Том 2    
Глава 4. Дополнение: Мисуми Эичи и возмутительная битва


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
crazylem0n
2 мес.
Большое спасибо за перевод
lastic
11 мес.
Хоооооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооооо
оооооооооооооооооооооооооооооооо
ооооооооооооооооооооооооооооооооо
jung
11 мес.
Не буду кривить душой, azrael1325. Если ьы ты не указал на это, я бы до конца года ничего не заметил. Ох уж этот русский со своими фантомными буквами.
azrael1325
11 мес.
А "счасливый" в заголовке - это результат действия коварного заговора т-ненавистников или так и задумано?)
jung
11 мес.
lastic, однозначно!
lastic
11 мес.
Красавицы

Глава 4. Дополнение: Мисуми Эичи и возмутительная битва

Я не могу поставить себя на место посредственного главного героя, который живёт заурядной жизнью, потому что никогда не жил «нормально».

Три года назад я очнулся и обнаружил, что решаю головоломки в зале игровых автоматов. Я не помню ничего, что происходило со мной до этого… При себе у меня не нашлось ни документов, ни кошелька, ни телефона; только небольшой пистолет, который кое-как запихнули во внешний карман моей куртки.

Сколько себя помню, моя жизнь ни разу не была «нормальной».

Взглянув на себя в зеркало общественного туалета, я увидел лицо и тело школьника, но сколько мне лет — не помнил. Моя одежда походила на военную, а не на школьную форму, на рукаве висела повязка с аббревиатурой «E.G.G.» на фоне грифона — возможно, название организации.

Бесцельно шатаясь по городу, я наткнулся на девушку. Несколько мужчин в чёрных костюмах обступили её в тёмном переулке и уверяли, что хотят «помочь». Я спас девушку по имени Рики и отвёл домой, в особняк семьи Мисуми.

Там я кратко пересказал, что со мной произошло, и глава семьи Мисуми в благодарность за спасение дочери разрешил мне остаться в их доме и усыновил. Так и появился теперешний я — «Мисуми Эичи».

Меня накормили, одели и дали крышу над головой, но даже после этого моя жизнь не стала «нормальной».

Таинственная организация, которая охотится на мою сводную сестру, часто выходит со мной на контакт. Время от времени всплывают сведения о моей связи с той организацией. У фармакологической компании семьи Мисуми, кажется, есть несколько секретов. Моя сестра злится каждый раз, когда я разговариваю с девушками из школы. И на меня иногда нападают люди в форме, которую носил я после пробуждения…

А недавно самая красивая ученица школы Отобуки, Карен Тендо, по какой-то причине пригласила меня в клуб геймеров. Видели бы вы хмурое лицо моей сестры.

Что ж. Так или иначе, в жизни Мисуми Эичи нет места «обыкновенным, скучным денькам».

И поскольку я не знаю, что значит быть «заурядным», манга и ранобэ, в которых главный герой восхваляет свою тихую и ничем не примечательную жизнь, не находят во мне отклика. Моя жизнь — это непрекращающееся движение и перемены. Для меня все эти произведения, описывающие «заурядную жизнь», лишь блёклая, скучная и бессодержательная писанина.

Поэтому я расскажу свою историю. Историю, наполненную типичными, всем давно наскучившими шаблонами и тропами, за которые мне правда очень неловко.

Но вы сами представьте: особенный протагонист, желающий чего-то невероятного, получает приглашение от очаровательной девушки. Наконец-то я нашёл необычную историю, как будто написанную для меня одного.

Это история об одной игре.

※ ※ ※

— Что это?.. Местные отборочные на БИТ?

— Угу!

— «Большой игровой турнир», сокращённо — БИТ. Он состоится через неделю, и, хоть это немного неожиданно, я бы хотела пригласить вас в нём поучаствовать. Я, само собой, тоже в команде.

— Да без проблем, только вот…

Я оглянулся на семпаев. Несмотря на то, что речь идёт о турнире, они совершенно не обращают на нас внимания.

— Те двое… — горько улыбнулась Тендо. — Словом, из клуба, кроме нас двоих, туда больше никто не идёт.

— Ах, вот как? Почему же?

— Уверена, ты уже видел в объявлении, но главная особенность БИТа в том, что это «всеобъемлющее соревнование». Другими словами, ты соревнуешься в любом игровом жанре. Перед началом раунда проводят жеребьёвку, и соперникам выпадает случайная игра, которая строится на противостоянии.

— Хех… А что, неплохо звучит. Чем-то напоминает фестиваль.

— Правда? Я вот каждый год участвую в нём. Но ты только посмотри на остальных членов клуба…

— А-а… Вижу, — ответил я и понимающе кивнул.

В отличие от нас Тендо остальные члены клуба геймеров «специализируются» на определённом жанре. Касэ интересны только шутеры от первого лица, а Ойсо — файтинги. В этих играх им нет равных.

Естественно, у них нет ни малейшего желания участвовать в чём-то «всеобъемлющем». Теперь ясно, зачем ей в клубе такие, как Амано, у которых ещё не случилось «жанрового взросления».

Я просмотрел объявление ещё раз, уяснил для себя самое основное и повернулся к Тендо.

— Ладно, — с улыбкой произнёс я. — С твоего позволения принимаю сие приглашение. Давай участвовать вместе. Я новичок, поэтому меня в любом случае «вынесут» в первых раундах…

Лёгкий ветерок с улицы всколыхнул золотистые волосы Тендо, и она улыбнулась.

— Договорились! Записаться можно вот здесь. Давай постараемся как следует.

— Ага. Позаботься обо мне.

Объяснив основные правила, Тендо вернулась на своё место. Я же тем временем снова взглянул на объявление.

Турнир, говорите? Куда интереснее, чем просиживать штаны в клубе. Так я и думал… Я всё ещё не знаю, что значит жить «обычной жизнью».

Моё сердце забилось чаще в предвкушении новых ощущений и напряжённых битв.

…Однако тогда я ещё и представить не мог, что события на игровом турнире превзойдут все мои ожидания.

※ ※ ※

Игры хороши тем, что, в отличие от реальности, в них каждое твоё действие находит справедливый «отклик».

