!

Таким образом Агури выяснит, нравится ли Тасуку Тендо или Хошиномори.

Постойте, а если…

Хуже всего, если Тасуку будет смотреть на Агури. Представьте только… Заметить свою девушку во время встречи с другой! У-ву-у! Откуда мне знать, что творится в головах изменщиков! С другой стороны, Тасуку ведь никогда так не поступит!

Cегодня Агури узнает правду и ничего, кроме правды. Другими словами, выражение лица Тасуку во время признания Аманчика послужит лакмусовой бумажкой его истинных чувств!

Ай да Агури! Ай да умница! Чего и следовало ожидать от девушки Тасуку и наставницы Аманчика! Изобретательность Агури поразительна!

Игнорируя происходящее на уроке, Агури захихикала:

— Ху-ху… Хи-хи… Хи-хи-хи…

— А-Агури? — окликнула староста и обеспокоенно посмотрела на Агури.

Агури не обращает на неё внимания и странно улыбается, наслаждаясь мыслями о своих невероятных знаниях в области человеческих отношений.

Хошиномори Чиаки

Похоже, Тендо в обед идёт к Амано.

Мои одноклассники говорили об этом на перемене. Точнее, я случайно услышала, как они об этом говорят. Я перераспределила своего ресурсы организма с онлайн-игры на анализ полученной информации.

Тендо встретится с Амано? Интересно, зачем?..

Я тайком взглянула на Тендо. Объект моих рассуждений сидит в центре класса и мило общается с другими учениками. Даже я робею перед её красотой. Бельмо на глазу для такой, как я, можно сказать…

«Очевидно, она нравится парням вроде Уэхары», — подумала я и отчего-то вздохнула.

Между ней и мной, которая затаилась в углу класса и играет в свои игрушки, такая пропасть, что у меня язык не повернётся назвать её соперницей. Да и вообще язык мой не очень поворотливый. С тех пор как вышла из дома утром, я не произнесла ни слова. А ведь сейчас уже перемена после третьего урока. Такими темпами у меня голосовые связки деградируют.

Я снова взглянула на Тендо. Очевидно, слухи о том, что произойдёт на большой перемене, ещё не дошли до середины класса. Компания, которая это обсуждает, столпилась ближе к выходу.

Разве у них есть какие-то доказательства, что встреча произойдёт? Нет-нет, секундочку.

Я в очередной раз задержала взгляд на Тендо и кивнула.

Обычно, она сразу говорит, правда подобные слухи или ложь…

Такая искренность встречается весьма редко. Думаю, в том числе поэтому она и стала так популярна. Но то, что она никак не реагирует на слухи о Кейте, говорит о том, что ситуация далека от обычной.

Постойте. Неужели она правда собирается встретиться с Кейтой?..

Ой, что-то мне неспокойно.

Но зачем ей это? Она ведь отказалась от идеи уговаривать Кейту вступить в клуб геймеров. Но раз она идёт к нему…

Если даже я, зная их обстоятельства, не могу придумать, зачем они встретятся на большой перемене, то остальные и подавно не догадываются.

Не думаю, что слухи о вероятном признании подтвердятся. В случае с Кейтой и Тендо… Максимум, что может произойти, — это «давай дружить».

Возможно, именно для этого они и встретятся … Не хочется признавать, но у нас с Кейтой похожие поведенческие мотивы. Меня уже некоторое время беспокоит желание сблизиться с Тендо, ведь ей тоже нравятся игры.

Ещё мне кажется, что Кейта позвал Тендо, а не наоборот. Как ни крути, а в классе 2 «F» он будет более-менее на своей территории.

На этом мой интерес к вопросу исчерпан. Не хочу видеть, как Тендо отказывает Амано. Поскольку мы очень похожи, я хочу избежать подобного исхода, в том числе ради себя.

Я вздохнула и решила вернуться в свою онлайн-игру. Но стоило мне нажать на иконку в меню, как рука застыла над экраном.

Постойте-ка. У Кейты ведь девушка есть, Агури. И не смотря на это он зовёт другую на разговор?

Хоть это, скорее всего, не связано с делами любовными, всё равно странно. Вдруг вспомнились слова Тендо несколько дней назад.

То-то-точно. Тендо ведь сказала: «Мне кажется, что Агури на самом деле встречается с Уэхарой»…

По правде сказать, наш разговор я помню лишь урывками, но она точно сказала что-то подобное.

Я в смятении оторвала взгляд от телефона и снова задумалась.

Нет-нет, быть такого не может. Я ведь видела Кейту и Агури вместе. Он любит её всем сердцем, это точно.

