Том 2    
Глава 3: Искажённое сострадание


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
psychxo
1 мес.
Спасибо за работу)
pro100rno
1 мес.
Сэнкс
lastic
2 мес.
Спасиб

Глава 3: Искажённое сострадание

— Ну же, Тока, — растерянно повторял Шидо, стуча в дверь.

Ответа не последовало.

— Выслушай, пожалуйста.

Он снова постучал, и из комнаты раздался грохот. От неожиданности парень даже съёжился.

— Издеваешься?! — донёсся до него крик. — Вали уже отсюда, придурок! Идиот!

Злилась девушка серьёзно.

— И что мне прикажите делать? — тяжело вздохнул Шидо.

Он стоял в глубине коридора на втором этаже дома. На приклеенной к двери бумажке было написано «Тока».

С возвращения Ёшинон в другой мир прошло несколько часов. Как всё закончилось, парня забрали на «Фраксинус», а потом доставили до дома, где юноша и обнаружил запершуюся у себя Току.

— Шидо, на минуту, — позвала его Котори по передатчику.

— Ну что ещё? Сейчас не самое подходящее время.

— Ты ведь поцеловал Ёшинон?

— Чего это ты? — дрогнул он.

— Просто ответь: ваши губы соприкоснулись? Точно ведь?

— А-ага...

— Гм...

— А-а что? Я же сказал, это случайно.

— Знаю. Я даже похвалю — ты выполнил поставленную задачу.

— Тогда что?

— Хоть ты и поцеловал, — забормотала его сестра, — ты не запечатал ни капли её силы.

У Шидо перехватило дыхание.

— Правда, уровень привязанности был не так высок, как с Токой, и даже для частичного запечатывания его мало. Скажем, два-три из пяти, — девушка вновь заговорила сама с собой. — Либо у Ёшинон есть скрытая способность, либо...

— Слушай, Ёшинон, конечно, головная боль, но...

Шидо повернулся к двери.

— А, ты о Токе. Как она?

— Как видишь... Я попытался её разговорить, но всё без толку.

— Понятно. Судя по данным, часть её силы временно высвободилась, но затем снова запечаталась. Но не лишним будет поднять ей настроение.

— И как прикажешь это сделать?

— Шин, я займусь, — раздался в передатчике невероятно сонный голос Рейне. — Так и думала, это будет её беспокоить. Завтра, если не ошибаюсь, суббота — не против доверить её мне, скажем, пройтись по магазинам?

— Не против, но чего это вы вдруг?

После некоторой паузы офицер-аналитик вздохнула.

— Лучше сосредоточься на другом. Женское сердце — дело тонкое. Запомни это, пожалуйста.

— Л-ладно...

Шидо озадаченно почесал голову.

На следующий день, десять часов утра.

— Так вот, Тока, я тут подумала сходить за покупками — не составишь компанию?

Как и обещала, Рейне пришла в дом Ицуки и сейчас стояла напротив комнаты Токи. На ней не было привычного белого халата и военной формы, из нагрудного кармана торчал плюшевый мишка весь в шрамах, а на плече висела сумка, как бы подтверждая намерение пойти по магазинам.

— Заткнись! Оставь меня! — злилась девушка.

Шидо вздохнул.

— И так уже второй день.

Рейне задумчиво приложила руку к подбородку, затем достала из сумки планшет и принялась возиться с ним. Вскоре она убрала его обратно.

— Тока.

— Я же сказала, оставьте меня! Я!..

— Я думаю перекусить где-нибудь после покупок — ты со мной?

Чуть погодя дверь открылась, и оттуда выглянула хмурая Тока. Со вчерашнего дня она так и не переоделась: на ней была промокшая до нитки школьная форма. А судя по глазам, девушка даже не спала — из-за синяков прохожие приняли бы её с Рейне за сестёр.

— Р-рейне? — удивился Шидо. — Как вам удалось?

— Подумала, что наша девушка сейчас голодна.

— Понятно. Вчера я пытался вытащить Току на ужин, но она так и не спустилась.

— Предсказуемо — она видеть тебя не желает.

От правды на сердце стало больно.

