Том 1    
Глава 3. Хошиномори Чиаки и бесконтактное подключение (Часть 2)


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
jung
13.05.2020 12:27
Это история кринжа.
svospm
10.05.2020 08:14
Судя по аниме, вся эта история к геймингу и геймерам имеет весьма условное отношение.
mikotohimemiya
26.05.2018 23:54
Прошу переведите Подвиги школьного совета от того же автора!
haruhiro
19.01.2018 05:17
как поживает перевод?
jung
03.09.2017 20:19
>>28250
Как часто будет перевод?

Ваши донаты - наши конкретные даты.
[Главы по готовности]
MoonSamuraiNurs
03.09.2017 15:51
Чтож буду ждать перевода
LoneDrow
02.09.2017 21:07
Как часто будет перевод?
Ответы: >>28252
jung
01.09.2017 12:22
>>28248
Эээх, очередное днище

Ikar
01.09.2017 09:30
Эээх, очередное днище
Ответы: >>28249
zialar
31.08.2017 00:07
Исправьте: Меня распирает от счастья от счастья, когда прохожу очередную интересную игру интересную игру.

Глава 3. Хошиномори Чиаки и бесконтактное подключение (Часть 2)

※ ※ ※

Уэхара Тасуку

— Фу-а-а… — зевнул я, откинулся на спинку сиденья и, закрыв глаза, тяжело вздохнул.

Всё никак не перестану зевать. Обычно я либо иду пешком, либо еду на велике. Но в этот раз мне почему-то захотелось проехаться на автобусе. Знакомых внутри нет, да и свободных мест достаточно.

В последнее время я не высыпаюсь, из-за чего тело понемногу начинает сбоить. Если придётся долго стоять на школьной линейке, могу и не выдержать. И всё это…

Из-за Амано…

Раньше он просто раздражал меня, но теперь я действительно на него зол. А хуже всего, что все игры, которые он мне посоветовал, оказались интересными…

Хотя нет, почти все. Кроме игры от «NOBE», остальные оказались очень интересными. Обычно я достаточно сдержан, когда играю, но РПГ, которую посоветовал Амано, так захватила меня, что я не смог уснуть, пока полностью её не прошёл.

Однако в этот раз я устал совершенно по другой причине. Дело не в игре, предложенной Амано, а в самом Амано. Другими словами…

Какого чёрта Амано и Агури делали вчера вместе после школы?! А-а-агрх!

Я схватился за голову в попытке придумать этому логичное обоснование.

Они ведь совершенно друг друга не знают, так?! Постойте. А может, они очень давно знакомы?

Агури ведь раньше была неприметной серой мышкой, а Амано, кажется, дружил с кем-то в средней школе… Точно. Они вполне могут знать друг друга? Получается, они учились в одной школе? Н-но разве они не должны были сказать об этом сразу?

Раз никто из них об этом не упоминал, значит, они не знакомы… Нет-нет-нет, а что, если их отношения настолько серьёзны, что они не могут о них рассказать?!

Это настолько сложный вопрос, что даже великий «Гугл» на него не ответит. Куда уж мне. Не важно, сколько я ломаю над этим голову, правильный ответ не найду. Но именно поэтому я не могу перестать думать о вчерашнем.

Проще всего спросить у одного из них… Но как-то страшновато.

Вчера я быстро распрощался с Хошиномори и слонялся по городу, чтобы убить время. И тут…

Я увидел.

Увидел Амано и Агури, счастливо воркующих в кафе!

Неправда! Это чересчур странно! Амано с девушкой в кафе уже сам по себе предвестник апокалипсиса! А если он в кафе с Агури…

Я не шучу. Мне правда казалось, что раз я вижу такое, миру пришёл конец. Настолько невероятно это выглядит… И я задумался.

Обычно Агури постоянно пишет мне в «LINE», чем занята. Но вчера она мало того что практически ничего мне не прислала, так ещё и не намекнула даже на встречу с Амано. Получается, я и Агури не могу расспросить…

Вчерашнее никак не выходит из головы.

Городской пейзаж проносится за окном. Похоже, автобус уже подъезжает к школе.

«Не переживай, — подбодрил я себя. — Не может быть, что Амано встречается с Агури у меня за спиной. Даже если они и общаются, то только из-за меня. Амано наверняка что-то внушил себе и обратился к Агури. Кстати, он ведь вчера странно себя вёл… Точно-точно. Ай да я, ай да детектив. Дело точно в этом…»

«Нет, минуточку. Не я ли давеча подметил, что Амано и Агури внутри очень похожи? Неужели они… запали друг на друга? Ха, ха-ха, быть такого не может. Агури, которую я знаю, никогда бы не заинтересовал Амано…»

«Постойте. — Меня вдруг словно молнией ударило. — Агури ведь влюбилась в прошлого меня… В того задрота, который безмятежно играл в игры… Прошлый я ведь так похож на Амано!»

На этой мысли автобус остановился у школьных ворот. Я вывалился из салона и поплыл к зданию, словно бестелесная сущность.

Н-нет, невозможно…

— Хм-м, страннота-то какая, — послышался сзади знакомый голос. — Тасуку?

— Э?! — Я удивился и резко обернулся.

За мной стоит не менее удивлённая Агури. Прежде, чем я успел ответить, она пристроилась рядом и счастливо улыбнулась.

— Ва-а! Как непривычно видеть тебя в школе утром!

— И-и правда. У… Утро, Агури.

— Угу. Утречко, Тасуку. — Она таинственно захихикала и зашагала рядом. Я тоже попытался идти, как обычно, но конечности будто онемели. Как ходить?

Агури подозрительно на меня посмотрела.

— О. О, точно. Чем вчера маялась, Агури? — торопливо завёл разговор я.

— Хм?

Чёрт… Спросил не подумав. Сразу на мину наступил! Это катастрофа! Я же не Амано какой-то!

У меня на лбу выступили крупные капли пота.

— Эм, это. — Агури растерялась и отвела взгляд. — В-вчера мне с чего-то очень захотелось выпить чаю со старым знакомым. Прости, Тасуку.

— А, т-точно. Ты ведь вчера мне об этом писала…

— У-угу…

Между нами повисла неловкая тишина.

Что это за реакция такая странная?!

Я снова заподозрил неладное. Амано ведь сам сказал, что идёт встретиться с Агури. Правда, непонятно, договорились ли они об этом заранее. Агури говорит, что пила чай с другом, но не говорит, что это Амано… Чёрт побери, и что мне теперь прикажете думать?!

Ч-ч-что происходит?! Это правда то, что я думаю?!

В голове всё отчётливее проступает мысль: «У Агури интрижка с Амано».

Амано ведь не плохой парень… Выглядит пристойно и доверие вызывает. Даже школьный идол Тендо глаз на него положила… Постойте.

Странно! Амано что, притворяется?! Прикидывается дурачком, чтобы втереться в доверие? Нет… Такого ведь не может быть. Правда?

Я уже ничего не понимаю.

Мы зашли в школу, переобулись в сменку и вместе направились в наш класс. Тут Агури внезапно прервала молчание:

— Тасуку, а т-ты чем вчера после школы занимался?

— Что? Я? — У меня аж сердце замерло. Слишком уж неожиданный вопрос. — Ну… Я тусовался с Хошиномори и Амано, — честно ответил я. — Правда, Амано почему-то ушёл первым…

— Кмх, а з-затем?..

— З-затем… О, точно. Не думаю, что ты её знаешь. Хошиномори, о которой я говорил, учится в классе «А».

— В-вот как… И что она за девушка?

Агури почему-то интересуется Хошиномори… Я ещё понимаю, если бы она хотела поговорить о Тендо или Амано. Но зачем ей Хошиномори? Они ведь даже не разговаривали ни разу. Странно.

