Том 4    
Глава 10: Мститель из событий пятилетней давности

Глава 10: Мститель из событий пятилетней давности

Рёко в рабочей одежде шла по коридору ангара CR-комплексов Сил самообороны, попутно крича на возникший хаос.

— Что произошло? — спросила она ближайшего инженера.

На его лице отражалась паника.

— Что? Позже... Ах, к-капитан!

Тот даже не сразу заметил, кто к нему обратился, и с опозданием отдал честь. Рёко коротко кивнула.

— Оставить формальности — доложить ситуацию.

— «Белый Ликорис» пропал вместе со всем боекомплектом.

— Что ты сказал?! — округлила глаза Рёко и посмотрела туда, где раньше располагался боевой комплекс. Там было пусто, и члены AST вперемежку с инженерами в панике метались рядом.

— Кто-то украл его?

— Я-я и не уверен, но...

Рёко осмотрела ангар. Требовалось провести должное расследование, но ни следов взлома, ни уж тем более транспортировки видно не было.

После короткого молчания Рёко снова обратилась к инженеру:

— Каково состояние функций экстренной активации?

— Экстренной активации? Подождите немного, — ответил он и стал что-то искать в своём планшете.

Функция экстренной активации способна временно расширить опционную зону и мгновенно включить костюм. Если бойцы AST используют его, то отпадает необходимость на получение разрешения применить силу мага. Таким образом, отследив серийный номер, который автоматически записывается в базу данных, можно выяснить, кто и когда активировал устройство.

Это не единственный способ, но были некоторые подозрения: никто, кроме магов с их опционной зоной, не в силах сдвинуть такую тяжёлую технику, как «Белый Ликорис» без помощи транспорта.

Рёко ждала ответа молясь, что ошибалась. Но с сигналом планшета техник побледнел.

— Е-его забрал один из AST.

— Кто? — спросила капитан.

— С-сержант Тобиичи Оригами, — с дрожью в голосе ответил инженер.

— Итак! Котори! На чём прокатимся дальше? — спросил Шидо, держа сестру за руку.

Он вдоволь повеселился американских горках.

— П-подожди! — окликнула его девушка и остановилась.

— Что такое?

— Это я тут вопросы должна задавать! Объяснись сейчас же! — закричала она.

На то были причины: Шидо без каких-либо оправданий взял и затащил её, едва успевшую переодеться, в парк развлечений, да не на простой аттракцион, а тот, где она безустанно визжала.

— Какие ещё объяснения? Я же сказал, что я… что твой братик любит парки развлечений больше.

— Это не объяснение! Ты приволок меня в парк только из-за этого?!

— Только из-за этого. Старшеклассники вряд ли пойдут сюда сами: им будет стыдно даже с семьёй. Если в окружении одни мальчики, то всё грустно, поэтому в парк развлечений ходят только те, у кого есть девушки! Задумайся, когда в последний раз здесь были парни, которые развлечься здесь не могут? — наигранно произнёс Шидо.

Котори бросила на него пронзительный взгляд.

— Да знаю я! Для нача... — Но вдруг осеклась. — Д-девушка…

Краснея, она зачем-то закашлялась.

— Что-то случилось? А, неужто ты...

— Н-ничего! Не...

— Ты боишься американских горок? Надо было раньше сказать, — хихикнул Шидо.

Заалевшая Котори замахала руками.

— Ай, больно, прекрати.

— Заткнись! Получай!

Шидо кое-как ушёл из-под атаки и указал на новый экстремальный аттракцион.

— Ладно, давай туда!

— Ты меня вообще не слушаешь?!

— Ах, точно, ты же слишком низкая... — заметил парень с ухмылкой.

Котори с красным лицом возобновила серию ударов.

— Ты идиот! Минимальный рост — сто десять сантиметров! Я не настолько низкая!

— Что-о-о?! Но ведь там и правда страшно.

— Не недооценивай меня! За собой следи, как бы не обмочился!

— Да неужели? Давай поспорим: кто первым закричит, тот проиграл.

— Вот и отлично! Пошли — воскликнула Котори.

Тяжело дыша, она поднялась на аттракцион вместе с братом. И только когда поручень опустился, девушка поняла, что её провели.

— Хм-м, с Шидо ведь всё будет в порядке? — ообеспокоился Канназуки, стоя на мостике «Фраксинуса» и стуча пяткой о пол.

Прямо сейчас дирижабль парил над аквапарком.

— Нет, это только на пользу Котори, — спокойно ответила Рейне с нижней части мостика, глядя на экран.

— Правда?

— Разве Шин не старается? Нам не о чём беспокоиться, — слегка вздохнула Рейне.

Канназуки по-прежнему напряжённо продолжал смотреть на монитор, а когда Шидо и Котори вошли в дом ужасов, удивлённо воскликнул. До того, как они скрылись во тьме, парень потянулся к девушке.

— Давай возьмёмся за руки, — предложил он.

— Зачем? По-твоему, я совсем ребёнок? Или что? Решил посмеяться надо мной? — покачала она головой.

Шидо отказался бы от затеи, будь всё как обычно, но вместо этого он наигранно кивнул.

— Честно говоря, я очень боюсь, поэтому можешь подержать меня за руку?

— Да что с тобой? Это отвратительно!

— Но Котори...

— Д-да поняла я! Заткнись уже! — рявкнула девушка, почесав голову.

После краткой заминки она схватила парня за руку, одновременно смущённо отведя взгляд, — очень трогательная и милая сцена.

Члены команды только сейчас заметили эмоции на лице Канназуки.

— Что случилось, заместитель командира?

— Шидо, в доме ужасов был такой момент — почему ты им не воспользовался-а-а?!

— Чего? Они взялись за руки — всё же хорошо, нет?

Мужчина помотал головой.

— О чём вы говорите?! Почему он её не обнял?! Он мог насладиться мягкостью тела командира, а после получить пяткой подошвы её обуви по лицу!

Абсолютно каждого прошиб пот.

Тем временем Шидо и Котори уже прошли дом ужасов и направлялись к автодрому. По идее они должны были сесть в разные машины, но после того, как юноша указал на одну из них, девушка, вся пунцовая, села в двухместную.

