Том 13    
Глава 3: Мне нужно только 2д!


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
psychxo
14 д.
Спасибо за перевод
den.zaikin.x7@gmail.com
2 мес.
А можно ссылку на этот и другие тома в английском варианте?
bad_boy
2 мес.
англсерв рандеву с жизнью в дискорде. Приглос я потерял
dd194
2 мес.
Вот теперь можно начинать ждать. Проклятие тайтла побороли
bad_boy
2 мес.
знаю лишь то проклятье, где всякий бравшийся за Дейт пропадал/дропал проект. Есть какое-то ещё?
id271815749
2 мес.
Спасибо за перевод!

Глава 3: Мне нужно только 2д!

— Не верю... это какой-то бред... — сокрушённо пробубнила Котори, сидя на стуле в комнате управления на подземной базе Рататоска.

Всякий на её месте не поверил бы своим ушам: их цель — Дух — только что призналась, что никогда никого не любила, кроме 2д.

— Выходит, речь о персонажах из аниме и манги?

— Думаю, да... — напряжённо отозвался «президент» Микимото с нижней части комнаты управления.

— Ч-что мне делать? — раздался голос Шидо по связи.

Камера выводила на экран его растерянное лицо. Он находился в туалете гамбургерной, куда парень нарочно отошёл, чтобы разделиться с Нией и переговорить со штабом Рататоска. Девушка запросто могла бы узнать, о чём они общались, но не было никаких признаков, что она воспользовалась Разиэлем. Именно поэтому нужно придумать, как выпутываться, прямо сейчас.

Котори задумчиво приложила руку к подбородку.

— Хороший вопрос... С Мику, ненавидевшей мужчин, тоже пришлось изрядно повозиться, но как действовать с Нией, я даже ума не приложу...

— Замечу, что в наши дни среди молодёжи таких немало, — заговорил Накацугава. — Людям нравится персонажи из манги и аниме: они созданы для того, чтобы западать в сердце читателю или зрителю. Им идеализируют характер, их красоту возводят в абсолют — настоящим людям до них как до Луны пешком.

— А ты много знаешь... — отпустила Котори комментарий, покосившись на него взглядом.

Не зря Накацугава нёс прозвище «разрушитель измерений» — у этого сердцееда целая сотня вайфу.

Но тот покачал пальцем, цокая языком.

— Между прочим, я не имею ничего против сейю.

— Ага, конечно.

Девушка вздохнула.

И всё же в словах подчинённого есть доля правды.

— Как до Луны, да? — озадаченно произнесла Котори. — Значит, объект любви должен быть из числа 2д?

— Разумеется! Всех жён я нашёл за более чем двадцать лет своей жизни как отаку, и все они сногсшибательные красотки!

— Да-да, проехали. У Нии тоже ведь есть любимый персонаж? Она говорила что-нибудь?

— Это Токия из «Хроник». У него крутой характер, обладает яркой харизмой, и ещё он популярен среди девушек.

— Гм, понятно. Значит, Ния любит его?

Губы Котори растянулись в пугающей улыбке.

Неожиданно Шидо охватило нехорошее предчувствие, камера запечатлела, как у него на лбу проступила испарина.

Ния сидела за столиком в гамбургерной и игралась с трубочкой от давно выпитого ею сока. Она уже всё съела, голод утолила, а потому ей пора бы идти, да только минут двадцать назад Шидо ушёл в туалет, но так и не вернулся. Ждать его девушка уже устала.

— Мне, конечно, не сильно хочется давать оценку чьей-либо физиологии, но уж больно долго его нет. Может, он носик попудрить решил? — заговорила Ния сама с собой, всё так же играя с трубочкой, но тут же вспомнила: — А, наверняка со штабом своим совещается. Ну, это ведь я огорошила паренька внезапным признанием — ничего не поделаешь. Похоже, я выкинула что-то плохое...

Девушка с самого начала понимала, что не сможет влюбиться в настоящего человека, и теперь чувствовала вину. И вместе с тем Ния не врала. Она не против, чтобы её силу запечатали. Поэтому и подстроила встречу с целью пойти с Шидо на свидание, где бы он влюбил её в себя и поцеловал. Возможно, парню бы удалось подобрать ключик к её сердцу.

Но ничего не вышло.

Это не значит, что юноша ей вовсе не нравился. Ния очень признательна ему за спасение из лап DEM, да и свидание прошло весело. Но всё без толку. Она не может открыться другому.

— Каким бы хорошим человек ни был, если он 3д, я в него не влюблюсь... — вздохнула Ния, качая головой.

И всё-таки у неё нет иного выбора.

Сзади послышались шаги — кажется, Шидо вернулся.

— А, ты закончил? Ну, пошли тогда...

Девушка обернулась и застыла на месте.

Перед ней стоял явно не тот, кого она ожидала увидеть: человек в потрёпанной мантии и в бинтах на руках и голове. На поясе у него так и вовсе покоился меч. Длинные волосы и недобрый взгляд только дополняли картину. Весь вид «пришельца» говорил, что перед Нией оказался какой-то путник из далеких пустошей.

— Т-токия? — обронила поражённо девушка.

Напротив стояла её первая любовь — Токия из «Хроник».

Шидо стоял перед Нией, пытаясь подавить своё волнение и в то же время сохранить спокойное выражение лица. Но даже несмотря на все его старания, сердце так и грозилось выпрыгнуть из груди.

Здесь и сейчас парень был одет в нечто, что не встретишь нигде, кроме как на аниме-сходке. Даже для Акихабары такое явление выходит за рамки обыденного: посетители таращили глаза на Шидо.

Сам он смотрел на Нию, а та, в свою очередь, с глупым выражением уставилась на него.

— С дороги, женщина, — велел Шидо низким голосом. Он пытался подражать Токии, вспоминая всё, что о нём знал.

Парень подошёл к девушке ближе и сел рядом. Ниа вздрогнула и поправила очки.

— Т-токия? Почему... — Дух округлила глаза, словно догадалась. — Эм-м, паренёк?

— Чего ты там мелешь? — оборвал он её, бросив ледяной взгляд. — Кто дал тебе право так ко мне обращаться?

У Нии перехватило дыхание, а щёки чуть зарделись.

— Н-невероятно! — раздался голос из передатчика.

— Что такое?

— Её настроение улучшается!

— Уровень привязанности, хоть и немного, но тоже!

Каким-то чудом план сработал. Шидо незаметно выдохнул, стараясь не подавать виду.

Тем временем девушка внимательно разглядывала «героя» с головы до ног. Она походила на художественного критика, изучающего картину.

— Поразительно! Какая качественная работа! Большинство костюмов и в подмётки не годится. Я видела много косплееров Токии, но чтобы с такой схожестью с оригиналом...

Покраснев ещё сильнее, Ния взяла мантию в руки. Честно признаться, Шидо не был уверен, он её интересовал или же костюм. Но раз симпатия растёт, остаётся лишь следовать плану.

Парень повернулся к Духу и смахнул с себя её руку.

— Ты раздражаешь.