Выйдя наконец из комнаты, Тока отвернулась от Шидо и тяжёлой поступью удалилась.

— Быстрей!

— Хорошо. С утра дождь не переставал — не забудь взять зонт.

Рейне взглядом дала понять Шидо, чтобы тот доверился ей.

— Р-рассчитываю на вас.

После нескольких минут ступора парень осознал, что теряет время. Похлопав себя по щекам, он спустился вниз по лестнице.

— Уроков сегодня нет — можно тоже по магазинам пройтись.

По плану это надо было сделать ещё вчера, но ряд обстоятельств внёс свои коррективы.

Шидо спешно оделся и с зонтом в руках вышел из дома.

— Раз Котори спит — возьму её зонт, — проговорил он, открывая его и ступая под ливень.

Но прогулка за продуктами почти сразу же сорвалась из-за промелькнувшей впереди знакомой фигурки в зелёном пальто с кроличьими ушками.

— Ё-ёшинон? — проронил Шидо.

За оградительной лентой, где вчера произошло пространственное искажение, стоял Дух — Ёшинон.

Спрятавшись за углом, парень стал наблюдать за ней.

— Без тревоги? Прямо как с Токой.

Кстати, а ведь когда он встретил её в первый раз, сигнала предупреждения тоже не было. Может, она часто ходит между мирами?

— И что же мне делать?

Шидо не мог закрыть глаза на блуждающего по городу Духа и после недолгих раздумий набрал номер. Гудки сменил сонный голос.

— Уа... Алло? Братик? — ответила Котори.

Похоже, он её разбудил.

— Доброе утро.

— Ага... доброе... Что такое?

— Это срочно — я встретил Ёшинон.

По ту сторону связи раздались удары по щекам.

— Давай детали, — последовал строгий голос, который Шидо узнал не так давно.

— А-ага.

Парень в двух словах обрисовал ситуацию.

— Понятно, ещё и «тихое появление» — вот незадача... Говоришь, она тебя не видела?

— Думаю, да. Что мне делать?

— Передатчик с тобой?

— М? А, да, с собой.

Он нашарил в кармане маленькое устройство. После истории с Токой ему велели носить его постоянно.

— Вот и хорошо. Одевай. Не своди глаз с Духа и жди указаний.

— М? Стой...

Связь прервалась.

— Ждать? — нахмурился юноша от бессмысленного приказа.

Но ничего не поделаешь. Шидо вставил наушник в ухо и принялся следить за Ёшинон. Через пять минут послышался голос младшей сестры — видимо, она в спешке вернулась на «Фраксинус».

— Слышишь меня?

— Да, слышу.

— Нельзя упускать её — установим контакт первыми.

— Понял.

Глубоко вздохнув, парень пошёл прямо к Ёшинон. Но даже когда он оказался рядом, та продолжала неотрывно смотреть на землю.

— Ладно, заговорю с ней.

— Секунду!

На головном экране мостика корабля высветились варианты:

① поздороваться и оголить живот, упав на спину, показывая, что безоружен;

② крепко обнять и признаться в любви;

③ раздеться в знак того, что не имеешь злого умысла, и поговорить.

Три способа, которые бы не спровоцировали Духа.

— Так и думала, что без Рейне придётся туго, — цыкнула Котори, глянув на пустое место в нижней части мостика.

Сейчас она ходила по магазинам с Токой — дальнейшее ухудшение настроения девушки чревато.

— Всему экипажу: выбирайте!

В итоге голоса разделились примерно поровну.

— Единства нет, — задумчиво пробормотала Котори.

— Выбираем первый! В природе демонстрация живота — знак доверия! Другая сторона будет чувствовать себя в безопасности!

— Вздор! Конечно же второй! Кролики умирают от одиночества!

— У неё всего лишь игрушка зайца — сама она Дух! Всё пустое — нужен третий путь! Только полностью обнажившись, мы покажем ей, что не имеем злого умысла!

— Заткнись, старая ведьма! Ты всего лишь хочешь увидеть голого мальчика!

— Как грубо! Только в первобытном обличии мы сможем добиться успеха!

— Что за чушь?! Второй вариант и точка!

— Нет, первый!

— Об-на-жён-ка! Об-на-жён-ка!