— Что за девушка, говоришь?.. Ну, хмурая, постоянно играет в игры, с виду не очень дружелюбная…

— О-о, понятно… — Агури накрутила локон волос на палец и отчего-то горделиво усмехнулась.

— Но, немного с ней пообщавшись, я понял, что она хороший человек и интересный собеседник, когда речь заходит об играх. К тому же оказалось, что она ещё и «неогранённый алмаз». Такие обычно уступают другим девушкам только потому, что скромнее других.

— Я-ясно… Ахах… ха-ха.

Агури сразу приуныла. Неужели завидует? Нет, вряд ли. Она ведь сама говорит, что мы с Тендо подходим друг-другу. Хоть мы с ней и встречаемся, не думаю, что она так уж сильно за меня держится…

— Хм? Тасуку, почему загрустил?

— Нет… Тебе показалось, — ответил я и отвёл от Агури взгляд.

О нет… Меня раскрыли. Чувствую себя одиноко, потому что моя девушка не обращает на меня внимания, как симп какой-то! Но что я могу поделать?.. В последнее время Агури такая милая.

Наш разговор внезапно оборвался… Впервые за все шесть месяцев, что я встречаюсь с Агури.

Неужели… Она ко мне охладела?!

Я не на шутку перепугался. Мне часто рассказывают о подобном: парень и девушка не расходятся во взглядах, а потому у них нет причин ссориться. Но отношения всё равно натянутые, и в конце концов они неизбежно расходятся. Вот что происходит? Своего рода любовное похмелье?

С этими гнетущими мыслями я вышел в коридор, который ведёт к классам нашей параллели.

И тут ко мне вдруг обратилась какая-то девушка:

— Э… Эм, Уэхара!

— А?

Напротив нас остановилась девушка. Настолько прекрасная, что могла бы излечить слепоту. Невинное личико, выдающиеся формы, небрежно, но стильно сидящая форма. От неё исходит какое-то простое очарование, а слегка закрученные волосы его даже… Постойте.

— Что? Это ты? Х-Хошиномори?

— Д-да, — яростно закивала девушка и приветливо улыбнулась.

Помнится, вчера я сказал, что короткая стрижка ей больше пойдёт, и добавил, что было бы неплохо, носи она форму посвободнее… Кто бы мог подумать, что она настолько преобразится…

Честно говоря, я не знаю, что ответить. Парни и девушки вокруг уставились на нас. Из-за такой резкой смены образа Хошиномори сияет не меньше Тендо.

Я повернулся к Агури и увидел, что та сбита с толку не меньше меня.

Хошиномори не выдержала мой пристальный взгляд и опустила голову… Да, как бы прекрасно она ни выглядела, внутри это всё та же Хошиномори.

— Э-э-э… П-прости.

— Что? Почему ты извиняешься?

— Н-ну, странно с моей стороны так резко менять стиль… Я, наверное, выгляжу вызывающе, да? Я сделала всё, как ты вчера мне посоветовал. М-мне просто хотелось попробовать…

— П-понятно…

Ага, это всё та же Хошиномори. Её самооценка настолько же низкая, как и у Амано. Меня до сих пор это злит. Они ведь настолько похожи. Так почему никак не могут поладить? Приди они к единому мнению насчёт «моэ», и уже могли бы встречаться… Постойте-ка.

Начни Амано и Хошиномори встречаться…

Может, тогда и Агури ко мне потеплеет?

Я покачал головой, чтобы привести себя в чувства. О чём я вообще думаю? Это слишком подло. Это ведь не проблема, да? Тогда что насчёт Тендо? Хотелось бы, чтобы у них с Амано тоже всё получилось… Так, стоп! Почему это я переживаю, какую героиню выберет Амано?! Да и мою проблему это на самом деле никак не решит!

Я будто подхватил простуду. Я разволновался и покраснел, вероятно, от недосыпа. Терпеть это не могу.

Вдруг я заметил, что Агури смотрит на меня. Она постояла немного, а потом развернулась и поплелась в класс, словно в трансе… Как странно.

Я хотел позвать её, но Хошиномори тут же снова заговорила. Кажется, она не поняла, что мы с Агури знакомы.

— Слушай, слушай, Уэхара. А мне правда можно так ходить? Меня не то что одноклассники, даже родители и старшая сестра не узнали. Всё спрашивали: «Кто ты такая и что ты здесь делаешь?»…

Хошиномори не знает, как ей реагировать на удивление окружающих. Почему? Что тут непонятного? Боже, убейте меня? Насколько же низкая у этих ребят самооценка?..

— Конечно, можно. Тебе очень идёт, Хошиномори. Особенно причёска. Выглядит чудесно. Амано теперь точно не не посмеет назвать тебя водорослеволосой.

— В-вот как? Хе-хе… Спасибо!

Вы только посмотрите на её улыбку… Хошиномори точно станет популярной.

Пока мы стояли в коридоре и общались на отвлечённые темы, за спиной у Хошиномори показался Амано.

— Доброе утро, Уэхара! — поприветствовал он и, не останавливаясь, пошёл в класс «F».

Лишь проходя мимо нас он насмешливо хихикнул и тихо произнёс:

— Сухие водоросли.

— Что?!

Не дожидаясь ответа Хошиномори, он тут же рванул в класс. Да за что он её так ненавидит?!

Хошиномори погналась было за ним, но не решилась вломиться в чужой класс, да ещё и утром, и яростно затопала:

— Да что с ним не так?! Уэхара, почему ты дружишь с Кейтой?

— Что? Почему мы дружим?.. Ну, он одалживает мне игры?

— Какая корыстная дружба!

Хошиномори её немного пожаловалась мне на Амано, но, как прозвенел звонок, поклонилась и тут же побежала в класс «А».

Я зашёл в класс и, думая о своём, сел за парту.

Разве Хошиномори не заметила? Она стояла к Амано спиной, но тот легко узнал её и подколол.

Хошиномори после смены образа так сильно отличается от себя прежней, что её даже родственники не узнали. Но Амано ведёт себя с ней так, будто ничто не изменилось.

Меня переполняет какое-то странное чувство уважения к этому человеку. Но что бы там ни произошло, их отношения с Агури меня волнуют куда больше.

※ ※ ※

— Т-ты создаёшь игры?

— У-угу, — ответила Хошиномори, застенчиво опустила голову и отпила соевый чай через трубочку.

Мы сидим на лавочке возле школы.

«Хм, какого чёрта я здесь делаю?», — подумал я и посмотрел на неё.

Прошла целая неделя с того дня, как Хошиномори сменила стиль, и я стал своего рода консультантом для неё.

Сперва я думал об этом как о гарантийном сервисе: дескать, мы будем обсуждать лишь, какие аксессуары или одежда ей подойдут. Но наши дискуссии быстро сменились её жалобами и переживаниями из-за Амано,коих неисчислимое множество.

Агури перестала со мной зависать, и у меня внезапно появилось свободное время после школы. Поэтому я и сижу сейчас здесь: составляю компанию Хошиномори, пока та ждёт автобус.

Вот так и прошла целая неделя.

Хошиномори рассказала мне, что хочет податься в разработку игр. В итоге наши разговоры вышли за рамки моей компетенции.

— П-поэтому, эм, я хочу спросить совета у Уэхары…

— А-а…

Я, конечно, счастлив, что кто-то на меня так полагается, но как со мной такое обсуждать? Допив баночку газировки, я ударил банкой о лавку и сказал:

— Хошиномори, я хочу тебе кое-что сказать.

— Д-да! — ответила она со сверкающими глазами. — Что такое, Уэхара?

О нет. Я и не заметил, как она ко мне привязалась.

Я немного отодвинулся и продолжил:

— Если хочешь обсудить игры, тебе стоит спросить того, кто разбирается в этом лучше меня…

— Пф-ф!.. Гуэ…

— Неужели эта мысль так тебе противна, что надо было выплюнуть весь чай с настолько мерзким лицом?!