Большинство игр, за исключением «гачей» и просто плохо написанных игр, имеют чёткие правила. Если игрок нажимает кнопку, персонаж незамедлительно реагирует. Если шкала здоровья опускается до нуля, ты проиграл. Если победишь финального босса, игра пройдена. В таких мирах мне очень комфортно.

Взять, к примеру, вот такое событие:

«Вы преследуете и загоняете в угол преступника, который похитил вашу сестру, но вдруг словно из ниоткуда появляется сереброволосая жрица, и ему удаётся скрыться».

Такое не то что в жизни, даже в качественно проработанной игре представить сложно.

В игровом мире можно «победить» или «проиграть», никого не ранив и не убив… Это поистине прекрасно.

— Вот и наступил день турнира.

Утро субботы. После привычного семейного завтрака я сижу в обеденном зале, попивая кофе, и размышляю об играх… Вдруг я заметил, что моя сестра, Рики, которая обычно быстро ест и уходит к себе, всё ещё сидит за столом напротив меня. Она подпёрла щёку рукой и обиженно смотрит на меня. Рики милая и аккуратная, словно изящная кукла.

Я безобидно улыбнулся и спросил:

— Что случилось? Кажется, у тебя сегодня плохое настроение.

— Не то чтобы… Девочки из класса сплетничают, что Эичи задумал на выходных встретиться с известной и красивой женщиной по имени Карен Тендо. Но это меня совершенно не касается, так что… — с таким же недовольным видом произнесла она.

Как дочь уважаемой семьи Рики обычно очень сдержанна и вежлива, но в разговоре со мной иногда ведёт себя как избалованный ребёнок. Честно говоря, мне одновременно неловко и радостно, ведь это значит, что она честна со мной.

Сам того не заметив, я засмеялся себе под нос.

— Н-неужели тебе так не терпится погулять с Тендо? — надула щёки Рики.

— Чего? А, ну, наверное. На самом деле я многого жду от этого дня.

Со дня вступления в клуб я столько времени трачу на изучение разнообразных игр, что ни разу не играл против другого человека. От этого ещё больше хочется пойти на турнир.

Мне очень понравилась та игра. Тогда Тендо, Касэ, Ойсо и Амано играли вместе…

Когда я вспомнил о тех весёлых деньках, губы сами собой сложились в улыбку. Не знаю, о чём в этот момент подумала Рики, но она расстроенно на меня посмотрела, ударила по столу и встала.

— Спасибо за еду!

— Рики, если собралась гулять, берегись агентов организации…

— Тц! Какая Эичи разница, что я буду делать?! Посмотрим! Хорошего дня!

— А, л-ладно. И тебе, Рики, хорошего дня…

Рики стрелой вылетела из комнаты, не дослушав меня.

Хм-м, интересно, она так злится, потому что хотела, чтобы я ей сумки помог нести? Вот уж точно — дочь знатной семьи. Ладно. Позже извинюсь.

— Итак!

Я допил кофе, набрал полные лёгкие воздуха и вышел из дома.

※ ※ ※

Местные отборочные на БИТ проходят в крупнейшем районном игровом центре.

Мы с Тендо встретились у входа, зарегистрировались и получили бейджики с номерами. После чего прошли в зал, сели у стены и стали ждать начало первого этапа турнира.

Однако кое-что не даёт мне покоя…

— Тендо, когда ты гуляешь… или нет — выходишь на улицу, сразу привлекаешь к себе много внимания.

Пока мы шли сюда, я неосознанно вздрагивал от десятков взглядов, обращённых на нас. Однако Тендо, похоже, к этому привыкла.

— Вот как? — заговорила она и уверенно посмотрела на меня. — Мисуми, если тебе неловко, я не против, если мы будем участвовать порознь.

— А, не стоит. Я привык ко всеобщему вниманию, так что…

За последние три года я успел побывать в куче передряг в городе, поэтому неплохо переношу внимание посторонних. Но Тендо всё равно слишком сильно выделяется.

Разглядывая толпу с непонятным восхищением, Тендо вдруг засмеялась, будто увидела что-то забавное.

— А? Что случилось?

— Да нет, ничего. Просто, когда ты говорил о том, что привык к вниманию, мне Амано вспомнился.

— Это да. Он не из тех, кто хорошо переносит чужие взгляды.

Вдруг за разговором об общем друге Тендо оживилась:

— Ага, и то правда! Стоит мне приблизиться к нему, как он тут же краснеет. Неверное, ему немного неловко… Ху-ху.

— Хм? — Я растерянно моргнул. Тендо по какой-то причине довольно улыбается и хихикает.

С-странно… Тендо обычно очень сдержанна, а вдруг так беззаботно смеётся. Не думал, что у неё есть и другая сторона.

Тендо никогда не ведёт себя так в клубе геймеров… Как по мне, в нашем разговоре об Амано нет ничего смешного. Мне его скорее даже жаль.

Я не смог заставить себя посмеяться вместе с ней и попробовал сменить тему разговора:

— Ого, на удивление много людей пришло на отборочные. А мы ведь всего лишь в пригороде.

— Ага, и то правда. Отборочные больше напоминают фестиваль, поэтому требования к участникам достаточно низкие. Мисуми, если бы… Будь это серьёзный турнир по файтингам, ты бы не раздумывая присоединился, правда?

— Да, скорее всего.

— БИТ не обращает особого внимания на навыки и позволят участвовать многим… Но именно поэтому мне кажется, что «настоящих воинов» мы сегодня не встретим.

— «Настоящих воинов», говоришь… — растерянно склонил голову я и попытался представить себе такого человека.

— Например, обрати внимание на вон того, в белой шляпе, — заговорила Тендо и указала взглядом на парня в углу.

— Он один из известных игроков. Видишь, какой взгляд холодный?

— Что?..

Не знаю даже, что сказать. Парень в белой шляпе и с веснушками похож на обычного студента университета…

— Он подошёл к столу для мацзян[✱]Да, это маджонг. и величественно сел на стул, скрестив ноги?! — не поверил своим глазам я.

— Непостижимо, не правда ли? — спокойно спросила Тендо. — Ему даже презрительные взгляды членов семей участников нипочём. Почему, по-твоему, в этом битком набитом зале никто даже не посмел сесть рядом с ним?

— Он однозначно в-воин… — сглотнув, произнёс я. — Воин, которого интересуют лишь игры.