— А-а-а! Да что же ты творишь?! — отчаянно вопил Канназуки. — Зачем вы сели вместе?! Командир должна сесть за руль, а ты остаться пешеходом! Тогда бы ты подошёл к её машине с мазохистской улыбкой на лице!.. Дистанция бы между вами сокращалась!.. А потом бы командир проехалась по тебе! А-а-ах! Командир! Пожалуйста, смилуйтесь! Смилуйтесь!

Своими вращениями, будто в экстазе, он вновь привлёк внимание команды. Все единодушно решили, что Шидо правильно поступил, выкинув наушник.

— Фу-у-ух.. — вздохнула Котори, свалившись на скамейку на центральной площади.

Было уже полпятого. И всё это время они веселились в парке вовсю — неудивительно, что Котори выдохлась.

— Ах... я недооценил парк развлечений — это и правда весело, — признался Шидо, плюхнувшись рядом.

— Хмп-ф, дитя малое, что ли? Надеюсь, к концу школы ты перестанешь носить подгузник.

— Не желаю это слышать от той, кто веселилась как ребёнок на американских горках.

— Чего?! — недовольно выкрикнула Котори. — И всё же я устала. А ещё как бы.... было не скучно.

— Ага, вот как? — довольно протянул Шидо и потянулся, хрустя позвоночником. — А как давно мы были в парке в последний раз? Папы с мамой обычно нет дома, наверное, около...

— Пять лет назад.

— Э? — издал парень странный звук от её мгновенного ответа.

Похоже, она вспомнила что-то, но быстро продолжила уже другим тоном:

— В последний раз в парк развлечений мы ходили всей семьёй пять лет назад.

— Правда, что ли? Уже пять лет прошло... — повторил Шидо, почёсывая щеку.

Уж больно часто он слышал этот срок в эти дни. Год, когда семья Ицука в последний раз была в парке развлечений; год, когда Котори стала Духом; год, когда Шидо запечатал её сил; и год, когда родители Оригами ушли из жизни.

Парень молча поднялся и встал напротив Котори. Шидо помнил разрушительный пожар в районе Нанко и плачущую сестру в астральном одеянии. И оттого один вопрос постоянно вертелся у него в голове: правда ли, что Котори убила родителей Оригами?

— Что такое? — смутилась Котори.

Через несколько мгновений её подпрыгнувшие вверх брови выдали, будто она что-то поняла. Оставалось загадкой, что именно, но лицо девушки покраснело, а взгляд заметался по сторонам.

— Эм-м... ты чего?

— Котори.

—А-а-а! — глупо взвизгнула Котори. — Шидо? Это, э-мм, время, конечно, уже пришло, но… эм-м… нужно же уединиться, да?

— Зачем?

— К-как это зачем...

Котори огляделась: вокруг ходили люди, но они ничего не слышали. Не стоит на них обращать внимание.

— В этом нет смысла, давай здесь, — отрезал парень.

Девушка издала немой крик, а её лицо приобрело ещё более глубокий красный цвет.

— Котори… — тихо заговорил Шидо, немного смутившись от странного поведения сестры

— Ч-что?!

— У меня есть к тебе вопрос...

— Е-если ты хочешь поцеловаться, то не стоит так в открытую... Что?

— Чего?

Они уставились друг на друга.

— Эм-м, прости, что ты только что...

— З-заткнись! Забудь! У тебя же был какой-то вопрос? Задавай!

— Л-ладно... — сдался Шидо.

Его, конечно, волновало, что Котори хотела сказать, но сейчас это не так важно.

Прокашлявшись, он взглянул ей в глаза.

—Пять лет назад ты... — начал он заметил, как всё вокруг вдруг резко стихло.

Парня окружило что-то вроде светового барьера, похожего на опционную зону AST. Он посмотрел на Котори, и в следующее же мгновение там, где она находилась, прогремел страшный взрыв. Всё вокруг окутало пламя.

— Что? — обомлел Шидо, не понимая, что произошло.

На нём не было никаких ран — окружившая невидимая стена защитила его от ударной волны. Но от места, где находилась сестра, ничего не осталось.

Дымовая завеса заволокла всё перед глазами. Шидо попытался было выбраться, но невидимая стена оттолкнула его.

— Котори! — крикнул он, но тут же кое-что заметил.

Подобное не могло произойти само себе. Вопрос только в том, кто способен атаковать с такой жестокостью?

Шидо запрокинул голову и замер, увидев ту, что напала на них.

— Оригами...

Сверху, словно оглядывая всё вокруг, парила одноклассница в проводящем костюме с CR-комплексом.

— Шидо, здесь опасно — немедленно уходи отсюда.

Юноша каждый раз видел её в другой экипировке, на сегодня снаряжение, в котором она была, оказалось совершенно иным. Девушку будто заковали внутрь комплекса. За её спиной размещались контейнеры с боеприпасами, а по бокам тянулись два огромных световых меча. Кроме того, на у неё были две крупнокалиберные пушки как на военных кораблях. Она походила на бункер, ощетинившийся оружием.

От взрыва посетители бросились в рассыпную, и отовсюду стали доносится крики паники и топот. Происходило нечто невообразимое. Если бы Оригами ракетами не превратила всё вокруг в пепел, то окружающие просто подумали бы, что это новый аттракцион. Вполне естественно, желание поскорее убраться подальше.

Но Шидо даже не шелохнулся — он не хотел этого делать. Сжав кулаки до крови, парень со злобой уставился на парящую в небе девушку.

— Ты хоть понимаешь, что натворила?! — заорал он.

Оригами кивнула.

— Убила Ицуку Котори.

От такого краткого и простого ответа Шидо пробила дрожь.

— Убила, значит? Ты меня недооцениваешь, — раздался надменный голос там, где должна была стоять Котори.

Дым мгновенно рассеялся, словно его сдуло порывом ветра.

Котори похрустела пальцами и тихо вздохнула. Окружавшая её стена пламени исчезла.

— Тобиичи Оригами. Я думала, ты умнее, — произнесла она, надменно подняв подбородок.

— Ты знаешь меня?

— Я и вообразить себе не могла: оказывается, ты безумна настолько, что готова метать ракеты посреди оживленного парка, не считаясь с жертвами..

Оригами молча посмотрела на неё и дала команду CR-комплексу. Контейнер за спиной раскрылся, продемонстрировав многоствольную турель. На Котори обрушился дождь из пуль. Благодаря опционной зоне, девушка прекрасно справлялась с управлением их траектории. Разумеется, часть полетела в Шидо, но невидимая стена, созданная Оригами, защитила его.