Наверное, так она решила показать, что совершенно со мной не согласна.

— Эй, вы ведь на самом деле можете поладить, — невольно вздохнув, произнёс я. — Почему ты так упрямишься?

Хошиномори сдавила упаковку из-под сока и ответила:

— Дело не в упрямстве. Я не поступлюсь своей гордостью.

— Да, но это и называется упрямством.

— М-м-меня это ваш Кейта совершенно не интересует. Он мне никто, и дел с ним никаких я иметь не хочу. Надеюсь, он переведётся в школу в другом мире.

— Думаю, он этому только обрадуется.

— К-кстати, Уэхара… А ты знаешь, как далеко он прошёл «Aegis VIII»? М-мне просто любопытно.

— Да он у тебя из головы не выходит!

— Н-н-н-ничего такого! Я просто хочу пройти эту игру раньше него, собрать всё редкое оружие, броню и предметы, а потом похвастаться перед ним!

— Вот я и говорю, что он у тебя из головы не уходит! Хошиномори, кто вообще соревнуется в том, кто быстрее пройдёт игру?

Хошиномори, кажется, поняла, что мыслит нерационально. Вместо того чтобы ответить мне, она достала телефон и притворилась, что отвечает на чьё-то сообщение.

Разве у неё с Амано есть хоть один друг, который мог бы им написать?

Я подался к Хошиномори и покосился на её телефон. Она, как и ожидалось, играет в сетевую игру…

Хм, постойте-ка… Эта игра…

— Амано ведь тоже в неё играет… — прошептал я.

— Хм-м? — подала голос Хошиномори и раздражённо зыркнула на меня.

— А, нет, ничего, — притворился дурачком я и продолжил следить за происходящим на экране…

Так я и думал. Амано играет в ту же игру. Да насколько же вы похожи, ребята?..

Им лучше не ходить вокруг да около и сразу расписаться. Какой смысл ругаться из-за какого-то дурацкого моэ? Боги действительно жестоки. Хотя нет. Просто они оба идиоты.

Вдруг Хошиномори пришёл запрос на помощь. Отправитель… «Tsucchan», да?

Хм-м? Где-то я уже видел это имя.

Я стал копаться в памяти, не отводя глаз от телефона Хошиномори. Она приняла запрос. На странице подтверждения я увидел её имя.

MONO, значит… Стоп, MONO… MONO?..

Я невольно положил ей руку на плечо.

— Уа-а! Чего?! Уэхара!

Хошиномори повернулась ко мне красная как рак.

— П-прости. — Я тут же убрал руку. — Х-Хошиномори. То имя… Ты… используешь… ник MONO… для этой игры?

— Хм-м? А, да, использую…

— Получается… эм… этот Tsucchan, который просит тебя о помощи… Ты ведь очень давно его знаешь?

— Д-да. В подобных играх взаимодействие с другими игроками весьма ограничено, но этот человек всегда приходит мне на помощь в самый важный момент, и он очень благородный. Для такой отшельницы, как я, он, вероятно, один из немногих, кто меня понимает… Эм, наверное, для тебя это странно. Мы с ним даже не общались, а я так возвышенно о нём говорю…

— Кх-х… — глубоко вдохнул я.

— У-Уэхара?

Я встал с лавочки, стал перед Хошиномори и крепко схватил её за плечи. Нас могут увидеть, но мне плевать. Я со всей серьёзностью посмотрел ей в глаза и проорал:

— Мне что, прямо сейчас идти кольца покупать?! А-а-а-а!

— Что? Хе?! Что случилось?! — в испуге застыла Хошиномори. Она покраснела, как спелый помидор, и даже отвела от меня взгляд. Точно неправильно меня поняла. Но у меня нет ни малейшего желания думать об этом.

Я кое-как успокоился и произнёс, понизив голос:

— П-позволь спросить. Только честно. Что ты чувствуешь к Амано?!

— К нему? Я ненавижу его больше, чем тех идолов, которых агентства насильно проталкивают на главные роли в мои любимые сериалы, — без тени сомнения ответила она.

— Но почему?! — снова не сдержался я.

— Почему? Стоп, стоп, стоп! Я ведь спросила у тебя, в чём дело!

— Влюбись ты, ради бога! Ты юна и прекрасна, так испытай же наконец, что такое любовь! Тебе ведь только руку протянуть! Разве это не очевидно?!

— Что?! Нет, нет, нет. С какой стороны ни посмотри, для меня это плохая концовка!

— А! Етить-колотить! У вас столь выраженные черты главных героев, но вы не хотите ими становиться! Ситуации тупее просто не придумать!

— Э-э… Эм, Уэхара? Х-хочешь чаю?

Оказалось, я так напугал Хошиномори своим странным поведением, что она мне даже свой чай предложила. Я отказался, решил немного успокоиться и сел обратно на скамейку.

Выровняв дыхание и немного поразмыслив, я обратился к сидящей рядом девушке:

— Хошиномори, я просто хочу убедиться: ты ведь не отрицаешь свою симпатию к Амано, как какая-нибудь цундере?..

— Совершенно нет. Если мы вдвоём окажемся на необитаемом острове, я скорее убью себя, чем буду его терпеть, — серьёзно ответила Хошиномори.

— Вот как... — Мне надо срочно пересмотреть стратегию.

Объяснить этим двоим, что их свела сама судьба, мне не составит труда… Но, похоже, они лишь сильнее возненавидят друг друга. Сомневаюсь, что оно того стоит…

Даже если я просто наблюдаю со стороны, мне жалко смотреть, как они всё портят. То же самое с Тендо. Я будто болел за главных героев романтической манги или романа. Это было очень интересно.

Хошиномори обеспокоенно взглянула на меня, но время подтверждения запроса почти истекло, и она снова уставилась в телефон.

Ладно. Сперва проверим её.

— Хошиномори… Хотел спросить. Точно. Почему ты подписалась MONO?

— Ха? А, понятно. Ты спрашиваешь, почему я выбрала именно это имя? Всё очень просто.

— Просто? А, то есть ты взяла два слога своего имени и переставила их местами?

— Нет, нет, нет. Девичья фамилия моей мамы — Мононобэ. Для игрового имени я взяла его первую половину — MONO. Ты ведь знаешь, что большинство игровых имён отличаются от реальных? Вот. А ещё я использую и последнюю часть маминой фамилии, NOBE, но как создатель игр.

— А-а-а! Такой идеальной пары просто не может быть! — вскочив на ноги, снова прокричал я, чем не на шутку испугал Хошиномори.

Гуляющие в парке родители отвели своих детей подальше от меня.

Я тут же извинился и сел обратно, но внутри меня всё клокочет: «NOBE», да?! Получается, ты «NOBE»! Что вообще происходит?!»

Хошиномори выполнила квест на помощь другу и, не выпуская из рук телефон, испуганно посмотрела на меня. Я прочистил горло и спросил ещё раз:

— Хошиномори. Разве Амано не привлекает тебя… как мужчина?

— О какой привлекательности ты говоришь? Давай начнём с того, что я его даже за человека не считаю.

— Ты настолько его ненавидишь?! — Что с ними происходит?! Разве можно так друг друга презирать?! — Не считая то крошечное недоразумение, ваши хобби и интересы совершенно идентичны…

— Вот и я о чём! Мы с ним так похожи… но он всё равно топит за моэ! Я воистину возмущена! Я будто встретила свою тёмную сторону!

— А-а-а…

То есть это антипод «противоположности притягиваются» в худшем его проявлении. У них столько общего, но малейшее расхождение во мнении, и им срывает крышу.

