Том 2    
Глава 5: Ледяная пустошь


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
psychxo
psychxo
30.09.2020 23:21
Спасибо за работу)
pro100rno
pro100rno
29.09.2020 20:21
Сэнкс
lastic
lastic
15.09.2020 20:18
Спасиб

Глава 5: Ледяная пустошь

Ёшино со страхом открыла глаза. Сон во тьме сменило пробуждение, а его — нежный ветерок, ласкающий лицо, и вид разрушенных зданий. Девочка оглянулась: место незнакомое. Каким-то образом она очутилась посреди кратера, а с хмурого неба лился промозглый дождь. Ёшино уже устала постоянно проявляться в этом мире. Впрочем, кое-кого не хватало — её незаменимого друга на левой руке.

Сверху донёсся уже привычный звук — звук парящих людей в механической броне.

— «Отшельник» подтверждён. Атаковать цель.

— Есть атаковать цель!

В Ёшино полетело множество пуль и ракет. Девочка оттолкнулась от земли, взмыла в небо и, выполнив самые невероятные монёвры, избегая попадания, бросилась наутёк.

— Не дать ей уйти!

— Есть.

В спину девчушки устремилось ещё больше снарядов. Она попала под перекрёстный огонь и не смогла от всего увернуться — если бы не астральное одеяние, то уже сотню раз погибла. Пока Ёшино с растерянными глазами «танцевала» в небе, что-то невнятно крича, её сердцебиение участилось, а живот разболелся.

Девочка не могла терпеть зла, направленного на неё. Обычно Ёшинон сказала бы ей, что всё хорошо, для него это нападение — пустяк. Поэтому она и чувствовала себя всегда в безопасности. У неё и в мыслях не было, навредить кому-то, но сейчас...

— А-а-а!

Сильный удар в спину отбросил её на землю. Этого мало пробить одеяние, но достаточно, чтобы сбить Духа.

Ёшино охватили страх и отчаяние: зубы стучали, ноги тряслись, глаза дрожали.

— Уа...

Дождь усилился.

— Покончим с ней, — крикнула женщина-командир.

Всё зловещее оружие направилось на бедняжку.

И вот, пули, смертельные лучии ракеты, словно воплощение смерти, устремились к ней. В последнюю секунду та подняла руку...

— ЗАДКИЭЛЬ!

...И опустила её, выкрикнув имя.

— Попали?! — раздался по связи тихий, но взволнованный голос Рёко.

Протяжно вздыхая и не снижая бдительности, Оригами приземлилась.

С момента эвакуации прошло полчаса. С подтверждением о появлении «Отшельника», весь отряд тут же отправился к нему. Сейчас в небе парило ещё девять магов AST во всеоружии. А в дополнении с проводящем костюмом, двигателям и огромным боезапасом противодуховных снарядов они представляли из себя смертельную угрозу.

Обычный человек просто-напросто не смог бы даже поднять всю эту тяжесть — бойцам помогала опционная зона, созданная реаллайзером. Одна из её способностей — устранение гравитации для носителя.

И сейчас все они пристально высматривали Духа сквозь дым.

— Что? — воскликнул кто-то в смятении.

Внезапно дым рассеялся и оттуда медленно поднялась огромная кукла, на спине которой сидел «Отшельник».

— Это же... — не договорила Рёко.

Они помнили, это — оружие Духа, Ангел.

Здоровенный кролик стоял на четырёх лапах, из его брюха и пасти во все стороны исходило что-то вроде белого дыма.

Он поднял голову к верху и оглушительно зарычал:

— УО-О-О!

С треском всё вокруг покрыла белизна.

— Ч-что происходит?! — запаниковал один из магов.

Ангел продолжал с рёвом испускать зловещее ледяное дыхание. Земля становился всё белее и белее.

Оригами огляделась: Тенгу покрылся льдом. И дело было не только в дожде, вода от которого также мгновенно замерзала. Город буквально погрузился в ледниковый период. Капли в том числе падали и на опционную зону — лёд мигом начал покрывать магов. Сама стихия стала бесконечным источником для заледенения города, на месте которого вырастали белые дворцы и замки.

— Что рты разинули?! Огонь! — скомандовала Рёко.

Оригами отдала мысленный приказ и открыла огонь из всего, что есть. Остальные последовали её примеру.

Вдруг у девушки перехватило дыхание — ни один из снаряд не долетел до «Отшельника». Все они покрылись льдом и упали. Оригами провела анализ, и на её сетчатке отразилась информация о духовных волнах: хоть и слабые, но они были повсюду.

Страшно.

— Что происходит?!

— Это из-за дождя, — коротко ответила она.

— Дождя?

— Он содержит в себе духовную силу.

Тот словно щит не оставлял снарядам и шанса долететь до Духа.

Внезапно «отшельник» на спине куклы зашевелился.

— УО-О-О! — снова прорычал кролик, но уже куда громче, и, двигаясь, как робот, опрокинул голову.

Но в тот раз он набирал воздух.

— Берегись! — выкрикнула Рёко, улетая от места скопления магов.

И вот из его пасти со звуком, от которого, казалось, из ушей пойдёт кровь, вылетел синий луч.

Послышались крики магов:

— А-а-а?!

— Гха!