Похоже, настоящие геймеры следуют по пути жестоких битв и смертельных схваток. Пытаясь унять дрожь, я размышляю, что бы могла значить его поза. Но вдруг динамики в зале захрипели, и прозвучало объявление.

Голос поприветствовал участников, зачитал общие правила и наконец рассказал о деталях турнира. Участников разделили на три группы. Списки каждой из них высветились на экранах по всему зданию игрового центра.

Пока я ищу свои номер и имя, голос уже оглашает участников группы «А». Глядя на всплывающие на мониторе номера, Тендо заговорила:

— Вот и я. Мой жанр… головоломки. Посмотрю-ка, кого нужно опасаться… А, вот как. Особо известных игроков сегодня не видно. Какая жалость.

— Что ж, рад, что мне не придётся сражаться с тобой, Тендо.

На отборочных лучший игрок в каждой из трёх групп проходит в следующий тур. А это значит, что, раз мы с Тендо в разных группах, нам не придётся сражаться в этом.

— Ох, как жаль, — с ноткой лукавства произнесла Тендо.

Затем назвали участников группы «Б». Когда мой номер высветился на экране, сердце забилось быстрее.

— Что тут у нас… Т-тенис? У-у, никогда не играл в него. — Предчувствуя неминуемое поражение, я расстроился и повесил голову.

Тендо удивлённо взглянула на меня и ответила:

— Н-но посмотри. Твои противники, скорее всего, тоже не профи в теннисе, а значит…

— А? Тендо? Ты чего затихла?

Вслед за ней я взглянул на своего противника в группе «Б».

— Номер сорок три… Этидзен? Кто это? Ты его знаешь?

Тендо ничего не ответила и обратила свой взгляд на кого-то в углу зала. Он что, там сидит?

— Эм… Что насчёт того за столом для мацзян?.. Постой, неужели…

У Тендо на лбу выступил холодный пот, и она кивнула.

Немного помолчав, она посмотрела на меня с жалостью и произнесла:

— Тот человек, Этидзен, будет твоим противником. Во время игры он любит провоцировать противника надменными замечаниями. Его все знают по прозвищу Тренер. Другими словами… это лучший игрок в теннис.

Я потерял дар речи. Этидзен же увидел мой номер и расплылся в улыбке.

Сидя на своём низком стуле, он с полным уверенности и веснушек лицом взглянул на дрожащего меня и произнёс лишь:

— Тебе ещё работать и работать. [✱]Имя противника Эичи и эта его фраза — отсылки на известную спортивную мангу «Принц тенниса»

※ ※ ※

Наш матч проходит в один сет до четырёх побед. Ожидаемо, Этидзен начал игру с огромным преимуществом.

Игра первая. Я не знал, как играть, и сразу же проиграл. Этидзен ухмыльнулся.

— Тебе ещё работать и работать… — произнёс он с улыбкой на лице, изображая крутого, но я его не расслышал.

— Ах? Вот как… — дежурно ответил я.

Что он себе под нос бормочет?

Игра вторая. Я наконец освоил управление, но в итоге всё равно проиграл.

— Я пройду дальше, — произнёс Этидзен.

— Ах? Вот как…

Это ведь турнир. Конечно, ты пройдёшь дальше, если победишь.

Этот парень любит играть на публику. Он будто игровой персонаж, которому прописали только пару реплик.

Неужели все геймеры остаются такими до конца жизни?..

Тендо мотает головой, отказываясь принимать происходящее. Никогда не видел её в таком отчаянии.

Игра третья. В начале игры Этидзен повёл себя слишком самоуверенно, и мне удалось заработать очко. Но в итоге он всё равно победил.

— Ха. Поучишь меня, как играть в теннис? — словно по сценарию спросил Этидзен, но в этот раз без самодовольной улыбки.

— Э…

Кто дал ему право так надменно изъясняться? Да и к тому же…

Затем состоялась четвёртая игра.

— Су… Су-упер. А ты не так плох… — сказал он с надрывом, хотя всё ещё пытается изображать типичного героя манги.

Я на секунду перевёл взгляд на него, но сразу же вернулся к своему экрану. Не хочу терять концентрацию.

Наконец-то я победил. Какое приятное чувство.

Зал оживился и зашумел. Началась пятая игра.

В итоге я снова победил.

— А… — Этидзен забыл все свои реплики.

— Хм…

Я спокойно смотрю на свой экран и жду начала следующего раунда.

Тем временем зрители обсуждают наш поединок:

— Эй, тот парень дважды победил самого Этидзена!

— Может, ему повезло?.. Не верю. Он ведь в первой игре даже не знал, на что нажимать…

Внимание зала переключилось с известного игрока Этидзена на серую лошадку Мисуми, который только что выиграл две игры.

Этидзен отчаянно уставился в свой экран и стиснул зубы. Игра шестая.

— Я… Я раздавлю тебя и пройду в национальный турнир! — Этидзен кричал, брызгал слюной и сыпал угрозами.

Но всё напрасно: я снова победил. Противник взял только одно очко, а я наконец-то обошёл его в мастерстве. Зрители затаив дыхание наблюдают за нашим матчем.

Затихли восторженные выкрики и удивлённые вздохи. В воздухе повисло напряжение, и всех охватил благоговейный страх. Зрители будто ждут чего-то.

Вот и пришла пора решающей, седьмой игры.

— Мне нужно стать сильнее. Больше… Бо-о-ольше-е силы! — Этидзен потерял волю к победе, забыл свои реплики и выпал из образа.

— Хм…

Я безразлично взглянул на свой джойстик, будто играю с NPC на низком уровне сложности, и, не пропустив ни одной подачи, выиграл последнюю игру. На несколько секунд повисла тишина, а затем…

Зал разразился аплодисментами и выкриками:

— Н-невероятно! Я же не сплю?! Новичок только что победил Этидзена в теннисе!

— Не может быть! Он ведь профессиональный игрок! Наверное, слишком расслабился! Вот и проиграл.

— У тебя что, глаза на затылке?! Этидзен не поддавался! Просто новичок оказался сильнее него!

— Новичок? Разве в последней игре он не вёл себя как игрок профессиональной лиги?

— Хочешь сказать, что он настолько продвинулся… всего за один матч?..

Оживлённые дискуссии вокруг моей победы не утихают. Я успокоился и выдохнул.

