Том 2    
Глава 2: Девочка дождя


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
psychxo
30.09.2020 23:21
Спасибо за работу)
pro100rno
29.09.2020 20:21
Сэнкс
lastic
15.09.2020 20:18
Спасиб

Глава 2: Девочка дождя

Утро. Шидо, еле волоча ногами, зашёл в класс.

— Ицука? Что с тобой? — тут же окликнул его озадаченный Тономачи.

Реакция других одноклассников не сильно отличалась: парня с ног до головы покрывали бинты и казалось, что он вот-вот упадёт.

— Да так, мелочи, — ответил Шидо, криво улыбаясь и вздыхая.

Тономачи что-то вспомнил и подавил смешок.

— Кстати, я подключился к тому радио, и, знаешь, было чертовски интересно! Что это?

Парень вздрогнул.

— Т-ты уже послушал? Эм-м...

— Немного. Перед тем, как пойти в школу. Но... Это ведь шутка, да? А то если бы такое в жизни...

— Д-да, шутка... — натянуто отсмеялся Шидо, отводя взгляд. — Ну да ладно. Что ты там высматриваешь? — заговорил он, отвлекая от темы.

Его одноклассник сосредоточенно разглядывал изображение на обложке журнала манги.

— А, это... Ах да, я же хотел тебя спросить.

— О-о чём?

Тономачи был необычайно серьёзен.

— Медсестра, жрица мико или горничная — кто тебе нравится больше?

— Что?

— Читатели манги выбирают, кто будет на обложке в следующем номере — я и не думал, что определиться окажется так сложно.

— А, понятно, — с облегчением ответил парень.

Тономачи ткнул в него журналом.

— Ну так что? Кого ты выберешь?

— Эм-м... наверное... горничную? — сказала тот под давлением одноклассника.

Тономачи нахмурился.

— Ч-что такое?

— Взял да выбрал горничную?! Прости, но мы с тобой больше не друзья!

Шидо пожал плечами и как ни в чём не бывало молча пошёл на своё место.

— Куда это ты намылился?!

— Мы же больше не друзья.

— Какого чёрта?! Да не будь ты таким занудой. Разве тебе не кажется, что любители горничных и обожатели медсестричек могут жить в мире?

Похоже, Тономачи из лагеря почитателей последних.

Пока он размахивал журналом, Шидо, не слушая, бросил сумку на стол. Из-за здоровенного справочника на соседней парте выглянула девушка.

— Д-доброе утро, Тобиичи.

— Доброе утро, — поздоровалась та монотонным голосом. — Значит, горничные?

Кажется, она услышала их беседу.

— Н-не бери в голову, — ответил парень, махая руками.

— Ясно.

Оригами снова уткнулась в книгу.

— Доброе ут...

Тономачи тоже было приветственно поднял руку, но та не пошевелись ни на йоту.

— Ни ответа, ни привета... — заворчал он под боком Шидо. — Вот почему она отвечает только тебе, а?

— Откуда мне знать? Завязывай, — отмахнулся парень от назойливого друга и сел.

Дверь открылась, и в класс вошла Тока.

Дорога в школу от дома Ицуки, где теперь жила девушка, вела одна, но если бы они ходили вместе, то от слухов спасу бы не нашлось, поэтому она выходила чуть позже. К тому же Тока всё ещё переживала тот вчерашний удар — парень не мог позволить себе подкинуть новых дров в огонь.

Девушка тихо села справа от него.

— Эм-м... про то, что было с утра... Прости... — заговорила она, не посмев к нему повернуться. — Как ты?

Видимо, её всё ещё беспокоил тот случай. Юноша застенчиво улыбнулся.

— Пустяки... не переживай...

— Ага, — кротко кивнула та.

И только теперь он увидел, что несколько одноклассников навострили уши, чего не заметила Тока.

— Н-но ты тоже виноват. Так внезапно... Я удивилась...

Вот уже весь класс к ним прислушивался.

— М-может, позже поговорим?

— М? Почему?

Тока подняла голову и наконец-то поняла, что они они стали объектом всеобщего внимания.

— Что? — ахнула она удивлённо.

Девушка вспомнила: им велели хранить тайну о совместной жизни.

— Вы всё неправильно поняли! Мы не живём вместе!

Возглас удивления прокатился по классу.

— Дерьмо... — пробубнил Шидо и громко объявил: — А, мы случайно столкнулись по пути в школу! Ведь так, Тока?!

— М? Д-да, точно!

Девушка сообразила, чего добивался парень, и подыграла. Хоть и натянуто, но обманом они выбрались из передряги.

Разговоры о совместном проживании старшеклассников сами по себе звучат как бред, и тем не менее Шидо гнал околесицу до тех пор, пока окончательно не развеял всякие сомнения.

Несмотря на все старания, одноклассница по левую руку, осталась недовольна и метала взгляд, пробирающий до костей. Парень так и чувствовал, что его хотели разорвать в клочья.

Его опасения подтвердились достаточно быстро. Школьный звонок возвестил об окончании четвертого урока и начале большой перемены.

— Пора кушать!

Оригами и Тока слева и справа приставили свои парты к его.

— М? Чего тебе? Ты нам мешаешь.

— Это мои слова.

Шидо оказался под перекрёстным огнём их прожигающих взглядов.

