Глава 3. Неро

Фортунский замок пустовал уже многие годы, а его подвалы оставались в крайне плачевном состоянии.

Когда-то замковые ворота были открыты для всех, в том числе для редких гостей города, но сейчас даже местным туда нет хода. Так решил Неро.

Причина тому предельно проста: лаборатория Агнуса.

Войдя в лабораторию (оснащённую по последнему слову техники, даром что устроили её в древнем подвале), Нико тут же восторженно завертелась. Кинулась к одной установке, к другой, заозиралась…

— Что, интересно тебе? — спросил Неро.

Оказавшись у цилиндрической колбы для разведения демонов, Нико провела по стеклу рукой и протараторила:

— Да какое там! Тут же столько всего классного!

А пока она восторгалась, Неро, прислонившись спиной к стене, украдкой сунул руку под плащ, где теплился любимый револьвер Синяя роза.

— Я так и не спросил... а зачем вообще тебе все эти исследования?

Если Нико и вправду дочь Агнуса (а это наверняка так), то она вполне способна продолжить дело отца и впустить орды демонов в человеческий мир. И если она действительно того хочет, Неро придётся застрелить её на месте, и не важно, что Нико починила ему Красную королеву. Ещё на пути к замку Неро был на сто процентов готов к такому повороту событий.

Похлопав по стеклу колбы, Нико обернулась к Неро.

— Хочу стать мастером, — призналась она.

От такого заявления Неро чуть было не выхватил револьвер и не спустил курок. Но всё-таки сдержался и уточнил:

— Мастером? Фигуры демонов лепить, что ль?

Усмехнувшись, Нико зацокала языком:

— Да сдались мне твои статуи! И картины туда же прибери.

— Каким тогда?

— Оружия. Хочу быть первоклассным оружейником.

— Оружия? — переспросил Неро, припоминая, как ловко Нико разобрала Красную королеву.

— Как моя бабуля. Ты ничего не слышал про «мастера сорок пятого калибра»? — спросила Нико, но, заметив, как её провожатый качает головой, сплюнула и отвернулась:

— Да что ты вообще знаешь, парень?!

Обычно, услышав такое, Неро бы вспылил, но тут пропустил её слова мимо ушей. Может, потому, что Нико была его помладше, а может потому, что привык присматривать за сиротами, терпеть их выходки и отвечать на прямые (даже наглые!) вопросы.

— Сорок пятый калибр, говоришь? Значит, речь о пушках?.. Ты уж извини, здесь пушки не особо жалуют. Надо мной вообще стебались из-за револьвера, — пояснил Неро.

Нико на мгновение застыла.

— Револьвер? У тебя что, револьвер есть? — в её глазах загорелся азарт.

Неро не нашёлся, что делать с её восторгом, так что просто выхватил Синюю розу — всё это время он придерживал револьвер, запустив руку под лацкан плаща, — и тут Нико кинулась прямо под дуло.

— Эй-эй... Ты кукушкой там не поехала?!

Нико с такой жадностью глядела на револьвер, что Неро уж было подумал, будто у его ног собачка вьётся, выпрашивая лакомство. И вспомнил, что такой жадный взгляд уже наблюдал. У Агнуса.

— Д-дай посмотреть, а?! Дашь?

Никто в здравом уме не стал бы вручать револьвер человеку, которого при помощи этого самого револьвера, быть может, придётся застрелить. Вот только Неро отдал свою игрушку, не особо понимания, как же так вышло.

— Ха-ха! Два дула?! Неужели по два патрона за раз?! — тем временем восхищалась Нико, вертя Синюю розу в руках.

Синяя роза — шестизарядный револьвер, переделанный из стокового. В ходе полёта инженерной мысли от изначальной формы не осталось и следа: обычный ствол Неро заменил на новый, с двумя дулами, и теперь можно было отправлять по две пули за раз. Ну почти.

Почти — потому что боёк бил по патронам с небольшим лагом — стволы ведь располагались один над другим. Но этот небольшой лаг в несколько миллисекунд и был главной фишкой Синей розы.