Ужас, да и только.

— Уровень привязанности снова увеличился!

— Теперь Шидо может сделать это!

Восклики в штабе нарастали.

Юноша старался сильнее уподобляться Токии, и, похоже, его игра тронуло сердце Нии. Она взволнованно стала поправлять волосы.

Вдруг до ушей Шидо донёсся звон фанфар.

— Сейчас! Её уровень привязанности достиг нужной отметки! Не упусти шанс! — скомандовала Котори.

Парень замер. Слова сестры означали лишь одно — поцеловать Нию здесь и сейчас на глазах у всех. Неизвестно, когда представится новая возможность.

Сердце Шидо стучало как бешеное, но ему нельзя выдать своё волнение. Он медленно и с серьёзным взглядом целиком повернулся к девушке.

— Что? Что такое?

— Заткнись.

Ния послушно закрыла рот.

Шидо положил одну руку ей на плечо, а другой приподнял подбородок и медленно потянулся к губам очарованной отаку. Это неправильно, но парень обязан так поступить, чтобы запечатать духовную силу.

— Стой, — сказала Ния неожиданно холодным голосом, нисколько не похожим на прежний.

Его губы застыли совсем близко.

Из передатчика раздался сигнал тревоги.

— Уровень привязанности цели резко упал!

— Что? — невольно выпустил Шидо обычным голосом.

Девушка оттолкнула его и тяжело выдохнула, яростно почесав волосы.

— Эй, что ты творишь?

— Что ты такое...

— Токия бы никогда не притронулся к девушке! — закричала Ния, будто став другим человеком. — Подумай здраво! Герой бродит по земле, преследуя убийцу своей сестры, Хибари, которая в то же время была его возлюбленной! Во время своего одинокого путешествия он встречает Рюго, Котецу и других. В битве с ними Токия стал понимать цену дружбы!

От давления Шидо даже рухнул обратно на стул.

— Главная пара — Токия и Рюго! Но Токия и Котецу тоже ничего! Единственная женщина, которая у него может быть, это Хибари! Но и то только во сне или во флешбеках! Мне нет места в столь прекрасном мире! Я просто наблюдатель! Могу стеной побыть!

— Ну всё, успокойся... — попытался остановить её парень.

Но та кинула на него пронзительный взгляд.

— Токия бы никогда так не сказал!

Ния пнула Шидо ногой под зад, отправив его в полёт из гамбургерной.

— Если хочешь сделать меня дере, то стань 2д!

— В общем, вышло так себе, — заключил Шидо, весь покрытый пластырями.

Ния, не стерпев осквернения своего любимого персонажа, в гневе вернулась домой одна. И конечно, багаж, забитый до отказа книгами, мангой и фигурками, она тащила сама.

Шидо же сейчас находился в комнате управления подземной базы Рататоска. Там же собрались все члены команды «Фраксинуса», включая Котори.

— Неплохо тебя так отделали, не думаешь? — заметила она.

— И чья, по-твоему, это вина?! Чья?! — негодовал Шидо.

Девушка пожала плечами.

— Ничего не попишешь. Мы сильно ограничены в действиях, раз Ния любит только 2д. Может, мы и провалились, но в один момент её привязанность возросла — это очень важная информация.

— Потому что она увидела Токию! Мы не сможем повторить такой трюк дважды. Это бесполезно...

— Не совсем так, — ответила Рейне с нижней части мостика. — Даже если любимый персонаж Нии стал 3д, её симпатия к нему не ослабевает.

— П-понятно... Но разве в итоге всё не повторится? Как бы я ни старался держаться холодно, я вряд ли смогу в точности подражать Токии. Допустим, запечатаю — а что потом? Даже представить страшно...

Шидо побледнел. Он совсем не Токия. Он всё равно где-нибудь даст промах и уже не будет соответствовать идеалам Нии. Её психологическое состояние нарушится, и духовная сила вернётся к девушке.

Кажется, Рейне поняла, о чём беспокоился Шидо, и продолжила:

— Так или иначе, у меня есть идея.

— Идея?

— Да, — ответила уже Котори и указала на экран с записью Нии, сделанной автономной камерой. — Может, ты и прав, и нет смысла дальше отыгрывать персонажа. Но если тебе не нужно вживаться в чью-то роль, то уже другой разговор, верно?

— Так-то оно так, только как? Разве такое возможно?

— Посмотрим. Скоро должно быть готово.

— Готово? — переспросил Шидо.

Котори только ухмыльнулась.

Ния лежала у себя в постели, вся заваленная ранобэ и мангой. От количества произведений казалось, будто девушка ограбила книжный. Она только что закончила читать очередной том и прижала его к груди, чтобы выпустить накопившиеся чувства наружу. Но всё-таки кое-что по-прежнему продолжало терзать её при виде громады из прочтённых книжек. Оно же «убило» всё удовольствие от чтения. И Ния знала, что её так донимало.

Дело в пареньке — Ицуке Шидо.

Она положила мангу на выросшую рядом с кроватью стопку и обняла подушку.

— Всё-таки мне не надо было так поступать с ним.

Вспомнив произошедшее, Ния яростно помотала головой. Сначала её поразил костюм Токии на Шидо, но его поведение не совпало с оригиналом, и это взбесило девушку. Она ещё и на грубости не поскупилась. Не так должна вести себя старшая по возрасту, да и едва ли юноша пошёл на такое, только чтобы посмеяться над ней.

Ния вздохнула и дотронулась пальцем до губ.

— Наверное, всё же стоило дать ему поцеловать себя. Но ведь всё бессмысленно, если я не открою сердце.

Девушка крепче стиснула подушку.

Ния не узнавала, как Рататоск подсчитывает уровень привязанности, но была уверена: нужного порога он на тот момент не достиг. Всё потому, что она не может любить 3д.

— Боже, и что мне теперь делать? Ответь, Разиэльмон!

Девушка колотила ногами по матрасу и всё повторяла свой вопрос. Однако Разиэль — Ангел только всезнающий, он не в силах подсказать хозяйке, как ей поступить.

Посмотрев на потолок, Ния медленно вытянула руку и мысленно велела Разиэлю явиться. Она открыла возникшую перед ней книгу, готовую рассказать любой секрет. К примеру, что сейчас делает Шидо.

Вдруг раздался звонок, и Дух убрала фолиант.

— Кто бы это мог быть?

Ния неторопливо встала, подошла к домофону и нажала на кнопку ответа.

— Да-да, кто это?

— Здравствуйте, доставка почты. Посылка на имя Хонджо Нии.

— Посылка? — смутилась девушка. Она ничего не заказывала. — Даже не знаю, что бы это могло быть... Ладно, проходите.

— Спасибо.

Ния открыла автоматическую дверь в подъезде, и вскоре курьер поднялся к её квартире. Им оказался мужчина в шляпе, надвинутой на глаза, и с маленьким пакетом в руке.

— Ваш заказ. Пожалуйста, распишитесь за получение.

— Хорошо-хорошо. Подпись... Вот. Всё.