— Л-ладно вам, успокойтесь. Мы же можем поесть все вместе, да?

Девушки неохотно замолчали и открыли свои коробки с обедом. Парень последовал их примеру и...

Удивление в глазах одноклассницы слева заставило Шидо выругать самого себя: обед готовил он, и естественно, еда у него и Токи была одинаковой.

Оригами перемещала ледяной взгляд то на его коробку, то на коробку соперницы.

— М? Ч-что? Хоть щенком смотри — я с тобой не поделюсь!

Девушка справа явно не осознавала всю серьёзность ситуации.

— Что это значит?

Парень в холодном поту отвёл взгляд.

— Эм-м... в-видишь ли, я купил его сегодня утром, и Тока, похоже, тоже...

— Ложь, — перебила его Оригами и взяла крышку коробки. — Ты купил её 154 дня назад по скидке за 1580 йен в магазине перед станцией и всё ещё используешь. Она не принадлежала прилавку с готовыми обедами.

— О-откуда ты зна...

— Не важно.

Шидо всё же находил это важным, но ему в очередной раз и слова не дали вымолвить:

— М, да о чём вы таком говорите? — надулась Тока, чувствуя, что её бросили. — Нечего шушукаться без меня!

У-У-У!

Сирена эхом раскатилась по городу. Шумный во время обеда класс тут же стих. Этот сигнал — предупреждение о пространственном искажении. Тридцать лет назад одно из таких явлений принесло страшные разрушения человечеству.

Чуть помешкав, Оригами вскочила и пулей вылетела из класса. Шидо оставалось только проводить её взглядом. Не было счастья, да несчастье помогло — сигнал спас его от неминуемой ссоры.

Будучи школьницей, Тобиичи Оригами одновременно была одним из лучших магов AST Сил самообороны Японии. Это значило, что она отправилась на поле битвы, чтобы убить Духа, прямо как с Токой в прошлый раз.

Шидо от бессилия стиснул зубы.

Внезапно из коридора раздался женский голос:

— Ребят, тревога. Пожалуйста, пройдите в укрытие.

То была учительница по физике в белом халате — Рейне.

Ученики последовали её приказу.

— М? Куда все идут? — поинтересовалась Тока.

— В убежище под школой.

— Убежище?

— Да. Потом объясню. Нам тоже пора.

— Х-хорошо.

Девушка с грустью глянула на обед и пошла с Шидо вслед за одноклассниками.

— Шидо, тебе сюда, — окликнула его женщина в халате, схватив за воротник.

— Рейне? Там же...

— Не понял? Мы идём на «Фраксинус», — полушёпотом заговорила она. — Даже дня не прошло, и, скорее всего, ты ещё не решился, но мы хотели бы тебе кое-что показать: Духов и что с ними происходит.

Парень сжал кулаки.

— Хорошо. Я пойду.

Женщина сонно кивнула, мельком глянула на выстроившихся школьников и указала головой на выход.

— Поспеши. Пространственное искажение уже скоро.

— Эм-м, а ничего, что мы оставим Току одну? — спросил Шидо, глядя на девушку.

Та, к слову, озадаченно смотрела на выстроенных одноклассников.

— Да, побудет вместе со всеми в убежище.

— Всё будет в порядке?

— С запечатанной силой она не отличается от обычных людей. Вдобавок битва между Духом и AST может её встревожить. Ты же помнишь, да? Рататоск старается оградить её от стресса.

Парень хотел было ответить, но звонкий голос не дал ему этого сделать.

— Ну же! Ицука, Ятогами! И вы, Мурасаме! Не отставайте! Опасность опасна — поспешите! — кричала его классный руководитель Окамине Тамаэ по прозвище Тяма. Правда, в какой-то момент она запуталась в словах.

— Не пойдём сейчас — окажемся в неудобной ситуации. Вперёд.

— А, подождите.

Немного волнительно, но ничего не попишешь. Взъерошив волосы, Шидо взял Току за руку и передал Тяме.

— Пожалуйста, позаботьтесь о ней!

— Эм-м, к-конечно.

Учительница ошарашенно приняла просьбу ученика. В глазах у неё так и читалось: «это же моя работа!».

— Шидо? — обеспокоенно обратилась к нему девушка.

— Тока, выслушай. Прошу, иди вместе со всеми в убежище.

— А ты? Куда ты идёшь?

— Эм-м... мне надо сделать кое-что важное. Иди без меня, хорошо?

— Ш-шидо!

— Ицука? И Мурасаме?! Куда это вы идёте?!

Под удивлённые возгласы они выбежали из школы.

— А вот и вы. Дух скоро появится. Рассчитываю на тебя, Рейне, — обратилась к ним Котори на капитанском мостике «Фраксинуса».

— Да.

Рейне откинула подол халата и села за консоль в нижней части мостика.

— А теперь... — Девушка-командир повернулась к молча стоявшему Шидо. — Извини, время подумать вышло раньше, чем хотелось бы, и тем не менее: что ты решил?

У парня перехватило дыхание.

Неожиданно по мостику раскатился громкий сигнал.

— Что это?

— Обнаружена необычайно сильная духовная волна! Она приближается! — крикнул член команды.

Котори щёлкнула пальцами.

— Рассчётное место появления на главный экран.