— Котори! — крикнул парень посреди грохота пальбы.

Та спокойно подняла руку: из-под её ног вырвалось пламя, что поглотило пули.

— «Элохим Гибор»! — произнесла она.

Огонь вокруг неё приобрёл очертания и вскоре превратился в кимоно. Развевающиеся одежды, пылающие рукава, рога на голове — то было астральное одеяние, непревзойденная защита Духа.

— Камаэль!

Пламя в её руке приняло форму гигантской секиры.

Шидо нахмурился — лицо Оригами выражало неподдельный шок. Эта девушка вечно тихая и спокойная отличница, и увидеть эмоции на её лице — большая редкость. Но прямо сейчас она смотрела на Котори взглядом полным ненависти.

— Наконец-то я тебя нашла! — процедила Оригами.

Мгновение спустя Шидо бесшумно отлетел.

— Что?!

— Здесь опасно. Тебе следует уйти.

Стоило ей перевести взгляд, как юноша мягко переместило в другую сторону. Когда его приземлили на траву, он со стоном схватился за голову.

Шидо заметил, что невидимая стена, окружавшая его, исчезла. Но это было неважно. Он тут же вскочил и посмотрел в сторону Котори и Оригами.

— Котори! Оригами! — выкрикнул юноша имена младшей сестры и подруги.

Два важнейших для Шидо человека подняли оружие друг на друга. Он даже и подумать не мог, что всё так обернётся.

— Фух...

Одновременно со вздохом Оригами, контейнеры с оружием вновь открылись. На Котори устремились ракеты куда крупнее, оставляя за собой дымной шлейф. Страшные звуки взрывов сопровождались сильными толчками и ударной волной, которая разлеталась по всей округе.

Шидо закрыл глаза и прижался к земле, чтобы его не снесло порывом ветра.

Снаряды в мгновение ока изуродовали парк развлечений. Там, где стояла Котори, зияла воронка как после пространственного искажения — от взрывов буквально осталось выжженное поле.

Разрушения были огромны. Парень и раньше видел, как сражаются AST, но с такой невероятной мощью столкнулся впервые.

— Котори! — выкрикнул он.

Там, куда целилась Оригами, ничего не осталось.

— Хмп-ф, какое грубо, — развеял его беспокойство тихий голос сверху.

Юноша задрал голову: Котори парила в воздухе.

Оригами повернулась к ней с каменным выражением лица. Отдав команду, она вновь выпустила в Котори несчётное число ракет.

Но на этом девушка не остановилась.

— Развернуть опционную зону в координатах 223, 439, 36! — скомандовала маг.

Вокруг Котори возникла сфера, похожая на барьер. Та нахмурилась.

Шидо сразу же всё понял: это было то же самое, что окружило его недавно, но в этот раз оно не для защиты.

Ракеты, выпущенные Оригами, пролетели сквозь барьер и попали в Котори. В этот раз Шидо не прикрыл лицо, ведь множество снарядов взорвалось внутри сферы, через которую даже взрывная волна не доходила. Нетрудно представить, что там произошло. От бесчисленных попаданий ракет ни один Дух не останется нетронутым.

— Ха-а-а... ха-а-а... ха-а-а...

От чрезмерной нагрузки на мозг с лица Оригами пот стекал ручьём.

Барьер вокруг Котори исчез, и дым вскоре рассеялся. Маг не поверила своим глазам: на месте не успевшего развеяться дыма парило кроваво-алое пламя.

— Пха!

Вскоре в нём показалась Котори.

— Неплохо. Этого я ещё не видела — новая модель? — полюбопытствовала она т элегантно махнула рукой.

По ней пробежался огонь, восстанавливая астральное одеяние до безупречного вида.

Но внезапно Котори с болезненным стоном схватилась за голову.

— Чёрт... я использовала слишком много силы...

У Шидо волосы встали дыбом — события как на крыше повторялись. После того, как у неё разболелась голова, его сестра начала вести себя агрессивней. Именно с этого момента личность Котори разрушается.

На кону стояли жизнь или смерть, и это отличный шанс — Оригами не могла им не воспользоваться.

— «Cleaveleaf» — активация, развертывание! — скомандовала она.

Лазерные клинки ударили по Камаэлю и Котори.

— Гха...

— Управление опционной зоной — развертывание! — повторила девушка приказ.

Вокруг Котори вновь появилась сфера. Но в этот раз Оригами выпустила по ней не ракеты — встав в стойку, маг открыла контейнеры, из которых выдвинулись две огромные пушки.

— Вот и всё — «Blastalk»!

Из обоих стволов вылетел ослепительный магический свет.

Даже Шидо, не разбирающийся в оружии, понимал, насколько разрушителен этот свет. Барьер, что окружил сестру, не удержал всю мощь взрывной волны и магического выстрела, и тот пробил его насквозь. Когда же свет коснулся земли, прогремел страшный взрыв, оставив после себя глубокий кратер.

— КОТОРИ! — заорал Шидо что есть мочи.

Но из-за вызванных магическим выстрелом ударной волны и оглушительного грохота, голос не достиг её ушей.

Оригами опустила оружие. С одного взгляда на неё видно, что она уже на пределе: лицо побледнело, а дыхание участилось. Девушка только атаковала, но похоже, ей тоже досталось.

Вдруг за ней возникла Котори с занесённым над головой Камаэлем. На лице Оригами отразился шок. Она хотела достать свой меч, но уже слишком поздно.

— Камаэль.

Извивающиеся языки пламени ринулись на Оригами.

— А-а-а!

Крича от боли, она упала на землю вместе со всем снаряжением. Котори же, глядя на неё холодным взором, спокойно направила Ангел вниз. Вырвавшиеся языки пламени бросились на Оригами.

— Управление опционной зоной — развертывание! — дала команду маг, стиснув зубы.

На поверхности снаряжения и теле девушки возникло защитное поле, и тут же на неё обрушилось пламя Камаэля.

— Кха-а-а...

Барьер, созданный опционной зоной, защитил Оригами, но её мозг подвёргся колоссальной нагрузке. Девушка скривилась от боли и застонала.

Но Котори продолжила атаковать. Она размахивала секирой, точно хлыстом, и лезвия пламени одно за другим устремлялись на Оригами.