— Спасибо большое. Доброго дня.

Почтальон попрощался и вышел из квартиры.

Закрыв дверь, Ния распаковала посылку и обнаружила внутри коробку игры с красивым парнем на обложке. К ней прилагалась бумажка с пояснением.

— М? Что это ещё такое? «В качестве благодарности за Вашу поддержку предлагаем Вам персональное издание нашей новой компьютерной игры»?

Девушка почесала голову. Раньше различные компании из индустрии ей уже присылали анкеты— возможно, это то же самое.

— Ну и ладно. Раз дают — чего нос воротить? Может, хоть как-то развеюсь.

Пройдя по коридору, Ния включила компьютер и вставила диск. После быстрой установки на экран вывелось окно игры.

— «Влюбись, моя малышка (девичья сторона)»? Тянет на отомэ в школьном сеттинге.

Девушка курсором нажала кнопку старта. Появилось окно с полем «Введите имя протагониста».

— Гм, нет имени по умолчанию? Ладно, пусть будет Ния.

Она ввела своё настоящее имя, и игра началась.

Главный герой — только что переведённая старшеклассница на втором году обучения. По сюжету игроку предстояло встретиться с остальными персонажами и «влюбиться» в одного из них.

Само собой, главная страсть Нии — манга, но и в игрушках она не прочь оттянуться. В особенности это касалось симуляторов свиданий для женской аудитории как тот, что девушка сейчас запустила. Ния не могла влюбиться в 3д людей, поэтому и была очень благодарна играм.

После первого же клика на экране появился крутой парень, который влюбился в неё с первого взгляда. Ния такая же девушка, как и остальные, и тоже хотела полюбить. Точнее даже, испытать тот самый трепет сердца.

— Гм-гм, судя по геймплею, это типичный дейт-сим.

Щёлкая мышкой, она читала диалоги. Вслед за крутым парнем её протагонист пообщалась с одноклассницей, после которой на экране заиграла чарующая музыка и вскоре появился добрый на вид юноша. Звали его Ицуки Шидо.

Ния наклонила голову.

— Чего?..

По непонятной причине персонаж напомнил ей паренька, с которым она только сегодня гуляла.

— Может, воображение разыгралось.

Ния продолжила диалог с Ицуки.

— Ха-ха-ха, а ты интересная девушка, Ния.

— Что?! — опешила Дух.

Игровой персонаж только что максимально естественно и правильно произнёс её имя. Да, она ввела его как имя протагониста, но обычно его воспроизводят по алгоритму из заданного сочетания записанных букв, отчего звучание получалось таким себе. Однако сейчас всё было совершенно иначе.

— Хе-хе-хе! Вот здорово! Не думала, что технологии уже так далеко продвинулись!

От такой неожиданности интерес Нии к игровым персонажам только возрос, и она возобновила разговор с Ицуки.

— Куда хочешь пойти? — спросил Ицуки.

— Что за ерунда?

По идее, перед ней должен был возникнуть экран с выбором, куда сходить с ним на свидание, но вместо этого ей предложили его написать.

— Мне что, напечатать? Ну и бред...

Ния с сомнением на лице ввела с клавиатуры: «Хочу в Акибу купить новые выпуски додзинси», — и нажала кнопку ответа.

Ицуки нежно улыбнулся.

— Ха-ха-ха, так значит, в Акибу идём? Очень на тебя похоже. Но мы старшеклассники, поэтому никаких книжек для взрослых, договорились?

— ОБАЛДЕТЬ!

Девушка аж подскочила от изумления. Как Ицуки ответил столь естественно на такую мелочь? Какие технологии применили при создании игры?

— Сила прогресса не устаёт поражать! — воскликнула Ния и продолжила играть, кликая мышью.

— Так вот какие книги ты предпочитаешь.

— Тебе они не противны?

— Вовсе нет. Разве не здорово, когда у тебя есть увлечение?

Тем временем на базе Рататоска. Шидо сидел в наушниках и зачитывал всплывающий текст на экране, где также демонстрировался процесс игры. По ходу диалогов парень отвечал в режиме реального времени.

— Всё ведь правда в порядке? — обеспокоился Шидо, отключив микрофон, и обернулся к сзади сидящей Котори.

— Да. Уровень привязанности Нии растёт. Как только игра ей понравилась, настал черёд Ицуки. Ну а поскольку он — это ты, то никого другого изображать тебе не надо.

Уголки губ девушки потянулись вверх.

Таков был план Рататоска: заставить Нию играть в игру, где Шидо будет озвучивать одного из персонажей, и, тем самым, влюбить её в себя. В принципе, ничего сложного.

— А когда вы успели сделать эту игру? — продолжил Шидо. — Не за день же её создали?

— Ещё давно на всякий случай, — сонно ответила Рейне. — Лучше перебдеть, чем недобдеть, не так ли?

— Интересно, а для какой цели эта игра предназначалась изначально?.. — насторожился юноша, кривя улыбку.

— Не отвлекайся, — скомандовала Котори. — Следующая реплика на подходе.

— Д-да.

Шидо обратно повернулся к экрану, включил микрофон и продолжил играть самого себя. Одну половину монитора занимала играющая Ния, а другую — графики её настроения. Как Котори и упомянула, всё шло гладко. Но парню от этого спокойнее не становилось: ему так и чудилось, что они упустили нечто крайне важное.

— Просто потрясная игра! Надо бы купить полную версию, как только выйдет, — болтала Ния сама с собой по ту сторону экрана. — Кстати, а что там с датой релиза? Кто у неё разработчики...

Девушка потянулась к возникшей из ниоткуда книге и... вмиг помрачнела.

— ТАК ЭТО ВАШИХ РУК ДЕЛО?! — крикнула она полным гнева голосом и выпустила тяжёлый вздох.

Вскочив, Дух устремила свой пылающий взор прямо на парящую автономную камеру.

— Я, конечно, понимаю, ради чего вы всё это делаете, но вас не посещала мысль, что вы зашли слишком далеко? Вы не только осквернили светлый образ моего Токии, но и играли с моим отомэ-сердечком!

— Т-ты не так...

— Ицуки, заткнись!

— Х-хорошо...

— И да, немного приватности не помешает — не могли бы вы убрать из моей квартиры свою камеру? Если ещё раз выкинете нечто подобное, то я вас никогда не прощу. И вам известно, на что я способна, — закончила Ния и отвернулась.

— Все собрались? Я вроде уже рассказала всё... В общем, у нас проблема, — заключила Котори с мрачным выражением лица и облокотилась о стол.

Разумеется, они не в первый раз сталкивались с Духом с особенными предпочтениями, но уже дважды провалились.

— 2д? Значит, она любит кого-то только из манги? — засомневалась девушка напротив. Её волосы до плеч обрамляли кукольное личико. Дух, чью силу на данный момент Шидо запечатал последней, — Тобиичи Оригами.

— Похоже на то... — протянула командир с бледным лицом.