Изображение города с высота птичьего полёта сменилось проспектом со множеством магазинов. Без людей он стал похож на призрак.

— Что?

Сначала юноша решил, что экран сломался, но нет. Словно вода кругами пошла после брошенного камня, участок улицы исказился.

— Ч-что это?

— Ой, в первый раз, что ли, видишь?

Искажение становилось всё больше, возникла маленькая точка света, и со звуком взрыва весь монитор окрасило в белый. Шидо машинально прикрыл лицо руками, хотя и знал, что всё действо происходило на экране.

Опустив ладони, он обнаружил, что изображение полностью изменилось. В городе появилась дыра — иначе не описать. Выстроенные здания срезало, образуя что-то вроде чаши. Магазины, фонарные столбы и даже асфальт — всё исчезло. А вокруг дыры остались последствия ударной волны, как после урагана. Руины напоминали место, где Шидо впервые встретился с Токой.

Это значило, что...

— Пространственное искажение... — с дрожью произнёс он.

— Да, — кивнула Котори. — Искажение измерений происходит, когда Дух приходит в наш мир, что, в свою очередь, и вызывает такие вот вспышки.

От места, где жизнь била ключом, не осталось и следа. Парень уже много раз видел последствия искажения, но ни разу сам взрыв. Были времена, когда он ломал голову, что это за явления, но теперь всё стало ясно.

— Не такой уж и большой, — заметила Котори.

— Можно сказать, нам повезло, — ответил высокий мужчина, замкомандира Канназуки Кёхей, — но с «Отшельником» всегда так.

— Пожалуй. Среди Духов она самая покладистая.

«И этот взрыв ещё маленький?» — нахмурился Шидо, но быстро вспомнил, что им наверняка доводилось видеть кратер куда крупнее, чем этот.

Но что-то в их разговоре беспокоило его.

— Что ещё за «Отшельник»?

— А, кодовое имя Духа, который только что появился, — объяснила Котори. — Увеличить картинку, — скомандовала она, указав чупа-чупсом на нижнюю палубу мостика.

Изображение кратера приблизилось.

— Дождь? — пробубнил парень.

Он заметил падающие капли на потемневшей картинке. Но его это уже не волновало — прямо посередине кратера стояла маленькая девочка. Сердце Шидо словно когтями схватили — он узнал её.

— Это же...

На вид тринадцать-четырнадцать лет. Синие волосы прикрывал капюшон с кроличьими ушками, а под не по размеру большим пальто скрывалась одежда из таинственной ткани. В левой руке она держала забавного плюшевого кролика.

Если глаза парня не обманывали, он встретил её вчера, когда шёл домой.

— Что такое? — спросила Котори, заметив его странное поведение.

Шидо оторвался от экрана.

— Я в-видел её...

— Что? Когда?

— Вчера, когда шёл домой и попал под ливень... — кратко ответил он, вспоминая встречу.

Командир отдала приказ:

— Данные по духовным волнам за вчерашний день с четырёх до пяти часов мне на терминал! Живо!

Девушка заглянула в экран на руках и с досадой почесала головой.

— Никаких всплесков, значит. Току, помнится, в тот раз тоже не обнаружили... Шидо, почему ты ничего не сказал?

— Вот откуда мне было знать, что она Дух?! — воскликнул он.

На мостике раздался новый сигнал.

— Что происходит?!

— Мы не единственные, кому есть дело до Духа.

— AST? — вздрогнул парень.

— Да.

Над «Отшельником» клубился дым — должно быть, из-за выпущенной по ней ракеты. Вокруг летало несколько людей, одетых в механическую броню, — AST, Anti-Spirit-Team Сил самообороны Японии. В отличие от Рататоска, их задача — уничтожение Духов.

И вот, из дымовой завесы выпрыгнула крохотная фигурка — «Отшельник» — с куклой-кроликом в руке. Окружённая магами, она взмыла в небо. Те тут же последовали за ней и открыли перекрёстный огонь из всего, что у них было.

— Осторожно! — машинально крикнул Шидо, хотя и без толку — экран лишь показывал изображение.

Шквал пуль и ракет безжалостно обрушился на маленькую девочку.

— Да что они вытворяют... — процедил парень.

— Ещё не понял? — заговорила Котори. — Разве случай с Токой тебя ничему не научил? AST неважно, как выглядит Дух, он для них — угроза, которую нужно устранить.

— Но ведь!..

Не успел он договорить, как «Отшельник» вылетел из дыма. Однако она лишь убегала, никак не защищалась.

— Почему она не отвечает им?

— Ничего нового. «Отшельник» очень кроткий Дух.

— Тогда...

— Просить AST остановиться смысла нет до тех пор, пока она Дух.

Шидо прикусил губу. Остался лишь один способ.

— Котори.

— Да?

— Если у девочки не будет духовной силы, AST же её не тронут?

Сестра посмотрела ему в глаза.

— Совершенно верно.

— Пространственных искажений не будет?

— Не будет.

Шидо чуть помедлил и глубоко вздохнул.

— И я могу это остановить?

— Если после Токи ты всё ещё не веришь, то можешь сомневаться дальше, я не против.

Парень почесал голову и решительно поднял взгляд.

— Помоги мне! Я хочу спасти её!