О нет. Кажется, эта вражда слишком глубока. А тот случай с клубом геймеров ясно показал, насколько эти двое необоснованно горды. В таком случае… Не важно, предназначены они друг другу или нет, ничего хорошего из этого не выйдет! С другой стороны, если они продолжат избегать друг друга и перестанут общаться, то…

Видя, как я страдаю, Хошиномори сменила тему:

— Т-так вот. Мы ведь говорили о создании игр…

— Точно, говорили… — машинально ответил я, размышляя, как мне свести Амано и Хошиномори.

Хошиномори отпила чаю и продолжила:

— Поначалу я создавала простые игры и публиковала их в сети просто ради удовольствия… Но как бы сказать? Отзывы у них не очень…

— Знаю. Ты ведь «NOBE», как ни крути… — Она такая послушная снаружи и такая злобная внутри. — Эх…

— У-Уэхара, ты играл в мои игры?! — ошарашенно спросила Хошиномори. — Они ведь такие нишевые!

— М? А, я полностью прошёл только одну из них, и то только потому… — Я собрался было рассказать ей о Амано, но тут…

— К-кажется, это судьба! — со сверкающим взглядом перебила меня Хошиномори.

— Вот так просто?!

Неверное! Может, и судьба, только я здесь ни при чём!

Я хотел развеять это недоразумение и рассказать ей о Амано, но, глядя на такое счастливое личико, замялся.

Ладно. Начнём с простой проверки.

— Эм, Хошиномори, предположим… чисто гипотетически, что Амано знает о том, что ты создаёшь игры, и сам в них играет…

— Я позволю коршунам растерзать себя живьём и вернусь в землю, — не моргнув глазом отрезала она.

Я раздражённо схватился за голову.

К-как мне поступить?! Хошиномори и Амано предназначены друг другу самой судьбой! Если они вот так разойдутся, я просто с ума сойду. Если так пойдёт и дальше, они не станут парой, даже если всё к этому идёт…

Я пытаю свой мозг в попытках выбить из него ответ.

Хошиномори тем временем продолжила свой рассказ:

— Э, Уэхара, как тебе игра, которую я… «NOBE» сделала?

— Чего? А-а-а… Ну… Как бы сказать. Она очень н-необычная…

— Этого достаточно, — тут же ответила Хошиномори и отстранилась, будто что-то осознала.

Вы двое догадливые только в таких ситуациях?!

Хошиномори глубоко вздохнула:

— Раньше я делала игры ради интереса. Я не планировала показывать их кому-либо. Хотела, чтобы эти игры принадлежали только мне.

— Думаю, многие начинающие мангаки и писатели думают так же.

— Т-точно. Доделывая игру, я эмоционально привязываюсь к ней. Однажды я опубликовала одну из них, и несколько человек в комментариях её похвалили. Они придали мне уверенности, и я выпустила вторую игру, а потом третью…

— Если тебе нравится, то что в этом такого?

— Нравится, говоришь?.. Признаю, мне это нравится… — произнесла Хошиномори и прикусила губу. Кажется, дальше будет то, чем она хочет поделиться. — Н-но… Я больше не уверена. Потому что игры, которые я создаю так, как мне хочется… Игроки, они…

— Обзоры не очень. — Конечно, никто не признает её работы. Уж слишком они выделяются.

— Но когда я прислушиваюсь к критике, то обычно получаю…

— Восторженные отзывы.

Хошиномори кивнула.

Точно. Кажется, Амано рассказывал об этом. Вторая игра «NOBE» оказалась относительно нормальной и даже попала в различные рейтинги инди-игр.

— М-мне далеко до профессионального создателя, поэтому нет смысла переживать о подобных мелочах. Но я всё равно не знаю, что мне делать. В итоге я создаю то, что мне нравится… И получаю посредственные оценки.

— Но тебе ведь нравится создавать игры. Так в чём проблема?

— Мне просто нужно привыкнуть к этой мысли, и всё станет куда проще. Но единожды услышав похвалу, уже сложно работать, не надеясь на неё…

— Почему тогда не делать игры, которые нравятся другим?

— Я так вторую свою игру создала. Однако не то чтобы я довольна результатом, хоть меня и хвалили…

— Ну да, это как вдруг отказаться от своего стиля…

— В-вот именно! Эм, не то чтобы я несчастна. Когда мою третью игру раскритиковали, я очень расстроилась. Но я всё равно верю, что однажды игроки оценят мой стиль. Я ведь так усердно тружусь. Однако…

— Не всё идёт по плану, да?

— А-ага. Поэтому я и думаю, стоит мне делать очередную оригинальную игру или нет.

— Мда. Ад ещё тот.

Все авторы рано или поздно сталкиваются с дилеммой: создавать для себя или для аудитории. Но правильного ответа нет. Как по мне, любой вариант хорош.

— Тогда… — подтолкнул я Хошиномори, чтобы та продолжала.

— В-вообще-то, у меня есть один поклонник, которому нравится мой стиль.

— О… Ты, наверное, о Yamasan, да? — Я вспомнил никнейм, который Амано случайно обронил в нашем разговоре.

— Хм? Откуда ты?.. А, точно, вспомнила. Ты ведь читал комментарии в моём блоге, да? Твоя правда, — подтвердила Хошиномори.

Ну хватит уже. Почему вам двоим просто не начать встречаться? Сколько ещё красной нити судьбы на вас потратить, чтобы вы наконец поняли? Или это с нитью что-то не так? Отсырела? Или подрядчик накосячил?

— Вот я и думаю: если создам нормальною игру… предам ли я Yamasan’а? — серьёзно спросила Хошиномори. — Мне нужно с кем-то это обсудить. У-Уэхара, что ты об этом думаешь?

— Иди спроси Амано!

Это решит все проблемы!

— Уэхара, ну вот опять~ — игриво произнесла Хошиномори и засмеялась. Наверное, ей показалось, что я шучу.

Совершенно не соблюдает дистанцию. Прямо как Амано! Что же мне делать?

Если забыть об истории с комментариями Yamasan, Амано намного лучше подходит для обсуждения подобных проблем. Но Хошиномори никогда на это не согласится. Однако после такого их отношения улучшатся. С другой стороны, мне хочется поддержать романтические скитания Тендо, и если я каким-то образом затащу на игровую доску Хошиномори, это лишь пробудит её ревность.

Где-то далеко-далеко, в тёмном уголке моего сознания, всё ещё тлеет мысль об отношениях Амано и Агури. Но без веских доказательств мне остаётся лишь потеть и наблюдать.

Есть и ещё одна проблема: в последние дни я провожу много времени с ботаниками, и мой статус норми в классе под серьёзной угрозой.

Эх, как мне в одночасье решить все свои проблемы и избавиться от чувства бессилия?

Я осмотрелся в надежде, что на меня снизойдёт озарение.

Вдалеке дети играют в песочнице, а их мамы оживлённо болтают в стороне на лавочке. На прилегающей к парку открытой площадке несколько стариков играют в крокет… Как же спокойно. Совсем не так, как в строгом и серьёзном клубе геймеров!

И вдруг на меня снизошло вдохновение, и я вскочил на ноги:

— Вот оно что…

— Чего? — Хошиномори посмотрела на меня и растерянно склонила голову на бок.

Но я ничего не ответил… Нет, я не могу раскрыть ей секрет. Я лишь любуюсь видом, размышляя об этом «откровении».

Я вдруг осознал, что могу невероятно быстро и просто решить все свои проблемы, и по телу прокатилась приятная дрожь.

※ ※ ※

На следующий день после уроков. Класс 2 «F».

— Группа по интересам? — в унисон переспросили меня Хошиномори и Амано.

Они сидят за партой Амано, но умышленно отодвинулись друг от друга подальше.

— Да! — с напыщенным видом подтвердил я и огласил на весь класс, чтобы несколько оставшихся учеников тоже меня услышали. — Давайте создадим «Общество любителей игр»!

— О…

Парочка встревоженно переглянулась.

