Том 2    
Глава 5. Тендо Карен и её дни в печали


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
crazylem0n
1 мес.
Большое спасибо за перевод
lastic
10 мес.
Хоооооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооо
jung
10 мес.
Не буду кривить душой, azrael1325. Если ьы ты не указал на это, я бы до конца года ничего не заметил. Ох уж этот русский со своими фантомными буквами.
azrael1325
10 мес.
А "счасливый" в заголовке - это результат действия коварного заговора т-ненавистников или так и задумано?)
jung
10 мес.
lastic, однозначно!
lastic
10 мес.
Красавицы

Глава 5. Тендо Карен и её дни в печали

По полю боя бежит солдат с винтовкой в руках. Он жадно хватает воздух ртом, мой экран будто покрыт инеем.

Я добежала до стены и оперлась на неё левым плечом. Вдалеке гремят взрывы, но где именно враг — определить не могу.

«Погнали!»

Убедившись, что выносливость солдата восстановилась, я снова пустилась бежать. Однако в ту же секунду…

«Бум!»

— Эх.

Поле зрения залилось красным, и мой персонаж свалился на снег. Условия для победы выполнены, игра закончилась. Пошёл финальный игровой повтор — это должен быть момент, когда моего солдата убили. Но я ошиблась. На видео мой персонаж самонадеянно поворачивает за угол улицы, где его из засады тихо убивает ножом враг.

Более «своевременную» ошибку даже представить нельзя. Мне стыдно перед командой за наш проигрыш, но, учитывая мой общий счёт, я внесла свою лепту в этом раунде. Правда, мне всё ещё досадно за такую глупую смерть.

— Тендо.

— Слушаю…

По просьбе Касэ, который играл со мной в команде, мы отключились от сетевого матча. Я что есть силы сосредоточилась и, кажется, вернулась в реальность.

Я, как обычно, сижу в комнате нашего клуба. Мы с Касэ подключили приставку к двум мониторам и играли в шутер от первого лица, Ойсо и Мисуми же сражаются в файтингах на портативных приставках.

Касэ подошёл к приставке, чтобы сменить диск. Осознав, что это обычно забота младших, я в смятении вскочила на ноги, но он жестом остановил меня. Мне немного неловко, но не то чтобы для смены диска нужны двое.

Я села обратно на пол и скучающим взглядом наблюдаю за ним. Касэ тем временем решил немного поговорить:

— Тендо, ты стала хуже играть, не думаешь? — неожиданно прямо спросил он.

— Угх.

Я напряглась. От приставки Мисуми донёсся звук получения урона; кажется, он заметил, как неловко я себя чувствую.

В клубной комнате повисла напряжённая тишина. Правда, напряжены лишь мы с Мисуми. Старшие понятия не имеют, что происходит: Ойсо сосредоточенно ждёт начала раунда, а Касэ меняет диск.

— И не только в шутерах, — безразлично произнёс он. — Кажется, ты последнее время вообще больше проигрываешь.

— П-правда?

— Ага. Будто витаешь в облаках и много сомневаешься.

— Ух…

— Что тебя так подкосило? Учишься до поздней ночи и недосыпаешь? Странно. Разве экзамены не прошли уже давным-давно?

— Д-давным-давно, говоришь…

Касэ обычно не интересуется ничем, кроме игр. Но я рада, что он сам заговорил об экзаменах. Теперь можно перевести тему на них:

— Кстати об экзаменах. Касэ, Ойсо, в этот раз вы на удивление неплохо справились. Не ожидала увидеть вас так высоко в рейтинге.

— Грубо такому удивляться, знаешь ли.

Касэ вставил в консоль новый диск и, поправив очки, посмотрел на меня.

— Хороший игрок по определению умён, — безразлично бросила Ойсо, не отрываясь от своей приставки, и громко забила по клавишам.

— Удобная у вас логика. — Размышления Ойсо заставили меня лишь криво улыбнуться.

— Если подумать, из того, кто не умеет учиться, и игрок не ахти какой.

— Ха… Вот, значит, как?

Я бы не делала таких громких заявлений. На свете полно тех, кто в играх не очень, но в реальной жизни очень умны. Например…

— Какие у Амано оценки? — спросила я у Мисуми, наматывая локон на палец.

Даже не взглянув на меня, он ответил:

— Понятия не имею… Но раз он сам называет себя посредственностью, смею предположить, что оценки у него тоже средние. По крайней мере, он уж точно не лучший в классе.

— П-понятненько… — ответила я и от стыда схватилась за голову.

Касэ выдохнул через нос и продолжил:

— Эй, я ведь говорил: посредственный в играх посредственный во всём остальном…

— Вовсе нет! — громко перебила его я.

В комнате вмиг воцарилась тишина. Даже Ойсо удивилась настолько, что оторвала взгляд от приставки. Я поняла, что натворила, и в смятении замахала руками:

— А, нет, ну, это, как бы сказать, — отчаянно пыталась придумать я что-нибудь, чтобы сгладить ситуацию. — Мне кажется, будь это игра или учёба, место в рейтинге или оценка не играют решающей роли.

— Хм? Но мы ведь не об этом говорим.

Касэ растерянно склонил голову набок, гадая, о чём это я. Ойсо взглянула на приставку и вернулась к игре, и только Мисуми смотрит на меня.

