Том 4    
Глава 8: Битва купальников

Глава 8: Битва купальников

На следующий день, двадцать первого июня, в среду не было ни праздников, ни выходных, но руководство старшей школы Райзен отменило уроки. Ничего не поделаешь, все ученики и сотрудники вдруг разом лишились сознания. К счастью, никто не пострадал, но в целях проверки газовых труб школу временно закрыли.

— Ну, нет худа без добра.

— Уже почти десять утра. Мы перенесли Ёшино с крыши здания — скоро вы должны встретиться, — предупредил его сонный голос Рейне.

Самой женщины рядом нет — говорила она при помощи передатчика.

Юноша глянул на дверь и вздохнул. Ему предстояла подготовка к завтрашнему свиданию с Котори.

— Так что за тренировка? — поинтересовался Шидо, приложив руку к уху. — Вы так и не сказали, что надо будет делать.

Его попросили увидеться сегодня с Токой и Ёшино.

— Как встретишь их, направляйтесь к станции Тенгу. Место назначения — здание Джемини, блок Б, четвёртый этаж. Поможешь им выбрать купальники.

— К-к-купальники?! — нахмурился парень.

Юноша покраснел от одного их упоминания.

— Я ведь дала тебе деньги вчера? Этого должно хватить.

— Э-это не проблема, но... почему купальники?

— Ты завтра идёшь в аквапарк с Котори и, чтобы сохранять спокойствие, тебе нужно привыкнуть к виду девушек в купальных костюмах, — объяснила Рейне так, словно это было что-то очевидное.

Шидо почесал щеку.

— Но я же вряд ли буду восторгаться от вида сестры в купальнике...

— Раз так, то лучшего и желать нельзя, но именно поэтому нужна эта тренировка. Кроме Котори вокруг будет много других девушек: не хотелось бы, чтобы на свидании ты пялился по сторонам.

Шидо думал возразить, но покрасневшее лицо выдало его с потрохами. Похоже, он соврёт, если станет отрицать.

— Понял, — кивнул он, скрепя зубами.

Послышался приближающийся топот шагов — видно, Тока или Ёшино вышли из дома.

Шидо развернулся и поднял руку...

— Доброе ут...

...и застыл. Перед ним стояла та, кого он никак не ожидал встретить: Тобиичи Оригами. Она была в трикотажной рубашке и короткой юбке.

— О-оригами?!

Та кивнула в ответ.

— В-вот так сюрприз...

Прикрыв рот, парень злобно зашипел в передатчик:

— Рейне? Только не говори, что это твой план.

— Ничего подобного.

— П-понятно. — Шидо отвёл руку, почесал щеку и обратился к Оригами: — Кстати, а ты сама-то как? Ты же вчера ещё лежала в больнице.

— Рана была несерьёзной. После нескольких анализов меня выписали.

— Ясно... Вот и отлично. А что с Маной?

Оригами удивленно приподняла брови.

— Она ещё не очнулась. Если бы Мана проснулась, то меня бы здесь не было. Но всё-таки хорошо, что я встретила тебя.

— Эм-м...

— Шидо!

— Здарова, не заждался?

Со стороны апартаментов по соседству с его домом, к нему шли Тока в светлом топе и юбке и Ёшино, одетую в сарафан; Ёшинон, как и всегда, был при ней.

— М?

Но сияющая улыбка Токи быстро сменилась на хмурость вперемешку с подозрительностью.

— Тобиичи Оригами?! Что ты тут делаешь? — прорычала она, встав между ней и Шидо.

Та же, сохраняя спокойствие, уставилась на Ёшино.

— «Отшельник»? Почему ты здесь?

Девчушка задрожала от страха — скорее всего, ещё помнила, как за ней охотились AST, а может, её пугал холодный взгляд Оригами.

Плюшевый кролик выскочил перед хозяйкой.

— Ладно-ладно, мисс, не надо обижать Ёшино, хорошо? Знаешь, если будешь вечно строить такое лицо, то быстро обзаведёшься морщинками.

Оригами и бровью не повела на провокацию и снова повернулась к Шидо.

— Что это значит?

— Эм-м…

Взгляд парня заметался из стороны в сторону.

А ведь Оригами впервые встретила Ёшино с запечатанной силой. Для неё, так и не принявшей Току, ещё один Дух — большая неожиданность. Конечно, она будет что-то подозревать. Но Шидо не мог рассказать ей про Рататоск.

— Как же с ней хлопотно. Сделай уже что-нибудь.

— Но что мне делать?

Получив приказ Рейне, юноша вконец растерялся.

— Н-не игнорируй меня! — не вытерпела Тока. — Я тебя спрашиваю, что ты задумала?

Оригами вновь посмотрела на Ёшино, вздохнула и перевела взгляд на шумную девушку.

— Ятогами Тока, у меня есть к тебе вопрос.

— Что? — удивилась та, подняв брови.

