Том 2    
Глава 1: Под одной крышей


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
psychxo
30.09.2020 23:21
Спасибо за работу)
pro100rno
29.09.2020 20:21
Сэнкс
lastic
15.09.2020 20:18
Спасиб

Глава 1: Под одной крышей

Шидо тяжело и протяжно вздыхал. Еле волоча ноги, он брёл по улице, залитой вечерним светом. Его лицо выражало усталость, и даже волосы, падающие на глаза, утратили блеск. Хоть ему и было всего шестнадцать, выглядел он гораздо старше.

Парень вздохнул ещё раз.

В конце концов, Тока и Оригами поссорились и ему пришлось их разнимать. Корни конфликта тянулись не с сегодняшнего дня — с тех пор, как Тока в прошлом месяце перевелась в старшую школу Райзен, где учился Шидо. Подобные склоки между девушками случались почти каждый день. Будь то ссора обычных одноклассниц, юношу это бы беспокоило не так сильно.

Тока и Оригами. Первая — Дух, бедствие, способное разрушить мир; вторая — маг Anti-Spirit Team, отряда по борьбе с Духами Сил самообороны Японии. Девушки владели сверхъестественными способностями. И Шидо, будучи более или менее обычным, пришлось влезть между ними. Физическая и эмоциональная усталость постепенно накапливалась в нём.

— Боже, эти двое могут хотя бы немного поладить? — пробубнил Шидо и опустил голову, поняв всю глупость надежд — ведь ещё недавно девчата стремились убить друг друга.

Оригами приказали не атаковать Току, но следить за ней. С поддержанием хороших отношений всё оказалось куда сложнее. Если так продолжится и дальше, то Шидо не выдержит.

Юноша вздохнул уже в третий раз.

— М?

Внезапно Шидо почувствовал, как что-то прохладное капнуло на затылок, и поднял голову.

— Блин… — простонал он.

Неожиданно небо затянуло свинцовыми тучами.

— Дождь? Разве в прогнозе не обещали ясную погоду? — отругал он синоптиков.

Крупные капли забарабанили по асфальту.

— Проклятье…

Парень поднял сумку над головой и ускорил шаг. Словно смеха ради, дождь усилился.

— Ну что за шутки такие…

От промокшей одежды Шидо с досадой нахмурил брови.

Родители отправились в командировку, и всю работу по дому выполнял он. Шидо следовало побеспокоиться о том, что он может простудиться, но его мысли занимали только бытовые вопросы — высохнет ли форма к завтрашнему дню, например. Он перешёл на бег, хотя и понимал, что тщетно.

Завернув за угол, Шидо внезапно остановился. Нет, он не устал и всё ещё переживал за форму, но его внимание привлекло кое-что другое.

— Девочка? — обронил парень.

Да, девочка. На ней было миленькое пальто. Капюшон с декоративными кроличьими ушками не давал разглядеть лица. Но сильнее всего выделялась её левая рука — на ней виднелся плюшевый кролик.

Девочка весело прыгала по опустевшей дороге.

Шидо, хмурясь, наблюдал за ней. В голове возник вопрос: «почему она бегает посреди дождя без зонта?», нет, другой: «почему его взгляд украла эта девочка?» — да, именно он.

Конечно, она довольно привлекательная, но не это приковывало внимание. У Шидо появилось нехорошее предчувствие. Странно. Более того, он прежде уже испытывал подобное.

Дождь насквозь промочил его одежду, однако парень не обращал внимания — он не мог оторвать взгляда от маленькой попрыгуньи, которая веселилась под промозглым ливнем.

Неожиданно Шидо ошарашенно раскрыл глаза: незнакомка поскользнулась и упала, разбрызгав воду из лужи, а кукла отлетела в сторону. Девочка лежала лицом вниз и не двигалась.

— Э-эй! — Парень бросился к ней и приподнял за спину. — Т-ты в порядке?

И тогда он впервые увидел её лицо: на вид она примерно того же возраста, что и сестра Шидо — Котори. Её волнистые волосы блестели синим, подобно морю, а мягкие губки были цвета сакуры. Сама девочка казалась прекрасной, как французская кукла.

Она распахнула веки, открыв его взору длинные ресницы и сапфировые глазки.

— Слава богу. Нигде не болит?

Девочка побледнела, взгляд заметался туда-сюда. Она отодвинулась и задрожала. В глазах читался страх.

— Эм-м…

Шидо хотел помочь ей подняться и внезапно коснулся её, что было неосторожно с его стороны. И всё же он удивился.

— Н-нет, я просто…

— Не подходи… пожалуйста...

— Что? — оробел Шидо.

— Прошу, не делай мне больно, — пролепетала девочка на одном дыхании.

Она походила на маленького зверька, которому Шидо мог навредить даже взглядом.

— Эм-м…

Шидо не понимал, как себя вести, но внезапно заметил на земле куклу. Он медленно поднял её.

— Это твоё?

Незнакомка с округлёнными глазами подалась было к Шидо, но остановилась. Она хотела вернуть кролика, но боялась и не подходила. Шидо горько улыбнулся и, чуть шагнув, протянул его. Девочка поползла вперёд — похоже, она поняла. Малышка выхватила игрушку и надела на левую руку.

Внезапно рот куклы зашевелился.