Пока я раздумывала над ответом, Касэ подхватил свой джойстик и стал копаться в стартовом меню.

— Тендо, ты случаем не растеряла свой геймерский запал? — пробормотал он, глядя на экран.

— Э?! Нет! Всё совсем не так! Просто…

Мне вдруг вспомнились слова Амано об играх… Могу ли я утверждать, что сейчас наслаждаюсь играми больше, чем он? Неужели по пути я потеряла что-то очень важное? В последнее время я часто задаю себе эти вопросы… Точнее, именно мысли об Амано чаще всего не дают мне покоя.

— Эй, Тендо. Новая игра начинается.

— А, э, хорошо.

Я вдруг осознала, что Касэ закончил настройку и ждёт меня, поэтому быстро подобрала джойстик и начала матч в сетевом шутере, который напоминает предыдущую игру. Однако…

…Сегодня я набрала меньше всего очков за все несколько месяцев, что играю в эту игру.

※ ※ ※

— Фух…

Несмотря на то, что летнее солнце меня порядком утомило, на выходных я пошла в центр города. Было бы куда приятнее назвать это прогулкой, но на самом деле я просто убежала от забот.

«Я и правда… стала хуже играть».

И это касается не только тех игр, в которые я играю в клубе: дома я поиграла в одну из своих сетевых игр — результат оказался ещё хуже.

Не могу утверждать, что это временное явление. Как Касэ и сказал: я действительно стала хуже играть… или, скорее, больше не стремлюсь к победе.

Я резко остановилась перед витриной и посмотрела на себя в отражении. Всё те же броские золотистые волосы и голубые глаза. Все — от мала до велика — оглядываются на меня. Вообще-то, в этом нет ничего плохого. Я уже привыкла. Проблема в том, что…

«Лицо у меня совсем безрадостное…»

И причина не только в летнем зное.

Я глубоко вздохнула и пошла дальше.

«Причина моей печали определённо… он», — снова вздохнула я.

Пришло время наконец признать: Амано на меня очень сильно влияет.

Если точнее, его стиль игры… Мой строгий и выверенный стиль развалился уже бог знает когда, потому что в душе я признала и приняла идею Амано: в играх главное — получать удовольствие. Другими словами, моя жажда побеждать обратилась в ничто.

Что странно, я говорила с ним лишь несколько раз — наши разговоры можно пересчитать по пальцам двух рук — и вот так просто поддалась его речам… Определённо творится что-то странное.

«К слову о странном. Не знаю почему, но стоит Амано оказаться рядом, как меня тут же бросает в жар. Может, я всё ещё злюсь на него за отказ вступить в наш клуб?»

Неужели я настолько узколобая?.. Да и объяснение, если честно, весьма невнятное. Но, как бы там ни было, мои игровые навыки ухудшились из-за Амано.

«Вот уж непростой человек… Честное слово».

Мне уже кажется, что он мною манипулирует. Сначала отказался присоединиться к клубу геймеров, потом вступил в это странное «Общество любителей игр», а теперь ещё и это.

«Вам, молодой человек, придётся взять за это ответственность!» — подумала я, шагая к центру города, но вдруг остановилась и резко замахала руками: — «Говоря об ответственности, я ничего такого не имею в виду! Совершенно ничего не имею в виду, ясно?!»

Я поспешно забрала свои слова обратно. Правда, непонятно, перед кем я оправдываюсь. Вроде и говорю сама с собой и про себя, а щёки всё равно горят. У-у!

Я опустила голову и ускорилась в попытке освободиться от наводнивших голову мыслей…

— Ох.

— Простите.

…Но врезалась в кого-то на углу, прямо как в том сетевом шутере вчера. Последнее время я сама не своя, и всё из-за этого…

— О, эм. Тендо?

Я услышала знакомый голос и резко подняла взгляд.

— Чего? А… Амано?!

— Н-ну, да, это я. П-при…

Невысокий пугливый мальчик с неизменно извиняющимся взглядом… Амано Кейта стоит напротив, не решаясь взглянуть на меня.

Однако я веду себя не менее странно. Вместо того чтобы после такой встречи, как обычно, что-то ответить, я… Мы стоим друг напротив друга с перекошенными физиономиями и смотрим каждый в свою сторону, словно парочка младшеклассников.

Я первая пришла в себя и, прочистив горло, натянула дежурную «дипломатскую улыбку».

— Ох, не ожидала тебя здесь увидеть, Амано, — спокойным и расслабленным голосом произнесла я. — Вышел за покупками?

Я изящно обняла талию одной рукой и поправила волосы другой, как настоящая модель.

«Чудно! Тендо Карен вернулась», — подумала я, представляя себя в позе победителя.

Амано же, как обычно, не решается взглянуть на меня. Что ж, каким бы он собранным ни был, всегда возвращается к этому состоянию.

— Я, это… потерялся?

— Ч-чего? — закатив глаза, переспросила я.

Амано почесал щёку и продолжил:

— Мама разозлилась из-за того, что я целое утро играл в видеоигры. Я убежал из дома и потерялся. Так и брожу здесь как неприкаянный.

— А-а, вот оно что…

Глупость какая! Я и представить не могла, что найду снующего по городу второгодку, который выглядит ещё безнадёжнее меня.