Шидо тоже этого не ожидал.

«Она точно желает знать, почему они сейчас вместе».

— И о чём же ты хочешь спросить?

— О вчерашнем. Помнишь ли ты того огненного Духа, который внезапно появился в небе?

На удивление, от вопроса Оригами замер Шидо, а не Тока. Впрочем, оно и понятно — девушки спорили с самого знакомства. И всё же это было неизбежно: когда Котори появилась на крыше, на ней находились только Шидо, Мана, Оригами и Тока. И то, что она обратится к последней, было делом времени.

— Р-рейне... — шепнул парень в передатчик, хмурясь.

Не только план пошёл коту под хвост, но ещё и реальная опасность замаячила на горизонте.

— Спокойно. Не думаю, что Котори было легко узнать.

— Н-но…

Слыша, как бьётся собственное сердце, Шидо повернулся к девушкам.

«В идеале бы сказать Токе, чтобы она не отвечала, однако это вызовет подозрения у Оригами. Но если сидеть сложа руки...»

Пока Шидо ломал голову, как бы выкрутиться, Тока заговорила:

— Даже если что-то и знаю — всё равно тебе не расскажу! — хмыкнула она, надув щёки.

Шидо вздохнул. На сей раз их плохие отношения сыграли ему на руку.

Но на этом всё не закончилось. Оригами с невозмутимым лицом молча шагнула назад и опустила голову.

— Прошу тебя.

Такое неожиданное развитие событий потрясло Шидо — она поклонилась Токе. Последняя опешила не меньше: её вытаращенные глаза придали лицу неописуемое выражение.

— Нет, ни за что! З-зачем тебе это?!

— Пожалуйста, расскажи мне о вчерашнем огненном Духе. Прошу.

— Я-я поняла! Поняла, так что подними уже голову — мне неудобно, — отчаянно попросила Тока.

— Тогда...

— Я видела его.

И всё-таки Тока заметила Котори. Сердце Шидо упало в пятки.

— Эм-м… он такой… знаешь, он такой… красный.

Оригами молча смотрела на девушку.

— И?

— Э? И… о, точно, она была сильной.

— Это всё?

— У-у-у... от неё исходило такое «ба-бах!»

Девушка ещё мгновение сохраняла молчание.

— Бесполезная.

— Что ты сказала?! Я потрудилась ответить, и это твоя благодарность?!

— Я ошиблась, решив, что от тебя будет толк. Лучше было бы посмотреть видео и аудио записи.

— Ах ты ж!..

— Всё-всё, прекратите, — вмешался Шидо, похлопав Току по плечу.

Несмотря на злобу, она надулась, но всё-таки успокоилась.

— Спрошу ещё раз, что вы делаете? — не унималась Оригами, окидывая всех троих взглядом.

— Хмп-ф! И кто же тебе скажет, что мы пошли выбирать купальники вместе с Шидо?!

— Купальники? — повторила девушка и перевела взгляд на парня.

— Нет, ну... да, так и есть.

— Ясно, — бросила она, резко развернулась и пошла туда же, откуда пришла, но, сделав несколько шагов, остановилась и хлопнула в ладоши.

— Кстати, а ведь у меня есть только школьный купальник, — Оригами наигранно покачала головой. — Будет плохо, если я пойду в нём в бассейн или на пляж.

Шидо не ответил, и та повернула голову.

— Будет плохо.

— Эм-м...

Пока Шидо в затруднении чесал щеку, раздался тихий голос Рейне:

-Выбора нет — пригласи её пойти вместе.

—Но ведь Тока и Ёшино...

— Если не пригласишь, она станет вас всюду преследовать. Кроме того, чем больше девушек, тем лучше.

Во что это может выльется представить не трудно. На лице Шидо проступила вымученная улыбка.

Он глубоко вздохнул и обратился к Оригами, продолжавшей делать недвусмысленные намёки.

— Если ты не против, то можешь пойти с нами.

— Хорошо, — мгновенно кивнула Оригами.

— Что?! — в шоке воскликнула Тока. — Зачем?! Планировали идти только мы втроём и Ёшинон! Зачем ей идти с нами?!

— Д-да ладно тебе, не злись — ей же тоже нужен купальник.

— Тогда я буду игнорировать её, — проворчала несогласная с происходящим.

Оригами же спокойно кивнула.

— Раз уж ты так меня не любишь, то ничего не поделаешь — я не пойду с тобой.

— Ч-что ты сказала? — удивилась Тока отсутствию сопротивления.

Девушка лёгким шагом подошла к Шидо и обвила его руку, собравшись тем-самым увести парня. Току это потрясло настолько, что она даже не сразу сообразила, как поступить.

— А ну стоять! Ты чего удумала?!

— Иду выбирать себе купальник вместе с Шидо. Можешь идти с «Отшельником».

— И как всё так обернулось?!

— Ты же сказала, что не потерпишь моего присутствия. Ничего не попишешь.