Похоже, они не успели убежать. Капитан оглянулась и увидела два обледеневших шара, катящихся по дороге.

— Вы шутите... Заморозило вместе с опционной зоной?!

Почувствовав их замешательство, «Отшельник» снова зашевелился. Кролик упёрся об землю и прыгнул, убегая от отряда на невероятной скорости.

— За ним!

— Есть! — ответили маги и кинулись в погоню.

Тока спала в своей комнате, когда звуки взрывов вдали разбудили её.

— Ч-что?!

Она от удивления вскочила, открыла окно и... затряслась от холода. До чего необычная сегодня погода: низкая температура и пронизывающий до костей ветер. Хмурясь, девушка осмотрелась. Дождь лил как из ведра, и капли, коснувшись земли, превращались в лёд.

— Ч-что за чертовщина...

И тут Тока вспомнила что, когда спала, услышала какой-то протяжный гул. Тогда ей это показалось сном, однако...

— Так то было предупреждение?! Пространственное искажение?!

Происходящее отличалось от описанного Тямой. И тем не менее нужно срочно бежать в убежище.

Внезапно, когда она уже покидала комнату, за окном на огромной скорости пронеслось нечто: трёметровая кукла. Приглядевшись внимательнее, Тока заметила, что это кролик, а на его спине сидит девочка.

— Прямо как тогда...

Та самая, с которой встретился Шидо. Сердце сжалось. Она не знала — чувствовала, что он где-то рядом с той девочкой.

Прикусив губу, Тока вылетела из комнаты.

— Какого чёрта...

Только выйдя из квартиры с куклой в руках, Шидо уставился на открывшийся перед ним вид. Знакомый город превратился в зимнюю сказку.

— Ты разве не слышал тревогу? Это Ёшино, — прервал тишину голос Котори из передатчика. — Так долго возился — видно, отлично провёл время.

— На полу оказалась ловушка из клея.

Странная, на самом деле, ловушка. Она может замедлить, но не остановит цель, да и вообще, больше предназначалась для побега изнутри, чем против злоумышленников снаружи.

— Нет-нет-нет, — затараторил парень, мотая головой.

Сейчас некогда беспокоиться о таких вещах.

— Так это дело рук Ёшино? — спросил он, смотря на ледяной город.

— Да, — ответила его сестра. — У тебя нет времени сидеть и придумывать план — дождевая вода должна была уходить по ливнёвкам, но она тоже мгновенно замерзает. Такими темпами убежища могут пострадать, — Котори перевела дух. — Только ты и кукла можете остановить Ёшино. Ты идёшь?

— Конечно. Я не оставлю её и Тенгу.

Шин, мне тоже есть кое-что сказать, — услышал он голос Рейне. — Я изучила, что ты просил, и, похоже, твой вопрос — не недоразумение.

После того, как Ёшино побывала у него в гостях, Шидо попросил Котори кое-что исследовать, и та передала его запрос офицеру-аналитику.

— Времени нет, поэтому кратко. Ёшино...

Рейне обрисовала сложившуюся ситуацию. Сердце юноши словно когтями терзали. Однако, как неудивительно, для него информация не оказалась неожиданностью. Единственное новое ощущение: «ну, Ёшино есть Ёшино — надо спасать».

— Котори, — решительно сказал он, снова взглянув на город.

Та по голосу всё поняла.

— Шикарно. Беги прямо и направо до главной улицы. С учётом скорости Ёшино вы встретитесь там через пять минут. Возможно, ты доберёшься даже раньше.

— Понял!

Шидо было побежал, но...

— Скорее повысь её уровень привязанности и поцелуй.

— Угх.

Парень вдруг смутился.

— Какие-то проблемы?

— Н-нет... не совсем... — ответил тот, краснея.

Котори вздохнула так, будто он её уже достал.

— И чего ты сейчас такую мину строишь? Не впервой же.

Юноша вспомнил произошедшее в торговом центре и покраснел ещё больше.

— Это так, но... как бы сказать... в тот раз случайно вышло... Если же я поцелую её намеренно, то совершу преступление...

— А, ты об этом? В лоликонщики податься решил?

— Да нет же!

— Как бурно отреагировал. Неужто в яблочко? Значит, ты вожделеешь среднеклашек и младше? Страх-то какой. Мне нужно быть осторожнее, — съехидничала его сестра.

— Прекращай.

— Не, такому не бывать...

У них даже дальних родственников нет, и тем не менее они с самого детства росли вместе — такое никогда не произойдёт. Это невозможно.

— Котори?

— Заткнись и дуй уже! — рявкнула она. Девушка в режиме командира редко кричит — странно.

— Что это с ней?

Не в силах понять сестру, Шидо выбежал под холодный дождь. Каким-то чудом ему удалось сохранить скорость и на замёрзшей улице.

Быстро добравшись до проспекта, парень упёрся руками в колени.

— Она приближается.

За поворотом появился огромный силуэт: он был покрыт чем-то гладким и металлическим, а на голове находились два кроличьих уха — Ангел Ёшино, Задкиэль.

— ЁШИНО-О-О! — заорал Шидо что есть мочи, едва не срывая голос.

Громадный кролик остановился прямо перед ним — похоже, его заметили. Кукла наклонилась, и парень смог разглядеть заплаканное лицо девочки.