— Ой, а куда делась вся твоя самоуверенность? Разве ты не хочешь меня ударить? Разве ты не хочешь заставить меня раскаяться? Разве ты не хочешь меня убить? Давай же, взлетай! Подними свои грубые мечи и пушки. Если нет... хи-хи-хи, ты умрешь!

— Котори! — взвыл Шидо от таких слов.

Это была уже не его сестра. Это была не Котори... Но она же, пусть и неосознанно, несла разрушения.

— Стой! Она же так не выдержит!

Но девушка даже и не думала прекращать. Уголки её рта поднялись, демонстрируя страшную улыбку. Она вновь и вновь взмахивала секирой, метая лезвия пламени на Оригами.

Наконец Котори разрушила опционную зону, которая ещё непонятно каким образом держалась. Пламя Камаэля оставило следы на контейнере гигантского костюма.

— Что такое? Ты уже всё? Как скучно, — холодно прокомментировала Котори, приземлившись рядом с тяжело дышащей Оригами. И затем: — Камаэль — «Мегиддо».

Лезвие испарилось, а рукоять, превратившись в пушку, покрыла её правую руку.

Она направила орудие на Оригами.

— Ну да ладно, раз не можешь сражаться, то ты больше не нужна.

— Котори! Стой! Котори! — кричал Шидо, спеша встать между ними.

Но та, не обращая на него внимания, подняла Ангел, который уже поглощал парящее вокруг пламя.

Это была та самая атака, что легко преодолела защиту Куруми. Если человек попадёт под неё с такого близкого расстояния, то шансов выжить у него нет никаких.

— «Ифрит»! — с ненавистью процедила Оригами.

Лицо Котори перекосилось от отвращения.

— Ненавижу это имя. Откуда ты его знаешь?

— Так это ты? Это ты убила моих родителей пять лет назад!

— Что?

Голос Котори полностью переменился.

— Ого, Ёшино, смотри! Водопад! — восхитилась Тока.

— Здорово! — кивнула та весело.

Они плыли в большой лодке по бассейну, выполненному в виде реки.

— Неплохо, так и хочется попробовать его заморозить, — пошутил Ёшинон.

По правде говоря, их тур по джунглям — аттракцион в аквапарке, имитирующий путешествие по реке в тропиках — уже закончился, но, из-за упорства Ёшино это был их второй круг. Тока хотела сразу после него найти Шидо, но девочка не отпускала её. В итоге они решили прокатиться ещё раз, но уже сидя на другой стороне.

— Итак, уважаемые гости, посмотрите, пожалуйста, сюда. — Экскурсовод указал на высокую гору. — Это самый большой вулкан во всём аквапарке. Он неактивный, но такой наплыв посетителей может его взволновать… Подождите, разве это не был только что?..

И тут же воздух сотряс взрыв.

Тока вытаращила глаза и схватилась за края лодки.

— Ого?! С-с ума сойти! В прошлый раз такого не было! — воскликнула она.

Ёшино же почему-то побледнела.

— Ты чего?

— Неужели только что...

Внезапно раздался сигнал эвакуации.

— Ч-что? — затаила дыхание Тока.

Её терзало дурное предчувствие — она чувствовала совсем рядом чье-то присутствие.

— Ёшино... — повернулась Тока к подруге.

На её лице оказалось такое же выражение. Произошло возмущение энергии Духа, к тому же только что раздалось несколько взрывов. И именно тогда, когда Шидо не было рядом с ними.

К сердцу Токи подкрался страх.

— Шидо! — выкрикнула она его имя и выпрыгнула из лодки прямо в воду.

— Что ты сказала? — спросила Котори, в оцепенении приложив руку к голове из-за внезапно нахлынувшей боли.

Она в мгновение переменилась — это уже была та самая Котори, которую знал Шидо.

— Пять лет назад моих родителей во время пожара в Нанко убил огненный Дух. Их убила ты! — продолжала Оригами, возможно заметив это. — Ты сожгла их у меня на глазах! Забыла?! Я никогда не забывала. Вот почему я хочу убить тебя, «Ифрит»!

Котори бледнела одновременно с ростом решительности Оригами. И это не сила Оригами возростала, а Котори сопротивлялась всё меньше. маг поднялась в воздух, а Дух остался на земле.

— Котори! — позвал сестру Шидо.

Но та никак не среагировала. В оцепенении девушка опустила глаза и сжала зубы.

— Как же так... я...

Оригами расширила опционную зону, приняла стойку и замахнулась огромными мечами на Котори. Метнувшийся свет крепко обвил её.

— В этот раз я не позволю тебе уйти. Управление опционной зоной — развертывание!

В ту же секунду барьер окружил Котори. Он был не для защиты цели, а чтобы не дать возможности уйти. Она могла избежать его ранее, но теперь не было и шанса. На лбу девушки проступил пот, а сама она скрутилась от боли.

Шидо без раздумий бросился к ней. Но он ничего не мог сделать. Он не в силах хоть как-то повлиять на происходящее. Одновременно с этим парень осознал, что, лишившись силы Котори, он больше не сможет перенести ранение. И даже если прикроет сестру собой, то вряд ли хоть как-то поможет.

И тем не менее Шидо не остановился. Всё просто — его милая младшая сестрёнка в опасности. Одного этого уже достаточно, чтобы старший брат ринулся её спасать.

— Сосредоточение опционной зоны... «Белый Ликорис» — критическая активация! — скомандовала Оригами, направив оружие на Котори.

Но Шидо прыгнул и встал между ними, раскинув руки.

— Оригами! Стой! Остановись!

— Шидо. Не мешай.

— Да как я могу?! — возразил юноша.

Сжав зубы, Оригами бросила острый взгляд.

— Я ведь тебе не сказала: месть за родителей — причина, почему я всё ещё жива. Месть стала для меня всем. Я существую только ради неё. Убить «Ифрита» — дело всей моей жизни, — призналась Оригами.

В голове Шидо эхом отдались слова девушки: «Я к этому привыкла».

Такамия Мана — та, кто назвалась родной сестрой Шидо.

«Я продолжу убивать её, и не важно, сколько раз придётся».

После убийства Куруми множество раз, душа Маны потихоньку выгорала и уже не могла оправиться. Глядя на Оригами, Шидо вспомнил то измученное выражение лица и тьму в глазах.