— Только из-за этого?! Я не этого хотела...

Не обращая на неё внимания, Оригами поволокла парня за собой.

— Шидо, может, стряхнешь её уже?!

— Но тогда со мной пойдёшь лишь ты, — заключила Оригами.

— Что?!

— Да. И с этим уже ничего не поделаешь, — задумчиво констатировала Оригами.

Тока зарычала и виноватым голосом ответила:

— Я… я поняла. Я пойду по магазинам с тобой. А теперь отстань от него!

— Ясно. Но я не отстану.

— Что?! — поразилась Тока.

— Умоляй, если хочешь идти вместе.

Тока смотрела на их двоих, не понимая, как до такого дошло.

— Если ты не сможешь, то ничего страшного. Пока мы вместе, остальное не имеет значения.

— П-пожалуйста! Стой! Прошу тебя! Пожалуйста, позволь мне пойти с тобой! — взмолилась Тока, глядя, как Оригами крепко держит руку Шидо.

Та же, ослабив хватку, посмотрела на Току и мягким голосом ответила:

— Нет.

Девушка была готова вот-вот расплакаться.

— Эй… — вздохнул Шидо, прикрыв глаза, более не желая этого терпеть.

В конце концов, они пошли вместе.

На протяжении всего пути из-за Оригами и Токи сохранялась в воздухе так и сверкали искры, хотя это ничем не отличалось от школьных будней.

Войдя в лифт торгового центра, Шидо нажал на кнопку нужного этажа. Днём посетителей мало, и внутри находились лишь они вчетвером.

— Кстати, Шидо… — начала Тока, когда лифта.

— М? Что?

— Что такое купальники?

Парень округлил глаза.

В школе ещё не проводились уроки плавания, что объясняло, почему Тока не знала о них. И тем не менее рассказывать девушке несколько неловко.

— Ну, купальники — это… — начал было своё объяснение парень, избегая зрительного контакта с ней.

— Костюм для Устрашения и ПАЛЬбы по НИКчёмным — купальник. Одно из новейших средств борьбы с Духами. Оно активируется со встроенным реаллайзером и способно обеспечить защиту от пуль, расщепляя их на атомы. Купальник с лёгкостью пробивает астральное одеяние, нанося противнику страшный урон. Боль при этом настолько невыносима, что оружие запретили использовать на людях международными конвенциями, — выдала Оригами чушь, словно всё так и есть.

У Токи перехватило дыхание.

— Ш-шидо, э-это правда?!

— Разумеется нет... — попытался он объяснить всё, но его вновь прервали.

— Это правда. Никогда бы не подумала, что ты не знаешь о купальниках.

— З-зачем Шидо хочет купить что-то подобное...

— Очень просто. Такое снаряжение можно использовать лишь на Духах — должно быть, он планирует внезапную атаку на вас, когда вы потеряете бдительность.

Тока побледнела, а Ёшино, да этого прятавшаяся за спиной Шидо, последовала её примеру.

— Н-не ври мне тут! Как Шидо может сделать что-то подобное?! — воскликнула девушка.

— Я... тоже думаю, что это... невозможно... — возмутилась даже Ёшино. — Это же не так?

Не успел Шидо кивнуть в знак согласия, как Оригами зажав нос, ответила:

— Нет, Оригами права: я с самого начала планировал убить вас...

— Что?! Шидо, ты правда?..

— Нет! У неё даже голос не такой, как у меня, а вы повелись! — закричал Шидо.

Тока почувствовала облегчение. Похоже, она только сейчас поняла, что над ней смеялись. Её лицо залилось краской одновременно от гнева и смущения; послышался скрежет зубами.

— Чтоб тебя, Тобиичи Оригами! Как ты посмела мне соврать?

— Не понимаю, о чём ты.

— Ведите себя тише, когда будем в магазине, — со вздохом вмешался парень, останавливая спор.

Ничего нового не происходило, но это уже надоедало.

— Купальник — одежда, которую ты надеваешь, чтобы плавать, — провёл он краткий ликбез.

Тока, наконец стёрла враждебность к Оригами и удивлённо наклонила голову.

— Плавать? В него переодеваются только ради этого?

—В мокрой одежде, которая вечно липнет, ходить не удобно.

— Ого, понятно! Шидо, ты гений?

— Не думаю, — натянуто улыбнулся юноша, почёсывая щёку.

Выйдя из лифта, они оказались возле рядов с купальниками. Конец июня — наилучшее сезон для их покупки.

— С опозданием, но мы начинаем, — заговорила Рейне, молчавшая всё это время. — Оставляем выбор на тебя — подбери им подходящий. Но постарайся не паниковать при виде их очаровательных фигур. Важно сохранять спокойствие.

— Понял… — подтвердил Шидо, заходя в отдел купальных принадлежностей со всеми остальными.

— Добро пожаловать, — раздалось приветствие работника торгового зала.