В зале совещания подземной базы Рататоска собрались весь экипаж «Фраксинуса», Шидо и остальные Духи: Тока, Ёшино, Нацуми и сёстры Ямай. По правде, Котори не хотела вовлекать их в операцию, но дело зашло в тупик — выбора не осталось. Да и сама Котори — Дух, силу которой запечатал Шидо. Девушка полагала, что они смогут найти выход, основываясь на общем опыте.

— А, поняла. У меня есть подруга из айдолов, которая такая же, как и Ния, — поделилась Мику, крутя пальцем в воздухе.

Это была девушка с длинными фиолетово-голубыми волосами. Она известная на всю страну айдол, чья популярность находилась на пике своей славы. Изаёй Мику. У неё даже после работы нет времени, и несмотря на это прибыла девушка по первому же зову Котори.

— Она твердит, что Зиг — её любовь. Он, правда, из аниме, но это примерно одно и то же. На самом деле у неё есть парень. Просто это нужно, чтобы создать образ единомышленницы и щит от особо ревнивых поклонников, — договорила Мику и хихикнула.

— Ладно бы, будь Ния айдолом, но, судя анализу, она не врёт... — пробормотала Котори с угрюмым лицом.

— Боже... — округлила глаза певица.

— Гм, стало быть, Хонджо Соджи — юная дева... — заговорила Кагуя. — А она весьма хороша в обмане очей моих.

— Ты тоже знаешь её? — полюбопытствовал Шидо.

Девушка кивнула.

— Ясно дело. Даже дети ураганов падки на сладкий плод манги.

— Доклад: Кагуя предпочитает сёнены, но также берёт и этти, которое прячет между мангой про битвы и спорт, — тихо рассказала Юузуру.

— А ну погоди! — воскликнула красная до ушей Кагуя, услышав сестру, и тут же рукой закрыла ей рот. — Что за чушь ты несёшь! Тебя это тоже касается! В твоих сёдзё откровенные сцены куда смелее!

— Вопрос: не могла бы ты дать развёрнутое определение откровенным сценам с примерами?

— Ну... это когда парень и девушка... в постели...

— Запрос: повтори ещё раз — я не расслышала.

Алая, как светофор, Кагуя замялась и понурила голову.

Котори хлопнул в ладоши.

— Ну-ну. Отрадно видеть ваши близкие отношения, но закончите потом — сейчас важно придумать, как завоевать сердце Нии, — напомнила она.

Все за столом погрузились в тяжёлые размышления, и вскоре Ёшино подняла руку.

— М-можно... мне?

— Да, конечно.

— Может, чтобы подружиться с Нией, нужно дать ей больше времени? Думаю... если вести себя с ней честно... она поймёт, какой Шидо на самом деле добрый....

— Ёшино... — произнёс Шидо.

Та от смущения опустила голову.

Котори задумчиво приложила руку к подбородку.

— Возможно, так поступить будет лучше всего. Даже если Ния любит только 2д, рано или поздно она откроет сердце после искреннего общения. По крайней мере, вероятность не равна нулю.

— Значит, теперь мы строим долгосрочный план? — спросил Шидо.

— Хуже всего то, что иного пути нет. И тем не менее это крайний случай. Нет гарантий, что DEM не найдут Нию раньше. Она в опасности, и медлить нельзя.

— П-простите... — приуныла Ёшино.

Котори помотала головой.

— Не извиняйся. Честно говоря, я тоже бы хотела пойти этим путём: приглядись Ния внимательнее, поняла бы, что Шидо лучше любого героя из манги, — сказала она, на мгновение отведя взгляд, и пошевелила палочкой чупа-чупса во рту.

Сам парень от таких слов чуть порозовел.

Тока подняла голову от сложенных на столе рук и посмотрела на Шидо.

— Слушай, а почему Ния любит только 2д?

— Что? Эм-м... ну...

Вопрос наипростейший, и всё же юноша не ответил. В этом и был корень проблемы: почему она любит 2д и не любит 3д?

Котори тоже билась над этой загадкой.

— Мне самой любопытно, — призналась девушка. — Пожалуй, проведу кое-какое расследование.

— Расследование?

— Десять лет назад Ния стала мангакой. Неважно, была ли наша цель на тот момент человеком или Духом — она оставила след. Это послужит подсказкой.

— Понятно...

Шидо сложил руки. В её словах был смысл.

— Но не факт, что мы что-нибудь найдём. План в любом случае нужно придумать, — решила Котори.

— Тогда, может, просто будем следовать её предпочтениям? — тихо подала голос Нацуми, сидя возле Ёшино. — Разве это такая проблема?

— Может и лучше, но довожу до сведения, что косплей и игры только разозлили Нию. Хотя однажды переодевание всё-таки сработало...

Девушка покосилась в сторону Мику — та отправила воздушный поцелуй. Котори вздохнула и повернулась обратно.

— Всё-таки в иное пространство попасть нельзя. Может, катком по Шидо проехаться?

— Эй.

Пока парень обливался потом, Нацуми подняла палец.

— Ханиэлю по силам превратить Шидо в мангу...

— Разве сама идея стать 2д не бред с самого начала?! — возмутился «кандидат на превращение».

Девочка надулась.

— Разве не очевидно, что это всего лишь шутка? Тогда прости. Я поняла. Шутки — это не моё. Я буду молчать. Я больше ничего не скажу...

Помрачнев чернее тучи, Нацуми стала медленно сползать со стула.

— Н-нет, что ты? Я не это хотел сказать. Прости.

— Мгх...

— Н-нацуми...

Ёшино взяла подругу за руку и вытащила обратно.

— Ясно, — внезапно подала голос Оригами, до этого пребывавшая в глубоких раздумьях.

— Что такое? Что ясно? — обратилась к ней Котори.

— Идея Нацуми сделать из Шидо мангу может сработать, — огорошила она всех.

— П-подожди минуту, — взволнованно заговорил сам Шидо с круглыми от изумления глазами. — Ния сказала, что ей нравятся персонажи из манги, а не сама манга. Что толку, если я стану книжкой...

Нацуми скосила на него взгляд.

— А, я поняла... то есть Оригами ты послушаешь, а меня — нет? Ну конечно. Я ведь ей не чета. Она умная и умеет убеждать. Неудивительно. Очевидно же, что...

— Н-не в этом дело... — попытался оправдаться парень перед девочкой, которая вновь погрузилась в уныние.

— Я не предлагала превратить Шидо в книгу, — продолжила Оригами как ни в чём не бывало. — Я имела в виду создать мангу про Шидо.

— ЧТО?! — опешили все разом.

— Что?! — повторила Тока за ними чуть запоздало.

— Так вот оно что... — задумалась Котори с серьёзным видом. — Манга с Шидо в главной роли... Тогда его можно будет назвать 2д.

— П-погодите. Может, вначале это и сработает... но разве в манге я не буду отличаться от себя настоящего? Разве результат не будет тот же самый? — мрачно спросил сам Шидо.

И одного случая было достаточно, чтобы понять: Ния очень требовательна, когда речь заходит о её любимых персонажах. Если она скажет: «паренёк бы этого не сделал!» — то у него наступит личностный кризис.