Этидзен обессилено посмотрел на меня и пробубнил себе под нос:

— Где же ты, опора Сейгаку?[✱]Отсылка на мангу «Принц тенниса».

Никак не пойму, что он там бормочет. Да и какая мне разница? Всё равно даже половины не расслышал.

Я пробрался сквозь толпу и нашёл Тендо. Она улыбается, но будто бы напряжена.

— Хорошо постарался, Мисуми. Ты невероятен…

— Ты тоже, Тендо, — гадая, что не так, улыбнулся ей в ответ я.

— В первом раунде ты с лёгкостью одолел противника, да? — Тендо говорит как-то уклончиво и постоянно смотрит себе под ноги, будто что-то обдумывает.

— Ага, но… Тебе…

— Мисуми, ты… Ты правда первый раз играл в теннис?

— Хм? Так точно. Точнее, я впервые попробовал игру в жанре тенниса.

— Да, конечно… — У Тендо на лбу выступил пот.

Кажется, я сказал что-то не так.

— А, но… — в панике попытался оправдаться я. — Это была настоящая битва! Совсем не так, как играть одному. Я столькому научился за этот матч! И всё благодаря этому Тренеру.

— Ага… Настоящая битва… Вот как. Значит, в тот раз, когда ты пришёл в клуб геймеров, ты…

— С-смотри, Тендо! У тебя скоро второй раунд начинается!

— Э? О, д-да. Я тогда пойду.

— Ага, удачи.

Попрощавшись и проследив, что она дошла до своей арены, я глубоко вздохнул и посмотрел на свою руку.

Да, то самое чувство. Когда сталкиваешься со сложным препятствием и, выложившись на полную, преодолеваешь его… Как раз из-за таких моментов игры… нет, повседневная жизнь, в которой то и дело происходит что-то неожиданное, так мне по душе.

Я сжал руку в кулак, чтобы унять дрожь от радостного возбуждения, посмотрел на монитор и стал искать место следующего матча.

※ ※ ※

Набравшись уверенности после победы над Этидзеном, я выиграл турнир в группе «Б».

После скромной церемонии награждения мы с Тендо вышли из игрового центра. Воздух снаружи такой освежающий. Не то чтобы мне не понравилось в здании, но я рад вернуться в свой мир.

— Ты и вправду невероятен, Мисуми. Для того, кто только начал играть в видеоигры, твой рост превосходит любые ожидания.

По дороге назад Тендо то и дело хвалит меня. В то же время свою безоговорочную победу в группе «А» она не считает чем-то особенным и достойным упоминания. Всегда она так.

— Нет, ты преувеличиваешь, Тендо, — горько улыбнувшись, ответил я. — Я лишь отчаянно повторял за другими, чтобы не опозориться.

— У тебя нечеловеческая концентрация, Мисуми. Даже Касэ это признаёт.

— Говорю же, ничего особенного… К тому же турнир был весьма щадящим для новичков.

— А… Да, — кивнула Тендо. — Это, конечно, правда, но…

Одна из лучших её черт — она очень здраво оценивает людей. Не недооценивает, но и не переоценивает.

Тендо задумчиво взялась за подбородок и продолжила:

— В сегодняшних отборочных участвовали игроки только из одного района. По атмосфере и организации это больше похоже на школьный фестиваль, поэтому в жанрах вроде тенниса соревновались в основном новички. Подобный формат как нельзя лучше поспособствовал твоему развитию. Но…

— Да, я тоже понял. Решай исход матча одна игра, я бы ничего не смог поделать. Полный разгром в первой игре с Этидзеном — хорошее тому доказательство. Будь это конец, я бы не смог так вырасти.

— Угу. Ты совершенно верно проанализировал ситуацию, но, к сожалению, в каждом следующем раунде уровень противников будут только возрастать. Другими словами…

— У меня не будет времени привыкнуть к совершенно незнакомой игре, да?

Тендо кивнула.

— Плохие новости на этом не заканчиваются. Из-за того, что БИТ такой огромный, окно между этапами обычно очень маленькое. Поэтому…

— Поэтому у меня мало времени на изучение новых игр. К слову, следующий тур состоится…

— Ровно через неделю, в следующую субботу.

— Неделя…

Да уж, без капсулы ускорения времени продвинуться далеко будет весьма сложно. [✱]Отсылка на «Dragon Ball Z» Я опустил руки. Такими темпами я не пройду дальше.

Обдумав что-то, Тендо взглянула на меня с холодным блеском в глазах и произнесла:

— Учитывая, с какой скоростью ты прогрессируешь, может…

— Хм? — Я растерянно склонил голову набок.

Тендо собралась с мыслями и выдвинула своё предложение:

— Знаю, это немного неожиданно, но послезавтра, в понедельник, мы можем сходить к нам в клуб. У семпаев дела, и я не могу ничего обещать, но постараюсь заставить кого-то из них потренироваться с нами.

— А? Что? Нет, всё в порядке. Не хочу перегибать палку во время клубных занятий. По правде говоря, в клубе я лишь изучаю управление и механики этих игр.

Я пытался говорить честно и открыто, но Тендо со мной не согласилась:

— Нет, правила нашего клуба неверны. В случае с тобой нам куда важнее сосредоточиться на практике и противостоянии, чем бесконечно копаться в теории. Вспомни свою игру с Этидзеном и сам всё поймёшь.

— Ха… Что ж, мне и правда нравится соревноваться, но…

Я на секунду вспомнил ту радость, что испытал на сегодняшних соревнованиях, и по телу прокатилась приятная дрожь. Сражаться с неприлично сильным соперником, отчаянно искать пути к победе, несмотря на уважение к его силе пытаться рассмотреть и запомнить движения противника и использовать их… В конце концов я превзошёл даже свои ожидания. И что же я ощутил? Восторг, экстаз, исступление — называйте, как хотите.

Подобные короткие, но увлекательные игры куда лучше, чем бесцельно елозить джойстиком часами напролёт. Мне кажется, теория Амано «играй не спеша и наслаждайся каждой секундной», о которой мне рассказывала Тендо, совершенно нежизнеспособна. Я наконец понял, что значит впервые столкнуться с сильным противником.

Что?.. Столкнуться с сильным противником? Другими словами, мой рост… Внезапно я понял, что мне делать.