«И зачем вообще оглашать настолько стыдную причину?» — подумала я, как вдруг Амано изменился в лице. Кажется, до него дошло, какую глупость он только что сказал. Его лицо медленно покрылось румянцем, а плечи поникли ещё сильнее.

— Ху-ху…

— Тендо?

«Амано, а ты всё такой же», — подумала я и захихикала. Такой растерянный и немного подозрительный… как самый обычный человек. Моя «идеальность» сильно выделяется на фоне окружающих, но именно она и позволяет мне вести себя так уверенно.

Я ещё немного похихикала над его покрасневшим, словно помидор, лицом, быстро извинилась и внезапно спросила:

— Раз такое дело, Амано, не желаешь со мной пройтись? Вообще-то, у меня тоже никаких планов нет.

— Э, ну, давай, конечно… Стоп, ч-что?!

Видимо, Амано сначала ответил, не подумав, но потом понял, что я ему сказала, и будто завис.

— Н-нет, что ты! Чтобы кто-то вроде меня сопровождал Тендо в её выходной? Я, эм, не заслуживаю такого!

— Не заслуживаешь?

Ни разу не слышала подобного ответа от одногодки.

— Э, эм, да-а… — Амано немного поразмыслил и пришёл к выводу: — Так я подумал! Это не лучшая идея. Да!

Вот уж дрянной мальчишка… Только и делает, что отвергает меня. Будто специально. Но в этот раз я не приму отказ. Почему-то на дух не переношу его поведение. Ничего страшного не случится, если он разок примет моё приглашение.

— Почему? Амано, ты меня ненавидишь? — слегка провокационным тоном спросила я и взглянула на него снизу вверх.

Амано тут же стал всё отрицать:

— Не в этом дело!

— Что?

Я, конечно, специально задала такой вопрос, но не ожидала, что он запротестует, да ещё с таким разгневанным видом. Я уставилась на него… и по какой-то причине мои щёки залились румянцем.

Амано запаниковал и стал оправдываться:

— А, нет, я имею в виду, что нам не стоит вот так расхаживать. А то поползут всякие слухи, как в тот раз.

Наверное, под «тем разом» он имеет в виду приглашение в клуб геймеров. Меня редко видят с парнями, поэтому сей эпизод сразу оброс слухами и предположениями. Впрочем, подобная банальщина меня совершенно не заботит. Уже и не сосчитать, сколько парней мне в чувствах признались. Я отвергла всех, но слухи всё равно ходят. Поэтому, если в школе вдруг станут шептаться о том, что я гуляла с Амано, какая ра…

— Ик…

— Тендо? Ч-что случилось? Ты внезапно вся покраснела…

— Нет, н-ничего такого. Вообще ничего, ага.

— Хм… Уверена? — взволновано посмотрев на меня, спросил Амано.

Не в силах вынести его взгляд, я ещё сильнее покраснела и отвернулась.

«Ну в самом деле! Что со мной не так? Почему сейчас?..»

Почему же мне так неспокойно, думала я. Тем временем Амано, кажется, снова не так меня понял и виновато опустил голову.

— А, ну, словом, как-то так. Прости, что побеспокоил…

— Стоять! — крикнула я и резко одёрнула Амано за рукав рубашки. Самой не верится, что вот так его остановила.

— Т-так точно?! — Он испуганно посмотрел на меня.

— Э-это всего лишь прогулка! — собрав волю в кулак, без стеснения произнесла я.

— Э?

— Это просто «два человека идут рядом», а не какое-то там с… сви… свидание, ясно?! Ничего страшного не произойдёт, если мы просто пройдёмся!

— Эм… Хм… Полагаю, в этом правда нет ничего такого.

— Вот именно! Пойдём, Амано!

Я потянула Амано за рукав, и мы пошли вперёд.

— Понял, понял! — ужасно смущённый произошедшим, крикнул Амано. — Только отпусти меня, пожалуйста.

Освободившись, он стал было ускоряться, чтобы немного увеличить дистанцию, но я остановила его прожигающим насквозь взглядом. Амано задрожал, словно осиновый лист, и нехотя поравнялся со мной.

Поняв, что ему не уйти, он глубоко вздохнул и пробубнил:

— Н-ну, что?.. Куда пойдём, Тендо?

— Вот это уже совсем другое дело, — с улыбкой произнесла я.

Он неловко улыбнулся мне в ответ.

※ ※ ※

Мы пришли в мой любимый магазин игр.

— Эм, знаешь… — восхищённо пробормотал Амано.

Я помрачнела и спросила:

— Ох, тебе не нравится, что мы сюда пришли?

— Н-нет, я не это имел в виду.

— Это не свидание, мы просто гуляем. Я ведь уже говорила об этом?

— Да не о том я. Если мы на прогулке, то почему первое место, которое мы посещаем, — это игровой магазин?.. О! Я ведь давно хотел попробовать сыграть вон в ту игру! Посмотрим…

— Мы только пришли, а ты уже веселишься больше меня…

Я криво улыбнулась и пошла вдоль стеллажей. Амано в чём-то прав. Если у меня последнее время такие проблемы с играми, почему в первую очередь я пошла именно сюда? Но что уж тут поделаешь. Первое, что приходит мне на ум, когда я хочу расслабиться, — это игры.