— Давно не виделись, Ёшино.

— Ши... до...

Робко кивнув, та вытащила руку из отверстия на спине Задкиэля. Кажется, она управляла Ангелом, словно куклой: от сверкающих колец на её пальцах внутрь Pадкиеля тянулись тонкие нити из света.

— Хочу тебе кое-что вернуть.

Ёшино, вытирая рукавами слёзы, посмотрела на него.

Только Шидо хотел вытащить плюшевую игрушку, как...

— Осторожно! — крикнула Котори.

Из-за его спины вылетел луч света, задел девчушку в плечо и улетел дальше.

— Что?

Юноша обернулся и увидел Оригами, парящую в невероятно здоровой экипировке, с не менее большой пушкой в руках.

— О-оригами?

Более того, она была не одна — неизвестно, когда, но рядом собрались все члена отряда AST.

— Эй, гражданский. Здесь опасно. Немедленно уходи отсюда, — скомандовала ему женщина при помощи ретранслятора.

— А... а... а...

Услышав всхлипы, Шидо тут же обернулся: Ёшино дрожала, как осиновый лист. У парня перехватило дыхание.

— А-А-А! — закричала она и вставила руки обратно в Ангел.

Температура резко опустилась.

— Ёшино! Стой!

Но его мольбы не услышали. Задкиэль неистово заревел, всасывая воздух.

Тока бежала по заледенелому городу и, увидев происходящее, испугалась. Она узнала Шидо, голубоволосую девчушку, с которой столкнулась несколько дней назад, и парящих рядом магов AST.

Колоссальная кукла, управляемая девочкой, откинулась и всасывала воздух. По спине Токи пробежал холодок. Она инстинктивно поняла — сейчас произойдёт что-то плохое. Это трудно описать словами, но всё вокруг будто трясло примерно также, когда та была готова вот-вот нанести последний удар Сандалфоном.

— Шидо! — воскликнула Тока.

Но звать бесполезно, она топнула, начиная призыв.

— Сандалфон! — выкрикнула девушка имя меча, трона; чуда, обрётшего форму.

Но ничего не произошло. Тока нахмурилась. Не то чтобы девушка удивилась, — Котори и остальные уже не раз говорили, кто она такая, чего они добиваются, что и зачем сделали с её силой, — но не могла не беспокоиться: в один день исчезла привычная ей сила. И в то же время Тока понимала, что иначе обычная жизнь с Шидо ей «заказана». Честно признаться, все эти дни были наполнены радостью и весельем. Она по-прежнему на ножах с Оригами, и не так хорошо знакома с Котори и Рейне, но время, проведённое с Шидо, переполняли чувства, которые никогда не испытывала.

— Сандалфон! Сандалфон! Сандалфон!

И теперь, чтобы спасти его, ей нужна сила, казавшейяся больше ненужной. Девушка снова и снова втаптывала каблук в землю, но Ангел так и не появлялся.

— Ну же, давай... пожалуйста... Сандалфон! — всё кричала и кричала она.

Перед глазами промелькнул образ подстреленного Шидо: обессиленный парень, лежащий навзничь, и зияющая дыра в животе — Тока не готова испытать это ещё раз.

Задкиэль закончил всасывать воздух и вернул голову в исходное положение.

Девушку трясло всё сильнее и сильнее. Страх, способный разрушить разум, заполонил её.

— А-а-а?!

Шидо ненароком упал назад.

Бойцы AST открыли было огонь, но дождь заморозил все пули и ракеты.

— УО-О-О!

Ангел выпустил из пасти ледяной и чудовищно мощный поток воздуха. Парень не знал, что это за атака, но был уверен — ему не выжить. Да и избежать её невозможно.

— Шидо!.. — донёсся до него оклик Оригами, но уже поздно.

Он закрыл глаза. Но спустя несколько секунд так ничего и не произошло.

Юноша медленно поднял веки.

— Ч-что?

Перед ним стоял огромный трон, который, видимо, и защитил его.

— С-сандалфон?!

Роскошно украшенная глыба из нечто, напоминающим металл, в форме престола со стальными синими подлокотниками, а из спинки высилась рукоять меча. Ни что иное, как Ангел Токи — Сандалфон.

— П-почему?

— Всё просто, — ответила Котори.

— Котори? Что это значит? Разве сила Токи не запечатана?

— Я уже говорила. С нестабильной психикой часть её может вернуться. Хотя и неожиданно, что она призвала Ангела... Кажется, тебя сильно любят.

— Чего? Но почему же...

Однако всё вокруг пришло в движение. Изумившись, Ёшино дала команду Задкиэлю и умчалась прочь. Маги AST бросились вдогонку. Оригами скользнула взглядом по трону, нахмурилась и полетела следом.

Безучастно простояв несколько мгновений, Шидо наконец пришёл в себя.

— Ах, точно, мне тоже нужно за Ёшино...

— Шидо! — окликнул милый голос. Учитывая трон перед ним, надобности гадать, кому он принадлежит, отсутствовала.

— Тока?

Однако тому пришлось ещё раз удивиться: да, на ней была школьная форма, но частично — юбка и на груди — она выглядела точь-точь как платье её астрального одеяния.

— Что это?