Тендо ярко улыбнулась, будто подтверждая мой ответ:

— Все члены клуба геймеров, кроме меня, специализируются на определённом жанре. Другими словами, всю следующую неделю ты снова и снова будешь играть против наших невероятных семпаев…

— Ты надеешься на мой… взрывной рост?

Листва на деревьях у дороги шелестит от дуновения летнего ветра. Позади Тендо светит заходящее солнце.

Она уверенно взглянула на меня, как Этидзен в начале матча, и озвучила свою стратегию:

— Операция «Сильнейший в истории ученик Эичи» начинается![✱]Отсылка на мангу «Сильнейший в истории ученик Кэнъити».

※ ※ ※

Так и начался мой путь становления сильнейшим универсальным игроком.

Вообще-то, пока я участвовал в БИТе, много чего произошло. Выпусти кто-нибудь по мотивам этой истории мангу, арка турнира заняла бы не менее двадцати томов. Потому я попытаюсь сократить историю и оставить только самое важное.

«Сильнейший в истории ученик Эичи: Дайджест»!

Во-первых, во время тренировок со старшими товарищами я научился играть в шутеры от первого лица и файтинги на уровне про-игроков низшего эшелона. Естественно, за ночь я бы и не достиг заоблачного уровня Касэ или Ойсо, но два-три поединка из десяти теперь выигрываю.

Во-вторых, тренировки с Тендо и двумя младшеклассниками помогли мне освоить новое умение, которое улучшает мои способности к обучению, — «Два за одного». Оно поднимает концентрацию, что позволяет мне полностью отзеркаливать все движения и приёмы противника на протяжении трёх минут. Само по себе это умение обеспечивает мне только ничью, однако оно же помогает выиграть бесценное время для другого моего умения — «Взрывной рост».

Таким образом я с лёгкостью победил во всех местных турнирах. Но в первом же состязании в полуфинале у меня возникли непредвиденные трудности.

В этот раз мне попались ритм-игр — один из жанров, с которым я не успел ознакомиться за прошедшую неделю. К тому же мой противник в этом раунде…

— Сдавайся, Эичи! Твоё путешествие заканчивается здесь!

— Р-Рики?! Ты что здесь делаешь?!

…Моя сводная сестра Мисуми Рики.

На самом деле моя сестра очень хороша в ритм-играх, и сегодня она загнала меня в угол. К тому же Рики…

— Вы только посмотрите! Собрался он на турнир страны с Тендо! Только через мой труп! — яростно выкрикнула Рики и вышла на арену.

Её странное рвение к победе лишь сильнее меня демотивировало. Я не могу сражаться с ней в полную силу.

И вот, когда казалось, что я вот-вот проиграю… внезапно Очкастый цундере-семпай, также известный как Касэ Гакуто, который втайне пришёл посмотреть на поединки своих младших товарищей, резко окликнул меня:

— Ты не из тех, кто проиграет здесь! Мисуми Эичи!

Его слова привели меня в чувство. Я сохраняю небольшой разрыв в очках с помощью умения «Два за одного», и посреди поединка у меня пробудилось новое умение — «Ярый последователь». Вот так, копируя и используя её навыки, я с минимальным перевесом в итоге победил Рики. Я прошёл в финал. (Рики, кстати, чуть не расплакалась, но когда я обнял её и погладил по голове, она немного повеселела и вернулась домой).

Но теперь мой противник…

— Наконец-то тебе это удалось, Мисуми.

— Тендо…

Без преувеличения мой учитель и духовный наставник в мире видеоигр — Тендо.

Нам попались автомобильные гонки. Я совсем мало упражнялся в них, в отличие от моего противника.

В воздухе повисло напряжение. Игра началась. Уверен, что с новым умением, которое я освоил во время поединка с Рики, я с лёгкостью выиграю у Тендо.

Однако меня тут же осадили. В матче из семи раундов я с треском проиграл первые три. Если она победит в следующем, я провалюсь без шанса улучшить свои навыки.

Тендо насмешливо захихикала:

— Думал, у меня не найдётся умения в противовес твоему «Обучению у сильных»?

— Неужели… все эти три раунда ты использовала против меня «Умеренную игру»?!

— Ха-ха, поздно догадался, Мисуми. Я всё это время сдерживалась. Какое бы умение ты ни использовал в следующем раунде, ты не сможешь изучить мои движения и победить!

— Чёрт!..

— Можешь считать меня подлой, но обязанность президента клуба — указать заносчивым новеньким на их место! — объявила она.

Затем прозвучал сигнал, и началась четвёртая гонка. Тендо сразу вырвалась далеко вперёд. Даже с «Двумя за одного» и «Ярым последователем» я не могу совершенствоваться достаточно быстро, чтобы догнать её.

И вот, когда исход битвы был уже почти решён… где-то глубоко во мне прозвучал чей-то голос:

Хочешь… силы?..

«Ах! Да, хочу… Не хочу проиграть! Я… Я хочу победить!»

Неплохо… Мне нравится твоя решительность. Вот, наслаждайся…

Внезапно перед глазами возникла линия, указывающая мне направление, и я, будто на автопилоте, последовал за ней.

— Эй…

Я сел Тендо на хвост. Шум зала и её голос постепенно удаляются и затихают. И наконец, на последнем круге…

— Не может быть!

Едва вырвавшись вперёд, я первый пересёк финишную черту.

Отказываясь принимать поражение, Тендо стиснула зубы и выкрикнула:

— Следующая гонка всё решит, не надейся на поблажки!

В пятом, шестом и седьмом заездах я выложился на полную, и в итоге…

— Это…

— Хмпф! — Я широко улыбнулся.

В итоге Тендо с треском мне поиграла.

Занавес. На этой непростой ноте местный турнир завершился моей победой.

※ ※ ※

Освоив новое умение, я ураганом пронёсся через национальный турнир, который прошёл неделей позже.

«Дорога к славе». Как только моё понимание врага и игры возрастает до определённого уровня, мне открывается «путь» к победе. Мои глаза, разум и тело работают сообща, чтобы одолеть противника.

Неважно, насколько сильны были участники турнира, я с лёгкостью одолел всех и каждого.