Я не собираюсь покупать что-либо, но всё равно с большим интересом рассматриваю все полки.

«Если подумать, то именно в этом магазине я впервые заговорила с Амано», — вспомнила я, высматривая его в щели между коробками.

В то время каждый член клуба стремился привести новичков. По правде говоря, я знаю много людей, которые куда лучше разбираются в играх, чем Мисуми или Амано, но…

«Он всегда выходит отсюда счастливый».

Я постоянно заглядывала сюда в поисках новичков и однажды заметила Амано. Я кое-что о нём слышала. Каждый раз выходя из магазина с новой игрой, он выглядит как самый счастливый человек на свете.

«Поэтому… Я неосознанно пригласила его к нам, даже не проверив его навыки».

В итоге, правда, меня отвергли, как дурочку.

Пока я рефлексировала, Амано прочёл описание на обороте коробки, растерянно оглянулся по сторонам и радостно подбежал ко мне.

— П-прости, я слишком увлёкся…

— Нет, всё в порядке. Мы просто зашли осмотреться, так что не напрягайся.

— Пожалуй. Вдвоём смотреть игры куда сложнее.

— Скажи?

Амано взглянул на меня, словно хотел спросить: «И зачем же в таком случае ты меня сюда привела?», но я не обратила на него внимания и пошла вглубь магазина.

Спустя несколько минут мне на ум вдруг пришла идея, и я решила поискать Амано.

Он стоит перед стеллажом с б/у играми и держит в руках коробку с… Амано уже какое-то время смотрит на изображённую на коробке симулятора свиданий златовласую героиню.

— «Златовласые шалости»…[✱]Отсылка к игре «Золотая мозаика». — пробормотала я у него за спиной.

Амано вдруг переполошился и поставил игру обратно на полку.

— Э-это не то, что ты подумала! Её продают со скидкой, вот я и взял посмотреть!

— Не волнуйся, Амано… Ты ведь парень, в конце концов.

— Не веди себя как мама, которая обнаружила порно в комнате сына! Я не собираюсь её покупать!

— Ясно, не собираешься покупать, значит…

— Что за разочарованный тон?!

Вдоволь подразнив Амано, я сменила тему:

— Может, в таком случае после этого заглянем в игровые автоматы?

— Чего? Хорошо, но… Снова игры?

— Хм? Амано, тебе ведь нравятся игры?

— Да, конечно.

— Вот и мне они нравятся.

— Ага.

— В таком случае, если мы на товарищеской прогулке, разве это не нормально пойти в магазин игр и в игровые автоматы?

— Товарищеская? Чего?..

Кажется, Амано начинает что-то подозревать. Даже я уже начинаю сомневаться в логичности своих суждений, но мне любой ценой нужно завести его на автоматы.

В итоге я взяла Амано под руку и потащила его в игровой центр.

— Тендо, тебе нравятся игровые автоматы? — по дороге спросил у меня Амано, вздрагивая от посторонних взглядов.

— Э? Ну… Если сравнивать, дома я играю семьдесят процентов времени, остальные тридцать — в игровых автоматах. Ойсо и Мисуми больше предпочитают автоматы, а Касэ играет только в сетевые шутеры.

— О, ясно.

— А ты, Амано? — задала я встречный вопрос.

Амано криво улыбнулся.

— Мне не очень нравятся игровые автоматы. Раньше я их даже ненавидел.

Я могу его понять. Те, кто привык играть дома, редко ходят в игровые центры. Особенно одиночки вроде Амано, у которых не так много друзей. Неудивительно, что он не любит игровые автоматы. Но меня заинтересовала другая часть его ответа.

— «Раньше»? Ты сказал, что раньше их ненавидел…

— Д-да. Но в последнее время у меня появилось несколько напарников, поэтому я стал получать куда больше удовольствия от игровых автоматов.

— Вот… как.

У меня от его слов прямо сердце замерло. Амано… ходит в автоматы с кем-то другим? А! Я ведь уже видела его с Уэхарой раньше, правда? Угу. Точно. Да, это он. Я должна убедиться.

— С-слушай, Амано. Мне просто интересно: а с кем ты игра?..

— О! Тендо, ты меня сюда хотела привести?

— Д-да! Точно! Мы на месте, ага!

Сама не своя я обернулась и в смятении влетела в здание. Я упустила идеальную возможность задать этот вопрос.

«Так, это точно Уэхара. Сто процентов. Не может же это быть Хошиномори или предполагаемая подруга Агури… Так ведь?»

Чем больше я думаю об этом, тем яснее представляю себе, как Амано непринуждённо беседует и посмеивается с другой девушкой, пока они вдвоём пытаются вытащить мягкую игрушку в «кранах». По виду и не скажешь, что он на такое способен, но если учесть его поступки…

— Тендо? Ты как? Всё в порядке?

— Нет, не обращай внимания, — не задумываясь ответила я. — Я просто удивилась, что Амано из тех парней, кто расхаживает по игровым центрам с девушками.

— Но ты ведь сама меня пригласила!

— А?

Придя в себя, я увидела, как Амано поник и разочарованно произнёс:

— Все варианты в диалоге ведут к дурным концовкам!..