— М?

Тока осмотрела себя, и сама не на шутку изумилась.

— Ого?! Ничего себе! Астральное одеяние?!

Похоже, девушка только сейчас заметила. Она некоторое время трогала и щупала одежду, а затем повернулась к Шидо.

— Ты-то сам как? В Порядке? Не ранен?

— Нормально. Спасибо, — ответил он, рассматривая трон.

Тока отвела взгляд и дрожащим голосом заговорила:

— Эм-м... как бы... прости... за всё.

— Что?

— Вот общем!.. — продолжала бормотать Тока. — Я мало что знала и меня это беспокоило... Эм-м... никак не могла поблагодарить тебя... а вместо этого создавала одни проблемы... вот. В общем, хочу извиниться...

— Нет, что ты... Это всё я...

Он, конечно, должен был всё отрицать и перекладывать на вину на себя, но сейчас нет времени на светские разговоры.

Сандалфон и астральное одеяние... Может, девушка обладает и неполной силой, но она всё ещё превосходит рамки человека. С помощью неё Тока сможет дать отпор Задкиэлю и AST.

Недолго думая, Шидо обратился к ней:

— Тока, можно, пожалуйста, попросить тебя кое о чём.

— М? К чему такая формальность?

Та с любопытством наклонила голову.

Парень упал на колени.

— Ш-шидо?!

— Прошу, одолжи мне свою силу! Я знаю, что не в праве просить тебя об этом, но я!.. Я хочу спасти Ёшино!

Тока некоторое время стояла в тишине.

— Это та девочка?

— Да.

Тока выровняла дыхание.

— Понятно, — грустно начала она. — Значит, эта девочка для тебя важна. Важнее, чем... я.

— С чего ты взяла?

Парень поднял голову и заглянул ей в глаза.

— Что?

— Всё не так.

— Шидо, не играй с огнём. Не сболтни лишнего То...

— Она такая же, как и ты.

— Такая же?

— Да. Ёшино — Дух.

— Дух?! — удивлённо воскликнула Тока.

— Это ещё не всё. У неё есть такая же сила, как у тебя, с которой ничего не может поделать. И это ей причиняет боль. Я обещал, что стану героем и спасу её. Но с моей силой не смогу даже догнать её!

Он снова поклонился.

— Прошу тебя! Дай мне свою силу!

Настала тишина, но продлилась она не долго. Парень услышал протяжный вздох, а за ним последовал сдавленный смешок. Посмотрев вперёд, Шидо увидел, что Тока приложила руку ко лбу.

— Ах, точно. Как я могла забыть — ведь ты и есть тот человек, который спас меня.

— Тока?

Из-за дождя он плохо расслышал, что она сказала. Однако та оставила его без ответа и развернулась.

— Мне же нужно догнать её? — гордо спросила Тока.

— Тока!

— Ни слова больше. Времени в обрез.

Девушка подошла к трону, пнула его, и тот, упав, превратился в странную доску.

— Ч-что это?

— Поедем на нём — тебе же быстро надо?

Та залезла на её заднюю часть.

— А-ага.

Шидо последовал за ней. Трон напоминал что-то вроде лодки или доски для сёрфинга.

— Держись, — бросила Тока.

Сандалфон с чудовищной скоростью устремился вперёд по льду. Чуть сразу же не улетев, парень вцепился в украшение на «доске». Девушке же это было ни к чему: она спокойно, как примагниченная, стояла на Сандалфоне.

— Снизим скорость — потеряем её из виду! Меньше нельзя!

— П-понял... — едва смог ответить Шидо.

— Вот ведь... — раздался голос Котори. — Всё прошло гладко, но... было опасно.

— Выслушаю твои наставления позже! Просто поделись со мной силой!

Девушка вздохнула.

— Конечно. Это же наша миссия — спасать Духов. Наша сила — твоя сила.

— Буду должен!

Внезапно скорость Сандалфона увеличилась. Шидо вцепился в мёртвой хваткой, и они вместе с Токой продолжили движение по льду.

— Команда «Б», вперёд! Загоним «Отшельника» в ловушку!

— Есть!

Рёко командовала, а подчинённые отвечали по связи.

Оригами с ещё двумя магами незаметно отделились от основного отряда. Их цель — место в километре от них.

Со скоростью, способной оставить человека без чувств, они достигли намеченной точки. Бешеный ветер при этом нещадно бы бил по лицу, не давая открыть глаза, но опционная зона прекрасна справлялась с задачей защиты. Резкое же торможение организму показалось обычным прыжком.

Девушка оглянулась: «Отшельник» уже приближался.

Подтвердив цель, маги команды Б разлетелись в стороны и выстрелили в землю два якоря со специализированным комплексом. Всего их установили шесть. Между ними натянулись сети, соорудив, таким образом, ловушку.

— Развертывание лазерной паутины завершено, — доложила Оригами. — Работа комплексов Бета и Гамма подтверждена.

— Отлично. Схватим её! — ответила Рёко, следуя за Духом.

Добравшись, «Отшельник» понял, что попал в ловушку, но уже поздно. Со всех сторон его окружила светящаяся магией сеть. Сзади нападали Рёко и команда А, сверху Оригами и команда Б.

— А... А-а-а! — отчаянно закричала Дух.