Кто-то из них использовал «Крыло» — умение, позволяющее подружиться с футбольным мячом, или «Игру данными» для проведения быстрых расчётов в уме. Был там и таинственный парень, который играл в танцевальные игры удочками, и про-игрок в пачинко[✱]Игровой автомат, представляющий собой промежуточную форму между денежным игровым автоматом и вертикальным пинболом. Необычайно популярен в Японии из-за особенностей местного законодательства. с невероятной удачей, и даже «старшая сестрица» Тацуми с её… Словом, вам нужно знать только, что я победил всех. [✱]Множество отсылок на старые манги. Одна из них, об умении «Крыло», на футбольную мангу «Капитан Цубаса».

Но на мировом турнире я столкнулся с парой весьма сложных противников.

Вначале мне попалась сереброволосая девушка-привидение «Синра», истязавшая меня феноменами, которые выходят за грань игровой механики.

Участница из Индии с её постоянным «Всё должно быть хорошо» и необъяснимым оптимизмом заставила меня дрожать от страха.

Француз, который использовал умение «Истребление невыполнимо». С ним сражаться было сложнее всего, так как я не мог имитировать его движения.

И вот, после всех этих изнуряющих битв, пришло время для финала.

Моя противница появилась на арене и назвала меня странным именем:

— Экс… мы виделись… очень давно…

Её зовут Махина, и она носит ту же форму, что была на мне, когда я очнулся в игровом зале несколько лет назад. На каждый мой вопрос синеволосая красотка равнодушно отвечает: «Если выиграешь, расскажу».

В финале нам попались головоломки. Я должен был сосредоточиться, но встреча с Махиной выбила меня из колеи, и я всухую проиграл первые раунды.

С моим умением «Взрывной рост» проигрывать в начале — это вполне нормально. Но её техника игры совершенно отличается от всего, что я видел ранее.

Иногда, чтобы развлечься и достичь теоретических пределов игры, люди используют внутренние инструменты движка и эмулятора игры. Похоже, она из таких. Махина безошибочно выполняет любое действие и буквально упирается в пределы игровых механик.

«Максимум» — определённо сильнейшее умение из всех, что я видел.

Махина с лёгкостью выиграла три раунда из четырёх необходимых для победы в финале. Зрители молча наблюдают, как она меня уничтожает.

Я уже потерял любую надежду, как вдруг из зала прозвучало несколько выкриков поддержки. Я оглянулся и к своему большому удивлению обнаружил в толпе клуб геймеров, свою сестру и всех игроков, которых я победил до этого.

Я собрал волю в кулак и стал играть так, будто завтра уже не настанет. Отчаянно копируя движения Махины, я набрал максимально возможный балл и сыграл с ней вничью.

— Ты лишь зря себя изводишь, Экс… — сочувствующе взглянула на меня Махина.

Но я не обращаю на неё внимания и изо всех сил стараюсь держаться с ней на равных.

Следующие двадцать игр мы сыграли вничью.

— Ах…

Наконец Махина совершила крошечную, ничтожную ошибку, и я завоевал первую победу. Толпа взорвалась аплодисментами.

За первой победой последовала вторая, а затем и третья. Но наконец Махина взяла себя в руки, и вот мы снова накапливаем ничьи.

— Экс никогда не победит Махину в таком состоянии, — заметив холодный пот на моём лбу, произнесла девушка. — Ты лишь укорачиваешь себе жизнь. Сдавайся.

— Вот… как? — процедил я и улыбнулся.

— Хм?

А затем мир перед глазами вдруг засиял. Умение «Дорога к славе» начало действовать. Вселенная, чувства, природа — кажется, я могу понять всё на свете.

— Эй... Это ведь…

Махина и зрители затаив дыхание наблюдают, как я управляюсь с джойстиком так, словно Бог вселился в моё тело. Я больше не стремлюсь набрать «максимальное количество баллов».

Я способен на такое лишь потому, что моё тело развивается и приспосабливается. К тому же, освоив множество таинственных умений, я выучил движения и приёмы, которые практически невозможно воспроизвести. Этот навык больше похож на божественное провидение. Навык, позволяющий выйти за рамки возможного, — «Экспансия».

— Невозможно… это…

— Это… конец! — Я превзошёл максимально возможное количество очков и раздавил Махину.

На секунду повисла тишина, а затем зал взорвался аплодисментами. Мои друзья подорвались со своих мест и побежали ко мне.

Пока вся арена, нет, весь мир сходит с ума, ко мне подошла Махина:

— Экс… Махина проиграла, без шансов.

— Махина, расскажи мне. Кто мы?

— Конечно… Но перед этим. — Впервые на её лице появились эмоции, и она улыбнулась. — Поздравляю, Экс. Теперь ты настоящий герой игрового мира.

На этом история игрового турнира подошла к концу. Занавес!

«Сильнейший в истории ученик Эичи: Дайджест». Конец.

※ ※ ※

БИТ… Мировой этап Большого игрового турнира. Неделю спустя, пройдя через все эти трудности, я вернулся к своей школьной жизни…

Я остановился перед клубной комнатой и глубоко вздохнул.

Возвращаться в клуб геймеров… Есть ли в этом хоть какой-то смысл?

Я по привычке приплёлся сюда после уроков, но у двери меня вдруг стали одолевать сомнения. Я поправил рюкзак на плече и уставился на дверной проём.

Честно говоря, я уже играю лучше, чем кто-либо в этом мире. Боюсь, что Касэ и Ойсо даже близко не стоят. Хотя это не единственная причина. Что делать дальше, если я решу уйти из клуба?

Теперь даже победа на национальном турнире кажется пустой тратой времени… Мне нужно что-то, на что я мог бы направить свою любовь к играм, а не эта возня в песочнице. Чувствую себя как Сон Гоку, которому после победы над Фризой предлагают драться с Ямчей.[✱]Отсылка на мангу «Dragon Ball»

Я посмотрел на свои руки и похлопал себя по щекам.

Может, стоит… прекратить играть в видеоигры? Махина рассказывала, что организация, в которой я раньше состоял, занимается очень подозрительными делами, и что она участвовала в БИТе, просто чтобы развеяться… Какой смысл продолжать этим заниматься?

В итоге я решил больше не участвовать в деятельности клуба и ушёл, прежде чем меня кто-то заметил. Думаю, ничего страшного не случится, если я сообщу им о своём решении позже.

Я вышел из старого корпуса школы, в котором располагается клуб геймеров, и пошёл домой.