— У-ля-ля, вот ведь несчастье приключилось, братец. Ты спас меня, — заговорил кролик странно высоким голосом.

Кажется, это называлось чревовещанием. Шидо с усмешкой глянул на лицо девочки и наклонил голову, но между ними вклинилась кукла.

— Гм, похоже, пока я находилась в отключке, ты в разных местах трогал Ёшино. Ну, ты готов взять на себя ответственность? А? Что?

— Ч-что?

Кукла рассмеялась.

— А ты шутник. Ладно, не не притворяйся, удачливый извращенец, ты же мне помог — можешь относиться к этому как к особому сервису.

— Эм-м, хорошо.

Шидо натянуто улыбнулся.

— Ну, увидимся. Спасибо, — попрощалась кукла.

Девочка развернулась и побежала прочь.

— Э-эй... — окликнул её Шидо, но та не ответила.

Вскоре она скрылась за поворотом.

— И что это было?

Он ещё несколько секунд потрясённо смотрел в сторону, куда убежала та странная девочка. По-прежнему стоя на том же месте, Шидо почесал щёку и…

— А!..

Только теперь Шидо осознал, что насквозь промок и испачкал брюки.

— Вот же…

Вспоминая, остался ли пятновыводитель, парень взъерошил волосы: капли воды разлетелись во все стороны. Шидо испустил протяжный вздох и побрёл домой.

— Ох… я весь мокрый, — причитал он всю дорогу.

Юноша подошёл к дому, вставил ключ в замок и нахмурился. Он потянул ручку на себя — дверь, что он запер перед уходом, открылась.

— Котори наконец-то вернулась? — вздохнул Шидо.

Ицука Котори — его сестра. Ей тринадцать, она ученица второго года средней школы, и в то же время командир организации под названием «Рататоск», которая боролась с Духами мирными способами.

Шидо вспомнил лицо младшей сестрёнки.

Она не возвращалась домой вот уже месяц — улаживала недавний инцидент и защищала Духа — Току. Парень понимал, чем его сестра занималась, но не мог оставить того факта, что она ночевала вне дома без разрешения. Конечно, Котори посещала школу время от времени, но как старший брат он обязан отругать её.

Впрочем, осталось ещё много вещей, о которых он хотел спросить. Месяц назад Шидо прошёл через события, что едва отличались от сна, и Котори играла в них важную роль.

Хотя это и была обычная встреча с младшей сестрой, парень очень волновался. Набираясь решимости, Шидо хлопнул себя по щекам.

— Я дома…

Он снял обувь с носками и закатал штанины, чтобы не оставить мокрых следов на полу.

Из коридора доносился шум телевизора — без сомнений, Котори в гостиной.

Шидо на цыпочках пробрался в ванную. Он хотел избежать разговора, пока был весь мокрый — лучше войти в зал, когда просохнет и переоденется. Держа сумку и носки в руке, парень как обычно открыл дверь в раздевалку ванной комнаты и...

Застыл. Там стояла девушка, которой здесь быть не должно было. Глаза, видневшиеся сквозь длинные тёмные волосы, сияли подобно кристаллам. Одного «несравненная», будет недостаточно, чтобы описать и доли её красоты. Шидо помнил лишь одну такую девушку — Духа, приносящего в мир разрушения. И этот Дух учился во втором классе старшей школы Райзен, студенческий номер — тридцать пять. Ятогами Тока. И она полностью обнажена.

— Т-Тока?! — ошарашено пробормотал Шидо.

Её фигуру можно было сравнить с произведением искусства, лицезрение которого стало для парня потрясением. Грудь, прикрытая ладонью, стройная талия и упругие бёдра — все девушки в мире испытали бы к ней всё: от уважения до зависти и ревности.

Тока обернулась.

— Что? Ш-Шидо?!

— А, нет, э-это не то, о чем ты подумала! Эм-м… — произнёс он машинально, хотя и понимал, что неправ.

— ДА ВЫМЕТАЙСЯ ТЫ УЖЕ!

Шидо получил блестящий удар с правой прямо в живот. Отлетев, он врезался в стену и упал задницей на пол. Дверь оглушительно захлопнулась.

— Кха-кха… чёрт, она и правда ударила меня, — проговорил он, кашляя.

Впрочем, если бы Тока врезала ему всерьёз, то он превратился бы в контейнер со съёмной крышкой.

Постепенно боль в животе и голове прошла.

Дверь в раздевалку слегка приоткрылась, и оттуда выглянула смущённая Тока.

— Видел? — робко спросила она, пристально смотря на него.

Парень отчаянно помотал головой. Он и в самом деле мало что увидел, но если бы искренне рассказал, то его упаковали бы в чемодан.

Тока промычала и открыла до конца дверь. Она уже полностью оделась, и не в школьную форму, а в любимый халат Шидо, который ей одолжила Котори. Он оказался немного великоват, отчего обнажались ключицы — выглядело эротично. Обеспокоенный юноша не знал, куда смотреть. Однако сейчас было не до этого.

— Ч-что ты здесь делаешь?! — прокричал он, тыча на неё пальцем.

Но та лишь удивилась.

— Что? Разве сестра тебе не сказала? Я останусь тут на некоторое время — это что-то вроде тренировки, — как-то беспечно объяснила Тока.