— Хи-хи-хи... — Котори счастливо улыбнулась. — Вот это мой братик. — И обратилась к команде: — Готовность захвата номер один!

— ЕСТЬ!

Члены экипажа заработали за консолями.

Девушка окинула их взглядом и облизнулась.

— Что ж, начнём наше свидание!

Убежище под школой.

— Учитель Тяма, — окликнула её Тока, теребя юбку от беспокойства.

— Я-ятогами? Даже ты теперь меня так называешь...

Но девушка не обратила внимания на её вздохи.

— Что это был за звук? Где мы?

— В с-смысле? Тот звук — предупреждение о пространственном искажении, поэтому все эвакуировались сюда, в подземное убежище.

— Что такое пространственное искажение?

Сказать, что Тяма удивилась — ничего не сказать.

— Что? Ты не знаешь?

— М, не-а, — неловко и как-то грустно ответила Тока.

Изумление учительницы понятно — словосочетание «пространственное искажение» известно всем, от мала до велика. Вероятно, девушка задала не самый лучший вопрос, к тому же Шидо предупреждал не делать ничего подозрительного: «нормально что-то не знать, но старайся не говорить того, что может тебя выдать».

Не зная, как быть, Тяма в панике схватила ученицу за руки.

— Ах, нет-нет-нет, всё в порядке! Просто удивилась, что ещё есть те, кто не знает.

— М, извините.

— Нет-нет. — Тяма подняла палец. — Пространственное искажение — термин, обозначающий страшные катастрофы. Проще говоря, ба-бах — и по всему миру неожиданно происходят огромные взрывы. Есть много версий: атмосферное давление или плазма, но точно до сих пор неизвестно.

— Взрывы? — повторила Тока, подняв брови.

— Самый большой случился тридцать лет назад. Евразийская Небесная катастрофа. Она унесла жизни ста пятидесяти миллионов людей — это самая страшная трагедия за всю историю человечества.

— П-получается, это очень опасно!

— Вот почему все бегут в убежища. Конечно, с тех пор бедствий таких масштабов не происходило — последние несколько лет лишь маленькие взрывы.

Девушка нахмурилась.

— Т-тогда почему Шидо не здесь? Куда он пошёл?

— Что? Эм-м...

Тамаэ неловко поправила очки и оглянулась.

Тока ещё сильнее сжала подол юбки.

— Шидо...

Тук-тук. В груди послышались удары. Почему-то у неё было нехорошее предчувствие. И когда стук стал невыносим, она подняла голову.

— Эм-м, простите, всё хорошо. Наверное, он что-то забыл. Скорее всего, Шидо уже где-то здесь, в убежище...

Тамаэ, рыскавшая взглядом в поисках ученика, повернулась к Токе.

— Я-ятогами?

Но той уже след простыл.

— Сюда же, да? — спросил Шидо по связи.

Телепортом «Фраксинуса» его забросили на землю.

— Да. Дух в здании. Не облажайся с первым впечатлением.

— Понял.

Обливаясь потом, парень убрал руку с передатчика и выдохнул.

Он находился в торговом центре.

Судя по всему, «Отшельник» достаточно быстр. Проанализировав его движения и приняв к сведению выводы Рейне, команда нашла возможное местонахождение Духа.

Разумеется, из-за AST её направление могло измениться — в таком случае Шидо вернули бы на корабль и отправили в следующее вероятное место. Впрочем, торговый центр подходил лучше всего — экипировка AST не предназначена для ведения боя в закрытом пространстве.

Конечно, им ничего не стоит разрушить здание, чтобы выкурить Духа,как было с Токой, но некоторое время они ещё будут ждать. За эти драгоценные минуты Шидо должен успеть пробраться на поле боя и поговорить с Духом.

В тот раз, в апреле, парень разговаривал с Токой, следуя указания Рататоска — с тех пор и месяца не прошло. Он и не думал, что снова окажется посреди сражения, но выбирать не приходилось: по неизвестной причине Шидо обладал невероятной силой, с которой мог остановить пространственные искажения, что равносильно прекращению атак на Духов. Более того, он желал этого всем сердцем.

— Сказал я, но...

Юноша вздохнул. Чтобы спасти Духов, нужно соблазнить их и поцеловать — непосильная для него задача.

— Сигнал «Отшельника» близко.

От неожиданного предупреждения сестры Шидо чуть ли не подпрыгнул.

— Ты тоже пришёл поиздеваться над Ёшинон? — внезапно раздался голос сверху.

— Что?

Парень поднял голову: над ним, бросая вызов законам гравитации, вверх тормашками парила девочка — «Отшельник».

— Ёшинон — добрейшая душа, которая и мухи не обидит. Нельзя, понима... Ой, постойте-ка. — Неожиданно она перевернулась и приземлилась на пол. — У-ля-ля? Я думала, кто же это мог быть... Так это ты, наш любимчик удачи, братец-извращенец?

Серьёзного лица на кролике как не бывало, и она захлопала в ладоши.

«Как ты вообще умудряешься так управлять куклой?» — проскользнула мысль в голове Шидо.

Но сейчас не до глупых вопросов.

— Подожди секунду, — скомандовала Котори.

① ответить прямо: «привет, давно не виделись. Как поживаешь?»

② отшутиться: «кто это здесь братец-извращенец?!»

③ уверенно заявить: «не знаю, кто ты. Я просто странствующий путник».