— Понятненько... Две разные пули, — сообразила Нико. Она уже невесть как вытащила барабан и рассматривала его начинку.

— Как-то ты слишком быстро всё поняла, — заметил Неро, но не разозлился.

Синюю розу и правда начиняли двумя типами пуль — всё как и сказала Нико. Первым в цель идёт взрывной патрон, который раскалывает твёрдую броню демонов, а через мгновение в то же место влетает пробивающая пуля, которая без проблем прошивает повреждённую шкуру врага и наносит настоящий урон.

И Неро ещё не встречал человека, готового указать на фишку с патронами, стоит только поглядеть на ствол. Да и пули-то схожи!

— Ты за кого меня держишь?! — возмутилась Нико, вставила барабан на место, крутанула, приладила и отдала хозяину, придерживая за дуло. Неро своё добро взял, слушая, что там говорит Нико, пока пожимает плечами: — Идея забавная, но сделать — сложно. Тот, кто его собрал, чертовски умён.

Отправляя револьвер в кобуру, Неро бросил Нико:

— И что с того?

Да уж… тяжёлый случай попался Неро. Нет, ему и раньше встречались странные типы, вроде Агнуса, и Неро всегда терялся, не зная, как себя с ними вести. Конечно, он не из пай-мальчиков, но те, кто за ним приглядывал по жизни, были людьми порядочными и честными, вот и воспитывали его в том же духе. Это касается и приёмных родителей, видевших в нём родного сына, и Кредо, который считал его чуть ли не братом, и Кирие — возлюбленной Неро.

— Моя бабка делала простые пушки, но в них было особое изящество. Особенно мне запомнилась её последняя пара пистолетов. Но вообще, я видела их только на фотках, — сбивчиво тараторила Нико, не особо замечая, слушают её или нет.

— Ого... — без интереса буркнул Неро, но девушку это не смутило:

— Название у них — просто класс! Эбони и Айвори[✱]Классические пистолеты Данте. Названы в честь цветов: Ebony — черный, Ivory — цвет слоновой кости. — один чёрный, второй белый. Настоящее произведение искусства!

Неро нахмурился, и Нико опять же этого не заметила.

— Идея чуть другая, но смахивает на твою. У одного пули влетали быстро, а у второго били мощно. Если в пушки заложен такой трюк, наверняка их делали для отстрела демонов. О том, кто заказал эту парочку, я узнала сильно позже. Похоже, он до сих пор охотится на демонов. А звали его… — всё болтала Нико, пока её не прервал Неро:

— Данте.

— Да! Так! — Нико радостно указала на Неро. — Ты тоже его знаешь? Известный тип, наверное. Я вот совсем недавно узнала о всякой нечисти и местных знаменитостей почти не встречала... — добавила она, разглядывая лицо Неро.

А тот даже не знал, как бы получше ответить. Сама ситуация просто не укладывалась у него в голове.

Нико — дочь Агнуса. Бабушка Нико — мастер огнестрелов, создавшая пушки Данте. А теперь Неро повязан с Нико. Что за ерунда?

— Да ладно?! — сорвалось с губ Неро, как сорвалось в первый раз, когда он только услышал про Нико и Агнуса.

— А не хочешь на вопросик ответить? Я тут пытаюсь узнать, что за чувак носит шедевр моей бабки. Он же не придурок?

Пытаясь собраться с мыслями, Неро провёл рукой по волосам.

— Да подожди ты... У меня голова сейчас взорвётся.

Для Неро Данте — кто-то вроде покровителя. И ведь так и есть: прознал про замыслы Ордена, примчался в Фортуну, спас Неро от беды… Ну и Агнуса попутно прикончил, да.

И вот теперь дочурка того самого Агнуса стоит перед Неро. Да ещё расспрашивает об убийце её папочки.

— И как же всё объяснить, а?.. Ну что за подстава! — пожаловался Неро.

Глядя на него, Нико удивлённо вскинула брови.