— Т-тренировки?! — нахмурился Шидо и перевёл взгляд в сторону кухни.

Он встал, быстро подошёл к двери и резко распахнул её.

— Котори! Какого чёрта?!

— Что?

Девочка с хвостиками, которая сидела на диване и смотрела телевизор, развернулась и посмотрела на Шидо круглыми, как жёлуди, глазами.

— О, братик, с возвращением.

— А-ага, я дома… Стой, не то! — Парень, не задумываясь, ответил как обычно, но яростно потряс головой. — Ты привела Току сюда? И что за чертовщина про обучение?!

— Ну-ну, тише.

— Да какой тут тише?! П-почему ты позвала её?! Разве она не должна была возвращаться вместе с Рейне?

— А, ты об этом…

Котори указала пальцем в сторону кухни. Шидо перевёл взгляд и вновь застыл.

— Ага, уже иду, — послышалось оттуда.

За обеденным столом, разделяющем гостиную с кухней, сидела крайне сонная женщина. Она бросала в чашку, над которой клубился пар, всё больше и больше кубиков сахара. Мурасаме Рейне — офицер-аналитик «Рататоска» и помощник классного руководителя Шидо. Кстати, она была не в обычной военной форме и белом халате, а в пижаме матери Шидо и с полотенцем на шее. Почему-то её волосы были слегка влажными.

— Р-Рейне? Что вы делаете?

— М? — женщина почесала затылок, задумавшись над вопросом. — А, прости. Я положила слишком много сахара?

— Да не в этом дело! — не сдержал он крика.

Такое количество сладкого могло вызвать диабет, но это сейчас не так важно.

Успокоившись, Шидо продолжил:

— Что вы тут делаете? Разве Тока не живёт на «Фраксинусе»?

Она находилась под защитой «Рататоска» — организации, которой принадлежал дирижабль «Фраксинус», — и проживала в его изолированной зоне. В школу девушка ходила оттуда же. Да, Шидо запечатал её силы, но она всё ещё Дух. Сделано это для того, чтобы в случае опасности предпринять немедленные действия. Вдобавок ради эффективности постоянных осмотров помещения изолированной зоны герметично запирались. Поэтому, когда Тока заканчивала учиться, она возвращалась с Рейне на «Фраксинус».

— Точно, мы же тебе ещё не объяснили, — вспомнила Рейне, потирая глаза в синяках, — но с начала...

— Что?

— Может, переоденешься? Пол промокает.

— Чёрт! — воскликнул Шидо.

— И? Что всё это значит? — допрашивал уже переодетый парень, глядя на Рейне и Котори по другую сторону стола.

Все трое находились на втором этаже, в комнате Котори. Площадь её составляла примерно десять метров. В ней стояли комод и кровать пастельных тонов, всюду валялась причудливые аксессуары и выстроенные в ряд мягкие игрушки.

Сначала Шидо хотел продолжить разговор в гостиной, но не всё предназначалось для ушей Токи, поэтому они переместились сюда. Кстати, сейчас девушка сосредоточенно смотрела аниме по телевизору — вряд ли она побеспокоит их в ближайшие минут двадцать.

Котори приподнялась и подпёрла пальцем щеку.

— С сегодняшнего дня Тока будет жить у нас! — сказала она, невинно улыбаясь и гордо выпятив грудь.

— Вот я и хочу знать почему! — закричал Шидо.

— Пожалуйста, успокойся, Шинтаро.

Рейне до сих пор не запомнила его имя.

— Я не Шинтаро, а Шидо.

— А, точно. Я исправлюсь. Прости, Шин.

И снова промах. Похоже, его имя стало кличкой животного. Шидо не думал, что Рейне делает это нарочно, однако её ничего не выражающее лицо заставляло усомниться — правда ли она плохо запомнила его имя? Впрочем, не так уж это и важно.

— Причин две… — тихо заговорила Рейне. — Первая: кто будет заботиться о ней позже.

— В смысле?

— В прошлом месяце ты поцеловал Току и запечатал её силы, верно?

— В-верно… — кивнул Шидо.

Он вспомнил то ощущение на губах и покраснел.

— Ах! Братик засмущался. Как мило, — довольно заметила Котори.

— З-замолкни!

Юноша отвёл взгляд.

— Это замечательно, но между Шином и Токой есть нечто вроде невидимой связи.

— Связь? Что за связь?

— Проще говоря, когда ментальное состояние Токи становится нестабильным, к примеру, из-за страха, её духовная сила может вернуться.

— Что? — застыл Шидо.

К Токе может вернуться сила? Значит, она вновь начнёт разрезать небо и землю одним взмахом меча? Если так, единственное, что остаётся, — дрожать от страха.

— Как ты знаешь, Тока сейчас живёт в изолированной зоне на «Фраксинусе», — продолжала Рейне, не зная, испугался он или нет. — Мы наблюдаем за состоянием Токи и почему-то на «Фраксинусе» уровень стресса у неё выше, чем в школе.

— Правда?

— Да. Кроме того, ей не нравятся регулярные осмотры. Сейчас это в пределах допустимого, но даже специалистам трудно сказать, можно ли нам продолжать в таком духе, поэтому… — Рейне пальцем коснулась подбородка. — Принимая во внимание стабильные результаты, мы решили, что Токе нужно постепенно привыкать Токе нужно постепенно привыкать к жизни вне «Фраксинуса».