Она просмотрела все варианты и облизнулась.

К слову, на головном экране отображались всевозможные характеристики «Отшельника», в том числе размер бюста, различная статистика и ещё какой-то текст. Тем не менее выглядело всё так, будто они играли в симулятор свиданий.

— Экипаж, выбирайте!

Команда заработала по клавишам. Все три варианта получили равное количество голосов.

— Что? Конечно же, второй! Главный герой с самого начала ведёт себя как шутник! — заговорил один из команды.

Но ему тут же ответил другой:

— Нам неизвестен её характер — первый лучше подойдёт.

— Нет-нет-нет, мы знаем, что «Отшельник» почти не нападает! Удивим его, выбрав третий!

— Гм...

Котори задумчиво приложила руку к подбородку, а затем пододвинула микрофон.

— Шидо, третий вариант.

— Какого чёрта... — промямлил тот.

Приказ сестры — безумие.

— Хм-м? Что такое? — полюбопытствовала кукла, наклонив голову.

Но сейчас не до споров.

Шидо встал во весь рост и поставил ногу на рядом подвернувшийся стул.

— Не знаю, кто ты. Я просто странствующий путник, — кичливо выдал он и тут же взъерошил волосы.

«Чёрт, как стыдно-то а...»

Кукла не отвечала несколько секунд.

— И ч-что теперь, К-котори?

Но его бубнёж тут же прервали.

— Хи... Ха-ха-ха! — рассмеялся кролик. — Вот умора! Так братец у нас шутить мастак? Ха-ха-ха, но сегодня уже никто так не шутит.

— Ха-ха... Рад, что тебе понравилось, — натянуто улыбнулся Шидо.

— Да-да, прости, — послышался равнодушный голос Котори.

Парень повернулся к кукле и встретился с её взглядом.

— У-ля-ля, повезло же снова встретиться с тобой. Ха-ха-ха, мне нравятся такие люди, как ты — остальные ненавидят Ёшинон. Только выхожу — сразу же атакуют.

Кролик снова рассмеялся.

— К удивлению, тот Дух довольно весёлый, — прокомментировала Котори, озвучив мысли Шидо.

Кое-что в словах «Отшельника» привлекло его внимание.

— Слушай, а кто такая Ёшинон? — поинтересовался он.

— Ах, как я могла! — в шоке воскликнула кукла. — Взяла да забыла представиться! Ёшинон меня зовут, Ёшинон, вот. Миленькое же имя? Миленькое?

— А-ага, чудесное, — кивнул под давлением парень.

— Ёшинон? — заговорила Котори. — А этот Дух отличается от Токи — она знает своё имя.

— Ага...

А ведь это он дал имя Токе.

— Ну так что, братец? Как тебя зовут? — прервала кукла его размышления.

— А, да... Шидо. Ицука Шидо.

— Шидо? Классное имя, хотя у Ёшинон всё же лучше, хи-хи-хи.

— С-спасибо. Эм-м... Ёшинон?

— Да-да? Что такое? Шидо общается с Духом, беседуя с ним обо всяком, и называет его по имени, которое только что узнал — как здорово!

Юноша криво улыбнулся.

— Да ничего такого... Эм-м, Ёшинон — это же имя куклы, а не твоё, верно?

Он перевёл взгляд с игрушки на голубоволосую девочку.

Весело болтавший кролик мгновенно стих, а вслед за ним из передатчика раздался сигнал тревоги.

— Её настроение резко упало. Что ты сказал?

— Просто спросил, почему она общается чревовещанием...

Кукла угрожающе приблизилась.

— Что-то я не поняла... Что ещё за чревовещание? — произнёсла та.

Выражение игрушки никак не изменилось, но Шидо всем телом ощущал давление, исходившее от неё.

— Н-ничего...

— Потом это выясним — подними ей настроение, — скомандовала Котори.

— Ну конечно! — сипло заговорил парень. — Ёшинон — это Ёшинон и никто другой! Ха-ха-ха...

— Боже, ну ты и проказник.

Плохих эмоций как не бывало.

— Ч-что только что?..

— Без понятия. Не забывай, она Дух, пусть и дружелюбный, — так себе идея терять бдительность.

Шидо кивнул и посмотрел на Ёшинон.

— Эм-м...

Но, запнувшись, не смог выговорить и слова.

— Что встал как истукан?! — гневно бросила его сестра. — Пригласи Духа так, чтобы она не смогла отказаться.

— К-как?

— Очевидно же! Ты ведь в торговом центре. Раз есть время — возьми да пригласи! Понял? И скажи чётко: «пошли на свидание». Не дай ей права на выбор.

Взволнованный, Шидо повернулся обратно к Ёшинон.

— П-пошли на свидание, — повторил он в точности, без всякого вступления.

— Хоть так топорно не предлагай, — разочарованно протянула Котори.

Кукла никак не реагировала. Казалось, напряжение только возросло.

Внезапно кролик захлопал в ладоши.

— У-ля-ля! Как мило! А по виду и не скажешь, что ты способен так в лоб приглашать. Хи-хи-хи, ну конечно да. Даже здорово — наконец-то нашёлся человек, с которым можно нормально поболтать. Скорее, я этого хочу, — рассмеялся тот.

— В-вот как...