Первой была Тока. Она с любопытством осмотрела отдел.

— Так, где те купальники, о которых ты говорил?

— Всё вокруг и есть купальники.

— Ничего себе! — обомлела девушка.

Колеблясь, она взяла один, потянула в разные стороны, будто проверяя на прочность, и внезапно подняла голову.

— Кажется, поняла. А что одевается поверх?

— Ничего, — ответил Шидо, почесав затылок.

Тока же была крайне обеспокоена.

— Он же совсем не прикрывает тело! Почему у него такая маленькая площадь ткани?!

— Ну… потому что так легче передвигаться, разве нет?

— У-у-у… Может оно и правда, но носить тоже, что и Тобиичи Оригами, как-то... неловко...

Взгляд Оригами помрачнел. Она не проронила ни слова, но всё же это не предвещало ничего хорошего.

— Попробуй для начала уговорить их примерить парочку, — прозвучал совет Рейне в передатчике.

Шидо постучал по нему в ответ и обратился к девушкам:

— Л-ладно, выберете тот, что вам больше понравился, и примерьте.

Оригами тут же кивнула; Ёшино следом, но со смущением. Взглянув на них, Тока покраснела и выбрала один со словами: «Возьму этот». Сжав кулаки, она решительно повернулась к девочке.

— Всё или ничего, Ёшино!

— Эм-м... пожалуйста... будь со мной полегче.

Шидо с озадаченным видом наклонил голову.

— «Всё или ничего»... О чём вы?

— Кто из нас сегодня заставит твоё сердце биться чаще, та пойдёт с тобой на свидание.

— Что?! — округлил глаза Шидо и постучал по передатчику.

Тут же раздался сонный голос Рейне:

— Похоже, я усложнила тебе задачу.

— К-как так...

— Кстати, Шидо! — внезапно прервала их Тока.

— Ч-что такое?

— Что ты будешь делать, когда твоё сердце станет биться чаще? Побежишь? Ты же должен будешь далеко побежать?

— Ну-у-у, это определенно заставит биться сердце чаще, — натянул улыбку Шидо, а с его лба сошла пара капель пота.

И действительно — едва ли найдётся на белом свете человек, у которого сердце не напряжётся от забегов.

— Неверно, — послышался сдавленный смешок от Ёшинон. — Это далеко не единственный способ заставить сердце парня биться быстрее.

— И что же надо делать?

— Не хочу помогать сопернице Ёшино, но победить несведущую будет даже как-то скучно. Ладненько, подойди-ка на секундочку, — поманила её к себе кукла.

Она нашептала что-то Токе.

— Что?! — покраснела та, «переключившись» на красный, словно светофор.

— Победа всё равно за Ёшино, но ты постарайся как следует.

Кролик потянул хозяйку вглубь магазина. Девушка проводила их взглядом с застывшим выражением лица.

— Тока? Что такое?

— А-а-а! — взвизгнула она, когда Шидо дотронулся до её плеча.

— Т-тока?

—Э-э-э... Нет, прости. Ничего. Но, похоже, твоё сердце чаще не забьётся, если я это не сделаю...

— Господи! Да что она тебе наговорила?! — потребовал Шидо.

Вдруг за ним бесшумно возникла Оригами.

— Право на свидание с Шидо станет моим.

— Что?! Э-это не имеет к тебе никакого отношения! — закричала на неё Тока.

Но девушка пропустила её слова мимо ушей, выбрала несколько купальников и скрылась в примерочной.

— Аргх! Не позволю Тобиичи Оригами получить право сходить на свидание! Только не ей!

Сжав купальник в кулаке, Тока тоже отправилась в примерочную.

С озадаченным видом Шидо вновь почесал щеку. Похоже, всё уже решено.

В поле зрения попала Ёшино, которая ещё не выбрала купальник. Кажется, девочка хотела взять закрытый, но Ёшинон убеждала взять посмелее.

Внезапно занавеска примерочной, куда только что зашла Тока, резко отдернулась.

— Шидо! — позвала его девушка, одетая в цельный купальник, застенчиво демонстрируя фигуру.

— Ох, э-э-э... — поразился увиденному Шидо.

Тока — выдающаяся красавица, и шанс увидеть её в таком виде парню предоставлялся крайне редко. Купальник — самый что ни на есть обыкновенный, но как раз это и подчёркивало неоспоримую красоту девушки, один вид который заставляет сердце трепетать.

— К-как тебе? Твоё сердце забилось чаще?

— А-ага.

— Понятно. Раз ты так ответил, значит, надо постараться ещё сильнее! — решилась Тока со счастливой улыбкой.

— Успокойся, — предостерегла Рейне.

Похоже, по ту сторону связи заметили его учащённое сердцебиение.

Только после её замечания Шидо наконец понял, что в открытую пялится на девушку.

Рейне тяжело вздохнула.

— Не важно из-за чего провал — наказания тебе не избежать.