— Понятно.

— Тока будет жить здесь, пока не построим специальный дом для Духов.

— Подождите-ка.

С нервным тиком в лице Шидо приложил руку ко лбу.

— Что-то не так?

— П-почему именно мой дом?

Рейне коротко вздохнула.

— Ну, откровенно говоря, с тобой ментальное состояние Токи наиболее стабильно.

— Э…

— Как бы сказать… похоже, она доверяет тебе больше всех. Я и Котори много раз общались с ней, однако… Мы бы хотели обеспечить ей безопасность, а затем проверить, сможет ли Тока жить нормальной жизнью.

Шидо вытер пот со лба. Конечно, объяснение не выглядело честным, но раз Тока доверяла ему, парню нечего возразить. Он слегка тряхнул головой, меняя ход мыслей — это не та просьба, которую можно так запросто выполнить.

— А другая причина? — спросил Шидо.

— Тут всё проще — для твоего обучения.

Слово «обучение» всё-таки повторили. У парня возникло дурное предчувствие.

— Опять… Разве нельзя обойтись без него?

— Почему?

— Потому что… силы Токи уже запечатаны…

Рейне медленно покачала головой.

— А кто сказал, что Тока — единственный Дух?

— Что? О чём...

— Духи способны вызывать пространственные искажения, и Тока не исключение. В настоящее же время мы знаем ещё о нескольких.

— Чего?

Шидо почувствовал, как его сердце пропустило удар. Так Тока не единственный Дух? То ли из-за нервозности, то ли от страха, но он содрогнулся от макушки до кончиков пальцев.

— Мы хотим, чтобы ты выступил в роли переговорщика с Духами, — продолжила офицер-аналитик, не обращая внимания. — Поэтому и нужно обучение.

— Шутите, что ли?! — прокричал он, ударив себя по колену.

До этого спокойно слушавшая их Котори слабо хмыкнула. Никто не заметил, как она сменила белые ленты на чёрные. Шидо вспомнил: сейчас Котори в режиме командира.

— Тебе не нравится? Не нравится встречаться с Духами и влюблять их в себя? — заговорила она совершенно иным тоном.

Атмосфера сразу же потяжелела.

«Рататоск» использует метод переговоров, чтобы подчинять Духов мирно. Задача Шидо: завязывать с ними хорошие отношения и запечатывать их силу.

— К-конечно же!

Котори задрала подбородок.

— У тебя есть другой вариант?

— В смысле?

— Мы можем либо молча стоять и смотреть, как пространственные искажения уничтожают мир, либо ждать чуда — что AST перебьют всех Духов. Одно из двух.

Шидо не смог вымолвить ни слова. Это не значит, что он забыл. Духи — существа, приходящие из другого мира. С их появлением пространство искривлялось и возникал феномен, названный искажением. Большой или малый, но, когда появлялся Дух, всё вокруг сметало, как от взрыва бомбы. Поэтому стоило Духу появиться на радаре, с ними в бой вступал специально созданный отряд — AST — который входил в состав Сил самообороны Японии.

— Ты единственный в мире человек со способностью запечатывать силу Духа. И теперь ты говоришь, что тебе не нравится этим заниматься. Может быть, знаешь другой способ?

— Ч-чего это ты… — простонал Шидо.

Сам того не зная, он возложил на себя огромную ответственность. Ему аж поплохело от осознания тяжести собственного долга.

Шидо хотел ещё кое-что выяснить.

— Котори.

— Да? — спокойно ответила та, словно уже зная вопрос.

— Сначала скажи, как ты попала в «Рататоск» и чем занимается эта организация? И моя сила — откуда она и как работает?

Вот что не давало ему покоя — сестры не бывало дома, и он не мог её как следует расспросить.

Вздохнув, она достала из кармана свое любимое лакомство — чупа-чупс — развернула и, положив в рот, заговорила:

— Так уж и быть. Вот и повод всё рассказать. Слушай внимательно. — Котори откинулась на подушку. — «Рататоск» создали добровольцы… Это что-то вроде природоохранной организации… И конечно же, её официально не существует.

— Природоохранная?..

— Да… Что там ещё… Основная цель и причина создания «Рататоска» — обеспечение Духов счастливой жизнью. И, да, мне кажется, в Круглом столе есть люди, желающие заполучить силу Духов.

— Разве не для предотвращения пространственных искажений?

— И это тоже. Но то вторая цель. Впрочем, как видишь, в остальном мы сродни AST.

— Ясно... и такое, оказывается, бывает. Когда и почему ты стала командиром? Я понятия об этом не имел, — раздосадовано произнёс он.

Шидо не собирался требовать от неё, чтобы она выложила всё, как на духу. Тем не менее это очень важно — затрагивался вопрос её безопасности, и как старший брат он был недоволен.

Угадав, о чём юноша думает, Котори хмыкнула.

— Меня назначили командиром боевого соединения «Рататоска» примерно пять лет назад.

— Чего?! —Шидо запрокинул голову и вернул её обратно. — Что за ерунда? Тебе всего восемь лет было! — не поверил он ей.