— ТИШИНА!

Раздался удар об консоль, и команда стихла. Котори в звенящей тишине поднесла микрофон.

— Шидо, прежде чем заговорить, подними рубашку.

Женская половина экипажа и почему-то один из мужской победно вскинули руки.

— Ни за что! — вскрикнул парень.

Ёшинон обернулась к нему: зуб на зуб не попадал, лицо побледнело.

— Плохо дело.

Готовая вот-вот закричать, она подняла руку. Сердце Шидо сжалось — он помнил, что это значит. Вчера Ёшинон таким образом вызвала Ангела.

— С-стой! Успокойся!

Но всё напрасно.

— Шидо! — закричала Котори, поняв, что та задумала. — Ещё есть время для первого варианта! Упади на землю и покажи ей живот!

— Что-о-о?!

— Скорее!

Выбора нет. Парень бросил зонт, задрал рубашку и упал.

— Сдаюсь-сдаюсь!

Ёшинон ошарашенно уставилась на него. Рассматривая Шидо, она робко опустила руку.

— П-получилось?

— Наверное. Попробуй поговорить, только осторожно.

Всё ещё валяясь на земле под дождём, парень поднял голову.

— З-здарова...

Девочка напряжённо смотрела на него.

— Жутковато сегодня, не так ли?

Тишина.

— Д-дождь такой сильный...

Снова молчание.

— И что мне делать?

Возможно, это ошибка, но на её руке нет куклы.

«Может, она её не надела?» — нахмурился юноша.

На главном экране «Фраксинуса» высветились новые варианты:

① настойчиво заговорить и сократить расстояние;

② вернуться в норму и временно отступить;

③ спросить, почему без куклы.

— Гм...

Глянув на результаты, Котори хмыкнула. Большинство выбрало третий — остальные тоже заметили пропажу кролика. Собственно, девушку это интересовало не меньше.

— Шидо, третий вариант. Похоже, она потеряла игрушку и сейчас ищет её. Соберём побольше информации.

— Понял.

Парень решился.

— Ты, случайно, не куклу ищешь?

Округлив глазки, девочка тут же сорвалась с места, вцепилась ему в голову и затрясла её.

— Ай-ай-ай! Стой, хватит.

Ёшинон тут же одернула руки.

Шидо встал и привёл себя в порядок.

— Так это правда?

Яростно кивая, та посмотрела на него полными тревоги глазами, словно вопрошая, где кукла.

— П-прости. Я тоже не знаю...

Ёшинон понурилась — казалось, весь мир для неё исчез. Послышались всхлипы.

— Эм-м...

Будет плохо, если она впадёт в ярость, правда, и сейчас дело обстояло ничуть не лучше. Глаза парня заметались из по сторонам.

— Успокойся, — сказала Котори.

На основе реакции Ёшинон на экране в третий раз появились варианты ответа:

① уверенно заявить: «я позабочусь, чтобы ты забыла о нём»;

② прослыть добряком: «поищем куклу вместе»;

③ пошутить: «Всё это время куклой был я!»

— Выбирайте!

Второй вариант набрал больше всех голосов, следом шёл первый, а замыкал третий.

— Второй самый безопасный, но кто выбрал третий?

— А что в нём плохого? — удручённо спросил Канназуки.

Котори пропустила вопрос мимо ушей.

— Предложи ей вместе поискать куклу.

— Ах! Игнорирование по-своему прекрасно! — услышала она позади себя.

— Эм-м, Ёшинон.

Та снова вскочила от неожиданности. Из луж вокруг Шидо поднялась вода и сосульками упала рядом.

— Стой! — запаниковал он, сжимаясь. — П-прости! Я не хотел тебя пугать!

Юноша краем глаза посмотрел на Ёшинон: та отвернулась.

Медленно выпрямившись, он поднял руки и заговорил:

— Эм-м... всё хорошо... Я помогу найти её.

Девочка сначала удивилась, а потом просияла, кивая.

Вздохнув, Шидо наконец поднялся. Он полностью промок, но сейчас это его не волновало.

— Эм-м... так вот... Где ты потеряла куклу?

Ёшинон замешкалась, блуждая глазами по округе.

