Том 13    
Глава 2: Акиба, я вернулась!


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
psychxo
1 мес.
Спасибо за перевод
den.zaikin.x7@gmail.com
3 мес.
А можно ссылку на этот и другие тома в английском варианте?
bad_boy
3 мес.
англсерв рандеву с жизнью в дискорде. Приглос я потерял
dd194
3 мес.
Вот теперь можно начинать ждать. Проклятие тайтла побороли
bad_boy
3 мес.
знаю лишь то проклятье, где всякий бравшийся за Дейт пропадал/дропал проект. Есть какое-то ещё?
id271815749
3 мес.
Спасибо за перевод!

Глава 2: Акиба, я вернулась!

Нокс достаточно быстро понял, что едва различимое клацанье, которое нарушало тишину, издавали его собственные зубы.

Не сказать, что было холодно. Пускай снаружи лютовал декабрь, но толстые стёкла и включенный на обогрев кондиционер сохраняли в кабинете комфортную температуру.

И тем не менее Нокс никак не мог унять дрожь. Его забинтованные руки и ноги тряслись без остановки, а дыхание иногда сбивалось с ровного ритма.

Однако он был не единственным, оказавшимся в этой ситуации. Рядом с ним находился такой же весь перебинтованный подчинённый — Бертон. Скулы на его лице точно так же свело от страха.

Причина крылась в человеке перед ними, который, сидя на стуле, изучал документы в руках.

Вдруг он хмыкнул.

Одного этого оказалось достаточно, чтобы по лбам Нокса и Бертона заструился пот.

Перед ними сидел мужчина европейской внешности с пепельными волосами. Из узкого, точно высеченного кинжалом, разреза глаз спокойно смотрел тёмный, как бездна, взгляд. Выглядел человек молодо — максимум на тридцать лет, только по атмосфере, витающей вокруг него, складывалось впечатление, что он куда старше. Даже Ноксу, которому уже стукнуло сорок восемь, что-то мешало назвать его молодым.

Впрочем, в этом нет ничего странного, ведь перед ними явно не заурядный человек. Он известен всему миру как гений, основатель и исполнительный директор огромной корпорации — DEM Индастриз. Сэр Айзак Уэсткотт. Рядовые пилоты, такие как Нокс и Бертон, обычно никогда бы с ним не встретились.

— Что же с нами теперь будет? — шёпотом спросил Бертон у своего товарища.

— Заткнись! — ответил Нокс так же тихо.

Бертон замолк. Его беспокойство легко понять, но они не в том месте, где можно вести праздную беседу — иначе только хуже будет. Всё, что им остаётся, — сидеть тише воды, ниже травы и ждать.

Вызвали пилотов не просто так, но это не был инструктаж к следующему заданию.

Они провалили предыдущее.

Несколько дней назад Нокс и Бертон везли Материю «А» — Духа, схваченного DEM Индастриз, — с Нерильского острова через Тихий океан. По пути на них напали, и в результате объект был утерян.

Конечно, Нокс и Бертон не собирались упускать материю «А» намеренно. Произошёл несчастный случай. Но, зная, как сильно Уэсткотт «печётся» о Духах, никто не сомневался, что вызвали их для наказания. Этот человек способен менять мировую экономику по щелчку пальцев, и в его власти выбросить обоих пилотов на улицу.

Нокс помотал головой, прогоняя подобные мысли. Всё гораздо хуже. Одной лишь улицей дело не обойдётся. Слишком мягко. Слишком просто.

Он украдкой глянул в сторону Уэсткотта. Рядом с ним стояла девушка со светлыми волосами, ниспадавшими до талии. С первого взгляда могло показаться, что она обычный секретарь, но это не так. Глава второго исполнительного отдела и лучший маг DEM — Эллен Мира Мазерс. Её сила за пределами человеческих возможностей: она даже способна сразить Духа. Стоит Уэсткотту приказать, и Нокс с Бертоном в мгновение ока лишатся голов. Рука девушки не дрогнет.

Стук часов в повисшей тишине буквально оглушал. Было так тихо, что Нокс слышал топот людей по лестнице за кабинетом.

— Всё ясно, — обронил Уэсткотт, оторвав взгляд от бумаг. Его глаза темнее ночи посмотрели на пилотов. Они пронзали насквозь.

Не в силах бороться с этим неприятным чувством, Нокс нахмурился. Но директор не обратил на него внимания. Бросив документы на стол, он встал и подошёл к пилотам. Наверняка Уэсткотт сейчас объявит об их наказании. Возможно, даже прикажет Эллен избавиться от них.

Нокс зажмурился и прикусил губу, в ожидании приговора.

— Благодарю за работу. Пройдите лечение на реаллайзерах и отдохните прежде, чем вернуться к обязанностям.

Мужчина аж вздрогнул, не поверив ушам.

— Что?

— Э-это всё?

Пилоты изумлённо переглянулись.

— Что? — Уэсткотт будто не понимал их реакции. — Страховка покроет ваше лечение — никаких проблем не возникнет.

— Н-не в этом дело! — не вытерпел Нокс. Слова директора оказались настолько неожиданными, что он не мог не продолжить: — Мы же потеряли Материю «А» — разве нас не должны наказать?