Ситуация, конечно, необычная, но это безумие — поставить на место командира ученицу третьего класса средней школы.

— То было что-то вроде подготовки. Я лишь недавно заняла свой пост.

— Н-нет, я не о том. Для начала, почему они назначили маленькую девочку…

— Ну, а что ещё? «Рататоск» заметил мой выдающийся интеллект.

— Будто я поверю!

— Факт есть факт — просто доверься своей младшей сестрёнке. Сойдёшь ли ты за умного, если будешь сомневаться в других?

Её поведение совершенно отличалось от обычной милой Котори. Капля пота скатилась по щеке Шидо.

— Твоё раздвоение личности тоже вина «Рататоска»?

— Как грубо, — фыркнула девушка. — Думай, прежде чем говорить, особенно об этом…

— Об этом?

Котори на мгновение окинула его ласковым взглядом и тряхнула головой.

— Не важно. Сейчас мы говорим о «Рататоске». Около пяти лет назад произошёл инцидент, ставший поворотным моментом для организации.

— Эй, не меняй те… — но Шидо не дали договорить.

Котори вынула чупа-чупс изо рта и указала им на него.

— В связи с обнаружением мальчика, способного запечатывать силу Духов поцелуем. Поэтому «Рататоск» изменил цель и начал активно защищать их.

— Что? — парень в удивлении нахмурил брови. — И этим мальчиком был я?

— Именно.

Девушка кивнула, вернув чупа-чупс в рот.

Все эти факты хаотично смешались в голове Шидо — он не мог освоить такое обилие информации.

— Подожди минутку… Почему я обладаю этой силой?

— Какой силой?

— Нет-нет-нет. Ты уже много рассказала — давай, не таи.

— Я и не скрываю. Просто не знаю. Через поцелуй ты можешь безопасно запечатать силу Духа внутри себя, а почему — без понятия.

— Т-тогда как ты узнала?! А пять лет назад?! Что произошло?! — затараторил Шидо.

Котори потупила взгляд. Шидо удивился: её несколько беспокойное выражение лица, отличалось от обычного. Девочку словно охватили какие-то чувства, будто она вспомнила нечто грустное и, казалось, сожалела об ошибке, которую не могла исправить.

— К-Котори?

Та удивлённо вздрогнула.

— А! Мы обнаружили её с помощью наблюдательного оборудования «Рататоска». Вот и всё. Меня так же нашли, — ответила Котори как-то невнятно.

Шидо понял: расспрос продолжать смысла нет.

— В любом случае, — заговорила она, кашлянув и указав на него пальцем, — сейчас важно, что ты можешь спасти Духов! Выбирай. После всего этого ты по-прежнему не хочешь убеждать их?

Парень недовольно поджал губы. Трудный вопрос. Только он мог запечатывать духовную силу, и если этого не сделает, то... Честно говоря, Шидо хотел помочь им — положение у них такое же, как и у Токи: AST атакуют, когда они приходят в этот мир, даже если у них нет желания его уничтожать. Силы Самообороны сразу же решают, что Духи — бедствия, и убивают их. К тому же есть пространственные искажения. Если не запечатать силу, то сохраняется вероятность, что когда-нибудь вновь повториться Великая небесная катастрофа, уничтожившая бо́льшую часть Евразии.

Шидо протяжно вздохнул и провёл рукой по волосам.

— Дай немного подумать.

— Ну, ладно, — сказала его сестра и повернулась к Рейне, сидевшую рядом с ней. — Подготовь всё.

— Большая часть уже завершена, — ответила та.

Котори присвистнула.

— Оперативно работаешь.

— Подготовь? О чём вы? — забеспокоился Шидо.

От их непонятного разговора по его щеке пробежал пот.

— Уже решено, что Тока будет жить в свободной комнате на втором этаже, — ответила Котори как ни в чём ни бывало.

— П-постой! Ты же сказала, что дашь мне немного подумать!

— Да, поэтому не беспокойся и как следует всё взвесь.

— Ты сама себе противоречишь! — заорал юноша.

Котори закрыла уши.

— Ой-ой. Может замолчать? Как достроим специальный дом Тока переедет. Пока решаешься, мы будем постепенно продолжать курс обучения.

— Из-за того, что парень и девушка одного возраста живут вместе, могут возникнуть проблемы!

Котори презрительно посмеялась над смущённым Шидо.

— Если бы эти проблемы и правда были, у нас бы вообще трудностей не возникло.

Он расстроился, что не мог этого отрицать.

— Но даже так!

Пока Шидо упорно сопротивлялся, позади него открылась дверь. Парень вздрогнул и обернулся: ему только оставалось задаваться вопросом, как долго она там стояла.

— Мне нельзя остаться здесь? — с грустью пролепетала Тока.

Шидо не смог вымолвить ни слова. Если бы нашёлся человек, способный сказать ей «нет», то он бы очень хотел с ним встретиться.

Парень вздохнул.

— П-понял… — кивнул через силу Шидо.

Три часа спустя.

— Так что это за обучение? Чем мне предстоит заниматься? — спросил Шидо после ужина, сидя на диване в гостиной.

В комнате остались лишь Шидо и Котори. Рейне вернулась на «Фраксинус», а Тока пошла к себе. Недавно с корабля доставили её вещи, и теперь она их распаковывала.