От зловещего «наказание» по спине Шидо пробежал холодок.‎

— М-мы всё ещё его практикуем?! Какого...

При Котори все её штрафы были настолько унизительны, что он уже не мог думать о невесте когда-либо в будущем. Это приносило Шидо боль. Естественно, он насторожился.

Вместе с тем Рейне ненадолго притихла — наверное, обсуждала что-то с командой «Фраксинуса».

Шидо невольно усмехнулся.

— В-вы ещё не думали об этом?

— Я не Котори, поэтому не знаю твоих слабостей.

Логично. Будь все о них в курсе, Шидо бы плакал от отчаяния, будь он хоть трижды парень.

— А, поступим таким образом, — заговорила Рейне после некоторых раздумий. — Когда запечатаешь духовную силу Котори, прокрадёшься к ней ночью в постель и поцелуешь в щёчку со словами: «Приятных снов, моя милая сестрёнка...»

— Что-о-о?! — завопил Шидо от неожиданной игры в наказания.

— Раз Котори отсутствует, то используем видеозапись. Постарайся изо всех сил. С каждым проколом число штрафов будет только расти.

Рейне и не собиралась принимать во внимания его протесты Шидо. Парень от безысходности повесил голову.

Одёрнувшаяся занавеска примерочной возле Токи прервала ход мыслей. От увиденного он на мгновение потерял дар речи.

Стройная фигура Оригами была в бикини. Тёмный цвет купальника подчёркивал белизну её кожи, особенно бёдер и ключицы, которые всегда спрятаны под одеждой. Для соответствия образу волосы девушка собрала сзади — эта деталь так и приковывала взгляд. Шидо чувствовал, что краснеет.

— Как тебе?

— Думаю, тебе... очень идёт...

— Вот как?

Оригами лишь кивнула, будто была рада. Девушка босиком вышла из примерочной и обошла Шидо по кругу. Это вновь заставило его сердце волноваться.

— Кроме поцелуя на ночь, тебе ещё надо будет поспать с ней, — мгновенно сообщили ему о новом наказании.

— Вот дерьмо! — выругался он, но уже слишком поздно.

Игра проиграна.

Тут же юноша заметил тихое рычание Токи. Она скрипела зубами и сверлила взглядом Шидо с Оригами.

— Шидо! Подай-ка тот купальник!

— Который?

Тока указывала на бикини возле него. По сравнению с тем, что надет на ней, этот явно из вызывающих.

— Но не слишком ли он...

— Просто дай мне его уже!

Шидо пришлось подчиниться. Тока буквально вырвала купальник у него из рук и скрылась за занавеской.

Вскоре после характерных звуков переодевания она вновь явила себя.

— К-как тебе? — спросила девушка уже в смелом бикини, но прикрываясь руками, выдавая тем самым своё волнение.

Шидо невольно сглотнул. От Оригами нельзя было отвести взгляд, однако Тока обладала совершенно иным шармом: тёмный бикини и её фигура идеально дополняли друг друга, а смущение лишь подчёркивало образ. Одним словом, она исключительно прекрасна.

— Пожалуй, добавим ещё и утренний поцелуй.

— Что? — вздрогнул Шидо от голоса Рейне.

Он даже ответить не мог — настолько его пленила красота девушки.

—М-мне идёт? — с волнением спросила Тока.

Тому хватило сил лишь кивнуть.

— П-понятно.

В Оригами запылал дух соперничества, и, без лишних слов вернувшись в примерочную, она вскоре вышла оттуда, но уже в повседневной одежде.

Шидо даже растерялся — он ожидало совсем иного: «Если она собиралась бороться с Токой, то разве не должна была одеть ещё более вызывающий купальник?»

Похоже, Тока думала так же. Девушка стёрла лица удивлённое выражение и, хмыкнув, скрестила руки.

— Смотрю, ты решила признать поражение. Значит, в тебе осталась ещё толика разума!

Но Оригами не обратила внимания и жестом велела Шидо подойти.

— Ч-что такое?

Шидо с подозрением приблизился, как та вдруг схватила его за запястье и потянула к подолу юбки.

— Что ты делаешь?! — удивленно вскрикнул Шидо.

Тока же, смотря на это, гневно возмутилась.

Но Оригами, сохраняя поразительное спокойствие, произнесла:

— Задери её.

— ЧТО?! —вырвалось в один голос у Шидо с Токой.

Из передатчика доносился сигнал, но парню сейчас явно было не до того. Он не понимал намерений Оригами, и его взгляд метался по сторонам.

— Ч-что ты творишь?! Это же...

— В-верно! Это уже против правил!

— Я не нарушала их. Шидо, поднимай.

— Нет, т-такое...

Голос Шидо срывался, а пальцы дрожали. Хватка Оригами только усилилась. Её юбка потихоньку приподнималась.

— Стой!