Вдруг меня осенило: «Получается, любовь Кейты к Агури безответна?!» Меня сковало, будто от удара током.

Не может быть… С другой стороны, всё указывает именно на это. Мне всегда казалось, что Кейта и Агури друг другу не подходят, и гадала, зачем такой красавице встречаться с блохоподобным существом вроде него. Теперь всё стало на свои места…

Предположим, у Агури нет никаких чувств к Амано. Тогда это многое объясняет!

Мои губы дрогнули от восторга. Теперь мне всё ясно. Кейта и вправду такой же, как я!

О таких, как мы, часто говорят «простой, как три копейки»!

Стоит кому-то отнестись к нам хорошо, мы сразу же к ним привязываемся. А если доброжелатель противоположного пола, то и влюбиться можем. Такова природа одиночек вроде меня с Кейтой. Агури для нас будто существо из другого мира, с которым мы никогда бы не пересеклись. Получается, по невероятному стечению обстоятельств Агури когда-то сделала для Кейты что-то незначительное и отдалённо доброе.

Неудивительно, что этот дурак сразу же в неё влюбился!

Я уверенно кивнула сама себе. Поначалу Агури, должно быть, игнорировала мелкого клопишку вроде Кейты. Однако со временем это переросло в подобие романтических отношений. Но как? Ответ лишь один: невероятное чутьё любовного детектива Хошиномори Чиаки в действии!

Агури водит за нос дурачка-Кейту и манипулирует им!

Иного ответа и быть не может. Заглянув за завесу одной из самых пугающих тайн этого мира, я невольно содрогнулась.

Если тело Кейты её не интересует, значит… дело в деньгах! Например, просит заплатить за неё в игровом центре… Или, если вспомнить недавние происшествия, — оплатить за неё счёт в кафе!..

Чем больше думаю об этом, тем сильнее убеждаюсь.

Страх-то какой. П-поэтому такие, как мы, и не хотим выходить на улицу! Все до единого норми — это зло злющее! Наденут на себя ангельскую робу, а внутри настоящие демоны, для которых мы — лёгкая добыча! А, Уэхара, конечно же, не такой, как они.

Диву даюсь, какой Кейта простофиля. Святые скрипты, этот безнадёжный отаку втрескался в первую, кто лишь однажды был добр к нему. Невероятно.

Н-Нужно во всём убедиться!

Я выпрямилась и решительно посмотрела вперёд… Кейта мне претит, но нельзя оставаться в стороне, когда кого-то так похожего на меня водит вокруг пальца какая-то норми.

Я обязана открыть ему глаза!

Внезапно я, любовный детектив, кое-что осознала.

Вот оно что!.. Таким образом Кейта пытается отправить сигнал SOS! Раз ему не хватает силы воли разойтись с Агури, встреча и разговор с Тендо в собственном классе — это его единственная возможность попросить о помощи!

От неожиданной разгадки шифра моего духовного близнеца у меня повлажнели уголки глаз.

Понятно, понятно. Кейта, я получила твоё сообщение, и сегодня на обеденном перерыве я приду в класс «F», чтобы разоблачить демона, сковавшего твою волю! Тендо, прошу, разгадай его послание и ты!

Я пристально посмотрела на Тендо, и та, словно почувствовав на себе мой взгляд, обернулась. В ответ я многозначительно ей кивнула.

— Хм-м? — растерянно протянула она.

Вы только посмотрите на неё! Притворяется, что ничего не поняла. Божечки, ну и Тендо, ну и актриса! Она неглупая девушка, сразу поняла, какими непотребствами промышляет Агури, и приняла блошиное приглашение Кейты. Ну, как можно быть такой доброй?

Я снова кивнула Тендо, вернулась в игру, которую так долго держу на паузе, вошла на арену с роскошной женщиной рейд-боссом и разбила её в пух и прах.

Тендо Карен

Наступил обеденный перерыв. Я держу путь в класс «F».

Как всегда, я уверенно шагаю по коридору, гордо выпрямившись. Я спокойна и собрана снаружи… Но внутри вся дрожу.

А-а! Не понимаю! Зачем Амано меня позвал?!

После утреннего визита Уэхары я места себе не нахожу. Шагая в класс «F», я безуспешно пытаюсь найти ответ. Все классы нашей параллели находятся на одном этаже в алфавитном порядке. Вот я уже прошла класс «С», но до сих пор не знаю, что происходит.

Самый логичный вариант… Он хочет разорвать наши отношения.