Очевидно, почему в такой момент он думает о Мане: смотря на девушку, наставившую на него огромные пушки, в голове всплыл её образ.

— Нет... ты не можешь, — неуверенно возразил Шидо.

Оригами нахмурилась.

— Не делай этого... Не убивай! Однажды нажав на курок, ты уже никогда не будешь прежней!

Лишь от одного этого Оригами превратится в ещё одну Ману. Её душа сгорит и больше не станет прежней. Шидо знал это и хорошо понимал чувства людей. Спусковой крючок — последний шаг на пути в бездну.

— Я... Я не хочу видеть тебя такой!

Но Оригами не опустила оружие. Она бросила на парня и стоящую за его спиной девушку острый взгляд.

— Мне всё равно. Я не успокоюсь, пока «Ифрит» не падёт от моей руки!

Шидо сжал кулаки так, что из-под ногтей выступила кровь.

И в этот момент парня осенило. Огненный Дух, «Ифрит» — кодовое имя, используемое Оригами.

— Ах...

Это всего лишь игра определений — нельзя было даже и подумать прибегнуть к ней. Однако это всё, что у Шидо осталось.

— Оригами, послушай меня.

Она не ответила. Но он, приняв молчание за знак согласия, продолжил:

— Тот, кому ты намерена отомстить — «Ифрит», верно?

— Да.

— Огненный Дух, управляющий всепоглощающим пламенем, так?!

— Да.

— Не моя сестра, Ицука Котори, а огненный Дух — «Ифрит», да?!

— К чему ты клонишь? — нахмурилась Оригами. — «Ифрит» и Ицука Котори один и тот же человек — зачем ты...

— Отвечай на вопрос! Твой противник — огненный Дух, а не моя сестра, человек, да?! — заорал Шидо.

— В твоих словах нет связи, — ответила девушка с задержкой. — Да, мой враг — огненный Дух, «Ифрит», а не человек, но Ицука Котори — Дух. И это факт, — тихо возразила Оригами.

Шидо сглотнул.

— В сторону.

— Нет! Ни за что! К тому же ты сама сейчас сказала!

— О чём ты? — нахмурилась Оригами, не понимая его.

— Пожалуйста… лишь немного... дай мне и Котори времени… Тогда...

— Нет. Месть свершиться прямо сейчас! Если ты не уйдешь, то тогда…

Оригами направила ствол так, что под прицелом оказались и Шидо, и Котори.

Он понимал её, ведь сам сказал нечто непостижимое.

Если кто-то убил кого-то важного, то чувство ненависти к нему не избежать. Поэтому у людей возникает желание убить преступника собственными руками. Убей Оригами Котори, и Шидо возненавидит её также, как она сейчас его сестру. И неважно, ради чего убийство было совершенно. Но в итоге где-то в глубине души не останется ничего, кроме негодования. Вот почему это лишь пустые слова. Однако его самого можно назвать лицемером, ведь он действует по собственной прихоти, которую порой сам же обосновать не в силах. На это у Шидо нет оправданий.

— То, что я сейчас тебе скажу может показаться чушь, но выслушай! Если бы убили наших родителей, то меня охватила бы такая же ярость. Я знаю, что это звучит противоречиво! Я также знаю, что это лишь моё эгоистичное желание! Но!.. Но я не смогу вынести смерти моей милой маленькой сестрёнки у меня на глазах, также как мой друг впадает в отчаяние!

Оригами нахмурилась. Но тряхнув головой, она угрожающе прищурилась.

— Даже если так!

Невидимая стена появилась вокруг Шидо.

— Стой! — закричал Шидо.

Это был тот же барьер, что окружал его ранее. Впрочем, кое в чём он отличался от того, что захватил Котори — поле создано исключительно в целях защиты.

Поняв её намерения, Шидо заорал:

— Стой! Оригами!

Пропустив голос парня мимо ушей, она навела прицел на Котори.

— Не так быстро! — раздался внезапно с неба чей-то крик, и в следующее мгновение правый ствол Оригами оказался идеально ровно рассечён.

На её лице отразился шок.

— Ятогами Тока! — прошипела она имя, увидев, кто на неё напал.

Купальник девушки покрывало бледно-фиолетовое свечение, а в руках сиял огромный меч.

— Тока!

— Шидо, Котори, вы в порядке? — обратилась она к ним, одним глазом присматривая за Оригами.

Пронзив её взглядом, маг активировала контейнером с оружием. Похоже, у неё ещё остались боеприпасы, несмотря на такие масштабные атаки: из комплексов высунулись многочисленные наконечники ракет.

— Не мешай.

Но прежде чем Оригами успела выстрелить, с правой стороны в неё попал луч света. Девушка взлетела вверх, едва избежав попадания.

Вероятно, она утратила концентрацию — невидимый барьер вокруг Шидо исчез. Он тут же всё понял: тот луч не — единственная атака на Оригами. Вслед за ним по земле расползся лед с характерным потрескивающим звуком.

— Это же...

Мощь абсолютного нуля, на пути которого все превращается в лед. Парень знал, кому принадлежит эта сила.

— В-вы в порядке, Шидо, Котори? — раздался знакомый голос со стороны, откуда распространялась обледенение.

Повернувшись, юноша обнаружил кролика, который обычно выглядит в десятки раз меньше. Его целиком покрывала гладкая металлическая поверхность с замысловатым узором, а сосульки в пасти напоминали клыки. Верхом на кукле сидела Ёшино. Сама она была в слегка светящимся купальнике.

—Ёшино! — позвал её Шидо.

— Да, — кивнула она.

— Э-это же... Это Задкиэль?!

— Д-да. Когда Рейне сказала нам, что вы в опасности, то сразу помчались сюда... Мы не можем оставаться в стороне, когда вам нужна помощь...

Её Ангел — здоровенная кукла в виде кролика, Задкиэль, — низко рыкнул:

— Фух, было близко.

— Ё-ёшинон?

Задкиэль шевелил ртом так, словно говорил, что несколько сбивало парня с толку. Ангел ухмыльнулся, но эта улыбка не выглядела доброжелательной.

— Оставь благодарности на потом, а сейчас...

Бесконечное множество ракет полетело в Току и Ёшино. За взрывами последовали крики от боли. Первая защитилась мечом, а вторая рукой сотворила ледяную стену, но этого оказалось недостаточно, чтобы полностью отбиться.