Пользуясь их молчанием, я огласил предложение:

— Вы оба ищете подобных вам любителей игр, но клуб геймеров вам не подходит.

— Угу.

— В таком случае почему бы нам не создать новое сообщество? Не такое, как клуб геймеров, в котором члены обязаны оттачивать свои навыки. Наша группа будет куда снисходительнее и поставит во главу угла веселье и развлечение. Такое «Общество любителей игр» я хочу создать!

— Ва-а-ау…

Моя страсть поразила наивных ботаников. Те совсем забыли, что слушают своего одногодку, и восторженно захлопали в ладоши. Удивительно, какие они сговорчивые. Стоит только выступить судьёй и предложить сойтись посередине.

Наши одноклассники смотрят на нас и перешёптываются. Прекрасно. Это тоже часть плана.

Я, Амано и Хошиномори вместе смотримся очень странно и привлекаем слишком много внимания. Но если представить нас как членов одного общества или клуба, интерес к нам тут же угаснет! Да и я смогу общаться с ними, не опасаясь косых взглядов!

Во-вторых…

— Эм, Уэхара?.. — подняв руку, подал голос Амано.

— Что такое, Амано?

— Общество по интересам… для чего именно? — склонив голову, переспросил он. — Почему бы нам с тобой не общаться как прежде, без всяких сообществ? Ведь если мы согласимся, то…

— Эм, у меня тот же вопрос, — поддержала Амано Хошиномори. — Я просто хочу общаться с тобой. Я так говорю, потому что…

После чего эти двое ткнули друг в друга пальцами и выпалили:

— Этот человек меня раздражает.

— А вы, как я посмотрю, не меняетесь!

Неужели вам действительно так сложно договориться?!

Я поражаюсь их настойчивости!

— Кхем, в этом и состоит рэзон дэтр этой группы по интересам, — спокойно объяснил им я. [✱]Raison d'être (ʁɛzɔ̃ d‿ɛtʁ) — французское словосочетание, означающее смысл, смысл существования, разумное основание существования. Пример произношения: https://www.youtube.com/watch?v=3EdnM3l-sHE

— М?

— У вас есть общие интересы, но я не заставляю вас становиться друзьями. Просто участвуйте в деятельности нашей группы. Это площадка для обсуждения игр, а не «Тиндер» какой-то. Так что…

— Споры до победного конца разрешены! — Их глаза горели решимостью.

Да, на это я и рассчитывал. Какие же они идиоты.

Однако я не дал удивлению взять верх и продолжил со сдержанной улыбкой:

— Прекрасная идея, не находите? Раз вы так друг друга ненавидите, у вас точно найдётся много тем для долгих сладостных споров.

— Угх…

Они переглянулись и синхронно отвернулись друг от друга, словно близнецы. Затем они посмотрели на меня и что-то пробормотали… Они так похожи. Я будто комедию смотрю. Жду не дождусь их разговоров в нашей группе.

Это и есть второе преимущество группы по интересам. Чем больше они бранятся, тем больше времени проводят вместе.

Желай Амано и Хошиномори помирится, им всё равно бы понадобилось место, чтобы поговорить. Если же лишить их повода для встреч, эти два барана так и расстанутся.

Говорите что хотите о раздражении и ненависти, но вы, 'ребята, удивительно много друг о друге переживаете.

Не сказал бы, что они цундере, но им нужно дать шанс выговориться. Для этого я и создам «Общество любителей игр». Место, которое объединит их.

— Раз вы так говорите…

Всё, что мне было нужно — это крючок, наживка и леска.

Ай да я, ай да матёрый удильщик. Обыграл и поймал две безмозглые рыбки.

Довольный уловом, я ухмыльнулся и сел на место.

Амано и Хошиномори покосились друг на друга, словно сторожевые собаки, завидевшие вора.

— А разве мы можем создать клуб лишь втроём? — спросил Амано.

— Хм? А, да. Чтобы создать клуб в нашей школе, нужны пять человек и чёткая цель. Но мы всё ещё можем подать заявление на создание группы по интересам. Единственное — школа не будет выделять нам деньги.

— Круто, но…

— Значит, нас будет только трое? —закончила за Амано Хошиномори. — Я, конечно, не люблю столпотворения, но…

Парочка вновь враждебно переглянулась.

— Не совсем. Я пригласил ещё одного человека, — вздохнув, ответил я. — Просто она пока не пришла…

В дверях класса показалась чья-то голова. Пока мои одноклассники молча обтекали, я поднял руку и энергично позвал её к нам:

— Йоу! Тендо, сюда! Ты как раз вовремя!

— Прости, что опоздала, Уэхара. Дежурство заняло больше времени, чем ожидалось, — с безупречной улыбкой произнесла она.

— Т-Тендо? — процедил Амано и резко выпрямился. Похоже, его «тендофобия» прогрессирует не по дням, а по часам.

Тендо подошла к парте, вежливо поклонилась и поприветствовала двух застывших на месте учеников.

— Спасибо вам всем за приглашение в «Общество любителей игр». Я уже состою в клубе, потому пока не решила, смогу ли составить вам компанию. Но обещаю серьёзно подумать об этом после нашей сегодняшней встречи… — Она посмотрела на Хошиномори и затихла.

— Эм, Тендо…

— Тендо?

Странно. Почему Тендо так пристально смотрит на Хошиномори? Они ведь не враждуют? Не похоже, что у них есть что-то общее, кроме того, что они одноклассницы.

Тендо пришла в себя и обратилась к Хошиномори:

— Эм… Значит, Хошиномори, ты тоже состоишь в этой группе? — спросила она.

— Д-да… А, прости что отклонила приглашение в клуб геймеров… — робко ответила Хошиномори.

Каюсь. Я ведь совсем об этом забыл. Но… Кажется, Тендо не это беспокоит… Она смотрит то на Амано, то на Хошиномори.

— Ах, мне тоже следует извиниться. Я отверг твоё предложение, а пару дней спустя вступил в другой кружок… — спешно заговорил Амано.

— Н-нет, всё в порядке… Я так и думала… Зачем вам вступать в клуб геймеров, если вы можете вдвоём создать свою группу…

— Хм?

Вот оно что! Тендо почему-то кажется, что те двое нравятся друг другу. Я, конечно, надеялся пробудить в ней лёгкую ревность, но она запуталась куда раньше, чем ожидалось.

Я хотел бы развеять её сомнения, но уже слишком поздно. Столь неясный вопрос сбил Амано и Хошиномори, которые очевидно не умеют читать между строк.

— Да, именно так! — кивнув, в унисон пропели они.

А-а-а, имбецилы проклятые!

Тендо поразило, насколько близки (нет) эти двое.

Что это вообще за ситуация такая?

У меня на лбу выступили крупные капли пота.

— Как я и думала, — произнесла покрасневшая Тендо и отвела взгляд. — «Общество любителей игр» во мне не нуждается.

Тендо, умоляю, не психуй!

О нет! Я надеялся, что ты будешь ревновать, но ведь не так рано! Сначала ты должна была присоединиться к нам! После этого у Амано появился бы шанс выбрать между тобой и Хошиномори! Не сходи с ума!

В нашей группе я смогу контролировать внеурочную деятельность Амано. Как только он с головой нырнёт в романтическую комедию с двумя красотками, у него не останется времени встречаться с Агури!

Повторив в уме свой план, я определил свою первоочередную задачу — затащить Тендо к нам.

— Не гони коней. Побудь с нами сегодня… — ободряюще произнёс я.

— Уэхара, так не пойдёт. Надеюсь, Тендо… приложит все усилия, чтобы клуб геймеров существовал и впредь!

— Да у тебя сердца нет! А-а-а-агрх!

— Чего? — Амано невинно склонил голову, будто и не заметил, как только что буквально приказал Тендо проваливать в свой клуб геймеров от греха подальше!