Моё лицо побледнело, словно простыня. Не хочется об этом думать, но, учитывая хрупкость наших отношений, это единственный логичный вариант.

Амано любит играть в игры спокойно. Должно быть, общение с такой, как я, ранит его и не приносит никакой видимой пользы. На каждой нашей встрече Амано очень неловко.

Не стоит забывать и о клубе геймеров. После его отказа вступить к нам между мной и Амано до сих пор ощущается напряжение.

К тому же странно, что мы всё ещё время от времени общаемся. Я ведь тоже в своё время отвергла его приглашение в «Общество любителей игр», и теперь нас практически ничто не связывает. При этом мы всё равно по какой-то причине пошли вместе на прогулку.

Не стоит забывать и о том, что я более или менее особенный человек. Нет-нет, я не хвастаюсь, просто констатирую факт.

Для тихони вроде Амано общение с такой, как я, — это однозначное «нет».

Не то чтобы он такого плохого о себе мнения. Просто я слишком выделяюсь. Гордиться тут особо нечем, но на размышления наталкивает. Разве это не подозрительно? Мне казалось, что если в клуб геймеров Амано приглашу я, он тут же согласится. Наверное, я переоценила себя.

Я… его ужасно раздражаю, не так ли?

Я уверена в своих способностях и прекрасно знаю, как много прикладываю усилий. Моя популярность и репутация надёжного человека — результат упорного труда и моих навыков.

Но, честно говоря, я очень сомневаюсь в своей «обаятельности».

По крайней мере… Амано мне совсем не доверяет.

Со мной он ведёт себя совершенно иначе, чем с Уэхарой и Хошиномори. Он постоянно теряется в ответах, когда разговаривает со мной, выглядит скованно и говорит только тогда, когда наши взгляды расходятся.

С какой стороны ни посмотри, а отношения у нас… никудышные.

Я прошла мимо класса «D» и тайком вздохнула, немного подавленная. Но внезапно одумалась, выпрямилась и преисполнилась решимостью.

Погоди-ка, Тендо! Даже если впереди разочарования и трудности, ты должна встретить их с высоко поднятой головой, как тебе и положено!

Девушка, известная как Тендо Карен, устойчива к чему бы то ни было. Как бы ни колебалась, в ответственный момент я всегда полна решимости, будто никогда в себе и не сомневалась.

Проходя мимо класса «Е», я предостерегла себя.

Мужайся, Тендо Карен! Сегодня я жду от тебя искреннего ответа!

Да, пора взглянуть на себя по-новому и использовать советы Мисуми и опыт с Хошиномори в полевых условиях.

Сперва я искренне выслушаю Амано. Потом без притворства и масок открою ему свои чувства.

Это, и больше ничего. Ведь всё гениальное просто.

Я встречусь с Амано лицом к лицу. Ни шагу назад.

Вернув себе былую решимость, я бодро улыбнулась и вошла в класс «F»:

— Прошу прощения. Амано на месте?

Амано Кейта

— Прошу прощения. Амано на месте?

Когда Тендо появилась на пороге нашего класса, у меня сердце едва через рот не выскочило.

П-пришла! Она пришла!

Хоть я готовился к этому целый день, но всё равно в глубине души не верил, что она придёт сюда и позовёт меня. Я уж было думал, что ничего не случится.

— Я з-з-здесь! — поднял руку я и, дрожа всем телом, встал из-за парты.

Все до одного уставились на Тендо, а после и на меня. Ву-у-у!

Тендо улыбнулась и спокойно, с идеальной осанкой и изящной походкой, которым позавидует любая модель, направилась ко мне. В классе столпились ученики из других классов, до которых дошли слухи о предстоящем событии, и, пока Тендо подходит к моей парте, они расступаются, словно воды Красного моря перед Моисеем.

От всеобщего внимания у меня закружилась голова, прямо как в тот раз, когда Тендо явилась пригласить меня в клуб геймеров. Вдруг Уэхара дёрнул меня за руку и негромким «эй» привёл в чувства. Я оглянулся. Рядом со мной, очевидно, стоит Уэхара. В отдалении за нами наблюдает Агури, а вслед за Тендо в дверном проёме показалась голова Чиаки.

Эти четверо на фоне развесёлого большинства выглядят особенно напряжённо и сосредоточенно.

Ребята… Вы зашли так далеко… Ради меня…

Я несказанно тронут. Не хотелось бы, конечно, привлекать к этому водорослеволосую, но она мне тоже в каком-то смысле друг. Я благодарен за то, что она тоже пришла меня поддержать.

— Добрый день, Амано, — подойдя к парте, поздоровалась Тендо и улыбнулась.