Похоже, он подумал, что я говорю о нашем походе в игровые автоматы сегодня. Любой на его месте подумал бы так же.

Я уже было открыла рот, чтобы прояснить недопонимание, но вдруг осознала, что это глупая идея. Вместо того чтобы создавать ещё больше проблем, пытаясь объяснить свою логику, я резко сменила тему:

— О, смотри! Кажется, сюда недавно поставили много новых игр!

Но Амано мой трюк не очень впечатлил:

— Ха… Ага…

«О нет, он точно расстроился! П-прости, Амано!»

Я снова и снова мысленно перед ним извинялась, но так и не решилась сказать это вслух.

Трёхэтажный игровой центр, в который мы пришли, отличается от того, в котором я видела Уэхару и Амано.

Полностью проигнорировав «семейный» первый этаж с «кранами» и фотокабинками, я потащила Амано прямиком на второй этаж, к автоматам с видеоиграми.

— Тендо, а ты очень последовательная, — плетясь за мной, заметил Амано.

— Хм?

— А, ну, понимаешь. Агури на твоём месте не упустила бы возможность попробовать достать какую-то игрушку в «кранах».

— А-а, само собой. Мне подобное не очень интерес… — запнулась я, кое-что осознав.

«Не слишком ли хорошо Амано знает Агури?!» — У меня на лбу выступил холодный пот. — «Значит, между ними таки что-то есть? Н-но мне ведь говорили, что Агури встречается с Уэхарой. Хотя, если задуматься… в показаниях Хошиномори тоже есть зерно истины…»

Пока мой мозг судорожно перебирал варианты случившегося, мы прошли мимо второго этажа и поднялись на третий, где располагаются жетонные автоматы.

Я удивлённо взглянула на Амано.

— Эм, Тендо? Ты что… собираешься играть на жетонных автоматах, — изумлённо спросил он.

— Чего? Я…

Похоже, он ожидал, что мы остановимся на втором этаже с нормальными видеоиграми. Честно говоря, это я и планировала. Я ведь привела его сюда, чтобы сразиться.

«Мне казалось, что если сыграть с ним, то… я каким-то образом вернусь в форму…»

И что же мы будем делать на этаже с жетонными автоматами? Тут ни файтингов, ни головоломок. Я глубоко вздохнула, прочистила горло и развернулась к Амано, чтобы извиниться и вернуться на второй этаж…

— О, так мы пришли сюда, чтобы отдохнуть от привычного гейминга и убить немного времени на «жетонах»! Что и следовало ожидать от Тендо. Я бы ни за что до такого не додумался. — Амано сам придумал объяснение моему поступку.

— Н-ну, да?

Амано воссиял и, не обращая внимания на застывшую меня, направился в центр игрового зала. Я в замешательстве последовала за ним.

Амано встал напротив автомата, ткнул пальцем в какой-то стикер и повернулся ко мне с широкой улыбкой:

— Смотри, Тендо! Раз в месяц проходит акция «Купи один жетон, получи три», и сегодня как раз этот день! Нам очень повезло!

— Д-да, конечно. Нешуточная экономия.

— Скажи? Раз уж сегодня такой особенный день, давай для начала потратим пятьсот йен.

— Хорошо… Эм, нет, постой.

Прежде чем я успела договорить, Амано вытащил из кармана монету в пятьсот йен и сунул её в автомат. Послышался стук, и в стакан высыпалось несколько жетонов.

— Ах…

— Хм? Что не так, Тендо? У тебя такое лицо, будто маг в твоей команде истратил ману на бесполезное заклинание.

— Где была раньше твоя проницательность?!

— Э-э-э?! Я сделал что-то не так? — Амано испугался и задрожал, отчего жетоны в его стакане зазвенели.

Я глубоко вздохнула, вытащила из сумочки кошелёк и обменяла свои пятьсот йен на жетоны. Взяв свой стаканчик, я вызывающе взглянула на перепуганного Амано и в ту же секунду указала на него:

— Сразимся же, Амано!

— Хм? Чего? — с отсутствующим взглядом переспросил Амано и склонил голову набок.

— Это не совсем то, что я планировала, но и так сойдёт, — уверенно продолжила я. — Амано, давай сразимся на жетонных автоматах!

— Н-но… Если ты не хотела этого, то, может, и не стоит…

— Амано!

— С-слушаю!

— Ты сделал очень хороший выбор. Как я сама до этого не додумалась? Если мы будем сражаться в играх, где практически всё решает удача… я смогу сразиться с тобой в полную силу!

— Забудем на секунду о том, что ты только что не напрямую высмеяла мои навыки, но сражаться в полную силу?

— Именно! Ведь… Ведь на кону моя жизнь и возвращение в прежнюю форму!

— Впервые вижу, чтобы кто-то так серьёзно относился к жетонным автоматам!

— Амано! Я обязательно одержу победу над тобой! И верну то, что по праву моё!

— Эм, то есть мне нужно проиграть?

Я возмущённо отклонила предложение Амано сдаться:

— Не шути со мной! Идёшь на попятную, только представилась возможность сразиться всерьёз?! Трус ты, а не геймер! Позорище!