Тендо застыла в ступоре.

Ты бьёшь по её самолюбию, гения кусок!

— Ладно, присаживайся. Присоединяться или нет, решишь потом, — сморгнув слёзы, успокоил я Тендо. — Пока просто наблюдай, хорошо? Ладно? Ты ведь согласна?

— Что? А, конечно… Э-э, Уэхара, ты всегда так странно себя ведёшь?

— Не обращай на меня внимания!

Конечно, я странный! Вы вообще видите, что здесь происходит?! Я уже и сам не понимаю, что делаю! Где моя безмятежная жизнь норми?!

Мы вчетвером наконец сели вокруг парты Амано. Его это очень тронуло. На первый взгляд нас не много, но для него это будто сон наяву. Представить только: у Амано за партой несколько живых людей. Я сейчас расплачусь.

— Итак. Чем сегодня займёмся? — спросила Тендо.

Я переглянулся с Хошиномори и, получив её безмолвное согласие, объявил сегодняшнюю тему:

— Хошиномори создаёт игры. Давайте обсудим, каким должен стать её следующий проект.

— Что, правда? — удивлённо переспросили Амано и Тендо и взглянули на Хошиномори.

Хошиномори робко поведала им то, о чём мы вчера с ней говорили, опустив только, что она «NOBE». Похоже, она уверена, что Амано непременно будет насмехаться над её играми… Хотя на самом деле…

— О-о-о, Чиаки. Так значит, ты игры создаёшь? Скукота какая, — не теряя времени, подколол её Амано.

— Что?

Подумать только, что ты её самый преданный поклонник…

Их ссора обескуражила Тендо. Она ведь думала, что эти двое не разлей вода.

— Они всегда такие. Несовместимые, словно огонь и лёд.

— П-понятно…

Тендо повеселела и улыбнулась…

Ты даже не думаешь скрывать, что втюрилась в Амано?

Может, она так много играла в игры, что совсем не смыслит в любви?

Мне немного полегчало от того, что мы разрешили ещё одно недопонимание.

— Итак, Тендо, Амано, — элегантно прервал я их спор и вернулся к главной теме: — Что думаете? Стоит ли Хошиномори делать то, что велит ей сердце? Или лучше прислушаться к мнению потребителей?

— Зачем о таком спрашивать? Не переживай об остальных и делай что хочешь, — на удивление решительно ответила Тендо.

— Значит, это и есть правильный ответ? — робко спросила Хошиномори.

— Конечно, — уверенно кивнула Тендо. — Следуй за своими мечтами и желаниями. Будь то картина или книга, любой шедевр есть дитя эгоистичных порывов.

— Понятно, понятно… Твоя правда.

— Верь в себя и трудись что есть сил. Навыки и известность приложатся в будущем.

— Х-хорошо! Я постараюсь! — пропела Хошиномори и выпрямилась.

Нам с Амано остаётся лишь удивляться. Эта барышня… Тендо хороша. Может, с Амано она и ведёт себя неуклюже, но не стоит сбрасывать со счетов девушку номер один старшей школы «Отобуки». Она сильна духом и полна решимости.

Однако именно из-за этого…

— Эм…

У нас больше нет темы для обсуждения.

Плохо дело! Слишком безупречная подача, Карен Тендо! Могла бы хоть немного повыпендриваться! Как это происходит в более престижных школах вроде старшей Хэкиё. В их ученическом совете одни выскочки и демагоги! Будь там столь идеальное существо, как ты, любая интересная дискуссия заканчивалась бы за три секунды! Сегодня я это усвоил!

Между нами повисла неловкая тишина.

Странно. Разве такими должны быть встречи кружков?

Я вспотел и, осознавая свою безответственность, перевёл разговор на Амано:

— Т-точно, Амано, а ты что думаешь?

— Я?! — Амано зыркнул на меня, мол, «Что ты от меня-то хочешь? Ты уже услышал безупречный ответ».

Угх, прости, Амано. Но у меня тоже куча проблем!

Хошиномори тоже заметила растерянность Амано и коварно улыбнулась:

— А-а-а~ Мне вот тоже ужасно интересно, что Кейта, любитель игр, думает на этот счёт.

— Чиаки, ну ты!..

На войне, как я посмотрю, все средства хороши.

— К-кажется, даже вода и масло совместимее, чем они… — удивлённо прокомментировала Тендо.

— Как сказать. У них свои, особенные взаимоотношения…

Больше ничего сказать не могу. Эти отношения особенные в самом плохом смысле этого слова.

Тем временем компания переключилась на Амано. Тот зыркнул на Хошиномори, затем обречённо вздохнул и почесал затылок:

— Честно говоря, оба подхода хороши, — на удивление расслабленно ответил он.

— Ха?

Его комментарий настолько посредственный, что мне стыдно сравнивать это с мастерским ответом Тендо.

— Что это? Кейта… Тебе совсем нет дела до моей игры?.. — в укор спросила Хошиномори.

— О, точно. Куда же без этого?

— Ах ты…

Между Амано и Хошиномори вновь полетели искры.

— На самом деле они отлично ладят… — прошептала мне Тендо.

Ага, будто рассорившиеся муж и жена.

— Но даже если речь не о тебе, — продолжил Амано. — Это хороший вариант. Мне всё равно, зачем создатель делает игры, хочет ли он стать популярным или нет. Главное — чтобы игра получилась интересной.

— В твоей формулировке это совершенно бесполезный ответ, — пробормотал я.

— Но я ведь прав, — возразил Амано. — Если верность своим убеждениям иногда рождает шедевры, то почему из нагромождения проверенных элементов не может получиться интересная игра? Хороший продукт можно получить при обоих подходах.

— Ч-что это значит? Кейта, разве у тебя никогда не было пожеланий к игре от своего любимого создателя?

— М? А, ну да. Так оно и есть.

Мы ошеломлённо взглянули на Амано. По сравнению с амбициозным высказыванием Тендо, его ответ звучит чересчур скромно. Однако…

— Чиаки, просто делай всё так, как тебе хочется. Даже если игра создана лишь для привлечения аудитории, она всё ещё твоя. Разве нет?

— Чего?

Хошиномори, похоже, до чего-то додумалась. Тендо же молчала и внимательно слушала.

— Чиаки, есть ли принципиальная разница, создаёшь ты игру для себя или для игроков? Разве они обе не плоды твоей работы?

— Ну… — немного растерянно выдавила Хошиномори и отвела взгляд.

Амано взглянул на Тендо и застенчиво почесал затылок. Наверное, он думает, что его мнение слишком поверхностно.

— Мне нравятся игры одного инди-разработчика, — начал объяснять Амано. — Если попытаться выразить одним предложением, что мне в нём нравится, я бы сказал, что в его играх чувствуется индивидуальность и характер создателя. Поэтому… Даже если он вдруг решится на коммерческий проект, мне кажется, ключевые элементы игр останутся теми же, и я смогу всё так же наслаждаться его творением. Вот так вот… — Манера его общения с Тендо совершенно отличается от того, как он говорит с Хошиномори. — Прости. Я слишком поверхностный. Да и нет мне дела до игрулек Чиаки…

— Э-э-э! — Хошиномори уставилась на Амано, но без явной враждебности.

Так же выглядит и Тендо, мнение которой в корне отличается от Амано.

— Ясно, — ответила она и тепло улыбнулась. — Ты прав. Я наконец узнала, какой ты на самом деле. Да, Амано… Ты именно такой человек.

— А? Прости, пожалуйста… — напугано ответил Амано.

Беда! Он совсем не так её понял. Разве не очевидно, что Тендо восхищена его ответом? Почему Амано думает, что его отчитали? Он слишком чувствительный, ещё и комплексом неполноценности страдает!

По крайней мере, обстановка душевная. На этом и закончим.

— Ладно, ребята. На сегодня всё.