На секунду я онемел и начал заикаться, словно недобитый петух:

— Д-д-д-до-о!.. — Но затем взглянул на Уэхару и всех остальных, успокоился и, глядя Тендо прямо в глаза, уверенно произнёс: — Добрый день, Тендо. Прости, что пришлось идти сюда.

— Всё в порядке, не переживай. Так вот… — Тендо на секунду замерла, но тут же пришла в себя и с улыбкой спросила: — Так вот, Амано, что ты хотел со мной сегодня обсудить?

— Д-да, об этом… Я… — Я вдруг понял, что все до единого в классе смотрят на нас, и замолчал.

Н-ну, конечно. Ученики, наверное, думают: «Ну, всё, сейчас начнётся», потому и следят за нами…

Мысль о столь пристальном внимании не выходит из головы.

— Хм? — озадаченно склонила голову Тендо.

— Эм… Я это… Мне очень непросто об этом говорить, но… — дрожащими губами произнёс я, пытаясь игнорировать окружение.

— Ох! — Тендо внезапно совсем поникла.

— Хм? — Пришёл мой черёд растерянно склонить голову. — Ты как, Тендо? Всё в порядке?

— П-пустяки. Продолжай, Амано. Я готова.

— Х-ха.

Постойте-ка, «готова»? Зачем ей это? Я ведь просто хочу попросить её стать друзьями.

И вдруг! Внезапно! Я понял!

Вот как! Она готова мне отказать!

От потрясения я едва удержался на ногах… Полагаю, финал этого рута был определён ещё до начала прохождения.

— Амано? Что-то не так? — спросила Тендо.

— А? Н-нет, я в поряд… ке… — произнёс я и разочарованно опустил плечи.

«Может… Может, мне просто сдаться?» — подумал я и задрал голову кверху.

После всего, через что я прошёл. Это бессмысленно. Тогда какой мне смысл здесь распинаться? Всё равно что использовать дорогущее зелье исцеления, когда ясно, что босса уже не победить, и сход игры определён.

— Эм… Тендо, не обращай внима… — произнёс я и краем глаза посмотрел на Уэхару, чтобы проверить, не злится ли он. Однако…

Чего?! Он на меня даже не смотрит!

Не понимаю. Уэхара сосредоточенно наблюдает за кем-то другим. Более того, что Агури, что Чиаки не обращают на меня никакого внимания… Что же это? Что же вы творите, ребятки? Почему вы смотрите куда угодно, только не на нас?..

Ха! В-вот как! Я неправильно всё понял!

Теперь я понял, чего они добиваются. Они не хотят ранить меня. Будь они такими бессердечными, вовсе бы сюда не явились. Они здесь не потому, что им просто любопытно на меня поглазеть. Они понимают, что происходит между мной и Тендо.

Но всё-таки куда они все смотрят? Этому может быть лишь одно объяснение.

Ребята… Они такие внимательные!

Знают же, что я не переношу избыточного внимания. Видят, что мне нелегко… Они всё понимают! Понимают и пытаются не смотреть на меня, чтобы облегчить мою участь! Хотят посмотреть, но не могут себе этого позволить. Даже если ничего не изменится!

Ребята, вы… Всё это… Для меня!

В сердце снова засиял свет. И в памяти внезапно ожили воспоминания о событиях «Златовласых шалостей», в которые я играл вчера ночью.

Понятно… Вот оно что. Я одолжу у них силу. Даже если уверен, что провалюсь, нужно приложить все усилия!

Что значит «исход предопределён»? Неужели я трусливо подожму хвост и убегу домой после того, как мои друзья столько сделали для меня?

Так не пойдёт, Амано Кейта!

Хоть я и никакой не главный герой, а безликий второстепенный персонаж, это не имеет сейчас никакого значения. Это мой долг — как человека, как мужчины! Другими словами…

Проиграть с гордо поднятой головой… Так поступают настоящие мужчины!

Я решительно взглянул в глаза Тендо.

— Ха?

Заметив перемены в моём поведении, Тендо выпрямилась, и напряжение в классе возросло. Я взглянул на друзей, что смотрят каждый в свою сторону, улыбнулся и мужественно произнёс:

— Тендо, пожалуйста…

Уэхара Тасуку

Гья-а-а-а-а! Почему Агури смотрит на меня супернеловко-о-о?!

Пока разговор Амано и Тендо проходит как по маслу, я поражаюсь, с какой точностью предсказал худшую реакцию Агури.