Попытки остановить девушки оказались тщетны. Медленно, но верно глазу открывалась запретная зона. Ситуацию усугубляло то, что Шидо — мужчина: несмотря на все попытки, его взгляд так и цеплялся за раскрывающейся тайной под юбкой.

В итоге там Оригами оказался белый купальник.

— Что за?! — поразилась Тока.

— Я же говорила, что не нарушала правила, — с довольным видом сказала она, бросив взгляд на паникёршу.

Похоже, Оригами подошла к спору с креативом: не раскрывая, а наоборот — повышая уровень сокрытия. Такой подход увеличил сокрушительную силу купальника в несколько раз. Это победа. Впрочем, чего ещё ожидать от гения старшей школы Райзена? Ошеломлённый Шидо мог лишь стоять в оцепенении.

— В итоге тем, кто заставила его сердце биться чаще, была я. Право на свидание принадлежит мне.

— К-кактак…

Тока в панике подбежала к Шидо и прислонилась ухом к его груди. Спустя несколько секунд на её лице отразился шок.

—С-сердцебиение усилилось...

Оригами спокойно поправила юбку.

— Почему бы тебе просто не признать поражение?

Скрипя зубами, Тока схватила Шидо за руку, которую буквально только что отпустила Оригами.

— Т-тока? — округлил он глаза, не понимая её намерений.

Девушка с красным лицом держалась за него двумя руками с видом, словно готовилась к чему-то.

— Так, Ёшинон, я верю в тебя! — произнесла Тока и потянула парня к себе.

Он в последний момент остановил её — его руку направляли к груди.

— Подожди! Какого чёрта ты вытворяешь?! Прекрати сейчас же!

— Нет! Я тоже хочу заставить сердце Шидо биться чаще!

— Ладно-ладно! Оно уже бьётся достаточно быстро!

— П-правда? — спросила Тока и с жалостливым видом вновь прильнула ухом к его груди. — Оно стучит не так часто, как после Тобиичи Оригами! — в отчаянии прокричала Тока, вновь пытаясь протянуть руку юноши к своей груди.

От смущения девушка покраснела не меньше объекта спора.

— Стой! Да подожди ты! Заканчивай! Сама уже как светофор! Хватит!

— В-всё хорошо! Тебе можно — я не против! Ты ведь их уже трогал, верно?!

— Что это значит? Жду детальных объяснений, — поинтересовалась Оригами.

— Может, перестанешь цепляться за мелочи и поможешь мне?!

И вслед за отчаянным воплем парня...

— Шидо! — пропищал кто-то, как комар.

Кажется, что Тока с Оригами тоже заметили голос: они внезапно остановились и нахмурились.

— Хм-м... Это случаем не...

— Наверное, Ёшино.

Шидо прислушался.

— Ши... до... п-пожалуйста... с-спаси…

Голос исходил из третьей примерочной.

Услышав просьбу о помощи, юноша тут же пошёл к ней и ухватился за занавеску.

— Ёшино, что случилось?! Ты в порядке?

Он одернул шторку, а затем...

— Ш-шидо…

Нельзя сказать, что она была раздета, но и одетой её не назовёшь: бикини на ней просто висел, и девочка с жалостливым видом прикрывала грудь рукой.

Именно от такого удивительного эффекта в сочетании с маленькой фигурой Ёшино у Шидо пробудилось запретное желание.

— Э-это сложно... надеть с одной рукой... — тихо произнесла бедняжка.

Из передатчика в ухе раздался сигнал.

— А вот и победитель соревнования за право сходить на свидание с тобой.

— До чего же трудный сегодня день... — тяжко вздыхал Шидо, откинувшись на стул в гостиной «Фраксинуса».

Поднеся бумажный стаканчик с кофе ко рту, он осушил его в один глоток.

В зале не находилось ничего особенного: три автомата для напитков вдоль стены, да пара длинных скамей напротив. Два растения служили украшением этому простому месту.

Конечно, была ещё более комфортная столовая, но Шидо предпочёл безлюдное место. К тому же сегодня и так вышел напряженный день.

— Тренировка это, конечно, хорошо, но что будет, если я выдохнусь перед важным событием?

В итоге он купил купальники всем троим в качестве подарка, а после Рейне вызвала его для уточнения деталей плана. На полпути Тока с Ёшино вытащили парня на обед, на что он потратил уйму времени.

Шидо надеялся на встречу с Котори, но из-за её нестабильного состояния его не пустили, и теперь ему было нечем заняться вплоть до завтрашнего дня. Чувствовал себя парень потеряно.

Выпустив очередной вздох, он уставился на потолок.

До сих пор всё шло хорошо, но из-за ряда мыслей настроение у него стало паршивым. И причина тому — вчерашнего разговора с Оригами.

«Пожар в районе Нанко, в котором погибли мои родители, вызвал огненный Дух».

— Могла ли это быть Котори?