Троица дружно кивнула. Все, кроме нас, уже ушли домой. Собрав вещи, я обратился к Тендо:

— Что скажешь? Хочешь… присоединиться к «Обществу любителей игр»?

Тендо нерешительно взглянула на Амано.

Давай, один маленький шажок.

Я не хочу, чтобы Амано и Хошиномори нас услышали, поэтому подошёл к Тендо и прошептал:

— О, точно. Амано ведь начал общаться с Хошиномори из-за тебя, Тендо.

— Чего?

— В будущем он хочет общаться с тобой на равных, поэтому занялся самосовершенствованием. Нашёл того, кому нравятся игры, чтобы отточить свои навыки общения. Эх… И вот что из этого вышло.

— В-вот как. Он сделал это, чтобы научиться разговаривать со мной… — произнесла Тендо и покраснела.

«Чудно. Она заглотила наживку», — подумал я и хитро улыбнулся.

— Всё в порядке. Мне было весело… Я попробую выкроить время для обоих кружков.

Фух. Наконец-то можно расслабиться. Такими темпами Амано начнёт встречаться с одной из них. Хм-м? Кто там?..

— Агури? В чём дело? — отвлёкшись от разговора с Тендо, обратился я к своей девушке.

Я совсем не заметил, как она появилась в дверях класса «F». Та удивлённо на меня посмотрела, её лицо немного исказилось.

— Тасуку… Доброго денёчк-ха! — странно поздоровалась она, затем взглянула на Тендо и Хошиномори и… — Угх!..

Она плачет? Что? Что случилось? Странно. Сегодня мы не договаривались о встрече. Но раз она пришла за мной, нужно поскорее собираться, и…

— О, пошли быстрее! Аманя! Аманя! Поспеши!

— А, Агури! П-простите! Народ, у меня кое-какие дела с ней, так что я пойду первым!

Амано второпях собрал вещи и выскочил из класса. У меня и Тендо отнялся язык. Те двое у входа…

— Угх!.. А-Аманя!

— П-прошу, успокойся, Агури! П-пошли быстрее!

— Чего-о?..

Заплаканная Агури схватилась за Амано и исчезла с ним за дверью. В отличие от нас с Тендо, Хошиномори даже глазом не моргнула и спокойно собирает вещи.

— Кто бы мог подумать, что Кейта заведёт себе такую милую девушку. Как думаешь, Уэхара?

— Что?.. — синхронно спросили мы и, скрипя суставами шеи, медленно повернулись к Хошиномори.

— Недавно я видела их по дороге домой, — незатейливо ответила она. — Кажется, они очень близки. К-к тому же Кейта сам говорил, что это его девушка.

— Что?..

— Никак не могу с этим смириться. Жаль, что ей так не повезло влюбиться в Кейту. Таким, как он, нужна скромная замкнутая девушка, которой нравятся видеоигры. Ой, да что на меня сегодня нашло? Ладно, мне пора на автобус! Пока-пока! — попрощалась Хошиномори и выпорхнула из класса.

— Д-до свидания…

Мы с Тендо переглянулись. Она вцепилась в свой портфель и прокричала, срываясь на плач:

— Я не присоединюсь к «Обществу любителей игр»! — После чего выбежала в коридор.

— Спасибо, капитан Очевидность!

Я уже не хочу никого задабривать. Более того…

— Я тоже ухожу и кружка! Что происходит?! Что это?!

В тот день я решил, что «Общество любителей игр» одним махом решит все мои проблемы. Вместо этого я положил начало всем тем запутанным отношениям. Вам не показалось. Уже тогда меня мучало недоброе предчувствие, что всё только начинается.

Амано Кейта

Как же всё так обернулось?

— Ик!... У-у-у… У-у-у!..

— Агури, прости. Всё потому что я бесполезен…

Грустные парень и девушка сидят друг напротив друга в семейном ресторане. Девушка уже некоторое время не может унять слёзы. Парень виновато опустил голову. Со стороны может показаться, что мы расстаёмся.

Ну, в каком-то смысле так и есть…

Я взял холодный кофе с барной стойки и смочил своё пересохшее горло. Ученики старшей «Отобуки» редко тут появляются, напитки дешёвые, да и интерьер приятный… Если бы только не заинтересованные взгляды посетителей. Очень неловко.

Из-за слёз у Агури потёк слегка агрессивный макияж. Честно говоря, она намного милее без толстого слоя штукатурки на лице.

Хотя сейчас не лучшее время для комплиментов…

Я проглотил эти слова вместе с моим холодным кофе.

Ага, не так ты должен утешать страдающую от любви девушку…

—Эм, Агури, без макияжа ты выглядишь куда милее.

И я всё равно это сказал. Н-не недооценивайте моё неумение общаться с девушками!

— Надоеда! Пошляк! Грубиян! — всадила в меня разъярённая Агури.

— И-и правда…

Я отвёл от неё взгляд и отпил кофе… Взгляды посетителей стали ещё угрюмее. Сидевшая за мной офисная леди взглянула на меня с отвращением и отодвинулась подальше.

Я сейчас расплачусь.

— Эх… Хуже не придумаешь…

Как бы там ни было, но после моих слов Агури перестала реветь и выпила газировку, которую я принёс ей ранее.

— Фу, тёплая! — глотнув, отчитала она меня.

А что я могу сделать? Ты за всё это время к ней даже не притронулась…

— Возьми этот. — Я быстро сориентировался и подал ей новый напиток. Теперь мне придётся допивать газировку, от которой Агури отказалась. Чтобы избежать укоров о непрямых поцелуях, я взял трубочку.

Агури выпила дынную газировку с мёдом, вытерла слёзы и взглянула на меня.

— Скажи, что там делали те девицы?

— Э?

— Козёл, — послышалось от компании офисных работниц за нами.

Я тут же уткнулся взглядом в стол.

Ну да, ну да… Всё и правда звучит так, будто меня поймали на измене. Не то чтобы мы это специально. В каком-то смысле эта интерпретация верна на тридцать процентов.

— Эм, по неизвестной мне причине Уэхара пригласил Чиаки и Тендо к нам в кружок, — обливаясь потом, объяснил я.

— Почему всё так обернулось?! — выкрикнула Агури и потянула меня за ухо.

— Больно, больно, больно! Агури, ты мне сейчас ухо оторвёшь! Думай хоть немножко о ближних своих!

— Аманя, что ты мне сказал в прошлый раз?! — дыша, словно разъярённое животное, спросила Агури. — Что между Хошиномори Чиаки и Тасуку ничего нет! Что Тасуку не интересуют мальчики и что он любит только меня!

— Б-было дело…

— Ты пообещал, что поддержишь меня. Я ведь так обрадовалась! Даже напитком тебя угостила!

— Угостила-то угостила… Только вот дешёвым, и всего один раз.

— Что ты сказал?!

— Ничего!

— Тогда скажи мне… Почему всё стало только хуже?!

— П-почему?

Это я должен спрашивать. Что вообще происходит? И самое главное — как до этого дошло?

Для начала позвольте развеять некоторые недоразумения. Поначалу я всем сердцем верил, что Уэхара и Агури любят друг друга. Агури очевидно дорожит Уэхарой… Да и Уэхара. Однако неделю назад всё обернулось весьма странным образом. На сцену вышла Чиаки. Агури жаловалась на неё бог знает сколько раз.

— То есть, ни один прогноз Амано не сбылся! Ты ведь говорил, что Чиаки очень пассивная и никого себе не подыскивает…

— Но это было правдой…

— И на следующий же день она превращается в умопомрачительную красотку и флиртует с Тасуку!

— Угх.

Кто бы мог подумать, что такое произойдёт. Хотя, как по мне, Чиаки не очень-то изменилась. Хотя длинные водорослеподобные волосы куда лучше идут её «настоящей личности»… Так, сейчас не об этом речь.