— Но мне ведь нечего терять, — обескураженно ответил Амано. — К тому же Тендо сама сказала, что на кону её жизнь. Как я могу…

— Это!.. Это просто выражение такое! Не обращай внимания! Мне тоже нечего терять! Не-че-го, ясно?! Фью-фи-и-и…

— Тендо, мне страшно! Что это за странный свист?!

— Ну ты и капризный! Учти, девушки таких на дух не переносят!

— Я что, сегодня всю твою благосклонность исчерпал?!

— Довольно! Это соревнование на жетонных автоматах, Амано! На всё про всё… полчаса! Встречаемся здесь через полчаса. У кого больше монет, тот и победил! Ясно?!

— П-понял…

— Увидимся через тридцать минут! Время пошло! — объявила я и быстрым шагом отправилась искать подходящий автомат.

«Толкатель монет» — самый очевидный выбор. Традиционный простой автомат с приятным оформлением, главная цель в котором — подгадать момент и забросить монету, чтобы движущийся лоток столкнул с края накопившиеся монеты других игроков. Но…» — Я скривилась от того, как много стариков и семей вокруг них. — «Так я и думала. Этот автомат слишком популярен, а значит, все места за ними…»

Я пробежалась глазами по большому монитору на стене и удостоверилась, что все лучшие места заняты. Недавно администраторы добавили в эти автоматы немного интерактива, и теперь количество заброшенных монет отображается на экране. Обычно чем больше монет в автомате, тем легче в нём что-то выиграть, и поскольку они весьма популярны, все лучшие места чаще всего уже заняты.

«Игра, конечно, весёлая, но, раз мне нужно заработать много монет за короткий промежуток времени, такой вариант не годится…»

Хорошенько всё обдумав, я выбежала из зоны «Толкателей монет». Кстати, с начала нашего соревнования прошло десять минут.

Обдумывая стратегию, я оглянулась, чтобы посмотреть, что делает Амано, и…

— Поехали!

«Эй…»

Он сел за «Толкатель монет», который я только что решила не трогать… К тому же он даже не проверил количество монет на мониторе и сел за автомат с самым низким счётом, просто потому что тот не занят.

Я на секунду оторопела, но тут же пришла в себя и попыталась проанализировать его действия.

«Это и есть его стратегия?! Может, я неправильно рассмотрела счёт? Нет… вряд ли. Но, с другой стороны, он временами очень наблюдателен, поэтому…»

— Хм-хм~ Хех… Вот как… Не знал, что тут есть такое правило…

«Да он профанище-е-е! Зеленее зелёнки!»

Я едва сознание не потеряла. Амано… Он сел за «Толкатель монет» только потому, что тот ему приглянулся… Это так на него похоже.

«Смотрю на него, и просто руки опускаются. Но я не могу сдаться! Я приложу все усилия, чтобы победить! Только так я освобожусь от наложенного Амано проклятия посредственности!»

Я решительно стиснула кулаки и продолжила исследовать этаж в поисках автомата с самым высоким доходом за единицу времени.

Двадцать минут спустя. Напротив «Толкателя монет» встретились… Девушка с доверху набитым жетонами стаканом и невысокий поникший мальчишка.

«И что?» — спросила я себя, глядя на его стакан. Результат настолько очевиден, что нам даже не придётся пересчитывать жетоны.

На душе ни радости от победы, ни разочарования от бездарной игры Амано. Я ничего не чувствую. Всё закончилось так, как я себе и представляла: Амано, как всегда, поставил веселье во главу угла и потерпел горькое поражение; я сосредоточилась на жетонах и одержала чистую победу. Скучнее не придумаешь.

— Ха-ха… Как ты и говорила, сражение на жетонных автоматах намного интереснее, но… Я всё равно с треском провалился.

Глядя на поникшего Амано, я размышляю. У него определённо был шанс выиграть. Но я почему-то не могу отделаться от мысли, что победи он, я бы чувствовала себя так же странно… Будто ничего и не было.

«Я действительно… растеряла запал. Я больше не радуюсь победе, но в то же время, в отличие от Амано, мне недостаточно просто веселиться. Я… Чего же я, чёрт подери, хочу?»

Такое чувство, будто я пробила дно... И это даже не преувеличение. Уверена, Амано расстроен своим поражения, но мне от всего этого ещё больнее.

Потому что я больше не знаю, как наслаждаться играми.

Единственное чувство, что всегда поддерживало меня, куда-то исчезло, рассыпалось в пыль и улетело вслед за ветром.

У меня потемнело в глазах, и я случайно уронила один из жетонов на пол. Амано бросил на меня беглый взгляд, подобрал жетон и решил было вернуть его, но, заметив мою отрешённость, засомневался.

Реакция Амано вызвала у меня сухой, бессильный смех.

— Не стоит, — небрежно ответила я. — Возьми его в знак благодарности за помощь.

— Правда можно? Юху! Спасибо тебе огромное! — произнёс он и низко мне поклонился.

«Какой он на удивление невинный парень», — подумала я, оглядываясь по сторонам в поисках автомата-обменника. Амано тем временем куда-то пропал.

— Амано?

Я обошла весь зал и в итоге обнаружила его у того самого автомата, за которым он всё проиграл… Он сосредоточенно следит за движением лотка, пытаясь подгадать удачный момент, чтобы вставить свой жетон.

Я присела на другой стороне двухместного кресла, взглянула ему в лицо, поправила волосы и заговорила:

— Амано?