«Надеюсь, Махина и Рики не съедят друг друга до моего прихода», — подумал я, как вдруг заметил впереди человека, по которому почему-то соскучился.

— Амано! — окликнул я и побежал вперёд. — Давно не виделись!

Странно. Обычно я весьма сдержан.

— Хм? О, М-Мисуми. Будто целую вечность не виделись!

Парень, больше напоминающий маленького зверька, покраснел и поспешил поклониться, словно я на двадцать лет старше него.

«Типичный Амано», — неловко улыбнулся я и зашагал к нему.

— Амано, ты куда сейчас идёшь? Домой?

— А, д-да! Хм? Мисуми, а тебе разве не нужно в клуб геймеров?

— Ну да, но… — промямлил я.

— Понятно, — ни на секунду не усомнился в моём ответе Амано и пошёл дальше.

Мы решили поделиться последними новостями. Кажется, пока я участвовал в турнире, Амано вступил в «Общество любителей игр». Он рассказал мне о паре незнакомых мне учеников — об Уэхаре и о водорослеволосой девушке. Не скажу, что понял большую часть его рассказа, но ему там точно весело.

— Ах, да что же я о себе да о себе. Как прошёл турнир, Мисуми?

— Чего? А, турнир…

Даже не знаю, как на это ответить. За прошедший месяц со мной произошло столько всего интересного, что разом затмит «обычную жизнь» Амано — множество загадочного и сверхъестественного. Каким бы прекрасным ни было это время, я не очень хочу рассказывать о нём Амано.

— Ну, я победил. Э-э… Всё благодаря клубу геймеров.

Амано из тех, кто играет в своё удовольствие.

— Хех, это же чудесно, Мисуми! — выдал он самый дежурный ответ, будто понятия не имеет, как устроены игровые турниры.

Я было думал сказать ему: «Теперь я лучший в мире игрок», но быстро передумал и вернулся к повседневным темам.

Вдруг посреди разговора Амано будто осенило, и он спросил:

— Точно, Мисуми! Раз уж ты сегодня не занят, айда вместе поиграем!

— Хм? С тобой?

— Угу! Недавно один из моих любимых независимых разработчиков выпустил новую игру, файтинг, а это весьма нестандартный для него жанр. Мне не с кем в неё сыграть, кроме младшего брата, но он на дух не переносит игры с открытым кодом. Даже не знаю, как мне быть.

— О… То есть…

— Да, Мисуми! Буду очень рад, если поиграешь со мной!

Я на секунду опешил перед лицом такой невинности. Амано и не догадывается, что бросает вызов лучшему в мире игроку… Для него же лучше, если я вежливо откажусь.

— Мисуми, ты ведь пробовал несколько игр в клубе? Тогда всё в порядке! В этот файтинг даже новички играть могут! Ну, пожалуйста!

— Ха…

Опасно, очень опасно. Я почему-то почувствовал раздражение. Спустя несколько дней после победы на чемпионате мира получить вызов от Амано, который даже толком играть не умеет. Правду говорят: счастье в неведении.

Я заметил, что улыбаюсь.

— Ладно, что уж. Давай, Амано. Кое-какой опыт у меня есть.

Я тут же пожалел о своём решении: «Ну что за человек!», но уже слишком поздно. Амано так счастливо улыбается, что теперь я не могу просто развернуться и уйти.

※ ※ ※

Дом Амано совершенно непохож на особняк семьи Мисуми. Не новый, но и не старый двухэтажный дом. Выглядит как типичное жильё среднего класса.

— Простите за вторжение, — по привычке сказал я, хотя в доме, по словам Амано, никого нет, и последовал за ним на второй этаж, в его комнату.

Некоторые ступени приятно поскрипывают, когда я становлюсь на них. Хоть, насколько я знаю, меня никогда и не растили в обычной семье, но этот звук вызывает у меня ностальгию.

— Ты уж прости. Чем богаты, тем и рады. — Краснея, как девчонка, Амано впустил меня в свою комнату.

Ну, что сказать. Комната тихони с большой буквы. На полках много манги и игр, несмотря на пару проводов на полу, комната в целом очень аккуратная. Этот вид сильно впечатлил меня.

«Как я и думал. С Амано я всё лучше понимаю, каково это — быть «обычным протагонистом», — подумал я.

Амано тем временем быстро снял свой рюкзак и уселся на подушку перед телевизором.

Проведя какие-то манипуляции со своим компьютером и телевизором, он дал мне беспроводной джойстик. Похоже, он просто подключал монитор к системному блоку.

Беспроводной джойстик и обычный телевизор для вывода изображения. Святые задержки…

Как человек, который живёт и дышит в мире кадров и миллисекунд, я настороженно отношусь к неоптимизированным игровым пространствам. На секунду меня это даже немного разозлило, но я тут же напомнил себе, что сейчас не на соревнованиях.

Пока я себя успокаивал, Амано настроил игру и уселся рядом.

— Не волнуйся, я буду немного поддаваться! — оживлённо произнёс он. — Приступим, Мисуми!

Я снова потерял самообладание. Знаю, что веду себя как ребёнок, но нельзя же так по-хамски относиться к лучшему в мире игроку.

Крепче сжав джойстик, я сосредоточился на игре, будто сражаюсь в финале турнира.

Амано сам виноват…

Амано управляет «Игроком 1», а я — «Игроком 2».

После начала игры у меня перед глазами засиял свет. Поскольку это незнакомая игра, я использую «Двух за одного» и «Ярого последователя», чтобы оценить механику и навыки Амано.

В моём нынешнем состоянии, даже если мне нужно время на обучение, уверен, я ни разу не проиграю!

А если времени будет в обрез, использую ещё «Дорогу к славе» и «Экспансию».

Если честно, эта игра от разработчика «NOBE» исключительно убогая. Такое ощущение, что всё делал один человек: текстуры взяты из бесплатных репозиториев, отзывчивости управления нет, баланс персонажей хромает, движения обрывистые и несуразные. Третьесортная игра с головы до пят. И пяти секунд не прошло, а я уже в ней разобрался.

Да и навыки Амано оставляют желать лучшего.

— Вау, Мисуми, а ты отлично справляешься для первого раза.

Прости за грубое сравнение… но ты слабее самого слабого участника отборочных, Амано.