— Кхи-кхи-кхи, тогда не лучше ли написать правду? — возразила Кагуя. — Разве с мы не можем рассказать про Шидо много историй?

— Согласие, — поддержала её Юузуру. — Так мы избежим ошибки с игрой. Наставница Оригами, как всегда, на высоте. Отличная идея.

— Н-но разве для Нии собственные предпочтения не важнее? Понравится ли ей персонаж? Да и станет ли она вообще читать мангу?

— В-всё хорошо! — ответила девчушка того же роста, что и Нацуми, но с нежным взглядом.

—Ё-ёшино? — обомлел Шидо от её внезапной решительности.

Девочка залилась краской, но, вцепившись в свою же руку, продолжила:

— Ты помог нам всем однажды... Если мы нарисуем это, то ты обязательно... понравишься Нии. Я уверена!

— А-ага... — неловко ответил парень.

Она обычно никогда не говорит таким отчётливым голосом, и это его слегка смутило.

Члены экипажа и остальные Духи согласились с планом.

— Что-то вроде документалки про Шидо? Может сработать...

— Но это значит, что придётся нарисовать ещё и Духов. Точно всё в порядке?

— Только ведь Ния будет читать. А всплывёт наружу — все решат, что это просто фантастика.

— Ого, так про Шидо нарисуют мангу? Как здорово! Я тоже хочу помочь!

— Кхи-кхи-кхи, сдаётся, Ямай придётся протянуть вам руку помощи.

— Согласие. В тридцать девятом матче мы соревновались в рисовании, и наши работы напечатали под заголовком «Редчайшие иллюстрации от близняшек». Тогда опять получилась ничья.

— Вы и впрямь состязались во всём подряд... — удивлённо обронил Шидо.

Зал совещания утонул в шуме, и только стук Котори кулаком по столу вернул в комнату тишину.

— Ну что ж, приступим к голосованию. Кто за мангу про Шидо?

Все, за исключением самого Шидо, подняли руки. После того, как на парня уставился весь зал, грозясь проделать в нём глазами множество дыр, он вздохнул и с неохотой тоже поднял руку. Раздались восторженные крики.

— Единогласно! Немедля приступим к работе над сюжетом.

Внезапно на всё помещение раздался сигнал звонка.

— Что это за звук? — спросил Шидо.

Котори хмуро глянула на его источник — консоль, установленная в зале для совещаний.

— Это звонок по внешней линии. Более того, номер неизвестный.

Девушка нажала на кнопку принятия вызова.

— А ты тот ещё хитрец, паренёк, — послышался знакомый женский голос.

Лица всех, включая Шидо, побледнели, словно призрака увидели.

— Н-ния?

Голос принадлежал Духу, которого они обсуждали на собрании.

— Невозможно! Наша связь обладает сильнейшей защитой! Как она так легко... — закричал Микимото, но осёкся.

Видимо, он вспомнил, что всезнающему Ангелу Нии доступна любая информация, и ни один шифр от него не спасёт.

— Так, значит, ты всё слышала?

— Ну, да, — сухо отсмеялась Ния. — На самом деле я не люблю спойлеры и не горю желанием использовать Разиэль подобным образом, но я не допущу, чтобы вы снова оскверняли Токию и играли с моим отомэ-сердечком.

Всех в зале прошиб холодный пот. Послышалось перешёптывание в зале.

— Она злится...

— И, похоже, серьёзно.

— Так ей настолько сильно нравится Токия?

Девушка не обратила на них внимания.

— Хорошо, что вы изменили план, но не кажется ли вам, что в нём есть одна большая загвоздка?

— Загвоздка?

— Закончите вы мангу, так и быть. Но с чего вы взяли, что я её прочту?

От таких откровений у Шидо глаза на лоб полезли. Ния большая любительница манги и могла бы без вопросов прочесть их произведение, но, с другой стороны, они рассчитывали исключительно на её любезность.

— У меня, знаете ли, куча работы — браться за всё подряд ну никак не могу. Я даже не прочла и десятой доли от всей манги, что купила за сегодня. Пока я была в заключении, у моих любимых серий вышло много новых глав. Зачем мне тратить драгоценное время на любительскую поделку со скрытыми мотивами? Раньше я, может, и прочла бы её, но не теперь! Ни за что! Я в ярости! Я в такой ярости, что мне по силам одолеть самого бога войны Асуру! Будто стану я читать мангу от тех, кто опорочил доброе имя Токии!

— Н-не может быть... — проронила Ёшино, готовая вот-вот заплакать.

— Всё! Бывайте! Займитесь лучше чем-нибудь полезным!

— А ну стой, — скомандовала Котори, упёршись локтём о стол, когда девушка уже почти закончила звонок.

— М? А, неужто Котори? Я так понимаю, это наш первый разговор? Ну что, привет, рада познакомиться.

— Как и я, — ответила она и продолжила: — Возьмём быка за рога: я так поняла, если манга стоящая, ты её прочтёшь, верно?

— М? К чему ты клонишь?

— Пожалуйста, ответь Если наша манга окажется лучше твоей хотя бы по одному параметру, ты её прочтёшь?

Ния громко расхохоталась.

— Думаю, да. Но у каждого свои вкусы. Забавные вещи говоришь — ты правда считаешь, что они у нас совпадут?

— Ты права. Однако есть один абсолютный показатель, который рассудит нас.

— Абсолютный? — заинтересовалась Дух.

— Именно. Продажи, — отчеканила Котори.

— ЧТО?!

Не только Ния, но и все остальные в зале совещания разом разинули рты от неожиданности и вылупили глаза на командира.

— Гм, как любопытно. Ты серьёзно утверждаешь, что сможешь обойти меня, Хонджо Соджи, по продажам?

— Да. Если победим, ты прочтёшь нашу мангу.

Ния несколько секунд молчала, а после залилась смехом.

— Договорились. Посмотрим, есть ли у вас шансы на победу, — съехидничала она и положила трубку.

Зал погрузился в гробовую тишину.

— Ты хоть понимаешь, что сейчас сказала? — нарушил молчание Шидо. — Мы же состязаемся с профессиональной мангакой!

— Теперь уже поздно что-то обсуждать.

— Но ведь мы!.. — закричал было парень, но Котори рукой остановила его.

— Спокойно. Думаешь, я к такому не подготовилась? — произнесла она, подняв палочку чупа-чупса.

Ния выпустила вздох. Она лежала на кровати в окружении многочисленных стопок манги и ранобэ, однако у неё не было ни малейшего желания читать их. Девушка и над своей-то мангой не работала — просто лежала и апатично смотрела в потолок.

Судя по телефонному разговору с Котори и тому, что поведал ей Разиэль, в Рататоске решили нарисовать мангу с Шидо в качестве главного героя, заставить её прочесть и, тем самым, повысить симпатию к парню.

— Они меня недооценивают, — дулась Ния.