Заметив, что мы сидим так близко друг к другу, тот растерялся и почесал в затылке.

— Раз ты дала мне этот жетон, я решил использовать его, чтобы определить исход поединка.

— Поединка? Какого поединка?

— Уже забыла? Кто в итоге получит больше жетонов, тот и победил.

— Чего? — удивлённо переспросила я.

— Ч-что? — с неменьшим удивлением переспросил Амано.

Я схватила Амано за плечи и притянула к себе:

— Эм… Амано, ты всё ещё намереваешься победить?

— О чём ты? Я ведь истратил все свои монеты, для меня всё кончено… Но, используя жетон, который ты мне подарила, я надеюсь на триумфальное возвращение. Время ведь ещё не истекло, — сказал он, будто что-то само собой разумеющееся, вытянул руку и вбросил жетон в автомат.

— Э-э, п-погоди секунду, Амано, — окликнула я.

— Что такое? Задумала мне помешать? Даже не думай, Тендо! — ответил Амано раздражающим тоном и продолжил следить за автоматом, не обращая на меня ни малейшего внимания.

— П-почему ты так сильно стремишься победить? — спросила я.

— Потому что это соревнование!

— Но ты ведь не из тех, кто…

— Хм? Что значит «не из тех»? — грубовато переспросил Амано и зажмурил один глаз, целясь в автомат.

Я сглотнула. Кажется, моя догадка неверна.

— Победа или поражение — разве это имеет значение? — задала я самый важный вопрос.

Амано сосредоточился на кончике указательного пальца и искренне произнёс нечто обескураживающее:

— Сражаться куда веселее, если ты побеждаешь!

«Чего-о-о?!»

Я всё это время считала, что потеряла хватку из-за «игровой философии Амано», а он одной фразой разрушил все мои домыслы.

Произнеся эти слова, он ткнул монету в автомат, и в итоге… Ничего не произошло. Жетон упал мимо лотка и скатился на гору таких же жетонов. Будто интересный сериал с отвратительным последним сезоном.

Амано схватился за голову и закричал:

— Ну-у-у! Как же бесит!

— Б-бесит?

— Ха? Ну конечно! Я ведь только что потерял свой последний шанс на победу! Я!

— Да, но… Если тебе было весело, то какая разница?

— Чего-о? — Амано растерянно склонил голову набок.

Не смотри на меня так. Это я здесь ничего не понимаю, знаешь ли.

За нами в очередь на автомат встала семья. Мы поспешно соскочили с кресла, обменяли мои жетоны и вышли из игрового центра.

Какое-то время мы шли по улице и общались на отвлечённые темы. Наконец-то получилось заняться чем-то действительно похожим на прогулку. Мы забрели в парк и теперь шагаем по аллее с высаженными по обе стороны деревьями.

— Амано. Ты ведь отказался вступать в клуб геймеров, потому что не любишь зацикливаться на победах и поражениях, не так ли? — наконец решилась озвучить я вопрос, что мучил меня всё это время.

— С ч-чего вдруг такие вопросы? Ну… Я… Если честно… — Он опустил глаза и притих, будто боится меня разозлить.

— Не переживай. Критиковать не стану, — подбодрила его я. — Ты сам давеча сказал, что проигрывать — отстой, и искренне стремился победить.

— Да, было такое.

— Разве это не странно?

— Что странно?..

Похоже, Амано так и не понял, что я имею в виду. У меня кончается терпение.

— Для тебя главное — это получать удовольствие от игр, так?

— Да, так и есть.

— Получается, тебе всё равно, победишь ты или проиграешь?

— Нет-нет-нет, мне не всё равно. Я хочу побеждать, — раздосадовано ответил Амано, будто это само собой разумеется. Правда, я вот ничегошеньки не разумею.

— Ты противоречишь сам себе, Амано.

— У-у. Наверное, мои принципы не настолько тверды, как у Тендо… Но я всё равно не вижу ничего странного в своих словах.

— Почему? Это ведь странно: играть ради веселья и в то же время сокрушаться из-за поражения…

Амано перебил меня прежде, чем я успела закончить предложение:

— Главное ведь, что ты играешь не один, разве нет?

— Ха… — изумлённо протянула я. Снова противоречит сам себе.

Вместо того чтобы сосредоточиться на теме разговора, Амано высматривает, нет ли поблизости учеников из Отобуки.

— Если, как ты говоришь, мне нет дела до побед и поражений, тогда о каком веселье может идти речь? — небрежно спросил он, не сбавляя темп.

— Угх.

И то правда. Он будто насквозь меня видит. Это я перестала стремиться к победе. Это я больше не получаю удовольствия от игр. Неполноценная я.

Амано вдруг задрал голову кверху и привёл аналогию:

— Это ведь не только соревновательных игр касается. Взять, к примеру, RPG. Бывает же, что тебя убивает босс, а ты вздыхаешь и думаешь про себя: «Сдалась мне эта кампания. Даже баланс настроить не смогли»?

— Ну, да… Наверное. Н-но! — Меня его слова не убедили, и я задала следующий вопрос: — Ты ведь сам раньше мне говорил! Что вы с братом играете в игры несерьёзно и громко смеётесь! Если ты играешь с таким настроем, не значит ли это, что тебе неважно, проиграешь ты или победишь?