— В... чера... — Она потянула кроличьи ушки на капюшоне, скрывая за ними лицо. — С... трашные люди н-напали... и я потеряла...

— Тебя атаковали AST?

Девочка закивала.

— Понятно. Так значит, это было потом... — проговорил парень, оглядываясь.

Куда ни глянь, всюду разрушенные дома и дороги. Задачка не из простых.

— Мы используем все имеющиеся камеры — постарайся разговорить её, пока ищите.

Шидо постучал по передатчику и повернулся к девочке.

— Ну, давай искать, Ёшинон.

Та согласно кивнула, но потом что-то начала мямлить:

— Я-я...

— М?

— Я... не Ёшинон... я Ёшино. Ёшинон... мой друг...

— Ёшино?

Внезапно девочка дала дёру.

— А! Стой!

Испуганная криком, Ёшино снова вздрогнула. Капли дождя превратились в сосульки и устремились к Шидо.

— А-а-а?! — заорал он, пытаясь укрыться.

Ладно, если бы их было всего несколько, но такими темпами парень скоро станет похож на кактус.

— У-успокойся! Это я!

Увидев его лицо, Ёшино глубоко вздохнула.

— Если не против... — робко заговорил Шидо, подойдя к ней и протягивая зонт. — Хоть ты уже и промокла, но это лучше, чем ничего.

Девчушка посмотрела на зонт, потом на парня, затем снова на зонт.

— А, вот как им пользоваться.

Шидо взял её за руку и поднял выше. Ёшино с изумлением смотрела, как капли дождя больше не попадали на неё, а затейливо разбивались о прозрачный зонтик. Девочка восхищённо замахала свободной рукой.

— Нравится?

Она обернулась к парню.

— Что? Я?

Та кивнула.

— Всё хорошо. Пользуйся на здоровье.

— Спа... сибо... — поклонилась девочка, нерешительно посмотрев на зонт.

— Крутого из себя строишь? — подразнила Котори.

— З-заткнись!

— Если что, Дух может мгновенно высушить одежду или создать щит от дождя.

— Правда?

Хотя это не так уж и важно — Шидо просто не мог смотреть, как столь милое создание промокает.

Парень протёр лицо и продолжил поиски.

Полпервого дня.

— Нашли куклу? — спросила Котори.

— Пока нет, — ответили ей с нижней части мостика.

Шидо и Ёшино вот уже два часа ищут игрушку — такими темпами они вскоре выбьются из сил или, того хуже, заболеют.

Рататоск мог бросить на поиски своих людей, но толпа испугала бы Ёшино — и они бы ничего не добились. Даже если нет, парень растерял бы всё её хорошее расположение, которое распространилось бы на всех остальных.

— Что с камерами?

— С помехами, но кое-что у нас есть, — ответил оператор.

— На экран.

Появилась запись места вчерашней битвы между AST и Ёшино. Качество картинки из-за взрывов хромало.

— Когда Дух «потерялась», куклы у неё уже не было.

Изображение девочки увеличилось.

— Отмотайте ко времени, когда AST напали на неё — мы точно знаем, что Ангел держал её во рту. Должно быть, уронил.

— Из-за дыма почти ничего не видно. Засёк только маленькую падающую тень. По крайней мере, кукла не сгорела.

— Гм...

Котори задумчиво приложила руку к подбородку.

— Не осталось записей после исчезновения Духа?

— П-попытаемся это выяснить.

Внезапно из динамиков раздалось урчание.

— Ёшино? — окликнул её Шидо, смахивая мокрые волосы.

Те двое уже третий час искали кролика.

Девочка снова испуганно вздрогнула, но в этот раз не запустила в парня сосулек — похоже, немного привыкла к нему.

— Ты голодна?

Ёшино покраснела и помотала головой, но живот выдал её повторно. Видимо, и Духи голодают. Шидо слышал, для них достаточно собственной силы, но Тока и до запечатывания проявила себя той ещё обжорой.

— И что мне прикажите делать?

Он не знал, как долго девочка искала куклу, но уже далеко за полдень — естественно к этому времени проголодаться. Да и сам парень был не прочь перекусить.