Да, она любит мангу и аниме и не врала, когда говорила, что 3д ей равнодушно, но это вовсе не значит, что девушке нравится любое 2д. Это огромное заблуждение, касающееся всех отаку.

Конечно, они любят, когда по популярному аниме организовывают выставки, которые можно посетить забавы ради. Создаются точки притяжения, так называемые места «паломничества», — тамошняя администрация и торговля от них только выигрывают. Все остаются в плюсе. Лишь бы присутствовал элемент моэ — а дальше всё пойдёт как по маслу.

Естественно, из этого не следует, что отаку нравится любое аниме. Главное для них, чтобы оно было интересным. Даже моэ-персонажи должны обладать своей изюминкой.

И Ния — не исключение. У неё есть целый ряд вайфу, включая Токию, который может сколько угодно быть парнем, но называть его вайфу от этого девушка не перестанет. Дело в том, что все они имеют некую индивидуальную черту, запавшую в душу Нии. Далеко не каждому первому встречному персонажу из манги под силу заставить её сердце трепетать. Не факт, что она откроет его человеку, по образу и подобию которого нарисовали героя.

Ния слабо провела рукой по воздуху. Вслед за ней из пустоты возникла книга: Разиэль — всеведущий фолиант, лучший и худший Ангел в одной ипостаси. Девушка смотрела на его обложку и не открывала, вспоминая не столь далёкое прошлое.

Хоть она и держала в руках Ангела, способного рассказать всё, что угодно, у неё не было ни малейшего желания его использовать. Ей даже мысль не приходила применить Разиэль во зло.

Ния не против жить мирной жизнью. Её характер прекрасно располагал к общению с кем угодно, отчего девушка легко уживалась в обществе. И сила Разиэля тому хорошо способствовала.

Но в один момент любопытство одолело Нию.

«Кто ты?» — именно с этого вопроса началась череда её ошибок. Умерь она свой интерес, не используй тогда Ангела, девушка, наверное, была бы более счастливым Духом.

Ния уже всё понимала. Причина, по которой она та, кто есть сейчас, кроется в годах, давно минувших.

Девушка почувствовала, как ком подступил к горлу. Воспоминания были подобны яду. Она не хотела им верить. И хуже всего то, что перед ней парил всезнающий Ангел, одним своим существованием доказывающий их правдивость.

Однажды Ния стала узнавать всё подряд о людях, что её окружали. Это касалось и друзей, и знакомых, и даже владельца магазина, в который она частенько захаживала.

В итоге девушка осталась одна.

Чем больше Ния узнавала, тем больше ненавидела существ, называющих себя людьми. За личиной доброго и отзывчивого друга всегда скрывалась злая и жестокая натура. Сколько бы человек ни был преисполнен светом любви, внутри всегда находилось место для тьмы. Вскоре Ния уже не испытывала к людям ничего, кроме отвращения.

И тем не менее нельзя жить в обществе, не взаимодействуя с ним. Девушка научилась блестяще маскировать свою неприязнь. Она старалась обходиться без Разиэля и представлять собеседников неигровыми персонажами.

Впрочем, кое-кому Ния всё же открывала своё сердце. Тем, кто живёт в ином мире. Тем, кто не имеет людских недостатков. Тем, кто обитает в 2д.

У героев из манги и аниме нет скрытых пороков. Нии известно о них всё. Они никогда не предадут её. А потому девушка погрузилась в этот сладкий мир грёз, пока однажды не решила, что тоже хочет его творить.

Неверно утверждать, что Ния любит только 2д — она просто не может полюбить настоящего человека.

— Всё это... бесполезно.

Девушка всё лежала на кровати и смотрела в потолок, прикоснувшись рукой к обложке Разиэля. Она могла прямо сейчас узнать, врал ли Шидо или нет.

Ния вздохнула, пытаясь отмахнуться от навязчивого любопытства. Один приказ, пара секунд, и её желание исполнится: она узнает нечто тёмное и неприятное. Девушка уже испытывала такое. И каждый раз её сердце полнилось подозрениями.

— Нет, нельзя, — сказала Дух и со вздохом уронила руку обратно, ненавидя себя за это.

— Боже-боже, так ты не собираешься использовать Ангела? — вдруг донёсся до её ушей незнакомый голос.

— Кто здесь?!

Ния тут же вскочила — многочисленные книжки скатились с кровати, как лавина. В квартире, кроме неё, никого не должно быть. Она пристально огляделась.

В тёмном углу комнаты зашевелились тени, и оттуда показалась девушка. Чёрные как смоль волосы были собраны в два разных по длине хвоста, им контрастировала белая кожа. Кроваво-чёрное платье нагнетало жути, однако всё меркло по сравнению с её разноцветными глазами. На месте одного из них золотом мерцал циферблат, в котором стрелки отсчитывали время.

Один только вид возникшей девушки опустошал сознание и разрушал воспоминания на тысячи осколков. Она не похожа ни на Бога, ни на Дьявола, и тем не менее её появление было будто сон или, скорее, прекрасный кошмар. Происходящее выходило за рамки понимания разумом.

Любой нормальный человек закричал бы уже в страхе или замер в оцепенении, но Ния выбрала третье: не теряя бдительности, она указала на незваную гостью пальцем.

— Кто ты такая? — спросила девушка. — И что за грубость — врываться в чужой дом без стука?

Незнакомка прикрыла рот рукой и подозрительно хихикнула.

— Прошу прощения за мои манеры. Но ни к чему такая настороженность, ведь я пришла заключить союз. По крайней мере, сейчас.

— Союз? — нахмурилась Ния, взмахивая рукой.

Возле неё, как и всегда, возникла большая книга. Глаза у нежданной гостьи сверкнули от интереса. Ния нежно дотронулась до обложки Разиэля, и фолиант сам зашелестел страницами, испускающими слабое свечение. Когда Ангел остановился, девушка пальцем коснулась него и слегка вздохнула.

— Гм, так значит отсутствие охраны у транспортника твоих рук дело, Токисаки Куруми? — заключила она, акцентируя на имени, точно угрожала.

Но гостья, Куруми, не выказала и толики испуга — лишь оскалилась.

— Великолепно. Так вот какова сила Разиэля?

Ния не смогла скрыть изумления.

—Ты уже выяснила обо мне всё заранее?

— Ну конечно. По части поиска информации я полагаюсь на «номера», но, знаешь ли, по сравнению с тобой, мои возможности оставляют желать лучшего.

Куруми рассмеялась, словно её это забавляло.

Нию смутили упомянутые «номера», и она снова дотронулась до Разиэля. Значение слов гостьи эхом раздалось в голове.

— Значит, клоны? Ещё одна неприятная сила, — прокомментировала Ния. По её щеке скатилась капелька пота.

Разиэль поведал об Ангеле Куруми — «Императоре Времени», Зафкиэле. Девушка никогда раньше не знала о существовании подобной силы.

«Что значит Ангел, управляющий временем?! — в досаде недоумевала она про себя, уставившись на Куруми. — Разве это не читерство?! Разиэль можно использовать для самообороны, но в битве один на один с Зафкиэлем он бессилен. И всё же унывать сейчас — не лучшее решение. Сбор информации при помощи клонов, конечно, ужасает, однако они не могут узнать о Разиэле всё».