— Неправда.

— Чего?

— Не то чтобы неправда. Всё наоборот.

— Н-наоборот? — запинаясь, переспросила я.

— Мы с братом поднимаем много шума из-за побед и поражений. Любим говорить что-то вроде «в следующий раз я обязательно одержу победу» или «ты мухлевал, это не считается» и ссылаемся на общий счёт. Можно даже сказать, что мы скандалим из-за игр. Такой вот незатейливый способ вымещать злость друг на друге. Я люблю играть с братом, но наше настроение меняется в зависимости от исхода игры.

Кажется, меня только что неосознанно научили, как наслаждаться играми. Как я, не задумываясь, дала Амано жетон, так и он дал мне то, что я так отчаянно искала всё это время.

— Во имя всех святых, Амано, почему ты в таком случае отказался вступать в клуб геймеров?.. — спросила я, пытаясь унять дрожь от переполняющих меня эмоций.

— Мне банально не хватило духу. Не пойми меня неправильно: я люблю побеждать. Но я не готов практиковаться до посинения, только чтобы победить. Кажется, я уже говорил об этом, но для меня с братом игры — это в первую очередь «развлечение».

— П-понятно.

Амано тепло и широко улыбнулся. Чувствуя, что я медленно, но верно приближаюсь к истине, я спросила:

— Эй, Амано. Смешит ли тебя то, как я и остальные члены клуба денно и нощно практикуемся только ради победы?

— Хм? Что за странный вопрос? Совсем на тебя непохоже, Тендо. — Амано рассмеялся, прогоняя все мои тревоги, и громко произнёс: — Ведь самое прекрасное в играх то, какие сильные эмоции они в тебе пробуждают! Будь то радость победы или горечь поражения.

— Вот как.

— Поэтому можешь не сомневаться: я не считаю смешными тех, кто зациклен на победах и использует свою ненависть к поражениям, чтобы совершенствоваться.

Я вдруг осознала, что у меня на глазах выступили слёзы, и тут же опустила голову. Благо, Амано не успел ничего заметить и, почесав в затылке, продолжил:

— Что до меня: мне недостаёт силы воли и решительности. Поэтому, вместо того чтобы улучшать свои навыки, я просто переключаюсь на другие игры…

— Ху-ху, — не сдержалась я.

— Прошу прощения… — Амано нахмурился и извинился.

Не окажись мы в такой странной ситуации, я бы непременно его подбодрила, но…

— Выходит, Амано предал все мои ожидания.

— У-у… Прости, что я такое разочарование… — ответил Амано и повесил нос.

«Вообще-то, я имела в виду это в хорошем смысле», — подумала я и насмешливо высунула язык. Но немного унизительно и неловко произносить такое вслух.

Я опередила Амано на пару шагов и развернулась:

— Что ж, на этом, пожалуй, и закончим нашу с тобой прогулку!

— Э-э?! Я, конечно, всё понимаю… но не слишком ли неожиданно?

«Что я не так сделал?» читалось на его напряжённом лице.

Я помахала указательным пальцем, улыбнулась, чтобы развеять его тревоги, и повернулась к Амано спиной.

— Ничего не могу с этим поделать, — ответила я, подняв руку в знак прощания.

— Сейчас мне страх как хочется поиграть в видеоигры!

«Тендо Карен до прогулки» исчезла, и вернулась «старая добрая Тендо Карен», которая бодро шагает домой, где её ждут любимые игры.

Однако…

Продолжение

В понедельник после уроков, в клубе геймеров.

— Тендо, ты… — по окончании раунда обратился ко мне Касэ и отложил джойстик.

— Угу…

Я с нетерпением жду его заключения. Даже Ойсо и Мисуми, которые обычно не обращают на нас внимания, приостановили игру и смотрят в нашу сторону.

Его снисходительный взгляд сменился искренним изумлением, и он громко прокричал:

— Ты стала ещё хуже играть! Как так-то? Как так?!

— У-у! — протянула я и плюхнулась на стол.

Боясь перегнуть палку, Касэ сглотнул и быстро успокоился.

— Спорить не стану: ты снова рвёшься к победе и быстро учишься на своих ошибках. С уверенностью скажу, что твой старый игровой стиль вернулся.

— У-у…

— Но именно поэтому я никак не возьму в толк. Почему ты…

— Почему я…

— Почему ты постоянно по-дурацки ошибаешься, а потом краснеешь, как помидор?! Так даже новички не играют!

— А… — вырвалось у меня, и я повесила голову.

«У-у… Вот как…»

Прогулка с Амано помогла мне снова полюбить видеоигры, и это очень хорошо. Но…

«Почему каждый раз, как я увлекаюсь игрой, мне вспоминается лицо Амано?! Тендо, это чертовски странно! У тебя что, вирус в голове?!»

Теперь в этом причина моей плохой игры.

— У-у… — застонала я, глядя заплаканными глазами на турнирную таблицу, в которой я оказалась в самом низу.

Не отрывая глаз от монитора, я тщательно проанализировала недавние события и пришла к единственному логичному заключению:

«Это всё из-за Ама-а-ано-о-о!»

Далёк тот день, когда Тендо Карен по-настоящему вернётся в свою былую форму.