— Ну, вроде, пока что всё путём.

Под вздох Котори из передатчика, Шидо вместе с Ёшинон пошли вдвоём по зданию.

Вооружённая до зубов и в проводящем костюме Оригами парила в небе над торговым центром. Рядом с ней летали точно в такой же экипировке ещё несколько магов, готовые ринуться в бой.

AST — спецподразделение Сил самообороны — отряд из выдающихся людей, использующих реаллайзеры, технологии, что сделала вымысел реальностью. Команда создана для противостояния бедствию, уничтожающему мир, — Духам.

Лишь немногие могут использовать боевое снаряжение. Это ограничение привело к тому, что в отряд стали брать на непостоянную службу таких, как Оригами: живёт она за пределами гарнизона, ходит в школу, и вызывают её только в случае крайней необходимости. Пусть у неё и было специальное разрешение, но девушка состояла в Силах самообороны Японии — вызывали её часто.

Капли дождя всё отбивались от щита опционной зоны.

С тех пор, как Дух укрылся в здании, прошёл час. «Отшельник» всё не показывался.

— Похоже, она упрямится, — раздался по связи голос капитана, Кусакабе Рёко. — Очень странно, что «Отшельник» задерживается так долго — обычно мы бы уже нашли её прыгающую где-то поблизости.

Как правило, Дух просто убегал от них, не сопротивляясь. Будет забавно, если она «потерялась» внутри здания.

— Разрешение на атаку? — спросила Оригами.

Рёко вздохнула.

— Я отправила запрос, но нам велено ждать.

— Здание всегда можно отремонтировать.

— В принципе да, но не всё так просто. Удовольствие рушить дома не бесплатное... Если бы здесь была «Принцесса» — один разговор, но «Отшельник» — совсем другое, понимаешь?

«Принцесса». От упоминания этого кодового имени Оригами повела бровью. Она толком не знала, но этот Дух выглядел точь-в-точь как её новая одноклассница — Ятогами Тока. Разумеется, девушка доложила об этом Рёко, но, проверив её на духовные волны, они ничего не обнаружили. И в семейном реестре тоже всё оказалось чисто. В итоге Ятогами — гражданка Японии, и долг Оригами — защищать её, как бы сильно она не злилась. И поэтому...

Неожиданно девушка нахмурилась — краем глаза она увидела блеск прекрасных чёрных волос, принадлежащих Токе. Оригами посмотрела вниз, на опустевшую улицу под проливным дождём, но, никого не найдя, тряхнула головой.

Раздражение нарастало. Она не могла потерпеть, чтобы Дух сбежал от них.

Вздохнув, Оригами продолжила патрулирование.

Парочка живо болтала, гуляя по торговому центру: Шидо то и дело выполнял указания Котори, а Ёшинон без устали смеялась и хлопала в ладоши. «Фраксинус» сообщал о хорошем настроении Духа. Казалось, резкое изменение в поведении было ошибкой — всё шло как по маслу.

— Кто бы мог подумать... — произнесла Котори. — Мы проявили себя с лучшей стороны, да и она рада общению. Интересно, если я скажу поцеловать её, Дух согласится?

— Эй, — прошипел парень, не уверенный, шутит его сестра или нет.

Однако сам Шидо удивлялся не меньше. На первой встрече с Токой он как по канату над пропастью ходил: одно неверное высказывание, и тут же бы попрощался с жизнью — до того она не доверяла людям. Но сейчас...

— Общаться и правда весело — почему все остальные такое хамло?

— Ха-ха-ха... — натянуто рассмеялся юноша.

Однако кое-что не давало Шидо покоя. Что вчера, что сегодня он общался с игрушкой, разговаривающей с помощью чревовещания. Сама же девочка не проронила ни слова. Она была как кукловод в театре.

Внезапно кролик обернулся к Шидо.

— Ого! Что это?! Вот круть!

Кукла похлопала в ладоши и побежала... точнее, побежала её хозяйка. А заинтересовала её детская площадка в образе джунглей в углу магазина. С занятой рукой девочка ловко взобралась на яркий пластмассовый замок.

— Ву-ха-ха! — рассмеялась кукла наверху конструкции. — Что скажешь, Шидо? Ну разве Ёшинон не крутая? Крутая же, да?

— О-осторожно! Это опасно, — предупредил Шидо, бросаясь к пластмассовым джунглям.

Площадка небольшая, но упасть и что-нибудь ушибить вполне возможно. Конечно, девочка могла летать, но парень помнил, как упала она вчера.

Ёшинон недовольно покачала головой.

— Да ну, я спрашивала тебя, крутая или нет, а ты... а-а-а?!

Внезапно потеряв равновесие, Дух замахала руками и рухнула на парня. Они двоём повалились на пол.

Шидо лежал лицом кверху, и почему-то у него болел зуб. К нему подкралось плохое предчувствие — по какой-то неведомой причине личико голубоволосой было прямо перед ним, а губы ощущали мягкое прикосновение.

— М?! — воскликнул он с зажатым ртом, поняв, что произошло.

— Ого, отличная работа! — услышал парень похвалу Котори, которая сама такого исхода не ожидала.

И не мудрено — Шидо и девочка поцеловались при падении.