Шидо слегка постучал по передатчику, подавая сигнал Котори.

— Гм, может, сделаете перерыв и поедите?

— Думаю, так и поступим.

Парень чуть помешкал и повернулся к Ёшино.

— Давай передохнём?

Та помотала головой, но желудок снова напомнил о себе, и ей всё же пришлось согласиться.

— Так, тогда...

Приложив руку ко лбу, Шидо задумался: вряд ли деньги в бумажнике пережили столько часов под дождём.

— Котори, можно ли её пригласить домой?

— Ух ты! — несколько наигранно воскликнула его сестра. — Где это ты смелости успел набраться? Будь осторожен, если надумал сорвать её цветочек.

— Эй.

— Знаю. Раз больше некуда, то дозволяю.

— Хорошо, — ответил Шидо. — Пошли, Ёшино.

Девочка молча кивнула.

Вздыхая и потирая живот, Тока шла вместе с Рейне по дождливому городу. Вчера она не спала и не ела, и сегодня чувствовала себя скверно. Но не голод с недосыпом тому виной, и девушка это прекрасно понимала. Стиснув зубы, Тока топнула по луже. Однако даже так она не могла избавиться от скручивания в животе.

Внезапно Рейне остановилась — девушка чуть не влетела в неё.

— Давай сначала поедим. Здесь нормально?

Они стояли перед зданием с цветастой вывеской — семейный ресторан, если Токе не изменяла память.

— Не против, — кивнула она. — Умираю с голоду.

— Ну, тогда пошли.

Они вошли внутрь и, следуя за официанткой, разместились в дальнем углу зоны для некурящих и быстро сделали заказ.

Чтобы в животе оказалось хоть что-то, девушка тут же опустошила стакан воды.

— Тока.

Рейне посмотрела на неё глазами, «украшенными» двумя синяками.

— Что?

— Мы можем немного поговорить до еды?

— М, ну, я не против, но... о чём?

Девушка разлеглась на столе в ожидании заказа, но выпрямилась, отвлекаясь от мыслей о еде... Женщину по имени Мурасаме Рейнэ трудно понять, а ещё казалось, она видит всех насквозь — невероятно раздражает.

Догадавшись, о чём та думает, женщина с сонными глазами достала что-то похожее на ноутбук, раскрыла и поставила на стол.

— Что это?

— А, не обращай внимания.

Рейне принялась ловко работать за ним.

Тока с трудом уняла любопытство и перевела взгляд обратно на собеседницу.

— Я не спец по диалогам, поэтому буду говорить прямо. — Глаза Рейне снова повернулись к девушке. — Причина твоего беспокойства... Нет, не так. Что тебя гложет?

— М, я не уверена...

— Не можешь простить Шина за встречу с другой?

Шин — так она называла Шидо.

— Да при чём здесь он?

— Дело не в нём?

Тока опёрлась рукой о стол и со вздохом почесала волосы в знак капитуляции.

— Я не знаю, — мучительным голосом сказала она.

— Что не знаешь?

Девушка подняла голову:

— М, не знаю, почему я себя так чувствую, — тревожно начала она. — Вчера Шидо ушёл из школы и... поцеловался, или как оно там называется, с той девочкой.

Поцелуй — одно упоминание этого слова уже вызывало у неё в груди жгучую боль.

— Вот как?

— Это же не моя забота, с кем и где Шидо встречается и кого целует. Но, когда увидела, как бы сказать, мне было... больно, что ли.

— Понятно.

— И, когда поняла произошедшее, я закричала. А потом зайка сказала, что эта девочка для него важнее, чем я... Мне было так страшно и грустно… я уже ничего не понимала... Я даже не знала, что это значит... Это в первый раз так. — Тока ещё раз вздохнула. — Со мной что-то не так?

— Нет, всё в порядке. Это нормальная реакция.

— П-правда?

— Правда. Не переживай. Но всё же кое-что нужно уточнить, чтобы развеять недопонимание.

— Недопонимание?

— Тот поцелуй вышел случайно, и это не значит, что та девочка для Шина дороже, чем ты.

Рейне снова опустила взгляд в экран.

— Т-точно?

— Точно.

— Но Шидо...

