Глава 8. Нико

— Но, чёрт возьми... что за название такое? — пробормотала Нико, разглядывая неоновую табличку «Devil May Cry», прикреплённую к бочине фургона.

— Чёрт его знает. Данте дал.

— Это я слышала. И какой смысл повторять? Просто задаюсь вопросом, на кой чёрт Данте назвал именно так.

Эту вывеску Неро получил вскоре после передряги в Фортуне и падения Ордена Меча. К тому времени парень уже знал, что Данте заведует агентством Devil May Cry, вот и не особо удивился подарку — ему же доверили филиал!

— А что не так? Дьявол ведь тоже может плакать, — не отрываясь от дела, ответил Неро.

— Вы же с демонами якшаетесь? Так чего «дьяволы» не написали? — подметила Нико, на что Неро усмехнулся.

— Тоже об этом подумал, но паршиво звучит. «Девилз Мей Край»? Бред же! Пусть будет как есть. А ты работай давай, сколько отлынивать можно?

— Вот засранец!.. — Нико вздохнула. — Я на такое не подписывалась! — пожаловалась она, сунула в зубы только что зажжённую сигарету и закатилась под фургон, пока Неро возился с движком под капотом.

«Давай найдём машину».

Вот что предложил Неро спустя год, как Нико поселилась в Фортуне.

Неро заправлял «агентством» под вывеской «Devil May Cry», но работёнки в Фортуне всегда не хватало, а знакомых в других городках — раз-два и обчёлся. Но Кирие всегда уговаривала Неро взяться за любую работу, пусть даже бесплатно, стоило только кому прийти с заказом, а потом сама же отказывалась от денег. Нет, заплатить хотели, даже очень, но Кирие брала заработок лишь овощами и мясом.

И вот в один день Неро осенило:

«Сделаем из машины офис, и будет бродячее агентство. Так можно принимать заказы из других городов».

Услышав об этой затее, Нико сразу же поняла, что Неро решился из заботы о Кирие, которой и так несладко живётся. Ходит вот, например, в одном и том же, а для местной ребятни кучу одёжки пошила. Неро тоже не обделяет: едва заметит, как у него что потрётся, и вот уже новое приготовила. И что ни пошьёт — всё отлично сидит, стильно прям.

«Редкий вид она, краснокнижный. Демонов и то чаще встретишь, чем таких, как она», — сказала тогда Нико Неро, а тот молча кивнул.

Уж конечно, парню хотелось порадовать Кирие. И если бы удалось организовать передвижное агентство, Неро с Нико точно бы подняли деньжат, вот почему Нико и согласилась. Из этих соображений. Вот только была одна проблемка: машину ещё предстояло раздобыть.

Новую, естественно, не купишь — и так в карманах гуляет ветер.

Так что Неро с Нико облазили все углы, все свалки, пока не наткнулись на раздолбанный фургон, который хронически вело в сторону. А как наткнулись — стали биться над ремонтом и тюнингом.

— Слушай... — заговорила Нико, снимая убитую запчасть, — ты ведь в курсе, что это работка для механика? Ты, часом, меня ни с кем не спутал?

Нико, конечно, задолжала Кирие и Неро, вот только ей постоянно казалось, что отдаёт она больше, чем берёт: её частенько звали починить то и сё и при этом не давали ни гроша.

— Я же показал тебе записи Ордена, так что всё оплачено вперёд.

От этих слов Нико чуть ли не взорвалась возмущением. Нет, исследования Ордена Меча и правда были интересными (за ними она и пришла в Фортуну), ничего не скажешь; и благодарна, раз дали взглянуть на то, что никому читать нельзя, — не поспоришь. Правда, Нико уже отплатила за всё сполна: починила Красную королеву, причём не раз и не два за один только год. Эта штучка любила «встать на дыбы», когда её подбешивал Неро.

А теперь ещё и тачку заставили чинить — совсем засада, а время всё идёт, а её, Нико, работа всё стоит.

«Не пора высказать всё и разом? Что-то его совсем заносить стало», — думала Нико и почти собралась, но тут её решимость как ветром сдуло — Кирие позвала:

— Давайте ужинать, стол уже накрыт!

— Сейчас придём! — мило, как-то даже добродушно (Нико в свой адрес такого никогда не слыхала) отозвался Неро, пока Нико выкатывалась из-под фургона. — Иди вперёд, я тут кое-что закончу.

— Не боись. Я твою порцию... быстренько прикончу, — отшутилась Нико и поскакала на второй этаж.

***

— Джулио, не бери еду руками. Каил, морковку тоже надо есть.

Во время той крупной заварушки с демонами сильно пострадал городской детский дом, и Кирие с Неро ничего не оставалось, кроме как забрать тамошних обитателей к себе. Казалось бы, на месяцок-другой, но городские власти не стали ни отстраивать, ни восстанавливать учреждение, так что сироты поселились у Кирие с Неро насовсем. Старшему, Джулио, было двенадцать, младшему, Карло, — всего два годика. Чуть позже к Неро с Кирие зачастили и другие детишки — местных, из окрестных хозяйств. Родители подсылали.