— Атаковать цель!

AST и не думали щадить её. Маги активировали лазерные клинки «No pain» — высокомощное оружие ближнего боя — и обрушились на «Отшельника».

— УО-О-О! — заорал огромный кролик, поднимая ужасающий ураган.

Капли дождя заледенели и вихрем закружились вокруг Ангела, создав что-то вроде купола.

Оригами попыталась его атаковать, но, задев щит из ледяной бури, оружие и опционная зона тут же стали покрываться льдём. Она мгновенно отключила меч и барьер.

Девушка сразу же ощутила на себе собственный вес и неимоверную тяжесть экипировки, ветер ударил в лицо, не давая открыть глаза, саму её сковал жуткий холод в сочетании с непрерывным дождём. В мгновение ока она словно оказалась на вершине заснеженной горы во время бури. Сердце бешено заколотилось, затрудняя дыхание.

— Опционная зона — повторная активация, — едва смогла произнести Оригами.

Её снова окружил барьер, и девушка повисла в воздухе. Включив двигатели, она отлетела от «Отшельника».

— Все в порядке?! — раздался голос Рёко.

Похоже, капитан ушла от щита Духа таким же образом. Однако ответило всего пятеро —двое оказались заморожены.

Оригами посмотрела на внезапно появившийся купол посреди дороги: вихрь радиусом десять метров вращался с низким гулом. Ледяные пули, наполненные духовной силой, летя, создали неприступную крепость, которая не по зубам стандартной экипировке AST.

— Как же бесит. И что теперь?

— Один способ есть, — заметила Оригами, отправляя данные со сканирования барьера Духа.

— Это же...

— В щите Духа мало духовной силы. Он реагирует на магию, временно концентрируясь в одном месте.

— То есть, если отключим опционную зону, то нас не заморозит?

— Возможно.

— Вряд ли получится, — тяжко пробормотала Рёко. — Даже если не заморозит, перед нами всё ещё остаётся щит из ледяных пуль, кружащих вокруг «Отшельника». Проводящие костюмы не выдержат всю нагрузку до того, как мы доберёмся до цели.

— Обстреляем обычным оружием? — спросила одна из магов.

— Кроме барьера у Духа есть ещё астральное одеяние. Обычное оружие не причинят ей никакого вреда.

Астральное одеяние можно пробить только тем оружием, которое наполнено энергией реаллайзера. Барьер из ледяного вихря обладал как физической, так и духовной силой — ни одно из доступных магам AST вооружений его не возьмёт.

Вдруг Оригами активировала двигатели и поднялась.

— Оригами?

— Всё нормально, — бросила она и вздохнула, концентрируясь.

Её опционная зона расширилась с трёх до десяти метров в радиусе.

Чем шире она по площади, тем меньше её плотность, и сила снижается. Опционная зона, покрывшая такую территорию, не способна устоять перед атаками Духов.

Но девушка и не собиралась нападать, а лишь подошла к ближайшему многоквартирному зданию.

Раздался грохот: теплоизоляция разлетелась во все стороны, бетон размельчился в крошку, стальной несущий каркас с лязгом разломало. Часть здания под действием опционной зоны оторвалась и повисла в воздухе. Судя по полетевшим вниз компьютерам, офисной мебели, бумаге и прочим, то был бизнес-центр.

От тяжести у Оригами разболелась голова.

— Ч-что ты делаешь?

Держа кусок здания на весу, та направила его к «Отшельнику». Девушка слегка вздохнула.

— Разрушу барьер. Он на время спадёт, и мы уничтожим Духа.

— Вечно ты делаешь всё так безрассудно! — проворчала Рёко и обратилась к остальным: — Вы слышали её?! Метод, может, и грубый, но иного пути нет. Всем приготовиться и ждать сигнала, не заходя в вихрь! Атакуем, как только барьер спадёт!

— Есть!

Оставшиеся маги занялись перезарядкой и активацией реаллайзеров.

Тяжело дыша, Оригами переместила здание и обрушила на купол из вьюги.

Девушка нахмурилась: к брошенному ею дому протянулась сначала одна, потом вторая линии и разделили его на двое. Но это было ещё не всё. В мгновение ока разломанное здание раскрошило на мелкие кусочки — до земли долетела лишь пыль. Барьер «Отшельника» же остался невредимым.

Неожиданно из передатчика донеслась тревога.

— Оригами! Обнаружены новые духовную волны! Это!..

Не успела капитан договорить, как девушка уже сжала площадь опционной зоны с десяти до двух, что меньше обычной, и крупная экипировка, оставшаяся за её пределами, рухнула на землю.

И тут же перед Оригами промелькнули волосы цвета ночи. На её барьер пришёлся сильный удар, и только благодаря его концентрации удалось защититься.

А атаковала её девушка с мечом.

— Хмп-ф, смогла отбиться?

— Ятогами Тока, — пробормотала Оригами, достала лазерный клинок и набросилась на Току.

Отбившись, та взмыла вверх и приземлилась на крыше одного из зданий.

— Что ты здесь делаешь? — просила девушка, указав на неё клинком.

Тока смахнула намокшие волосы и дерзко улыбнулась.

— Хмп-ф, прости, но я не позволю вам помешать Шидо.