— М? Согласно рапорту, вы ни в чём не виноваты. Даже наоборот, я высоко ценю ваши профессиональные действия во время нападения «Кошмара». Неужели вы держите меня за дурака, ставящего свои эмоции выше таких талантливых сотрудников?

— К-конечно нет...

Невероятные слова Уэсткотта на секунду заставили Нокса потерять связь с реальностью.

— К тому же я и так планировал отпустить материю «А», — добавил тот. — Сейчас лучше, чтобы она оставалась на свободе. Благодаря вам мне теперь ни к чему устраивать спектакль.

— Что?! — опешил пилот.

«Хотел освободить материю «А»?! — негодовал Нокс про себя. — Чего ради тогда вообще нужно было транспортировать Духа аж до Японии?!»

— Что вы, чёрт возьми...

Но его похлопали по плечу. Мужчина обернулся и увидел мертвецки-бледное лицо Бертона. Товарищ отрицательно покачал головой. Только теперь Нокс осознал, что собирался спросить нечто запретное.

Он в растерянности выпрямился.

— Эм-м, прошу прощения. Мы, пожалуй, пойдём...

— Конечно, — по-дружески ответил Уэсткотт, помахав рукой.

Нокс и Бертон покинули комнату. Они думали, что перед самым уходом директор велит им вернуться, но ничего не произошло.

Пилоты отошли по коридору на расстояние, где их точно не услышат, и испустили протяжные вздохи. Они до сих пор не верили в происходящее. Казалось, сейчас нагрянет Эллен и убьёт их до того, как бедняги успеют хоть что-то понять.

— Что это было? — прохрипел Бертон, вытирая пот со лба.

— Не знаю, — ответил Нокс, также весь мокрый. — Похоже, нам никогда не понять ход его мыслей. Между нами пропасть. А ещё...

— Что ещё?

— Ничего, — бросил он расплывчато.

Они находятся в здании DEM Индастриз — никто не знает, где здесь установлены «глаза и уши». Словам Нокса явно тут не место.

«Он не такой, как мы, — думал мужчина. — Точнее, директор сам не считает себя таким же человеком, как я или Бертон».

Пилот отчетливо помнил глаза Уэсткотта. Они были другими. Нечеловеческими. Словно глаза хищной рептилии.

Нокс невольно вздрогнул.

— Пошли скорее.

— А-ага, точно.

Они направились дальше по коридору. В глубине души Нокс уже подыскивал замену себе на рабочем месте.

— Что ты сейчас... — поражённо произнёс Шидо, уставившись на девушку перед ним.

А стояла перед ним Хонджо Ния, также известная как мангака Хонджо Соджи. Сказанное ею повергло парня в такой шок, что он невольно ответил вопросом на вопрос. Однако ему нельзя теперь отмахиваться от неё. Ведь только что она сказала слово «Дух».

Им называли бедствия мирового масштаба, одно возникновение которых вызывает разрушительные явления — пространственные искажения. Их существование держат в строжайшем секрете. Лишь немногие знают об этих созданиях. И, как правило, среди числа осведомлённых — правительство и руководство оборонных предприятий.

Но это ещё не всё.

Девушке известно не только о Духах, но и имя Шидо; а также то, что его цель — решить проблему искажений мирным способом.

— Откуда ты знаешь? — осторожно спросил он.

Хихикнув, Ния сняла очки и поправила волосы.

— Вот ведь загадка — и впрямь интересно, откуда?

— Не увиливай! Кто ты такая?! — надавил Шидо.

— Да не злись ты — я и так тебе всё расскажу, — непринуждённо ответила та, вяло помахав руками. — «Йод».

Свет окутал девушку и постепенно стал обретать форму одежды.

— Это же... — нахмурился он. У парня перехватило дыхание.

Никаких сомнений...

— Астральное одеяние?!

Астральное одеяние — абсолютная броня Духа. По сути, невероятно плотное сосредоточение духовной силы.

Сияние рассеялось, и одежду горничной сменило нечто, напоминающее рясу монахини. Слабый свет, исходящий от неё, придавал ощущение некоторой иллюзорности, а крест на апостольнике — строгости. Голову покрывала вуаль. В таком астральном одеянии Ния и впрямь выглядела как монашка.

— Теперь-то ты понял? — вызывающе улыбнулась девушка, расправив плечи.

Шидо оглядел её с головы до ног.

— Ты и правда... Дух? — спросил он дрожащим голосом.

— Насколько я могу судить, других существ, способных на такое, в природе нет, — отшутилась Ния и рассмеялась.

Однако юноша всё не приходил в себя. «Монашка» недовольно надулась и поставила руку на бедро.

— Что это ещё за лицо такое? Я даже после превращения глупо выгляжу?

— Чего?

Её легкомысленный тон заставил Шидо почесать щеку. Она никак не изменилась, и напряжение, повисшее в воздухе, стало сходить на нет.