Теперь Чиаки признали одной из красавиц «Отобуки». И когда такая девушка, которой к тому же нравятся игры, положила глаз на Уэхару, влюбившаяся в него из-за игр Агури заволновалась.

— Н-но ты ведь сама до этого говорила, что Уэхара и Тендо подходят друг другу, — криво улыбнулся я.

— Это совсем другое! Просто мне до Тендо, как до Луны, а Тасуку — самый крутой в мире парень. Я его недостойна…

— Э-э-э…

— Что это за взгляд такой?

— Да ничего. Не в восторге, когда все вокруг меня жалуются на свои любовно-морковные проблемы.

— Чего?

— Ничего. Уэхара очень крутой, да?

— Фу, гадость какая.

— Тогда что ты от меня хочешь?!

Никакой логики! В каком-то смысле с Агури так же сложно, как и с Тендо! Чиаки тоже та ещё заноза… Хм-м? Неужели мне сложно общаться с любой девушкой? Нет, только не это…

Агури трубочкой толкнула кубик на дно стакана своей газировки.

— Пока мы здесь дурью маемся, Тасуку проводит всё больше времени с Хошиномори Чиаки…

— Разве это не потому, что твой план «держать Тасуку на расстоянии» провалился?

— Что сказал?

— Прости, это я виноват. Не знаю, почему и как, но виноват.

Но если бы она согласилась на предложение Уэхары отвести её домой, ничего бы не произошло… Она ещё и заставила меня следить за ними. Я ведь поиграть на приставке собирался…

— И что самое важное…

— А, ты о том дне?

Тогда Чиаки и Уэхара разговаривали в парке наедине… Известен как «день икс». Правда, только мы с Агури так его называем.

Но в тот день я действительно проклинал всё на свете. Я легкомысленно решил, что Чиаки не представляет угрозы, ведь Агури в любом случае милее её. Но в тот день слова Уэхары стёрли в порошок надежды Агури и мои наивные убеждения.

Когда мы следили за ними издалека… Он схватил Чиаки за плечи и с серьёзным видом прокричал:

— Мне прямо сейчас кольца покупать?! А-а-а!

Мы замолчали, вспоминая тот день. Семейный ресторан вновь превратился в унылое заведение. Какая бессмыслица. Даже меня это не на шутку зацепило. Забудем пока о Чиаки. Я и подумать не мог, что Уэхара способен на такое, когда у него уже есть девушка.

— К тому же, — продолжила Агури. — Аманя, разве не ты тогда ударил себя в грудь и сказал «Я решил! Несмотря ни на что… Я приведу Уэхару в чувство!» Столь мужественное заявление меня даже немного растрогало. Было такое?

— Д-да, было…

Я не соврал, когда сказал ей это. Я чувствовал, что тоже в ответе за произошедшее, и, проведя время с Агури, серьёзно решил ей помочь. Но…

— Аманя, почему все девушки и парни в «Обществе любителей игр» так близки?! А-а-а-а! — прокричала Агури.

— А мне откуда знать?! А-а-а-а!

— Пожалуйста, ведите себя потише, — успокоил нас один из официантов. Мы извинились перед всеми посетителями ресторана и бессильно рухнули на свои места.

— Прости, — тихо произнёс я. — Основание кружка — это мой косяк. Я обрадовался и забыл, что из-за этого Уэхара и Чиаки будут видеться чаще. Но появление Тендо меня очень удивило…

Кто бы мог подумать… что Уэхара решит приударить ещё и за Тендо! Но в этом есть смысл. Получается, она общалась со мной всё это время, потому что ей интересен Уэхара.

— Угх.

Что со мной? Почему так печёт в груди? Я ведь не настолько самонадеянный, чтобы поверить, что у нас с Тендо могло что-то получится. Как странно.

— Прости, Аманя, — вздохнув, извинилась Агури. — Я знаю, что это не твоя вина. Спасибо тебе. Кажется… В последнее время я часто куда-то тебя вытаскиваю.

— Агури…

— Ты… не отвратительный, не задрот и не тайный любитель мальчиков… — произнесла она и нежно улыбнулась. — А добродушный отвратительный задрот, которому нравятся мальчики.

— Что это за надстройка такая?! И почему ты всё ещё считаешь, что мне нравятся парни?!

— Эх… По правде говоря. Я с самого начала знала, что не интересую Тасуку, — кисло улыбнулась Агури, играясь с капельками воды на стакане.

Мне тоже вдруг стал грустно.

— Но ты всё равно любишь Уэхару, да?

— Конечно же люблю! — без тени сомнения ответила она.

— Тогда почему ты… — Моё лицо исказилось. — Всегда такая грустная? Я не понимаю. Ты готова… терпеть всё это?

— Ха-ха, дело не в терпении. Я люблю его, и точка. Ничего не поделаешь.

— Н-но представь если оба партнёра найдут кого-то, с кем легче поладить… — сказал я и почему-то представил лицо Тендо.

Точно. Мне не следует карабкаться на эту непреодолимую стену. Надо думать головой, а иначе…

— Ха-ха, ну ты и дурак, Аманя!

— Почему?

Она посмотрела на меня, будто спрашивая «что ты несёшь?», и произнесла спокойно, словно что-то совершенно очевидное:

— К любви нельзя подготовиться. Она настигает неожиданно. Встретив её, ты уже ничего не можешь поделать. Думай о ней как о несчастном случае. Даже если тебе больно, даже если ты не достоин этого человека… Влюбившись однажды, ты уже ничего не можешь с этим поделать.

— Агури…

П-почему мне тоже так грустно?!

Даже если я не созрел ещё, чтобы лезть в чужие отношения…

— Агури!

— Аманя?

Я взял её за руку и уверенно объявил:

— Я сделаю всё возможное, чтобы вы были вместе!

—Аманя! Да, спасибо! Давай постараемся!

— Хорошо! — согласился я и мы скрепили наш договор крепким рукопожатием.

— Что? А-ну погоди секундочку.

— М? В чём дело?

Агури внезапно выглянула в окно.

— Только что на светофоре остановился автобус. Кажется, там Хошиномори Чиаки…

— Правда? Помнится мне, её автобус ходит в эту сторону…

— Вот как… А.

Агури вдруг осознала, что держит меня за руку и немного покраснела.

— Что нам делать, если она не так всё поняла?

— А, всё будет в порядке, Агури. Я как мужчина собрал волю в кулак и рассказал ей, насколько вы с Уэхарой друг другу подходите!

— О-о-о! И как же это было? Расскажи, расскажи.

Я гордо выпятил грудь и произнёс:

— Я сказал ей: «Агури — самая заботливая девушка на свете! Такой милашки и умницы не сыскать на целом свете! Невероятно, правда?!» К тому же я подобрал идеальный момент, чтобы рассказать об этом Чиаки!

— Вау, как мужественно! Чего и следовало ожидать от Амани!

— Хе-хе-хе, ты меня смущаешь. А Чиаки такая: «Ого, к-круто». Так спокойно, что я даже начал переживать. Уверен, она просто притворялась, что ей всё равно.

— Вау, ты так сильно мне помог! В ответ… Я тоже тебе помогу! Решено! Даже если мне иногда придётся отказывать Тасуку, я помогу тебе научиться говорить с Тендо на равных! Женщина никогда не нарушит слова!

— Т-ты слишком великодушна! Спасибо тебе, Агури!

— Без проблем! Давай трудиться вместе во имя безоблачного завтра, Аманя!

— Хорошо! Полагаюсь на тебя, Агури!

Сидя за столом семейного ресторана, мы по-мужски пожали руки в честь нашей дружбы. Только что мы с Агури заключили союз. Однако мы ещё не осознавали, что наш союз принесёт нам лишь больше проблем. Пока наши школьные деньки не подошли к концу.