— Ничего такого, — ответила его сестра с чёрными ленточками в волосах и чупа-чупсом во рту.

— В смысле? Ты же сказала об обучении.

— Грубо говоря, на сей раз темой будет повседневная жизнь.

— Что?

— Цель обучения — перестать волноваться при разговоре с девушками.

— Ах да, ты что-то такое говорила.

Парень содрогнулся, вспомнив, как тренировался в симуляторе свиданий и проходил обучение в искусстве обольщения.

— В этот раз будет «Жизнь с девушкой». Короче, когда внезапно сожмёшь грудь, оставайся невозмутимым и веди себя как джентльмен.

— Чего…

— За время, которое ты проведёшь с Токой под одной крышей, оставайся спокойным, что бы между вами ни произошло.

— Что за издевательство... — нахмурился Шидо. — Кстати, — вспомнил он, — а зачем мне соблазнять Духов? Я же могу запечатать их силу поцелуем, так? Значит, нам не нужно...

— Ого, решил прибегнуть к насилию? Удачи оказаться в утренней газете.

— Больно надо! — крикнул парень.

— Забудь. Если Духи не раскроют тебе сердце, то запечатать их не выйдет.

— С-серьёзно?

— Да. И речь не о какой-то там возвышенной любви — они просто должны поверить тебе и быть не против поцелуя. Вот почему Рейне следит за их настроением и чувствами.

— Понятно...

Чем больше Шидо узнавал, тем меньше он понимал собственную способность.

— М?

Парня смутило, как его сестра что-то бубнила себе под нос.

— Поняла... да... до связи...

Приглядевшись, он заприметил в её ухе маленький передатчик.

— С кем ты там разговариваешь?

— Ни с кем, забудь. И вообще — в туалет хочу.

Котори спрыгнула с дивана.

— Пожалуйста — кто мешает?

— Там лампочка перегорела — сходи поменяй.

— А, ладно.

Размышляя над её подозрительными словами, Шидо вытащил запасную с полки, взял табуретку и пошёл в туалет. Он открыл дверь — и встал как вкопанный.

— Ш-шидо?!

На унитазе сидела Тока без трусиков.

— Ч-ч-что ты здесь делаешь?! — заорал парень.

Странно: дверь не заперта. Кроме того, перегоревшая лампочка светилась. Похоже на бред, но кто-то явно вздумал пошутить.

— Это я должна спрашивать! ЗАКРОЙ ДВЕРЬ!

Вся красная, девушка, прикрываясь одной рукой, другой швырнула в нарушителя туалетной бумагой.

— Гха?!

Предмет лёгкий, но от неожиданности парень упал. Заехав по носу, рулон-камикадзе покатился по полу, оставляя за собой белый бумажный след.

— И что это было? — задал Шидо вопрос в потолок.

— Жалкое зрелище, — прокомментировала Котори, подойдя к нему. — Я только ведь говорила стараться быть спокойным.

Она стояла так, что юноша видел её нижнее бельё. Впрочем, оно младшей сестры, а потому никак не смущало.

— Это же ты всё устроила?

Девочка вытащила чупа-чупс изо рта и приложила к губам.

Во «Фраксинусе» проследили за Токой, и, когда та вошла в туалет, отправили туда Шидо, по пути пошаманив над дверной ручкой и выключателем.

— Твоё состояние отслеживается. Команда с ИИ анализируют каждое биение твоего сердца, и сейчас ты провалился.

Котори вытащила из-за спины маленькую рацию и настроила в ней частоту.

— Этот мир — обман,

Взрослые — гнильё,

Не до́лжно нам такими быть,

Покажем же им силу, полную чудес,

Не суметь остановить наш шаг, в будущее устремлённый.

Шидо уже где-то слышал этот стишок. Точно, он написал его, когда учился в средней школе.

— А-А-А!!! — парень заорал как бешеный, выхватил рацию и бросил на пол.

— Бесполезно — все уже услышали.

— Что?!

Лицо бедолаги стало похоже на помидор.

— В общем, система штрафов сохраняется, чтобы ты не расслаблялся. Да не бойся, не напортачишь — никто не узнает имя автора.

— А если да — узнают?

— Поэтому я и говорю об этом сейчас: привыкай. Я же сказала, что тебе не нужно преуспевать в делах амурных — просто сохраняй хладнокровие и действуй по обстоятельствам.

— Ерунда какая-то...

Симуляторы свиданий оказались стократ лучше. Обучение вышло слишком сложным для Шидо, который не привык к таким вещам.

— Кстати, а мы разве не испортили настроение Токе?

— А, не переживай. Его много чем можно испортить, но этого будет недостаточно, чтобы духовная сила вернулась.

— Но даже так...

Но он не договорил — сквозь щель за дверью показалось красное личико девушки.

— Т-тока?

Вся вина на Котори, и тем не менее сложно смотреть в лицо тому, за кем только что подглядывал и был пойман с поличным. Шидо отвёл взгляд.

— И-извини, я не хотел... Прошу, прости меня.

Смущённая Тока указала на белую полосу.

— Прощаю... только, эм-м... можешь, пожалуйста, вернуть мне бумагу?

Похоже, в туалете её больше не осталось. Шидо взял рулон, замотал обратно и протянул нуждающейся.