Сандалфон Токи, способный разрезать всё, и Задкиэль Ёшино, замораживающий всё, использовали лишь десятую часть своей силы. Сейчас они не могли бороться с Оригами.

И несмотря на это девчаты сдаваться были не намерены.

— Шидо! — крикнула Тока, кривясь от боли. — Оставь её на нас, скорее уходи отсюда!

— Но ведь...

— Беги уже!

— Мы не сможем сдерживать её... долго!

Оригами злобно глянула на них.

— Хватит мешаться — у меня нет на вас времени.

— Хмп-ф, Котори и Шидо наши спасители. Мы не позволим тебе и пальцем тронуть её, — заявила Тока.

— В-верно! — кивнула Ёшино.

Оригами выдохнула и крепче сжала рукояти лазерных мечей.

— Тогда я сокрушу вас обеих, — сказала она и выпустила множество ракет по девушкам.

Тока молниеносными взмахами меча отбила снаряды, летящие по прямой траектории, и те тут же взорвались. Однако этого было недостаточно. Часть ракет избежала взрывов и взмахов клинка, и приблизилась к ней. В последнее мгновение вода дождём обрушилась с неба; снаряды покрыл лёд, и те железными болванками упали рядом с Токой.

— Ёшино!

— Я взяла немного воды из бассейна!

В один голос с хозяйкой Задкиэль выпустил ослепительный луч.

Девушки снова глянули в сторону Шидо, будто говоря, взять Котори и покинуть это место.

— Простите! — крикнул парень, скрипя зубами, и побежал, неся с собой еле дышащую сестру.

Это единственное, что он сейчас мог сделать. Тока и Ёшино рисковали жизнями, чтобыу них появился шанс сбежать.

— Ши... до... — позвала его побледневшая Котори.

— Всё хорошо, я что-нибудь придумаю! — подбадривал её Шидо на бегу.

Она кивнула.

Рядом с ними раздались взрывы. Тока и Ёшино сражались два на одного, но у них не было всей силы, а противник — вооружённая до зубов Оригами. В худшем случае они убьют друг друга.

Ему более нельзя колебаться насчёт Котори. Позволит её духовной силе поглотить сознание, то ярость вновь выплеснется наружу, и она станет всё разрушать.

Побег — не выход.

Котори, Оригами, Тока, Ёшино. Если в итоге никто не будет счастлив, то чего ради все старались?

Всё было в руках у Шидо.

— Так!

Забежав за один из пустых аттракционов, парень положил сестру на землю. От одного этого Котори уже скорчилась от боли.

— Ты как?!

— Так себе... — ответила она, прислонившись к стене.

Её время на исходе. Шидо оглядел площадь, превращаемую в подобие лунной поверхности от взрывов.

— Котори, — позвал он девушку, положив руку ей на плечо, и посмотрел в глаза.

Они находились так близко, что чувствовали дыхание друг друга.

— Д-да?.. — ответила она необычайно возбуждённо.

Шидо сглотнул. От паники на его лице проступил пот, а в горле пересохло.

У него есть всего один способ спасти Котори. И сейчас он намерен им воспользоваться.

— А-а-а! — раздался крик Токи вслед за громом пальбы Оригами.

— Я нашла тебя! — проревела та, несясь с невероятной скоростью.

Затаив дыхание, Шидо приблизился к губам Котори.

Однако была одна очень важная проблема — её привязанность. Парень выкинул наушник и теперь не имел представления, что она чувствует. Если отношение девушки к нему не улучшилось, то всё, что всё напрасно. Не запечатает духовную силу, и та поглотит её разум. Милая младшая сестрёнка исчезнет навсегда.

Юноша потряс головой — он не мог допустить такого.

Шидо приблизился к её лицу.

— Котори!

От его внезапного голоса она вздрогнула и широко распахнула глаза.

Не обращая на это внимание, Шидо заговорил по-детски просто и искренне:

— Котори! Ты моя милая младшая сестрёнка. Ты самая милая младшая сестра на всём белом свете! Я больше не могу терпеть! Я люблю тебя! Я люблю тебя больше всех!

— Ч-ч-что-о-о?!

Лицо Котори вспыхнуло.

— Котори!.. Ты любишь меня?! — продолжил он, с точно таким же лицом.

— Да что ты такое говоришь?! Чего это...

Возле них рванула ракета. Выбитая каменная крошка осыпала аттракцион, за которым они прятались. Посыпались искры.

— Котори!

— А-а-а... Как больно!

— Да! — выкрикнула она с хаотично мечущимся взглядом. — Я тоже тебя люблю! Я люблю братика больше всех на свете!

Шидо прильнул к губам Котори. У него закружилась голова, в груди переплелись чувства вины за поцелуй с сестрой, с которой парень прожил много лет, и очарования от случившегося.

Вскоре он почувствовал, как исходящее от губ тепло наполняет его тело. То же самое было с Токой и Ёшино.

Внезапно возникло ощущение, схожее с тем, когда духовная сила Котори вернулась к ней несколько дней назад.

Шидо слегка нахмурился; в голове всплыли туманные воспоминания.

В тот день Котори играла одна в парке рядом с домом. Хотя это не совсем верно. Точнее будет сказать, что она с понурым лицом сидела на скрипучих качелях.

Сегодня у неё девятый день рождения, но родители были на работе, а любимый братик бесследно исчез.

— У-у-у...

Котори вытерла рукавом выступившие слёзы.

Она всегда плакала по пустякам, и все её знали как большую плаксу. Братик сказал ей сегодня утром, что скоро вернётся, но его всё ещё нет — вот Котори решила, что он её возненавидел. Девочка даже представить не могла, какой подарок готовил её любимый братик

От грустных мыслей у неё то и дело наворачивались слёзы, и она всё тёрла уголки глаз.

Котори понимала: так продолжаться больше не может, и если она не станет сильнее, то братик её определённо невзлюбит. Но происходило всё в точности до наоборот — слёзы лились ручьём.

— У-у-у...

— Эй, почему ты плачешь? — раздался вдруг голос над ней.

Котори подняла голову. Возле неё стояло нечто. Девчушка осознавала чьё-то присутствие, но не могла разглядеть, как оно выглядело. Слышно, что оно говорило, но не понятно, что это за голос.

Кто-то был здесь.