— Если бы ты была для него безразлична, стал бы он спасать тебя рискуя жизнью?

— Ах...

Девушка тут же позабыла о том вихре эмоции, что бушевал у неё в животе.

Разве он не спас её вчера, так же, как и месяц назад? И это несмотря на то, что ему реально грозила смерть.

Тока приложила руки к груди.

— Я...

«...Такая дура».

Взвыв, она схватилась за голову и вскочила с места.

— Тока?

— Прости, мы можем отложить покупки на другой день? — спросила девушка, прикусив губу. — Мне надо извиниться перед Шидо.

— Тогда иди, — кивнула Рейне.

— Спасибо.

Прихватив зонт, Тока пулей вылетела из ресторана.

— Так, вроде бы это проблема решена, — пробормотала Рейне, глядя на показатели в экране.

Току тревожило случившееся, правда, она дулась, как ребёнок. Если бы девушка и в самом деле невзлюбила Шидо, то не злилась бы на ту девочку. Она познала для себя нечто новое — ревность. И тем не менее заставить её думать иначе даже без поднятия настроения не так уж и сложно. Хотя было бы лучше, если бы девушка сама осознала свои чувства. Когда она поймёт, почему Шидо спас её, ответ придёт самим собой.

— Ну, ревность тоже по-своему прекрасна, — пробормотала Рейне, закрывая ноутбук. — Но нельзя снижать бдительности: любовь способна не только спасти мир, но и уничтожить...

— Простите за ожидание! Двойной чизбургер, большая чашка риса, большая порция байтсев, жареные устрицы, гриль-микс, пицца маргарита и паста Болоньезе. Осторожно — плита горячая.

Весь здоровенный заказ Токи как по волшебству заполонил стол.

— Приятного аппетита!

Официантка поклонилась и упорхнула.

Оставшись одна, Рейне озадаченно почесала голову.

— И что мне с этим делать?

— Так, что тут? Яйца... ага, куриное филе и рис. Можно сделать оякодон[✱]омлет с курицей и рисом.

Шидо вытащил всё необходимое из холодильника и заглянул в гостиную: Ёшино, сидя на диване, с любопытством разглядывала комнату.

Придя домой, парень мигом переоделся, но девочка осталась в своём «кроличьем» пальто — даже попав под дождь, оно совсем не намокло. Видимо, это такое же астральное одеяние, как и светящееся платье Токи.

— Скоро будет готово — подождёшь немного? Можешь пока посмотреть телек, — предложил повар нарезая зелёный лук.

Ёшино удивлённо хлопнула глазками.

— Эм-м, там где-то пульт валялся... Да, он. Нажми теперь на красную кнопку.

Девочка сделала, как он и велел. Из динамиков тут же раздался громкий смех. Ёшино сжалась, и из раковины в телевизор полетели сосульки.

— Что за?

— Болван! Я же говорила не пугать её! — отругала его Котори из передатчика.

Гостья робко открыла глаза.

— В-всё хорошо. Прости, что испугал, — улыбнулся ей Шидо и вернулся к готовке.

Пожарив мясо с луком на сковороде, он залил его взбитыми яйцами. Вскоре омлет был готов — парню осталось только посыпать его петрушкой и положить поверх риса. Стряпать для него дело привычное, так что меньше чем через десять минут Шидо закончил.

— Вот и всё. Как поешь, пойдём искать Ёшинон дальше.

Парень поставил две миски и вернулся на кухню за стулом, палочками и на всякий случай ложкой.

— Приятного аппетита, — произнёс он, сложив ладони вместе.

Ёшино повторила за ним.

Девчушка взяла ложку, зачерпнула оякодон и поднесла ко рту. Попробовав, она с широко распахнутыми глазами пару раз шлёпнула по столу.

— М?

Только Шидо повернулся к ней, как та тут же смущённо отвела взгляд. Она явно хотела что-то сказать, но, не в силах побороть стеснительность, показала лишь большой палец. Парень улыбнулся и ответил тем же.

Похоже, ей понравилось, да и голод дал знать о себе — девочка уплетала оякодон за обе щёки.