Котори — младшая сестра Шидо, убила родителей Оригами. Для него такая новость слишком неожиданна, чтобы в неё поверить, да и не хотел он этого делать. Но в то же время юноша не мог даже подумать, что Оригами шутила.

— Так что тогда правда?

Попытка вспомнить хоть что-то к успеху не привела — голова отозвалась резкой болью.

Что именно произошло пять лет назад? Откуда Шидо или Котори знают о способе запечатывания духовной силы? Всё оставалось под завесой тайны. Будто кто-то напустил на воспоминания туман.

— Не возражаешь, если я присяду? — раздался внезапно мужской голос сверху.

Шидо вздрогнул, развернулся и увидел Канназуки с бумажным стаканчиком в руке.

— А... пожалуйста.

Получив согласие, мужчина слегка улыбнулся и присел.

— Как ты? Готов ли ты к завтрашнему дню?

— Нет, ха-ха-ха... По правде говоря, я волнуюсь. Для меня влюбить в себя Котори — что-то из разряда того, о чём бы я никогда не подумал. Даже не верится, что пять лет назад я смог запечатать силу Кото…

Шидо прервался. Прежде всего, он ничего об этом не помнил.

— Что-то не так?

— На самом деле... — парень рассказал Канназуки о том, что не может ничего вспомнить.

— Хм-м... не помнишь, значит...

— Ага, только это и не помню.

— Ну, я так и думал.

— Э? — выпучил глаза Шидо.

Канназуки отпил из стакана и ответил:

— Мне всё стало понятно, когда ты впервые узнал, что командир — Дух. Твоя реакция была гораздо сильнее, чем я предполагал. Если бы ты всё помнил, то по-другому бы отнёсся к этому.

Он поставил бумажный стаканчик на скамью и, приложил руку к подбородку, над чем-то задумался.

— Не против, если я покажу тебе одну видеозапись?

— Видеозапись? — нахмурился Шидо.

Канназуки кивнул.

— Да. У нас есть запись пожара в Нанко пять лет назад. Длится она всего несколько минут, но на ней запечатлены ты и командир в форме Духа.

Юноша замер. Если бы он не допил кофе, то точно бы разлил его по полу.

— Эта запись всё ещё у вас?

— Да. Кажется, новостной телеканал случайно заснял вас, и Рататоск перехватил сигнал прежде, чем это добралось до общественности. Посмотришь?

— Конечно! — кивнул Шидо.

— Оригами?! Ты должна была связаться с нами сразу же, как только тебя выпишут, — отчитывала её Кусакабе Рёко, командующая AST.

После прогулки с Шидо Оригами навестила ангар CR-комплексов на базе Тенгу прежде, чем пойти домой. С рабочими брюками и чёрной майкой она выглядела как заправский техник; в руках девушка держала папку с ручкой. CR-комплекс — высокотехнологичное сверхсекретное оборудование, и лишь единицы имели доступ к нему. Даже такой человек, как командир AST, от этого не избавлен от прохождения сложной процедуры проверок прежде. чем его получить.

Оригами закрыла глаза и медленно повертела головой.

— Я была на сверхважной миссии.

— Сверхважной миссии? Ты об этом? — недовольно спросила Рёко, указав на сумку подчинённой.

Девушка прижала её к груди.

— Это бесценный дар, на котором тем не менее остался привкус горького поражения.

— В смысле? — сконфузилась Рёко, уставившись на сумку.

Внутри был купальник, который Шидо подарил Оригами.

— Ни за что не прощу «Отшельника».

— Погоди, а причём здесь «Отшельник»?

На транспортёре к ним подвезли здоровенную технику.

— Опа. Так, Оригами, отойди-ка немного, — махнула ей Рёко.

Та передвинулась в указанную сторону. Наконец перед ней предстало, что же там привезли: обёрнутый тканью огромный боевой комплекс более пяти метров в длину.

— Что это?

— Новое экспериментальное оборудование, — ответила капитан, записывая что-то на бумаге поверх папки. — DW-029, костюм истребления «Белый Ликорис». Два лазер-меча «CleaveLeaf», две магические пушки «Blastalk» и восемь блоков «RootBox», способных хранить большое количество вооружения. Этот необычный одноместный комплекс по огневой мощи равен целому отделению AST.

Оригами молча окинула взглядом огромное оружие.

— Смогу ли я с ним победить «Ифрита»?

— Что? О чём ты? Тебе нельзя его использовать, даже несмотря на все твои умения. Это экспериментальная экипировка от DEM. В теории, его достаточно, чтобы одолеть Духа, но я слышала, ни один из высококлассных магов DEM так и не смог продержаться на нём дольше тридцати минут. Советую тебе забыть о «Ликорисе».

— Тогда почему такое оружие здесь?

— Похоже, большие шишки из корпорации хотят, чтобы им воспользовалась Мана. Но, пока наша дорогуша пребывает в глубоком сне, оно бесполезно.

— Ясно.