Не зная, причём здесь он, Оригами сильнее стиснула рукоять меча.

— «Принцесса»?! Зачем? Спасти «Отшельника? — раздражённо проговорила Рёко.

Прямо перед ними внезапно появился Дух ААА-ранга под кодовым именем «Принцесса». От человека, у которого ранее не обнаружили духовных волн, сейчас исходил их слабый сигнал.

— Займёмся «Отшельником» позже. Всем-всем, новая цель — «Принцесса», — выкрикнула Рёко единственное верное решение.

Они могли её не трогать и заняться «Отшельником», но тогда бы «Принцесса» напала им в спину. Барьер, конечно, проблема, но пока первый Дух бездействует, логичнее переключиться на другого.

Стоило всем обратить внимание на Току, как та еле заметно кивнула — будто так планировалось с самого начала.

Девушка оторвалась от здания и с мечом на перевес приблизилась к Оригами. Перехватив клинок, та приняла вызов.

Три минуты назад.

— Что это?! — выкрикнула Тока, управляя Сандалфоном-доской с такой бешеной скоростью, что Шидо едва держался.

Но тот и сам удивлялся не меньше.

На земле в одном месте кружилась метель в форме полушара, и маги AST безуспешно пытались пробиться сквозь него.

— Что за чертовщина...

— Барьер Ёшино. Гм, а он крепкий, — ответила Рейне, кратко объяснив показатели приборов.

По сути щит — ледяная крепость, что автоматически контратаковала, реагируя на магию. Офицер-аналитик и без того объяснила проще некуда, но Шидо всё же пришлось постараться рассказать Токе. Та с мычанием приложила руку к подбородку.

— Всё стало только сложнее, — заговорила Котори. — Похоже, никто не поможет приблизиться к Ёшино.

Она права. Парень обеспокоенно сглотнул, но не ответил.

— Нам нужно кое-что ещё проверить... Хотя, в этом нет необходимости.

— Что ты сказала?

Внезапно пейзаж перед ними пришёл в движение: часть здания откололось и направилось к барьеру Ёшино. Управляла им парящая в небе Оригами.

— Что за?

— Так вот как она решила разбить щит? — буркнула Котори. — Вот же безбашенная леди.

— И-и что же нам...

Тока повернулась к Шидо.

— Ты же спасёшь Ёшино... тем самым методом?

Тот заскрежетал зубами.

— Эм-м... не знаю, сработает ли... Ну, есть один... способ. Что-нибудь придумаю.

— Ясно, — ответила девушка, чуть приподняв уголки губ.

— Тока?

— Тогда ты займёшься Ёшино, а я возьму на себя AST. Я не позволю им... помешать тебе.

Она вытащила меч из задней части «доски», спрыгнула и полетела к Оригами. Сам Ангел продолжал движение.

— Вот же!

Парню оставалось только, раскрыв рот, держаться за Сандалфон. Но, тут же опомнившись, он посмотрел вперёд.

Тока рискует, но толку кричать ей вслед с просьбой остановиться не будет. Эта девушка только недавно вырвалась из бесконечного круга сражений и теперь ныряет в него снова, чтобы помочь Шидо спасти Ёшино. Иного пути отблагодарить её, кроме как достичь поставленной цели, больше нет.

— Котори, — обратился он к ней напоследок. — Я бы хотел кое-что спросить у тебя.

— Да?

— В день, когда я запечатал силу Токи, Оригами же подстрелила меня, да?

Если память ему не изменяет, то в него попала пуля Оригами. Нормальные люди после такого не выживают.

Котори некоторое время молчала.

— Да.

— Что это? Ещё одна моя необъяснимая способность?

— Отчасти ты прав... а отчасти нет.

— Чего?

Девушка промычала, словно решая, говорить или нет, и всё-таки ответила:

— Получая раны, твоё тело охватывает огонь, который их полностью исцеляет. Это читерство делает из тебя неубиваемого монстра. Вот, вполне объяснимо.

Шидо замер от удивления, но сейчас не время стоять, как вкопанный.

— Не стану спрашивать откуда, но хочу подтвердить: она исцелит меня даже от смертельных ран?

— Да. Определённо, — ответила Котори.

Парень глубоко вздохнул.

— Отлично. Если нет, то отправился бы прямо сейчас на верную смерть.

— Неужели ты...

Не успела она договорить, как здание, брошенное Оригами на Ёшино, Тока изрубила на несколько частей. Маги AST тут же сменили цель и полетели за ней.

Благодаря отвлекающему манёвру, Шидо добрался до барьера Ёшино. Однако инерция была слишком большой и парня унесло дальше, чем начало барьера. От тряски он едва устоял на ногах.

Впрочем, времени удивляться ему не дали: Ангел, задев вихревой купол, стал покрываться льдём. Сандалфон как будто кричал. Должно быть, то была его сила.

— Плохо дело...

Шидо слез с него и оказался нос к носу перед непроницаемой метелью. Сплошная стена бушующего ледяного шторма. Вблизи барьер выглядел ещё страшнее.

— И Ёшино внутри... — пробормотал он, держа в кармане куклу.

Чуть согнувшись, прикрывая её, парень шагнул вперёд.

— Стой.

Но тот и не подумал.