Так что всякий ужин в доме Кирие и Неро походил на самую настоящую войну.

Кто-то набивал рот едой, не заботясь ни о чём (и ни о ком), кто-то ел только то, что ему нравится, а остальное размазывал по тарелке; кого-то приходилось кормить с ложечки, а кто-то уже налопался и теперь носился вокруг стола — балаган балаганом, и за всеми следит одна Кирие.

— Нико, будешь запеканку? Она вкусная, — предложила она, когда заметила Нико.

— Как раз хотела. А за вкус я не волнуюсь — ты ерунды никогда не готовишь.

— Спасибо на добром слове.

Всматриваясь в улыбку Кирие, Нико уже в который раз задалась вопросом: «Ну как Неро завоевал сердце этой богини?»

— А где Неро? — спросила Кирие, отправляя ложку с рагу в рот Карло, который сидел у неё на коленках, и перевела взгляд на дверь, ведущую в гараж. — Нико, присмотришь за Карло?

Нико, всё ещё жуя запеканку, кивнула, и тогда Кирие усадила малыша ей на коленки. Тот сразу же надулся, как хомяк, и стал провожать каждую ложку, какую отправляла себе в рот Нико, взглядом.

— Где твои манеры? А я ведь чуток помладше Кирие! Или что, тебе нравятся девочки постарше? — подразнила Карло Нико и погладила его по головке, и только тогда он прекратил дуться.

— Неро? Ужин стынет! — едва Кирие позвала, как из гаража послышался дикий крик:

— Кирие! Не ходи сюда!

Нико подскочила с места (и чуть не уронила малыша, но успела подхватить), развернулась и увидела, что Кирие застыла столбом у двери, не решаясь её открыть.

Нет, такого ещё не бывало.

Если в Фортуне и появлялись демоны, то почти всегда в лесу Митис или на горе Ламина — в город ни разу не забредали. За весь год Нико не могла припомнить ни одного случая.

А раз Неро прикрикнул на Кирие, в гараже и правда опасно. А если опасно, то лишь потому, что там… демоны?

— Джулио, возьми-ка Карло.

«Надо бы самой проверить, раз Кирие стоит как вкопанная», — решила Нико, передавая малыша старшему из ребятни, и буквально в следующий момент уловила вопли Неро, а Кирие вбежала в гараж.

— Неро!

— Дура! Не ходи! — прикрикнул Неро ещё раз.

Нико чуть было на месте не распласталась, но как-то удержалась и встала на ноги твёрдо.

— Так, дети, отсюда — ни ногой! Вы меня поняли? — наказала она сиротам и рванула в гараж.

А когда зашла, так и застыла от ужаса.

Весь пол в крови.

На полу лежит Неро

А Кирие исступлённо зовёт его, приподняв тому голову.

Как ни погляди, а картина жуткая. Любой бы впал в ступор, но Нико было не до этого.

Пропало кое-что очень важное.

Пропала правая рука Неро.

Та самая загадочная рука, хранившая в себе дьявольскую силу, просто исчезла, будто её выдрали с корнем.

— Эй, что за фигня? Я же на минуту отошла! — крикнула Нико и тоже бросилась к Неро.

Обычно этот бы точно сморозил какую-нибудь чушь, но теперь молчал — глаза у Неро будто остекленели.

— Неро! Неро-о-о!.. — продолжала звать возлюбленного Кирие, но даже ей Неро не отвечал.

— Кирие, звони в больницу!

Кирие кивнула, оставила Неро и рванула на второй этаж. Конечно, доктор тут очень пригодится, но намного важнее было увести отсюда Кирие.

Нико понимала, что Неро точно не стал бы вот так просто отсекать себе руку, а значит, ему кто-то «помог». И этот кто-то сейчас либо снаружи, либо внутри гаража.

— Эй, ублюдок! Ты ещё здесь?! Какого чёрта ты сотворил?! — пробормотала Нико, запустив руку в плащ Неро, и достала Синюю розу.

Вообще-то, не такой девушке, как она, палить из Розы — у крупнокалиберных револьверов (а этот вдобавок выпускает две пули за раз, почти одновременно!) отдача слишком мощная, так неровен час плечо выбьет, а то и просто отбросит назад, но лучше уж иметь при себе Розу, чем совсем ничего.

— Эй! Выходи! Я тебе башку разнесу, ушлёпок! — крикнула Нико, думая так спровоцировать врага, а сама тем временем поглядывала на правую руку Неро.

Кровоточила она ужасно. Не остановишь — пиши пропало.

Недолго думая, Нико достала проволоку из кармана на поясе, наклонилась к Неро и перетянула ему плечо — тот застонал.