Е-е-если она смотрит на меня сейчас, значит… Значит, она совершенно без ума от Амано и думает, как же легко им удалось меня провести-и-и!

Но почему она в смятении? Это я должен быть сейчас в смятении! Вот оно что! Изменила, она мне изменила. Значит ли это, что он твой любимчик?! Не верю! У меня за спиной… с Амано!..

— Тендо, пожалуйста…

Не успел я оглянуться, как наступила кульминация разговора Амано.

Агури

Гья-а-а-а-а-а! Почему Тасуку так неловко на меня смотри-и-и-ит?!

Пока разговор Аманчика с Тендо проходит, как планировалось, Агури… Агури восхищается, с какой точностью предугадала худшую реакцию Тасуку.

Е-е-если Тасуку сейчас смотрит на Агури, это значит… значит, что Тасуку бабник, который только то и делает, что соблазняет всех подряд! Не на Тендо и не на Хошиномори. Неловко он смотрит только на его девушку Агури… Это неопровержимо доказывает, что он… он мне измени-и-и-ил!

Но почему у него выражение такое неловкое?! Это Агури сейчас так нужно выглядеть! Неужели точно?! Вот как! Он изменник! Это ведь ложь, иллюзия, разве нет?! Но когда… когда он бросил Агури?!

— Тендо, пожалуйста…

Не успела я оглянуться, как наступила кульминация встречи Аманчика.

Хошиномори Чиаки

Гья-а-а-а! Почему Уэхара и Агури так неловко смотрят друг на друга?!

Пока разговор Кейты и Тендо проходит без сучка и задоринки, я с восхищением наблюдаю, как худшая реакция тех двоих, которую я могла только представить, воплощается в жизнь.

Е-е-если они сейчас смотря друг на друга, значит… Значит, они и вправду втайне встречаются и специально вспоминают что-то, чтобы сделать вид, что ничего не происходит!

Но почему у них так искривлены лица?! Это мне сейчас положено так выглядеть! Неужели это правда?! Вот как! Получается, она использует Кейту как кошелёк, а сама в это время резвится с Уэхарой! Этого ведь не может быть, правда?! Как я не догадалась… Кейта, беги от неё!

— Тендо, пожалуйста…

Вдруг неожиданно для меня наступила кульминация разговора Кейты и Тендо.

Амано Кейта

— Тендо, пожалуйста…

Перед глазами у меня мелькают различные события, которые произошли со мной в последнее время. Господин Миямото, охотящийся на копию «Kurikure 3», споры с Чиаки на встречах «Общества любителей игр», Мисуми, который каким-то образом победил в игровом турнире, прогулка с Тендо в зал с игровыми автоматами. И наконец, самое запоминающееся из всех: мои неудачные попытки пройти «Златовласые шалости». Даже сейчас слова главного героя раздаются у меня в голове.

Вчера на встрече с Агури в семейном ресторане я решил поговорить с Тендо. Я решил признаться ей в простой и незатейливой манере Агури. Напитываясь решимостью из моих воспоминаний, я на секунду умолк. Прочистил горло, чтобы снять напряжение и… Думая о сцене признания из «Златовласых шалостей» и о рассказе Агури, я посмотрел Тендо в глаза и снова произнёс:

— Тендо, пожалуйста…

Тендо Карен

— Тендо, пожалуйста…

Видя, как искренне Амано смотрит на меня, я вспомнила о вчерашнем. Мисуми видел, как хладнокровно я отвергла то признание, и отругал меня за то, что я постоянно скрываюсь за маской. Затем я попробовала поговорить с Хошиномори.

Сначала ответь искренне, не прячься за маской, не отвергай…

С того момента я снова и снова повторяю себе что-то подобное…

Нельзя сразу отвергать человека, которого я только что встретила. Он… Амано один из тех, кого я уважаю больше всего. Это его слова. Даже если он меня отвергнет, я… Я обязана ответить ему от чистого сердца.

Я настроилась и в ответ решительно взглянула на Амано.

— Тендо, пожалуйста…

Так и должно быть. Помня выученный урок, я слегка заранее вмешалась и ответила:

— Да…

Амано Кейта

И вот на глазах у любопытной толпы настал решающий момент.

— Тендо, пожалуйста, давай встречаться.

— Да, с радостью.

— …

— …

Ох, я не это хотел сказать…

— Чего-о-о-о-о?! — на всю школу взорвался класс удивлёнными выкриками.

Вот так. В этот день. Произошло нечто, чего никто, даже заинтересованные лица, никак не могли ожидать. В этот день, в этом классе, два совершенно разных человека образовали неожиданный союз.