Нии же сила Куруми уже была известна, и та должна это понимать. Разумеется, способности у неё необычные, но знание врага может сыграть ей на руку.

Рассудив так, девушка чуть расслабилась.

— Какое дело привело ко мне госпожу «худшую из Духов»? — спросила она.

Куруми хихикнула.

— Сущая малость. Я бы хотела кое-что узнать.

Ния протянула руку и дотронулась Разиэля.

— И в этом, знаешь ли, мне весьма бы помог твой Ангел.

— Значит, узнать кое-что? — девушка приложила руку к подбородку. — В качестве благодарности я выслушаю, но исполню я просьбу лишь после того, как узнаю, что ты хочешь. В отличие от тебя, я за мир во всём мире и не стану раскрывать всякое, что может привести к неприятностям.

Куруми слегка отсмеялась.

— Прошу, не стоит беспокоиться. Мне всего-то нужно исполнить одну маленькую прихоть. Обещаю, это не развяжет ни одну войну, и ни один человек не пострадает.

Ния задумчиво смотрела на неё, не отрывая взгляд.

— Поэтому, пожалуйста, расскажи мне о первом Духе. Почему он появился, где именно и когда, о его силе, а также, как его можно убить.

Услышанное заставило девушку насупить брови.

— Сюда. Заходите, — сказала Котори Шидо и остальным, отпирая ключом дверь комнаты на первом этаже дома для Духов.

Парень оглядел девушек, стоявших позади, взялся за ручку и повернул её. Сняв обувь, они вошли и разом обомлели от увиденного. В просторной комнате в ряд были выстроены большие рабочие столы, заставленные всевозможными принадлежностями для рисования. Походило на увеличенный в несколько раз кабинет Нии. И всё-таки кое-что отличалось: все инструменты прямо сверкали своей новизной — к ним ещё никто ни разу не притрагивался. Совещание закончилось где-то час назад, а Рататоск уже подготовил рабочее место — что за поразительная организация. Впрочем, это в её духе.

— Ого! Как здорово!

— Как у профи...

— Кхи-кхи-кхи! Сколь дивное место, дабы показать миру сему мастерство Ямай!

Девушки вздыхали от восхищения и пожирали глазами интерьер.

— У вас даже такая комната подготовлена, — заговорил Шидо, повернувшись к сестре. — Ты и впрямь настроена решительно.

— Как никогда прежде. Да и выбора, признаться честно, у нас нет.

— Так-то оно так... — смутно ответил юноша, почесывая щеку.

Котори вышла к центру комнаты и, сложив руки, повернулась ко всем.

— Слушайте меня внимательно, — начала она громким голосом. — Наша цель — тридцать первое декабря, последний день Комикс Колизеум, на котором Ния примет участие. Это через двое суток. — Девушка раскинула руки. — Мы поставим свою стойку по соседству, распечатаем столько же копий додзинси, сколько и она, и продадим их быстрее.

Духи вскинули руки.

— Да!

Вот что значили слова Котори о подготовке. Из слов Шидо она знала, что Ния примет участие в ярмарке додзинси. План состоял в том, чтобы совместными усилиями одержать над мангакой верх.

— Только у нас не так много времени. Фоны и вся мелочёвка на Рататоске, но остальное за нами. Я не блефовала, когда говорила про мангу. Сюжет и главных персонажей рисуем мы. Для печати всё уже готово. Крайний срок — 3 часа ночи тридцать первого декабря.

— Ты уверена, что мы справимся? Нам же противостоит мангака-профи.

— Я и не думала, что всё будет так просто. Но мы можем тягаться только в продажах. Тираж на ярмарке ограничен, да и не важно, если страниц в додзинси будет чуть меньше.

— Это так, но.... Допустим, мы продали мангу быстрее Нии — как мы заставим её принять поражение?

— Зависит от неё самой, и как мы договоримся. У нас сама цель нарисовать мангу, которую она прочтёт, так что надежда есть.

— Тогда остаётся только... — подытожил Шидо с серьёзным лицом.

Котори кивнула.

— Создать мангу, что западёт Нии прямо в сердце... Ну и продать её быстрее, — закончила за него Котори.

Она развернулась и, шелестя подолом висящего на плечах кителя, прошла через комнату к белой доске у стены.

— Начнём с распределения ролей. Историю будем создавать все вместе, но нам нужен художник. Из этого следует вопрос: кто-нибудь из вас хоть раз рисовал в стиле манги? — спросила девушка, оглядев каждого присутствующего.

Духи Кагуя и Юзуру, а также бывшие люди Оригами и Мику подняли руки.

— Как я и думала... Для начала посмотрим, что вы умеете. Это всех касается. Садитесь, куда хотите, и рисуйте Шидо.

— О, мы будем рисовать Шидо!

— Кхи-кхи-кхи, время вам воочию лицезреть, как я творю! Следите внимательно!

— Просьба: Шидо, сядь, пожалуйста, вон там.

— Дорогой, посмотри сюда! Посмотри сюда!

Девушки расселились по местам. Карандаши в их руках заскользили по бумаге.

Глядя на них, Котори вдруг кое-что вспомнила.

— А, точно. Шидо, тоже давай рисуй.

— Я?!

— Ты. Не ты ли разрисовал всю тетрадь своими героями? Если память не изменяет...

— СТОЙ! НЕ НА-А-АДО! — завизжал юноша.

Его внезапный крик привлёк внимание кандидаток в мангаки.

— Что случилось? Чего кричишь? — поинтересовалась Тока.

— Я так... удивилась... — поделилась Ёшино.

— Не спрашивайте. Просто оставьте его в покое, — сказала Нацуми понимающим тоном, положив руку на плечо подружке.

Ёшино с любопытством развернулась к ней.

— Ну всё, нечего ворон считать — садись за стол и рисуй, — надавила Котори, шевеля палочкой чупа-чупса. — Я тоже буду.

— Ладно... — сдался Шидо, понимая, что сопротивление обернётся ему боком.

Проглотив слова, он взял карандаш и бумагу, как и все остальные, и приступил к рисованию.

— Теперь по очереди оценим работы каждого, — объявила Котори, когда все закончили.

— Да! Начните с меня!

— Я тоже... закончила.

Первыми вызвались Тока и Ёшино, показав своё творчество всем. Конечно, рисунки вышли милыми, но на уровне начальной школы.

— Ну, как сказать, довольно мило.

— Правда?

— Да. Только для додзинси такое не подойдёт.

— Ум-м… П-простите... — поникла Ёшино.

Шидо горько улыбнулся и погладил её по голове.

— Следующий, — скомандовала Котори и сама продемонстрировала свою работу.

— А, я тоже покажу! Вот!

Вместе с ней рисунок на всеобщее обозрение выставила Мику.

Их творения оказались на голову выше Токи и Ёшино, однако больше напоминали умилительные зарисовки старшеклассниц на полях тетрадей, чем на мангу.