— Да ладно тебе, выходи уже! Если выйдешь и представишься, так и быть, прощу. Не тяни! — снова крикнула Нико, но в ответ — тишина.

Будь врагом демон, то вряд ли бы он так долго сидел и терпел выходки Нико, а значит, оставалось два варианта:

Первый: руку Неро оторвал не демон, и этот «недемон» прячется где-то в гараже.

Второй: враг непонятно кто и его уже нет в гараже.

— Да быть не может… — вырвалось у Нико: сколько бы она ни прикидывала, что и как, а поверить в случившееся не могла.

Если враг — не демон, значит, человек. Но разве человеку под силу оторвать дьявольскую руку Неро? Бред же. К тому же всё произошло за считанные минуты — Неро так быстро ни за что не сдуется.

«Какой смысл отрывать руку и сбегать? Ладно бы кто-то пришёл убить Неро, но этот просто забрал руку и свалил. Даже добить не удосужился! Что-то тут не сходится...» — пришла к выводу Нико и вспомнила кое о чём.

В записях Агнуса были заметки об одном инструменте, и Нико даже спрашивала у Неро, что это за штука.

***

— А что за «Ямато» такой? Больно часто поминается.

Если верить дневникам Агнуса, старик нашёл осколок некоего «Ямато» на берегу близ Фортуны. Агнусу показалось, что во фрагменте таится могущественная сила, в честь чего и развернул целое исследование, пока не понял, что это и есть «Ямато».

— Чёрт его знает. Данте говорил: подарок от брата, — кратко ответил Неро и поглядел на правую руку.

Нико тогда и не сообразила, с чего бы так вдруг Неро опустил взгляд.

— Брата? У Данте есть брат? Ну, в том самом смысле? Тоже сын Спарды?

О том, что Данте — сын Спарды, Нико узнала из тех же самых записей Агнуса. Для воплощения плана Ордена Меча нужна была кровь Спарды, и вот почему организация долго сидела на хвосте у охотника на демонов.

— Кто знает? Я же у Данте не спрашивал. Да как там спросить, чуть вообще не подох!.. Хотя какой смысл? Брат у него… давно мертв.

— Понимаю, так-то он меня тоже не интересует. Ладно, а где сейчас Ямато? Фрагмент так и не обнаружили... Неужели выбросили?

Даже осколок от настолько могущественной штуки мог обладать невообразимой силой, и Нико страшно хотелось поизучать, что там и как. Если осколок и правда от Ямато.

Неро улыбнулся и показал Нико правую ладонь.

— Смотри, покажу фокус!

— А?

Нико смутилась. И тут перед ней появился клинок.

— А-а?! Ч-что это? К-как?! Э-это Я-я-я-ямато?! — запинаясь, протараторила она.

— Фиг знает, как так вышло, но он, вроде как, в моей правой руке, — бросил Неро, на что Нико просто впала в ступор. Неро же, явно наслаждаясь её шоком, хлопнул лезвием по плечу и добавил с усмешкой: — Слышь, а ведь у Агнуса была такая же рожа, когда я пробудил его.

Тут Нико не стерпела, цокнула и послала парню испепеляющий взгляд:

— Смотрите-ка на его личико, какое гордое... Прямо как у сопляка!

Неро отпустил меч, и он исчез.

— Скажу сразу: Ямато изучать не дам. Эта штука опасна, не хочу, чтобы что-то случилось.

Неро думал, что с ним начнут спорить, но в ответ получил лишь молчание да кивок.

— Ну и ладно. Не очень-то и хотелось!

Нико, в общем-то, и не врала: интерес у неё как-то быстро погас, стоило только узнать, что клинок уже пробудился. Возможно, в глубине души она надеялась обставить отца и закончить исследование, которое оказалось не под силу Агнусу, и таким образом отомстить за маму.

— Как-то ты слишком просто согласилась. С тобой всё в порядке? — удивился Неро.

***

Нико до сих пор не очень-то понимала, в чём секрет правой руки Неро, что там за «дьявольские инструменты», способные превращаться в совершенно немыслимые вещи. Да и вообще она не понимала, как это Неро двигает этой своей рукой громадные и тяжёлые штуки. Но кое-что Нико знала наверняка: в правой руке Неро хранится Ямато.

В таком случае враг, оторвавший руку Неро, вполне мог явиться именно за мечом. И раз так, вполне логично просто украсть и удрать — убивать Неро для этого вообще не обязательно.

— Паршиво... чертовски паршиво...

Нико мысленно возмутилась, что её опять затянули в очередную опасную передрягу, вздохнула… и тут услышала резкий свист тормозов — кто-то встал прямо у ворот гаража. Приехала скорая помощь.

Оказавшись в больнице, Неро несколько дней не приходил в себя, но в конце концов как-то выкарабкался.