Ёшинон молча поднялась, и их губы разделились. Её силы должны были быть запечатаны, но никакого тёплого чувства, наполняющего тело как в прошлый раз, не последовало.

И тут же из передатчика раздался сигнал тревоги.

— Что?! — удивился парень. — Разве её сила не должна быть запечатана?

Но сигнал сообщал, что настроение Духа резко ухудшилось. Это значит, Ёшинон...

— Ой-ой... Прости, Шидо, — совершенно спокойно заговорила кукла.

Тот вытаращил глаза: она не злилась. Тогда что это за сигнал?

— Дело дрянь, — с неожиданной тревогой сообщила Котори.

— Что? Что происходит?

Позади него послышался шаг. Вздрогнув, парень обернулся и увидел ту, кого никак не ожидал.

— Т-тока?!

Перед ним стояла Ятогами Тока, которая должна была эвакуироваться вместе со всеми в убежище школы Райзен. Вся мокрая из-за дождя, девушка тяжело дышала, как после бега.

— Шидо...

По спине пробежал холодок.

— Что это сейчас было?

— Что? Ты о чём?

Не думая, парень коснулся своих губ и тут же одернул руку, спрятав за спину.

Ответ Току не удовлетворил.

— Я тут места себе найти не могу, а ты, оказывается, за девчонкой приударил?! — заорала она и топнула.

Часть пола рухнула, и от него во все стороны разошлись трещины.

— Ч-ч-что?!

Шидо задрожал от страха.

Обычная старшеклассница не способна проломить пол. Разумеется, Тока не обычная старшеклассница, но ведь парень запечатал её духовную силу — неужели пол разошёлся от обычного топота?

— Котори, что происходит?!

— Это то, о чём мы тебе пытались рассказать ранее. Между тобой и Токой есть связь, и, если она испытывает шок, часть силы возвращается к ней.

— Ч-что? Тока испытала шок?

— Да. А теперь возьми и всё исправь, пока не стало хуже.

— И как прикажешь мне это сделать...

Пока он стоял точно вкопанный, Тока подошла к ним ближе и поочередно одарила каждого гневным взглядом.

— Шидо, — обратилась она к нему, указывая на Ёшинон. — Это и есть важное дело, о которым ты говорил? Встреча девочкой?

— Эм-м... нет, понимаешь...

Она абсолютно права, но ответ «да» ничего хорошего не сулил.

— У-ля-ля, теперь-то я всё поняла... — заговорила Ёшинон, до этого безразлично смотревшая на Току.

На лице кролика нарисовалась ухмылка.

— Сестрица, эм-м...

— Тока, — бросила та.

— Ах, Тока. Сочувствую, но, похоже, Шидо потерял к тебе всякий интерес.

— Чего?! — разом ахнули они оба и повернулись к кукле.

— У-ля-ля, как бы это объяснить, судя по вашему разговору, Шидо нарушил обещание и побежал ко мне — вот и вся история.

Тока готова была вот-вот разреветься.

— Что ты несё.... м-м-м?! — закричал парень, но девушка заткнула его рукой.

— Помолчи.

Тому и слова не дали молвить.

Кукла с озорством в глазах продолжила:

— Прости, сестрёнка, но уж очень я мила и очаровательна. Пойми, я на тебя не наговариваю, но не могу винить Шидо в том, что он бросил тебя и стремглав побежал ко мне.

— А-а-а! — не выдержала и закричала Тока.

И только теперь она отпустила парня.

— З-заткнись! Заткнись-заткнись-заткнись! Это бред! Такого не может быть!

— Понимаешь, от реальности не убежишь. Ну же, Шидо, скажи, что Тока тебе больше не нужна.

Внезапно девушка схватила куклу за ворот. Она маленькая и легко выскользнула из руки. У голубоволосой глаза заметались по сторонам, пальцы затряслись, а лицо потеряло краски.

— Ё-ёшинон? — забеспокоился Шидо.

Но Тока, не замечая, взглядом терзала игрушку в своих руках.

— Ничего подобного! Шидо сказал!.. Шидо сказал, что я... что я могу остаться здесь! Поэтому прекращай насмехаться! Эй! Чего замолчала?!

Думая, что этот кролик разговаривал, она затрясла его.

Ёшинон издала немой писк. От её спокойствия не осталось и следа, и она дрожала, как осиновый лист.

Натянув капюшон на глаза, девочка легонько подёргала Току за одежду.

— М? Ч-что? Не мешай. Не видишь, я разговариваю!

— В-верни... п-пожалуйста... — Девочка запрыгала в попытке вернуть куклу.

А ведь Шидо впервые услышал её голос со вчерашнего дня.

— Чего мешкаешься? — рявкнула Котори. — Настроение Ёшинон падает — останови их!

Парень нерешительно заговорил:

— С-слушай, Тока, эм-м... может, вернёшь куклу?

Глаза девушки раскрылись в ужасе.

— Так ты всё же выбрал её?

— Ч-что? Ничего подобного...

И тут девочка вскинула руку.

— ЗАДКИЭЛЬ!

Пол разрушился, и из него вылез огромный кролик.

— Чего?!

Три метра в длину, внешне он был полностью покрыт чем-то похожим на металл со множеством белых узоров. Из головы торчали два длиннющих кроличьих уха.

Шидо и Тока в один голос закричали:

— К-кукла?!

— Ч-что это?!