— Может, ещё отдохнёте? — заговорила Котори, когда Ёшино расправилась с едой. — Хотелось бы вытянуть побольше информации. Как появится возможность, задай ей кое-какой вопрос.

— Какой вопрос?

Котори тут же всё ему обстоятельно объяснила.

— Ага, понял.

Покончив со своей порцией, Шидо вздохнул и обратился к гостье:

— Слушай, я бы хотел кое-что спросить у тебя, можно?

Ёшино с интересом кивнула.

— Похоже, Ёшинон очень дорога тебе. Кто она?

— Ёшинон... моя подруга и... герой.

— Герой?

Девочка кивнула.

— Она... мой идеал... та... кем я хочу... стать. Ведь Ёшинон не такая... слабая, как я... и не застенчивая. Она сильная и... крутая.

— Идеал, говоришь?

Шидо вспомнил их встречу в торговом центре. Тогда Ёшино общалась через куклу, но была словно совершенно другим человеком.

— А мне ты нравишься такая, как сейчас.

Парень вспомнил тот поток шуток, которым разразилась кукла с появлением Токи, и горько усмехнулся. Конечно, кролик всего лишь веселился, но каждое его слово очередным гвоздём вколачивалось в крышку гроба Шидо. Хоть и с трудом, но Ёшино сама честно отвечала на вопросы, и это было приятно.

Только вот её лицо вдруг стало красным. Она нагнулась и прикрылась капюшоном.

— Что случилось? — спросил юноша, пытаясь увидеть её глаза.

Та опустила руки и медленно подняла голову.

— М-мне впервые... говорят... такое.

— П-правда?

Девочка кивнула. Если подумать, у Духа не так много возможностей поговорить с человеком.

— Ого, ты это намеренно? — вклинилась Котори.

— М? Что намеренно?

— Неважно. Даже если нет, то всё путём.

— Чего? — нахмурился Шидо.

— Забудь. Просто неожиданно, что ты сохраняешь спокойствие — должно быть, тренировка прошла не зря.

— Наверное, — невнятно ответил парень.

Шидо, конечно, спокоен, но он мог отличить, благодаря тренировкам это или нет.

И тем не менее сейчас важно другое.

— Так, эм-м, Ёшино, — начал юноша, — почему ты не атакуешь AST в ответ?

Потупив взгляд, она сжала в руках светящееся платьице.

— Я... не люблю боль. А ещё не люблю... страх. Наверное... те люди... тоже это не любят. Вот почему я...

Её голос был так тих и слаб, что Шидо едва мог разобрать, однако он чувствовал, что она пытается сказать.

— Только поэтому ты...

Но договорить ему не дали.

Ёшино с дрожью продолжила:

— Но поэтому я... я... слаба и труслива. Одна я... бесполезна. Я... Боюсь боли. Когда не могу ничего сделать... в голове неразбериха, и кажется... что я могу... навредить другим людям. — Девочка шмыгнула. — Вот почему... Ёшинон... мой герой. Даже когда мне страшно... она говорит, что всё будет хорошо… и всё и правда... налаживается. Вот почему... Вот почему...

Шидо прикусил губу и сжал кулаки — иначе бы не сумел сдержать себя.

Ёшино — маленькая девочка, она такая милая, и такая... грустная. Она не любит боль и страх, и не хочет, чтобы это испытывали те, кто вот уже много раз силился её убить. И она выбрала такой сложный путь? Она точно слабая? Какое ужасное милосердие — отсутствие желания воздать врагам по заслугам.

Не в силах договорить, Ёшино задрожала. Шидо встал с места, опустился рядом с ней на колени и погладил по голове.

— Э...

— Я спасу тебя.

Девчушка посмотрела на него круглыми от удивления глазами.

— Мы обязательно найдём Ёшинон. Но это ещё не всё. Тебе больше не нужно, чтобы она защищала тебя. Тебе больше не нужно будет терпеть боль и страх — я стану твоим героем, — сказал он нечто совершенно ему несвойственное.

Но Шидо не остановится — в её доброте чего-то не хватало: она была милосердна ко всем, но не получала того же в ответ. В таком случае нужно проявить его самим. Парень больше не допустит, чтобы этой маленькой безобидной девочке навредили. Он так решил.