Котори вздрогнула. Её учили не разговаривать с незнакомцами. Она, конечно, ничего не сказала, но не бояться этого странного существо было невозможно.

— Всё хорошо. Братик скоро вернётся.

Удивленно распахнув глаза, Котори вскочила с качели и побежала домой, однако…

— И он, и твои родители не здесь. Ты одна в свой день рождения.

Девочка не могла не остановиться.

— О-откуда ты...

Но этот «кто-то» не ответил.

— Твой братик заметит тебя, если ты станешь сильнее, — тихо добавил «он».

— Что?

— Ты же хочешь стать сильнее? Благодаря силе братик больше не будет о тебе беспокоиться. Ты же хочешь этого?

Котори молчала — она чувствовала, как «кто-то» улыбнулся.

А затем «он» протянул ей руку. На ладони появился маленький ярко-красный драгоценный камень. Его блеск поражал воображение.

— Красиво...

Этот «кто-то» улыбнулся ещё раз.

— Если ты действительно желаешь стать сильнее, то тебе надо лишь дотронуться до него. С ним ты станешь сильнее всех. И, конечно же, братик полюбит тебя, обладающую такой силой.

Котори разволновалась.

—Братик правда... полюбит меня?

— Разумеется, — подтвердил «кто-то».

«Его» слова искушали.

Котори медленно потянулась к предмету. А когда коснулась...

Камень растворился в её ладони, и она почувствовала, будто внутри разбушевался пожар. Одежда сгорела, оставив после себя что-то вроде кимоно.

— А-а-а!

Из-за охватившего тело жара Котори корчилась от боли, но это было ещё не всё. Вокруг вспыхнуло пламя. Оно, точно в ответ на крик, волнами разлеталось в разные стороны. Парк, дома и прочие строения — куда ни посмотри, везде огонь. Пламя в мгновение ока поглотило всю улицу, где находилась Котори, превратив чистилище. Насколько сильным оно было.

Вдруг с небес рядом обрушился луч света, и «кто-то» наконец предстал перед глазами девочки. Но у Котори не хватило сил, чтобы хотя бы обратить на него внимания.

Боль, как от ожогов, невыносимой пыткой распространялась по телу. Кружившее вокруг пламя летето во все стороны, как при извержении вулкана.

— Ч-что это...

Когда боль наконец чуть утихла, Котори смогла оглядеться. Пейзаж вокруг неё изменился до неузнаваемости.

— А-а-а...

Её любимый дом, любимый парк и любимая улица — всё пылало. Очевидно, это сделала она. Пламя, парящее вокруг неё, сравняло окружение с землёй.

— С-стой! Хватит!

Но что огню мольбы какой-то маленькой девочки? Он не только не утихал, а даже наоборот — продолжал расти.

По лицу Котори текли слёзы.

— Б-братик! Братик!

— Котори! — донёсся до её ушей знакомый голос.

Он принадлежал тому, кого она хотела увидеть больше всех — братику. Обернувшись в сторону выжженной земли, Котори заметила Шидо, там, где мгновение назад бушевало пламя.

Выпустив сумку из рук, мальчик рванул к ней.

— У-а-а... Б-братик... Братик! Братик!.. — звала она, вытирая слёзы.

Но стоило Шидо подойти ближе, как пламя, кружившее вокруг неё, заметалось из стороны в сторону. Котори замерла. Если так пойдёт и дальше...

— Братик! Не подходи ближе!

— Что? — удивился тот.

Но было слишком поздно — мальчика отбросила пламенем.

— Братик! — крикнула девочка и побежала к нему, еле передвигая ногами от боли.

Лежащий лицом к небу Шидо находился в страшном состоянии: от плеч до живота тянулся жуткий шрам, а остальные участки тела были в ожогах. Котори мало что знала из медицины, но понимала — раны смертельны.

— Братик... Братик! Братик!

Но ответа не последовало. Глаза Шидо стали медленно закрываться.

— Хочешь спасти его? — вновь раздался возле неё тот же голос.

Подняв голову, девчушка снова увидела «его».

— Ты!.. — Её затрясло. — Что ты сделал со мной? Я!.. Я не хотела такой силы! Я не хотела её! — закричала она.

На что «он» ответил:

— Правда? Тогда ты так и будешь просто смотреть, как он умирает?

Затаив дыхание, она перевела взгляд на Шидо.

— Я… я могу спасти братика?

— Да.

И тогда этот «кто-то» рассказал, как это сделать. Учитывая происходящее, способ оказался настолько странным, что выходил за все мыслимые рамки. Но у Котори не было выбора.

Ясно как день, «ему» нельзя доверять. Но то, что Шидо так может умереть, к сожалению, правда.

Переведя дыхание, она приступила. Девочка медленно приблизилась к лицу брата и прильнула к его губам.

Вдруг белое кимоно, в которое была одета Котори, растворилось в воздухе, источая слабый свет. В это же время пламя охватило Шидо. Но оно не обжигало мальчика: там, где вспыхивал огонь, раны затягивались.

— Б-братик...

— Ах...

Вскоре он медленно открыл глаза.

— Б-братик… Братик, братик!.. — стала повторять Котори и, не обращая внимания, что была полуобнаженной, крепко обняла Шидо.

— Ты снова плакала?

— Но... но…

Она шмыгнула носом.

Заставив себя улыбнуться, Шидо медленно встал.

— Ах да, точно... — вспомнил он что-то и потянулся подобрать упавшую сумку.

Открыв её и повернувшись к Котори, мальчик достал оттуда небольшой, аккуратно завёрнутый бумажный пакет.

— С днём рождения, Котори.

— Э... — девочка открыла рот от удивления.

Она и забыла, как думала, что брата не волнует её день рождения.

Улыбнувшись в ответ, тот вручил ей подарок.

Девочка с удивлением посмотрела в лицо Шидо и на подарок и открыла его. Там оказались чёрные ленточки, их цвет был более строгим, чем обычно нравился Котори.

— Ленточки...

Шидо кивнул, взял их и собрал волосы сестрёнки в два хвостика. В итоге, не умея обращаться с длинными волосами, он сотворил на её голове полный бардак.

Но Котори всё равно слабо улыбнулась. Впервые за этот день. Шидо тоже расплылся в улыбке.

—И всё-таки мне ты больше нравишься, когда улыбаешься.

— Правда?