Взобравшись на спину гиганта, Ёшинон вставила руки в отверстия. Глаза гигантского кролика вспыхнули алым, и он издал чудовищный рёв.

От куклы стал исходить дым.

— Лёд?!

Шидо отпрянул не задумываясь.

Этот дым оказался чем-то вроде жидкого азота.

— Призвала Ангела?! — воскликнула Котори. — Плохо дело! Беги, Шидо!

— Ч-ч-что?! К-какой ещё Ангел?!

— Тот, что перед тобой! Он защищает Духов и воплощается вместе с астральным одеянием! Чудо, обретшее форму! Забыл о Сандалфоне Токи?!

Шидо вспомнил здоровенный трон и клинок, которые призвала Тока в прошлом месяце.

Да, он поцеловался с девочкой, но не запечатал её силы.

Изогнувшись, Задкиэль вновь заревел. Окна торгового центра выбило одно за другим, и в комнату ворвался дождь. Точнее не так. Казалось, это именно капли пробивали стекло.

Дрожа от страха, Шидо посмотрел на куклу, а та на Току.

— Тока! — воскликнул он и повалил её вслед за собой.

— Что ты?! — негодовала она.

Но тут же в месте, где только что стояла девушка, пролетело нечто со скоростью пули, прошило товарные полки и водой упало на пол.

— Д-дождь?!

То были заледеневшие капля дождя, которые, насмехаясь над законами физики, летели с улицы прямо на Току.

И вот взор Задкиэля обратился к ним. Защищая девушку, парень взял её в охапку и повернулся спиной к Ангелу. Но тот отпрыгнул и, пролетев там же, где стояла Тока, с неестественной для своих размеров скоростью исчез за окном. По пути «кролик» взял в пасть куклу, обронённую девушкой.

— М-мы спасены? — неуверенно спросил Шидо, когда того след простыл.

— Да. Её сигнал пропал. А ты довольно безрассуден, — услышал он оценочный комментарий из правого уха. — Интересно, и почему же она вдруг...

— Всё! Хватит! Отпусти меня! — заворчала Тока, толкаясь.

Вся красная, она дулась, как ребёнок.

Трясясь от злости, девушка встала.

— Т-тока?

— Не трожь меня! — оттолкнула та его.

— Ой! — скорчился юноша и отпустил её.

Девушка удивилась, но сразу же забубнила что-то под нос и отвернулась.

— Ч-что с тобой?

— Заткнись! Не разговаривай со мной! Ты же предпочёл другую!

— Ч-что? О чём ты?

Не в силах сдержаться Тока затопала по земле.

— АРГХ!!!

С каждым ударом трещин в полу становилось всё больше и вскоре тот окончательно треснул, и, разрушаясь, он затянул парня за собой.

— Всем-всем. Дух пришёл в движение. Повторяю, Дух пришёл в движение. Атаковать при контакте, — сообщили по связи.

— Есть, — ответила Оригами, одетая в проводящий костюм.

Держа в руках противодуховный пулемёт Гатлинга «Аулдист», она приготовилась. Это огнестрельное оружие — новейшая разработка, предназначенная для беглого огня с дальних дистанций.

Дождь, что разразился вместе с появлением «Отшельника», стекал по опционной зоне, никак не препятствуя слежке за зданием.

И тут раздался рёв. Вслед за ним стена торгового центра разрушилась, поднимая клубы пыли. На сетчатках глаз магов, где отражалась вся информация, появился Дух.

— Огонь! — скомандовала Рёко.

Все как один спустили курки. Со страшным грохотом сотни пуль превратили здание в решето, поднимая воздух ещё больше пыли.

Оригами, не открывшая огонь, нахмурилась. Опционная зона давала сверхчеловеческое зрение, благодаря которому девушка видела всё, что происходило за пылевой завесой.

Она отдала приказ в уме, и из установок возле ног в «Отшельника» вылетело несколько самонаводящихся ракет.

Попав под шквал пуль, Дух с удивлением обернулась. Она потянула руки на себя, и гигантский кролик взмыл вверх, уворачиваясь от снарядов. Однако бойцы AST перекрыли ей все ходы — уйти из-под стены пуль со всех сторон и ракет сзади оказалось невозможно.

— А-а-а! — донёсся до ушей Оригами крик сквозь мощный взрыв.

Скорее всего, бо́льшую часть урона отбило астральное одеяние — пусть «Отшельник» и слабее «Принцессы», но это ему было под силу.

Маги увидели, как огромная кукла падала вниз.

— Не прекращать огонь! — отдала приказ Рёко.

Но Оригами не спустила курок — поисковое снаряжение сообщило, что Дух исчез.

— Она... «потерялась»? — услышали члены AST чей-то шёпот по связи.

Исчезая, Дух попадает в другое измерение, и тогда говорят, что он «потерялся». Хоть цель AST и уничтожение Духа, но сделать это невероятно трудно, так что, когда он «теряется», операция считается успешной.

Буквально сразу же сквозь облака показалось голубое небо — дождь перестал барабанить по опционной зоне.

— Возвращаемся, — скомандовала Рёко.

Опустив пулемёт, Оригами отключила оружейные системы. Однако когда девушка уже хотела было последовать за капитаном, её глаз что-то зацепило, и она спустилась на землю.