Ёшино некоторое время пребывала в замешательстве, но вскоре ответила:

— Спа... сибо... боль... шое.

— Ага, — кивнул Шидо.

Парню было немного радостно, услышать от неё такое в ответ.

Вдруг его взгляд упал на её маленькие губки. Смутившись, он отвернулся в сторону.

— Ши... до?

— Ничего, эм-м... прости за тот раз.

— Какой?

— Ну... когда поцеловал тебя.

Вообще, он далеко не мастер слова на подобные темы, но для девочки это может быть важно. Впрочем, та лишь озадаченно смотрела на него — она явно не понимала.

— Что такое... поцелуй?

— Что? А, эм-м, это когда губы двух людей соприкасаются...

Но Ёшино всё равно ничего не поняла. Вдруг она приблизилась.

— Вот... так?

Теперь их губы были максимально близко. Сердце парня чуть ли не выпрыгивало из груди. Шидо вспомнил совместную жизнь с Токой, и как-то сумел успокоиться.

— Да, примерно...

— Я... не помню... — вздохнула девочка.

— Что?

— Шидо! Прости, я...

Внезапно дверь отворилась и в дом влетела тяжело дышавшая Тока, но, увидев, что Шидо и Ёшино чуть ли не целуются, замерла.

— Т-Т-ТОКА?!

По его лицу заструился пот.

Ёшино обернулась и пискнула. Для девочки Тока, должно быть, страшный человек — как-никак, куклу выхватила. А внезапное появление дома у парня и невероятное давление ещё больше омрачали образ.

Из передатчика раздался сигнал тревоги.

Тока натянуто улыбнулась и вошла в гостиную. Её руки слегка дрожали. Ёшино, кстати, тоже.

— Э-это не то, что ты...

Шидо казалось, будто он попал в какую-то мелодраму.

Однако Тока прошла мимо них. Зайдя на кухню, она набрала еды, вышла в коридор и поднялась по лестнице. Вскоре на весь дом раздался грохот закрывающейся двери. Кажется, девушка вновь решила запереться у себя, но в этот раз прихватив с собой провиант.

— Эм-м...

— Это уже начинает раздражать... — послышался вздох из наушника.

— И что мне делать?

— Пока только оставить её одну. Попытаешься поговорить — станет хуже.

— Понятно...

Шидо обернулся к Ёшино, но никого не обнаружил.

— Чего?

— Похоже, Дух «потерялась», когда увидела Току. Та отобрала у неё куклу — это был тяжёлый удар.

— Ясно.

Парень глубоко вздохнул и нахмурился: Ёшино помнит, что Тока украла кролика, но не про поцелуй. А ведь вчера она была не против него. Возможно ли, что девочка к этому равнодушна? Знания и ценности от Духа к Духу отличаются, и вполне вероятно, что так оно и есть.

Но с реакцией Ёшино что-то не ладилось.

Шидо дотронулся рукой до губ.

— Котори, меня тут кое-что беспокоит — не поможешь?

— Что?

Юноша поделился с ней своими мыслями.

— Гм, поняла, я передам Рейне заняться этим.

— Спасибо.

— А, точно, — вспомнила его сестра. — Забыла сказать: мы нашли куклу.

— Правда?! Где?

От услышанного у Шидо дёрнулась щека.

— А-а-а! — кричала Тока в своей комнате, периодически прерываясь на еду. В общем, заедала стресс.

— Чтоб его! Аргх! Да как он посмел?!

Пока она гуляла с Рейне, Шидо успел пригласить домой девочку, с которой знаком от силы пару дней.

По идее ей не на что злиться. Шидо — её хороший друг. И этот друг привёл в дом нового друга. Разумнее всего было бы попросить прощения, примириться и обнять. Но она не могла. Когда Тока увидела их вместе,её охватило такое ужасное чувство, что она хотела тут же развернуться и бежать без оглядки.

— У-у-у!

Уплетая еду, девушка села на корточки.

— Шидо...

«Я хочу извиниться. Хочу помириться».

Её чувства не лгали, но из-за того плохого чувства, она не могла что-либо сделать.

Тока всё стонала, сидя на полу.