Ожидаемо он разбирается в управлении, но на этом всё. Амано всегда такой. Понятий «рост» и «развитие» в его системе координат нет. Вечно статичный… стагнирующий человек. Точно как ни на что не годный, обычный главный герой.

Если это и есть та самая «обычность», то уж увольте, мне такого добра не надо!

«Два за одного» — «Сильнейший последователь» — «Дорога к славе» — «Экспансия»

Поведение Амано по какой-то причине вывело меня из себя. Я использовал все свои умения, чтобы раздавить его. И в итоге…

«Игрок 1 победил!»

— Что?..

Амано победил. Я пялюсь на экран неверящим взглядом, будто старый дряхлый дед.

— Эхе-хе, — хихикнул Амано. — Вот это поворот!

— Ха?..

Я уставился на него, разинув рот. Не понимаю, что сейчас произошло. Я должен был победить. Я безупречно выполнял каждый приём и снимал его очки здоровья, но в решающий момент мой персонаж свалился на землю.

Амано посмотрел на моё преисполненное ужасом и непониманием лицо и горько улыбнулся:

— П-прости. Вкратце, в этой игре есть навык, который по своей абсурдности больше напоминает консольную команду. Только что я использовал против тебя «Обмен вероятностями». Пожалуй, можно сказать, что это коронный приём моего персонажа.

— Чего?!

Что это за игровой дизайн такой?! В этом же нет смысла! Эта игра настолько абсурдна, что мои навыки не позволяют мне полностью её проанализировать.

Амано тем временем продолжил объяснение:

— Сюрпризы на этом не заканчиваются. Именно эта игра от господина Нобэ проделывает такое каждый раунд… Неожиданно, правда?

Амано смотрит на меня горящим взглядом, будто ожидает какого-то ответа.

— Ну, да, неожиданно, ага…

Я ничего не понимаю. Это вообще не «игра» в привычном для меня значении. Я начинаю выходить из себя.

Амано взглянул на меня и улыбнулся, хотя до сих пор выглядел немного виновато.

— Всё в порядке, Мисуми. Кажется, тебе понравилось.

— Что?! — вскрикнул я.

Началась загрузка нового уровня, экран на секунду погас, и я увидел в нём своё отражение. Я улыбаюсь. Криво, конечно, но… Я впервые за долгое время так искренне улыбаюсь.

— Не знаю почему, Мисуми, — продолжил Амано, — но сегодня, когда мы встретились, ты будто был очень напряжён. В-вот я и подумал: «Наверное, Мисуми очень понравится эта игра, как в тот раз, когда он впервые посетил клуб геймеров». На тебя даже приятнее смотреть теперь… Н-но ты не подумай! Я не имею в виду ничего странного и извращённого! — тут же возразил он, будто кто-то вообще может неправильно понять его слова.

Амано как всегда: сначала говорит, потом думает. Но…

Я снова взглянул на экран и увидел кривенькую панель выбора персонажа.

— Давай ещё разок.

— Э? О, да, конечно!

Я сменил персонажа, и бой начался снова. В этот раз я не пользуюсь своими умениями и не стремлюсь победить. Просто не задумываясь жму на клавиши и играю как придётся. Этот стиль игры в корне отличается от того, как Касэ играет во время турниров и соревнований.

— Ч-что за чёрт?! Почему моего персонажа вдруг проглотила акула?! Амано?!

— А, прости. Это убийственная техника моего персонажа — «Вечная акулья буря». От неё противник тут же умирает.

— Как у персонажа может быть такой абсурдный навык?!

— Всё в порядке! Смотри. После этого акула ест меня и становится победителем!

— Да этот приём бесполезнее тачпада на джойстике от PlayStation!

— А-ха-ха, скажи? Но я очень хотел показать его тебе.

— Даже если ты после этого проиграешь?

— Ага. Разве так не смешнее?

— Ну да, конечно! Обхохочешься, Амано!

Я вдруг понял, что улыбаюсь. Впервые после вступления в клуб геймеров я ни о чём не задумываюсь и просто наслаждаюсь игрой.

Конечно же, ни о каком соревновательном духе или рвении к победе не может быть и речи. Ожесточённые сражения с профессиональными игроками, захватывающие истории, переплетение судеб, личностный рост — ничто из этого вы здесь не найдёте. Эта игра не ради достижений.

Я попросту застрял здесь. Я стагнирую, трачу своё время зря. Но…

— Амано, — обратился я, пока мы играли.

— Хм? — не отрывая глаз от экрана, ответил он.

Как бы неловко это ни звучало, я решил сказать:

— Знаешь, я очень рад, что подружился с тобой.

— Э-э-э?! — вскрикнул Амано и задрожал.

Он выронил из рук джойстик и попятился от меня, но поскользнулся и упал в гору комиксов неподалёку.

— А! А-а! Ой! Опасно! Опасно!

— Ого! Слава небесам. Даже с помощью «Дороги к славе» и «Экспансии» я бы не смог такое предвидеть.

— Что?! О чём ты, Мисуми? Перестань говорить так, будто ты персонаж манги, и помоги мне!

— Что ж, пока ты там занят, пора переходить в атаку. Получай!

— Ах ты, негодяй! Кстати, если на моего персонажа напасть, пока он не двигается, противник сразу же умрёт от яда.

— Ч-что-о-о?! Это ужасно! Чёрт тебя подери, Амано! Давай снова!

— Сначала помоги мне выбраться! Мы друзья или кто?!

— Ха-ха! Амано, а ты смешной. Я правда очень рад, что мы стали друзьями!

— Где? Что-то пока непохоже!

— Умора… О, точно. Я тут решил уйти из клуба геймеров, ага.

— Почему это вдруг?! Хотя стоп, сначала помоги мне!

Этот парень определённо не имеет ничего общего с поиском Мисуми Эичи самого себя. Он не враг, что встал на моём пути, не сильный союзник, не ключ к моим потерянным воспоминаниям. Даже к играм в моей истории он не имеет ни малейшего отношения.

Истории об Амано не хватает калибра и связности, и её с лёгкостью можно было бы исключить из тома, ничего при этом не потеряв. Однако именно эту историю мне хочется рассказать больше всего.

Однажды главного героя, который живёт необычной жизнью, окликает девушка, но он спокойно и безмятежно проводит время с другом.

Это история об играх.