Впрочем, за кое-что взгляд Шидо всё равно зацепился. У всех парень как парень, но вот у Мику он получился с длинными волосами и почему-то в юбке.

— Эм-м, Мику? — позвал он её.

— Да, дорогой? — отозвалась та со сверкающими глазами.

— Нет, ничего. Давайте следующих посмотрим.

Чутьё вдруг подсказало Шидо, что такими темпами придётся нарядиться в юбку, если продолжит возражать, и в итоге он просто увёл взгляд в сторону.

— Кхи-кхи-кхи, наш черёд настал!

— Приглашение: пожалуйста, посмотрите.

Голос сестёр Ямай полнился уверенностью.

— Ничего себе! — округлил глаза Шидо, увидев их рисунки.

Не зря они соревновались в рисовании — качество их работ разительно отличалось от всех предыдущих. Нашлось место и шероховатостям, но в целом можно было использовать для манги. К слову, у Кагуи Шидо получился как воинственный герой из сёнена, а у Юузуру как чувственный юноша из сёдзё.

— Ну не круто ли?

— Кхи-кхи-кхи! Само собой!

— Очевидно: нет ничего, что не могли бы сделать Ямай.

Близняшки выпятили грудь колесом от гордости. Котори задумчиво посмотрела на их творения, приложив руку к подбородку, и повернулась к Шидо и Оригами.

— Пока что основные кандидаты — Сёстры Ямай. Давайте ваши работы.

— Д-да...

— Хорошо.

Они показали рисунки.

— Гм-гм, с близняшками Шидо не сравниться, но тоже ничего, а Оригами... ЧТО-О-О?! — завизжала Котори, увидев иллюстрацию девушки.

Её художество оказалось невероятно умелым и даже приближенным к реализму, только вот, помимо Шидо, там ещё была сама Оригами, и оба они, обнажённые, страстно обнимались.

Реакция остальных Духов не сильно отличалась от Котори за исключением Юзуру и Мику: обе девушки с горящими глазами уставились на рисунок.

— Ч-что т-ты это намалевала?!

— Шидо стал един со мной.

— Зачем вообще надо было рисовать такое?! — раскричалась Котори и отвернулась от картины. — Боже... Ну, получилось у тебя хорошо — так уж и быть, добавлю тебя в список кандидатов, но, пожалуйста, не рисуй такое больше, договорились?

— Я не понимаю. Если требуется быстро продать додзинси, то взрослый контент необходим.

— Обе наши работы без возрастных ограничений! — воскликнула Котори, вздохнула и продолжила: — Больше никого нет? Тогда...

— Эм-м... — взволнованно перебила её Ёшино. — Мы ещё не смотрели на рисунок Нацуми...

— А, эм-м, н-н-нет, я...

Вздрогнув, девочка спрятала лист бумаги за спиной.

— Точно. Прости, Нацуми. Можешь показать свою работу?

— Д-да ничего. Всё равно рисовка так себе. Лучше выбрать кого-нибудь из Кагуи, Юзуру, Шидо или Оригами.

— Но ты же уже нарисовала, и мы хотим посмотреть — давай, показывай.

— У меня плохо получилось, поэтому многого не ждите, ладно?

— Всё хорошо. У меня тоже не шедевр.

— А ещё я сегодня плохо спала, да и за карандаш давно не держалась...

— Я всё понимаю.

— По правде, я десять минут потратила только на выбор позы, в какой изобразить Шидо... К тому же я давно не рисовала и не выспалась толком, поэтому неважно себя сегодня чувствую... А ещё...

— Да-да-да! Я всё поняла! Показывай уже своё творение! — не сдержалась Котори и выхватила бумагу у Нацуми.

— Не может быть...

— П-потрясающе...

— Что вы сказали?

На лицах каждого отразилось изумление, и причина тому лишь одна — уровень Нацуми ничуть не уступало профессиональному.

— Ты умеешь так хорошо рисовать? Разве не чудесно?

— Скорее не умение... Просто мне когда-то было интересно... И я подражала одному мангаке...

Слова Нацуми напомнили Шидо об её Ангеле — Ханиэле. Главная сила девочки, как Духа, — подделка. Она может превратить любую вещь в ту, которую пожелает, и сама перевоплотиться, как ей угодно. Также Нацуми способна притвориться другим человеком настолько хорошо, что даже близкие друзья не смогут сразу учуять подвох. Внимательности ей было не занимать — девчушка просто гениальна по части наблюдения и подражания.

— Итак, решено, — заговорила Котори. — Главный художник нашей манги — Нацуми, её помощниками выступят сёстры Ямай, Оригами и Шидо.

Все Духи согласно кивнули:

— Ага, поддерживаю!

— Нацуми... ты молодец!

— Нет возражений.

— Кхи-кхи-кхи, что ж, как будет угодно. На этот раз я оставлю пальму первенства за тобой.

— Согласие: разрешаю тебе побыть в центре внимания.

— А-а-а! Можешь потом нарисовать любовную историю про меня и дорогого?

— Ч... чего? — хлопала глазками победительница.

Шидо взял Нацуми за руку.

— Пожалуйста, поделись своей силой! Спасём Нию вместе! — решительно сказал он.

— Что?! — растерялась Нацуми и после недолгой паузы стеснительно добавила: — Т-только не пожалейте потом.

Раздавшиеся в комнате хлопки вогнали девочку в краску.

— Кстати, Котори, а что делать нам? — вспомнила Тока.

— Что нам делать... — заговорила Мику. — А! Мы можем массировать остальным плечи или петь колыбельные, пока будем спать вместе!

Мику со сверкающими глазами стала вся извиваться. Нацуми вздрогнула и в ужасе юркнула Шидо за спину.

— Нет, — как ножом отрезала Котори, покачивая головой. — У меня есть задание для вас. Возможно, оно даже важнее, чем сама манга.

Мику, Тока и Ёшино удивлённо переглянулись.

— Настолько важное? Что это?

— Так и не терпится узнать, что же мы будем делать.

— Позже расскажу. А пока приступим к работе над сюжетом.

— М? Разве мы не про Шидо рисуем?

— Это так, но мы ограничены количеством страниц в издании. Рататоск поможет, чем сможет, но наш максимум — шестьдесят четыре страницы. Минус четыре на обложки и ещё одну для титульника. Всего пятьдесят девять. Мы должны одновременно уложиться в объём и заставить Нию влюбиться в Шидо.

— Гм, понятно. Звучит сложно, — протянула Тока, задумчиво сложив руки.

Котори подошла к белой доске посреди комнаты.

— Обсудим, как это сделать, прямо сейчас. Сегодня — название истории, завтра — готовое додзинси.

— Чудовищное расписание, — заметил Шидо. — Ты уверена, что мы успеем?

— У нас нет другого выбора — успеем.

Девушка с щелчком открыла маркер и, скрипя им по доске, размашистым почерком написала: «Проект додзинси про Шидо». А после она развернулась и громко произнесла:

— Начнём же наше свидание!