— Да, вот что, дашь ли мне обещание? С этими ленточками, ты будешь становиться сильной девочкой.

— Сильной... девочкой, — пробормотала она, поглаживая хвостики.

Шидо кивнул. Вытерев глаза, Котори с красным носом продемонстрировала более радостную улыбку.

— Хорошо. Раз братик так сказал, то я стану сильной девочкой.

Несмотря на то, что «оно» дало тот драгоценный камень, она так и не стала сильнее, однако почувствовала, как подаренные ленточки придавали ей сил.

— Вот и отлично. Хорошая девочка. А теперь давай скорее...

В момент, когда он хотел помочь ей…

— Ты поправился? Прекрасно.

«Кто-то» возник перед Котори в третий раз. Шидо тут же загородил её собой. «Кто-то» слегка посмеялся.

— Расслабься, я не намерена вам навредить. Наоборот, мне стоит похвалить вас. Только благодаря вам всё обернулось наилучшим образом.

— О чём ты? — спросила Котори.

Однако «кто-то» не ответил. Вместо этого он мягко положил руки им на головы.

Инстинктивный страх охватил Шидо. Он попытался тут же высвободиться, его словно приковало к земле — мальчик не мог пошевелиться.

«Кто-то» медленно свёл руки.

— Лучше, если вы не будете обо мне знать. Забудьте меня сейчас же.

«Оно» коснулось их, и всё погрузилось во мрак.

— Что это было? — поражённо произнёс Шидо, держась за голову.

В момент поцелуя с Котори воспоминания вернулись к нему вместе с её духовной силой. Точнее, они отличалось от того, что он видел. Это воспоминания Котори, а не его — то, что видела она пять лет назад. Они совпадают с теми, что были у парня вплоть до поцелуя.

— Я вспомнила... в тот раз, я была с «кем-то»... — заговорила Котори.

Одежда на ней слегка засияла и стала исчезать, обнажая белую кожу.

Астральное одеяние — материализовавшаяся сила Духа. Если девушка теряет её, то и одежду вместе с ней. Тоже самое произошло с Токой и с Ёшино ранее. Шидо был готов к этому, но, как и прежде, потерял дар речи от увиденного.

Невероятная красота нагого тела сестры так и приковывало взгляд.

Но он быстро прогнал эти мысли из головы — небольшая ракета летела прямо на Котори.

Парень прикрыл её собой. Взрыв снаряда ударной волной зацепив его. Шидо почувствовал, как обжигающая боль распространилась по всему телу. Котори не задело, но на спине юноши живого места не осталось.

— Шидо!

Той, кто выкрикнула его имя, была Оригами. Она тут же приземлилась рядом.

— Почему? Чёрт, этот реаллайзер не предназначен для медицинских целей, но мы сможем с ним что-нибудь придумать…

Но шок остановил её. Происходило нечто невообразимое: вспыхнувшее пламя на спине Шидо залечило все его раны.

Убедившись, что всё в порядке, парень медленно встал и повернулся к обомлевшей девушке.

— Что... только что...

— Оригами, возвращаясь к начатому: твой противник — огненный Дух «Ифрит», а не моя сестра, — возобновил он прерванный разговор. — Больше нет причины её убивать. Котори — моя младшая сестра, она — человек! Ты же хочешь убить «Ифрита»? Тогда стреляй в меня! Сейчас я «Ифрит»!

— Ч-что? — сбилась с толку Оригами.

Предсказуемо, ведь духовная сила внезапно передалась Шидо.

— Однако... — продолжил парень.

И тем не менее в воспоминания, что к нему вернулись, крылась истинная причина происходящего.

— Однако прежде чем сделать что-то, пожалуйста, выслушай меня. Я вспомнил, что произошло пять лет назад, что делал я, и что делала Котори!

— «Ифрит»... Моих родителей...

Шидо тихо покачал головой.

— С момента, как Котори получила силу и вплоть до того, как она была запечатана, там находился кто-то ещё! Это правда, что ад разразился из-за силы «Ифрита», но Котори вовсе не желала сжечь всё дотла! Не говоря уже об убийстве — это просто невозможно! — отрезал он.

— Что ты несёшь? — не верила ему Оригами. — Бред! Этот человек точно Дух!

— Верно, ты не можешь смотреть на это иначе, но кто же настоящая Котори? — ответил Шидо.

— Тогда кто, по-твоему, убил моих родителей? — нахмурилась Оригами. — Я видела в небе...

— Вот! В тот самый момент кто-то сделал Котори Духом!

В его воспоминаниях нашлось место кому-то ещё и правильнее сказать, этот «кто-то» — не человек.

Шидо рассказал, что вспомнил. Не веря, девушка прикусила губу.

— И ты просишь меня поверить в то, что ты несёшь?

— Да, — кивнул парень.

Ему больше ничего не оставалось, кроме как заставить её это сделать.

Однако Оригами взмахнула мечами света.

— Я бы хотела верить тебе, но я просто не могу. Как такой Дух может вообще существовать? Ты прикрываешься Ицукой Котори ради защиты «Ифрита»!

Но Шидо не мог сдаться. Он опустился на землю и наклонил голову.

— Прошу тебя. Пожалуйста, поверь мне. Если нет, то убей меня — «Ифрита»! Котори ничего подобного больше сделать не может, теперь она всего лишь обычный человек!

— Такое просто не...

— Оригами, ты говорила мне, что вступила в AST, чтобы никто больше не страдал, как ты.

— Это...

Подняв голову, Шидо взглянул ей прямо в глаза.

Неожиданно лицо девушки исказилось от боли, клинки света завибрировали, а оружие и боеприпасы, упали на землю, словно вернув свой настоящий вес. Похоже, опционная зона рассеялась.

Оригами с болью упала на колено.

— Опционная зона? Почему? В такой момент...

— Оригами...

Она достала девятимиллиметровый пистолет из кобуры на ноге. Он не представлял угрозы для Духов — самый обычный пистолет. Но несмотря на это, он всё ещё способен убить Котори в её нынешним состоянии.

— Прошу тебя! Не отнимай у меня сестру! Она спасла меня. Если бы не она, то меня уже не было. Пожалуйста! Даже если это будет моим последним желанием! Пожалуйста, поверь мне!

На лице Оригами отразилась нерешительность прежде чем она окончательно рухнула на землю.