— Что ты задумал? — не унималась Котори.

Шидо продолжал идти.

— Собрался войти внутрь барьера? Надеешься на свою силу исцеления? Совсем рехнулся?! Остановись!

Её голос уже не соответствовал режиму командиру. Парень усмехнулся.

— Слышал, когда подстрелили, ты и бровью не повела.

— То было другое. Тебе придётся идти пять метров сквозь бурю. Пять метров! Там льдинки летят со скоростью чёртовой пули! К тому же если барьер обнаружит в тебе духовную силу, то заморозит также, как Сандалфон! — не сдавалась Котори. — Ты понимаешь вообще?! Ты не сможешь исцелиться. Это уже не просто пулевое попадание. Ты же умрёшь!

— Духовную силу? Так вот откуда моё исцеление.

Девушка ахнула.

Шидо не остановился. Бесспорно, решение глупое, но ему нельзя не идти — ведь он обещал, что спасёт Ёшино и станет её героем.

Глубоко вдохнув, парень вошёл внутрь барьера.

— Шидо! Шидо! Стой! — закричала вдруг Котори. — Стой, бра-а-атик!

Но последнее он не услышал — лишь вой метели.

— У... у... у...

В центре барьера, на спине Задкиэля, Ёшино плакала. Испуганная, она боялась и носа показать наружу.

Здесь так тихо и спокойно — и не подумаешь, что за пределами щита кромешный ад. Лишь всхлипы девочки нарушали звенящую тишину, отчего те казались куда громче.

Однако здесь было не только тихо, но и... одиноко.

— Ё... ши.. нон... — позвала бедняжка друга сквозь слёзы.

— Да?

Вздрогнув от удивления, Ёшино мгновенно подняла голову и оглянулась. А затем, вытерев глаза, округлила их: на краю безопасного центра и самого барьера виднелся знакомый плюшевый кролик.

— Ёшинон! — воскликнула девчушка, спрыгнула со спины Задкиэля и побежала к кукле.

Она не могла обознаться: та игрушка — её верный друг Ёшинон, который потерялся несколько дней назад.

Но вдруг Ёшино испуганно пискнула и остановилась — кто-то, державший кролика, упал на землю. Точнее, не держал, а надел на руку. Она не могла разглядеть упавшего — его с ног до головы покрывали страшные шрамы и кровь, которая обильно растекалась вокруг.

— У...

Должно быть, он прорвался сквозь её барьер. Перед ней лежал скорее уже труп — едва ли глаза Ёшино обманывали её.

Но вскоре необходимость рассматривать его отпала. Внезапно человека охватил огонь, но не простой: многочисленные язычки пламени облизывали раны и те чудесным образом заживали. Пока девочка изумлённо смотрела на происходящее, к «незнакомцу» вернулись знакомые черты лица.

— Шидо... — потрясённо произнесла она.

Этим изуродованным ранами человеком оказался Ицука Шидо. Он перевернулся на спину и глубоко вздохнул.

— Думал, умру...

Успокоившись, парень медленно поднялся.

Несмотря на то, что снаружи нёсся вихрь с мириадами льдинок со скоростью пуль, внутри было тихо. Чем-то всё это напоминало купол, в котором находились огромная кукла и девочка с красными от слёз глазами.

— Ёшино! — Шидо встал и подошёл к ней вместе с игрушкой. — Я пришёл спасти тебя, как и обещал.

Девчушка уставилась на него, а потом...

— У... уа-а-а, — разревелась она.

— Ну, не плачь. Я что-то сделал не так?

Парень в панике замахал руками, но та покачала головой.

— Нет... я... рада... что ты... пришёл, — сказала Ёшино, продолжая лить слёзы.

Криво улыбнувшись, он нежно погладил её по голове одной рукой и зашевелил куклу в другой.

— У-ля-ля, давно не виделись. Ты же хорошо себя вела? — заговорил Шидо, имитируя чревовещание. Получалось у него не очень, но это не помешало девочке радостно закивать.

Вообще, сцена до невероятного странная — ведь Ёшинон всегда общалась с помощью Ёшино.

Шидо вспомнил слова Рейне.

— По результатам обследования Духа мы обнаружили кое-что необычное.

— Эм-м... и что это?

— Похоже, когда она надевает куклу, в ней пробуждается вторая личность.

— И-и Ёшино знает об этом?

— Наверное, а, может, и нет. Но одно известно наверняка: Ёшино, с которой ты общался в торговом центре — не совсем настоящая и проявляется только вместе с кроликом. Разговаривая через Ёшинон она закрывает своё сердце — вот почему в прошлый раз поцелуй не возымел эффект. — Рейне сделала паузу. — Есть кое-что интересное в причине появления Ёшинон.

— Интересное?

— Поводов для создания второй личности много, но, скорее всего, это вызвано жестокостью, страданием и стрессом. Вторая личность нужна, чтобы взять весь негатив на себя.

— Это из-за атак AST?

— Нет. Трудно поверить, но, кажется, она сделала это с целью сдержать силу и не навредить как раз-таки другим.

— Угх.

— Шин, пожалуйста, спаси её. Ты ведь солжёшь, если скажешь, что не хочешь спасти это маленькое воплощение самой доброты.

— Спа... сибо... большое, — неожиданно поклонилась Ёшино.