— Так что там про «Ифрита»? Ты про того огненного Духа, который появился пять лет назад? Почему ты упомянула его? Она не объявлялась с тех пор, как... — Рёко внезапно прервалась, недоверчиво глянула на Оригами, и щёлкнула пальцами, словно что-то вспомнив. — А, так там был «Ифрит»?

— Что вам известно? — спросила девушка, тут же обо всём позабыв.

Она подошла ближе к Рёко. Командир не ожидала такого и отступила.

— Чего ты так внезапно?

— Расскажите мне.

— Разве это там не тот самый «Ифрит» объявился, когда ты вчера с Маной сражались с «Кошмаром»?

Затаив дыхание, Оригами вплотную приблизилась к Рёко.

— Откуда вы знаете, что вчера появился огненный Дух?

— Посмотрела видеозапись...

Оригами округлила глаза — она никак не ожидала, что так скоро сможет увидеть «Ифрита».

— Капитан Кусакабе.

— Ч-что такое?

— Прошу вас, пожалуйста, позвольте мне взглянуть на запись прямо сейчас.

— Это и в самом деле...

Шидо и Канназуки прошли из гостевой в комнату для брифинга, в которой ранее обсуждали план свидания. Сев на то же место, что и вчера, замкомандира принялся работать за системой управления на круглом столе.

— Я извиняюсь за плохую подготовку. Изображение не будет достаточно чётким при использовании терминала заместителя.

— Это не так важно... Но видео и в самом деле хранится здесь?

— Не совсем. Оно лежит не на сервере «Фраксинуса», а в базе данных главного офиса.

Это показалось Шидо несколько подозрительным, но, поразмыслив немного, он счёл такое решение логичным. «Фраксинус» — воздушное судно. Невозможно постоянно пребывать в небе, даже несмотря на то, что оно использует реаллайзеры.

— Но вы же тогда подключаетесь по сети, нет? Тогда необязательно было идти в кабинет замкомандира.

— Так-то оно так, но здесь экран больше и можно посмотреть запись во всех деталях... О, загрузилось.

Монитор посреди круглого стола начал воспроизведение. Похоже, видео сняли с неба. На нём всё было красным, как в жерле вулкана. Невозможно представить, что ещё несколько часов назад здесь жили люди. Из динамиков доносились шум вертолёта и голос репортёра. Периодически их прерывали звуки взрывов, после которых изображение слегка трясло.

Шидо нахмурился. Произошедший тогда кошмар выходил за рамки его ожидания. Он и помнил пожар, но и не думал, что всё было так плохо.

— Так, сейчас... — предупредил Канназуки.

Вертолёт развернулся и стал снижаться. Одновременно с ним картинка приблизилась, размыв фокус.

— Вот.

Когда же он восстановился, Шидо пробила дрожь. На улице выделялось одно место: вместо дома — выжженная земля, а на ней — знакомая девочка. Видео старое и плохого качества, а в сочетании с тряской и прочими помехами было сложно что-либо разобрать, однако парень просто не мог ошибиться.

— Котори...

Там стояла Котори, в том же астральном одеянии, что и день назад. Кто-то лежал у её ног.

Юноша сосредоточился на трясущимся изображении.

— Это... я?

И затем...

— Что? — удивился Шидо.

Нечто было перед ним и Котори. Нет, не самое подходящее слово. Кто-то находился рядом с ними. Обычно такое приняли бы за помеху, но это явно не она. Эта тень была...

Внезапно Шидо рухнул на колени, схватившись за голову. Когда он разглядел нечто, на него нахлынула острая головная боль.

— Шидо? Что случилось? — заволновался Канназуки.

Но он не отвечал ему — лишь продолжал пялиться на экран, на ту видео-помеху, что стояла перед ними и говаривала.

— Кто же... ты...

— Кто? О ком ты?

— О ней, та, что передо мной и Котори...

Канназуки нахмурился. Взглянув на него, Шидо только сейчас задумался: «Почему он отнёсся к помехе, как к человеку? По крайней мере, говорил о ней, как о ком-то живом».

От этой мысли головная боль усилилась настолько, что парень потерял сознание.

Без объяснений заставившая Рёко в разгар работы показать запись, Оригами потеряла дар речи. Качество видео было ужасным, а камера находилась слишком далеко, чтобы разглядеть детали, более того, начало и конец записи не совпадали — скорее всего, она повреждена, отчего длилась лишь несколько минут.

Но этого было для неё достаточно.

Та, кого она видела помутнённым взором пять лет назад. Та, кого она видела вчера, прежде чем потерять сознание. То ненавистное лицо, которое она смогла наконец-то должным образом разглядеть.

Отмотав видео и запустив его ещё раз, Оригами поставила на паузу и увеличила лицо «Ифрита».

Сомнения сменило торжество.

Огненный дух, которого искала все эти пять лет… её лицо…

— Ицука... Котори.

Она — Дух, который приходился Ицуке Шидо сестрой.