Восемь часов вечера.

— Ванна готова — иди первым.

«Что на этот раз она удумала?» — напрягся парень, услышав сестру.

— Ванна, да? — протянул Шидо, заглядывая в гостиную.

Котори лежала на диване и гоняла в приставку. Токи, разумеется, не было — а ведь он буквально на минуту отвлёкся. Сестрёнка сказала, якобы той что-то понадобилось в комнате, но братик уже ей не верил.

— Не, я могу и после. Может, ты первая?

Девочка, теребившая геймпад, на мгновение остановилась — это не скрылось от глаз Шидо.

— Потом. Сейчас самое интересное.

И то, что её лицо выражало полное равнодушие, тоже не осталось незамеченным. Сомнений нет — это ловушка. Пока его не было, они отправили Току в ванну, а теперь хотели, чтобы и он туда ломанулся, сотворив очередную неловкую ситуацию. Ицука Котори — командир с кучей планов в голове, она не могла упустить такой классический сценарий.

Впрочем, сам Шидо уже испытал эту уловку на себе, когда вернулся домой — он не наступит на одни и те же грабли дважды. Пора разыграть заветную карту.

— Ой, да ладно тебе, а я как раз хотел воспользоваться пеной для ванны.

Хвостики девочки вздрогнули.

Каждый в доме Ицуки любил побаловаться пенкой, но возможность развлечься имел только первый. Котори ещё ни разу не упускала свой шанс.

Любой непросвещённый решил бы, что стал свидетелем тихой мирной сцены брата и сестры, но сейчас между ним в самом разгаре шла психологическая война.

«И что же ты сделаешь теперь?» — гадал Шидо.

Замок Котори атаковала пена для ванны — сможет ли она совладать с ней?

Парень улыбался, предвкушая победу:

— Му-ха-ха! Не смотри на меня свысока! Я, Ицука Шидо, вот уже многие годы как твой старший брат!

— Д-да не-е-е... всё нормально... можешь идти п-первым.

Юноша удивился: его сестра не могла сопротивляться волшебной силе пены даже в режиме командира! Он пригляделся и увидел, как Котори, дрожа, сжимает одну руку другой — она едва сдерживалась.

— Прости, что заставила ждать — я принимаю вызов!

Шидо в шоке развернулся: в проходе стояла Тока с пледом в руках.

— Тока?!

— М, что ещё за лицо такое?

— Н-ничего... Где ты была?

— М, Котори пригласила поиграть вместе, но сегодня как-то прохладно, вот я и взяла, чем укрыться.

Парень пошатнулся, а зрение поплыло: «Неужто Котори не врала? Я зря старался?!»

— Пойду-ка в ванную.

Почему-то ему казалось, что он проиграл. Злясь, Шидо вышел из комнаты.

В спину донеслись голоса:

— М? Что случилось?

— Без понятия.

Он взял первую попавшуюся одежду и полотенце и вошёл в раздевалку ванной комнаты, заранее постучавшись.

— Похоже, никого.

Парень быстро разделся и вошёл в ванную. Потянувшись к средству для пены, он вдруг вспомнил, что совершит с Котори нечто непростительное, поэтому взял соль — пусть она завтра развлечётся.

Шидо быстро помылся и погрузился в молочно-белую воду.

— Фу-у-ух...

Протяжный вздох эхом отразился от стен.

— Ещё один тяжёлый день...

Он опустился по шею и, чувствуя, как усталость покидает его, закрыл глаза.

Открыв их, юноша мог только гадать, сколько времени прошло.

— Ля-ля, ля-ля-ля, ля-ля, — доносилось чьё-то напевание.

— Что?

Шидо протёр сонные глаза, посмотрел в сторону звука и замер: за стеклянной дверью стояла тёмноволосая девушка.

— Ах вот что ты задумала, Котори?! — процедил парень.

Судя по всему, она воспользовалась тем же приёмом, разве что действующие лица поменялись местами — просто, но эффективно. Да и бежать Шидо было некуда. Он так и представлял себе, как его сестра в солнечных очках потягивает виски, с усмешкой приговаривая: «Не дорос ещё».

Раздевшись, Тока подошла к двери в ванную комнату. Парень тут же нырнул в воду.

И вот, девушка вошла.

— Вуху!

Не проверив ванну, она с разбегу плюхнулась в воду. Вместе с волной Шидо почувствовал, как его живота коснулось что-то мягкое.

— М?

Тока тоже заметила.

Не сумев более держаться под водой, парень вынырнул и приветливо улыбнулся.

— З-здорова.

Девушка несколько секунд ошеломлённо смотрела на него, и только потом завизжала.

— У-успокойся!

— Д-дурак! Н-не вылезай!

Тока схватила его за голову и погрузила обратно в воду. Парень не успел сделать вдох, а потому остался без воздуха и спустя некоторое время всплыл без сознания. В последний момент Шидо представил, как Котори снова что-то говорит в рацию, но он уже ничего не мог сделать.

— Хуже не придумаешь...

Придя в себя, юноша вымыл накопившуюся посуду, сварил рис на завтра и только потом, полностью истощённый, вернулся в комнату. К тому времени часы натикали одиннадцать вечера. Хорошие детки, Тока и Котори, уже спали. Однако для здорового старшеклассника время было ранним — такая усталость ни о чём путном не говорила. Сестра тот ещё денёк устроила, впрочем, как и обычно.