— За что?

— Что спас Ёшинон.

Шидо неловко кивнул.

— А теперь время спасать тебя.

— М?

Парень опустился на колени и заглянул ей в глаза.

В передатчика стояла тишина — видимо, связь сквозь барьер не могла пройти. Трудно, конечно, не знать её нынешнее состояние, но выбора нет. Он обязан это сделать. Учитывая все разговоры с ней без куклы и его появление, сейчас уровень доверия должен был достигнуть минимальной планки.

— Эм-м, Ёшино, чтобы спасти тебя, нужно кое-что сделать.

— Что... это?

Юноша нервозно сглотнул.

— Эм-м, не сочти за странность, но... ты же ещё помнишь о поцелуе?

Та на секунду опешила, а потом закивала.

— П-понятно. Эм-м, чтобы спасти тебя, мне надо... Ты не подумай только ничего странного! Как бы...

Внезапно его оборвали.

— Э?

Всё просто: закрыв глаза, Ёшино поцеловала Шидо. Тёплое чувство стало заполнять парня.

— Ё-ёшино?!

Та чуть наклонила голову.

— Неправильно?

— Н-нет... всё правильно, но...

Девочка кивнула.

— Если Шидо так говорит... тогда... я поверю.

И в тот же миг Задкиэль и её одежда засияли, рассыпались на бесчисленное число частичек света и исчезли. В след за ними исчезла и кружащая вокруг снежная буря.

Ёшино удивлённо вздрогнула.

— Ши... до?

Не понимая, что происходит, та испуганно, словно миленький питомец, озарялась вокруг. Чтобы скрыть наготу она села на корточки.

Парень зарделся.

— А... эм-м... думаю, тебе есть многое, что сказать, но сейчас...

— М?

Тучи развеялись, и девчушка прищурилась от неожиданно выглянувшего яркого солнца.

— Тепло...

По её восхищению в глазах, казалось, будто она впервые увидела его. Нет, возможно, это и в самом деле так. Шидо вспомнил, что сколько раз он с ней не сталкивался, каждый сопровождала холодная погода и шёл дождь.

— Красиво... — ошеломлённо пробормотала Ёшино, не отрываясь от неба.

Парень вслед за ней поднял голову и тут же увидел, что так привлекло её внимание: радугу.

Правда, любоваться ею им дали недолго — внезапно их обоих охватило чувство полёта. Он вспомнил его — так работало устройство телепортации «Фраксинуса». Наверное, Котори решила подобрать их, когда подтвердилось запечатывание силы.

Через секунду заледенелый город сменил уже привычный интерьер корабля. Само собой, Ёшино принялась удивлённо озаряться по сторонам.

Юноша же повернулся к тому, кто их встречал.

— Ты цел, Шидо.

Перед ним стояла Тока в подгоревшей местами школьной форме — судя по всему, её тоже буквально только что забрали с поля боя.

— Тока! Ты как?!

Та вздохнула. Меч в руках и элементы астрального одеяния исчезли.

— Нормально... Но разве твоё состояние не хуже?

— А...

Он почесал затылок. В одежде зияло множество дыр и сама она была обильно пропитано кровью.

Пискнув, Ёшино юркнула за Шидо — она всё ещё боялась Токи. Парень криво улыбнулся.

— Всё хорошо. Её зовут Тока. Она помогла мне спасти тебя.

Девочка робко глянула на Току.

— При... вет.

— Ага.

Та посмотрела в ответ и кивнула.

— М? — нахмурился юноша.

В коридоре раздались тяжёлые шаги. Дверь открылась, и в комнату вошла его еле дышащая сестра.

— К-Котори? — удивлённо промямлил Шидо.

Девушка внимательно разглядела его со всех сторон, а затем...

— ТУПОЙ БРАТ!

— Гха?!

Двухвостая со всей дури заехала кулаком ему в солнечное сплетение, а после провела великолепный захват.

— Какого чёрта?!

— Это ты какого чёрта! Слушай то, что я говорю!

— Чего это ты?

Но договорить он не успел — сестра, только что его лупившая, крепко обняла парня.

— Ты должен заранее просчитать время восстановления! Если бы делал так, как я говорю — целее бы был!

— Котори...

Шидо похлопал ту по голове.

— Прости, что заставил беспокоиться.

— У тебя вообще мозгов нет. Амёба — и та умнее будет. Ты хуже одноклеточного, — ругалась девушка, уткнувшись ему в грудь, после чего высморкалась в пиджак.

Тому осталось только скривить улыбку.

Котори это нисколько не волновало. Впрочем, стоило ей отодвинуться от парня, как сразу же вернулась в режим командира.

— Вот ведь... что хочешь, то и делаешь. Всё. Тебя ждёт полный осмотр. Шагай за мной.

Договорив, она отвернулась и зашагала по коридору.

Бессильно рассмеявшись, Шидо повернулся к Ёшино и Токе.

— Ну, идём... м?

Почему-то лицо у последней было невесёлым.

— Тока? Что-то не так?

— Н-нет, ничего! Пошли быстрей! — бросила она и засеменила за его сестрой.

— Что это с ней?

Размышляя над собственным вопросом, Шидо вместе с Ёшино пошли за Токой.