Рухнув на кровать, Шидо без задних ног отправился в царство Морфея.

— Котори, вставай. Время пришло.

Глубокая ночь. Все уже спали. Но что-то не давало ей покоя, и она нахмурилась. Тринадцатилетним девочкам трудно просыпаться от слабого голоса над ухом. Котори повернулась на другой бок, сильнее закуталась в одеяло, и вскоре провалилась обратно в сладкий сон.

— Котори. Котори. Не надо, пожалуйста, снова засыпать.

— Мгх...

Девочка протёрла глаза и кое-как поднялась с кровати.

— Братик? Чего тебе...

— Прости, но я не Шин, а Рейне.

Котори долго и протяжно зевнула.

— Рейне? Что это ты в такой час...

С заспанными глазами она нащупала телефон, включила экран и прищурилась: «03:20». В этот час даже плохие детки уже спят.

— Всё готово, ждём приказаний.

— А... точно... я же просила… разбудить меня...

Качая головой, прямо как Рейне всё время, Котори снова стала шарить рукой по кровати и вскоре нашла чупа-чупс. Она сорвала упаковку и засунула леденец в рот. Чувство, словно взрыв, перекатилось от языка к мозгу. Котори всколыхнулась. Освежающий аромат достиг её носа. Это не обычный чупа-чупс, а секретная разработка — Мегабодрящая Суперментальная конфета, которую девочка применяла, только когда нужно было прогнать сон.

Собрав волосы в два хвостика чёрными ленточками, Котори наконец пришла в себя.

— Всё, я проснулась. Спасибо, Рейне.

— Сразу к делу: Шин спит в своей комнате.

— Хорошо. Что с остальными?

— Велела ждать приказов. Можем начать в любое время.

— Достаточно.

Котори бесшумно вышла из комнаты, спустилась по лестнице и встала перед дверью. За ней оказались одетые в чёрную экипировку и балаклавы люди, похожие на бойцов американского спецподразделения.

— Цель на втором этаже. Остальное на вас.

— Есть.

Не издавая ни звука, оперативники вошли в дом.

Шидо со стоном потянулся. В глаза светило солнце, а на улице пели пташки.

— О, уже утро...

Он зевнул и повернулся на другой бок.

— Что за?

Парень щекой коснулся чего-то мягкого. Он пошарил рукой вокруг и...

— Ах... — раздался милый голосок.

Шидо осмотрелся: перед ним была тонкая флисовая ткань, а лампа на потолке оказалась другой. Это не его комната. Судя по интерьеру, он в спальне для гостей на втором этаже.

Парень очень медленно и осторожно повернулся: рядом лежала Тока. Похоже, она проснулась секунду назад. Их взгляды встретились.

И, немного погодя...

— А-А-А!!!

— ЧТО-О-О?!

В один миг они оба подпрыгнули, как ошпаренные, и отскочили друг от друга.

— Что ты здесь делаешь?! Почему ты в моей постели?!

— Н-не знаю! П-п-почему я здесь?!

— Это я должна спрашивать!

— Ты права!

Пока парочка кричала, в комнате появилась Котори.

— Тайм-аут! Успокойся, Шидо.

— Отвечай: это ты всё подстроила?!

— А разве причина не в твоём либидо, которое ты не смог сдержать и полез к Токе на футон? — сыграла та в дурочку, чуть улыбаясь. — Не наговаривай тут на меня.

— Что?!

Красная как рак Тока потянула одеяло, прикрывая грудь.

— Я-я невиновен! — крикнул обвиняемый.

Котори не обратила внимания и достала телефон.

— Эй, это же мой. Что ты делаешь?

Ухмыляясь, девочка повернула мобильный экраном к брату. Там было сообщение, а его получатель — Тономачи Хирото, друг Шидо: «Есть одна классная радиостанция. Послушай её. Она цепляет за самую душу. Это изменит твой взгляд на жизнь». В конце сообщения был прикреплён электронный адрес.

— Что это за ссылка?

— Вчера интернет-радио начало вещание. Любой может прийти и послушать твой шедевр.

— Чего?! — испугался Шидо. — Сто...

Но Котори отправила сообщение.

— НЕ-Е-ЕТ!!! — иступлённо заорал он, выхватил телефон, но уже поздно.

Блага современной цивилизации позволили мгновенно передать страшную информацию его другу.

— Какого чёрта?!

— Это штраф. Нет ничего хорошего, что ты паникуешь от простого прикосновения щекой к груди Токи.

Тут-то парень вспомнил то мягкое касание во сне и обернулся к Токе: та стояла вся зелёная. Спохватившись, она начала себя ощупывать и, когда дотронулась до груди, замерла. Лицо стало краснее красного. Казалось, у неё вот-вот повалит пар из ушей.

— А-А-А!!! — оглушающе закричала девушка и принялась бросать куда попало всё, что плохо лежало.

— У-успокойся!

Шидо попытался выбраться из комнаты, но прямой удар Акебэко[✱]красная фигурка коровы с качающейся головой, один из самых известных символов региона Айдзу префектуры Фукусима выбил из него дух.