— Я вообще думала, что ты всех чертей упомянешь от удивления. Ну, или хотя бы, что твоё сердце выпрыгнет из груди от вида такой очаровашки! Кстати, не находишь моё платье слегка соблазнительным? Только глянь на эти вырезы. А ещё ткань таинственная и полупрозрачная — все линии и изгибы тела видны!

Ния водрузила ступню на ближайший стул, выставив на показ свою ножку.

Вспыхнув, Шидо цыкнул и отвёл взгляд.

— Ага! Вот оно! Вот оно! Этого-то я и добивалась! Хи-хи-хи! Хорошо! Просто отлично! Неужто у тебя фетиш на ножки, м, паренёк? Вот оно как. Ну, молодость в тебе так и бурлит — можешь не скромничать.

Она поманила его рукой. Наряд смиренной монахини шёл вразрез с её характером.

— Ну всё! — Шидо раздражённо поскрёб голову и повернулся обратно к «послушнице». — Хватит надо мной смеяться! Я всё ещё пытаюсь разобраться с происходящим! — восклицал он. — Я уже понял, что ты Дух. Но как ты узнала обо мне и что я, гм, разговариваю с Духами?

— А, ты об этом?

Ния спустила ногу со стула и медленно подняла руку.

— Не люблю спойлерить — профболячка, но в этот раз всё же сделаю исключение, — поделилась она и произнесла: — Разиэль — «Книга откровений»!

В её ладони возник фолиант — огромная книга, похожая на священное писание. Обложка, украшенная таким же крестом, что и астральное одеяние хозяйки, была выполнена из таинственной материи, не схожей ни с металлом, ни с кожей.

— Это... Ангел?

— Верно. Разиэль — Ангел всеведущий: он знает всё на свете.

Шидо нахмурил брови.

— Всё на свете? Что это значит?

— М, как бы объяснить... Разиэль может рассказать мне обо всём. Знаешь, это словно книгу прочесть. Захочу, и он поведает мне, что и где творится, кто и что делает. К примеру, я знала, что после покупок ты пойдёшь по нужной мне улице.

— Что? — смутился парень.

Ния нашла его реакцию забавной и рассмеялась.

— Ты правда считал, что наша встреча всего лишь случайность? Встретил девушку, рухнувшую посреди дороги, позаботился о ней, а под конец узнаёшь, что она Дух. Неужели ты думал, что это возможно? Нет-нет-нет, звучит бредово, согласись. Я бы никогда не написала такой пролог к истории.

— То есть ты знала, что я не брошу тебя, поэтому намеренно разлеглась на асфальте?

— Вроде того, — выразительно кивнула Ния.

Сердце Шидо упало в пятки.

— И поэтому же ты попросила меня помочь с мангой?

— А, не, мне правда нужна была помощь.

— Да неужели?! — закричал он.

Но, если за всем этим спектаклем что-то скрывается, то ничего хорошего ждать нельзя. Юноша чувствовал, точно его загнали в ловушку. Однако сила Ангела объясняет, почему Ния так просто впустила незнакомца к себе в дом: она уже всё о нём знала.

Шидо тряхнул головой, успокаиваясь.

— Раз уж на то пошло, какова твоя настоящая цель? Зачем я здесь?

Дух спокойно выслушала его и пожала плечами.

— Не бойся, паренёк, — ответила Ния беззаботным голосом, — особых дел у меня к тебе нет. Но, если правда интересно — я просто хотела на тебя взглянуть. Разиэль многое мне рассказал, но это не сравнится с личным знакомством.

Она коснулась обложки Ангела, и тот поднялся в воздух.

— А ещё... я хотела сказать тебе спасибо.

— Спасибо? — изумился парень.

Конечно, он много чем помог девушке, однако всё происходило согласно её плану. Что-то не сходилось.

— А, нет, я не о том, — замотала Ния головой, заметив, как Шидо задумался. — Ты спас меня в начале месяца.

— Как это спас?

Он впервые встретился с ней. Вне всякого сомнения. К тому же тогда парень потерял контроль над духовной силой — это его уже спасали.

— Да ну, не помнишь? Не ты ли ответил на мою просьбу и сбил самолёт, который меня перевозил? Я спаслась только благодаря тебе.

— Просьба? Эм-м...

Шидо затрясло. Да, происходящее в тот день было подобно туману, но всё же он помнил, как кто-то звал его. И тогда юноша выпустил поток духовной силы.

— Значит, это ты звала? Но самолёт...

— Меня перевозили самолётом DEM Индастриз.

— DEM?! — исказился в лице её спаситель.

Deus Ex Machina — Бог из Машины. Компания, чья штаб-квартира расположена в Англии. В отличии от Рататоска, её цель — захват Духов. Шидо уже неоднократно сталкивался с этой организацией.

— Как ты оказалась в их самолёте? — заволновался парень.

— М? Поймали они меня, а что? — ответила Ния как ни в чём не бывало. — Меня уйму времени держали взаперти, что даже всё тело одеревенело. И самое ужасное: мне пришлось надолго прерваться в выпуске манги!

Она схватилась за голову.

Шидо пропустил её последние слова мимо ушей. До него понемногу доходило сказанное.

— Поймали?! DEM?!

— Именно. Вроде, лет пять назад. Как же звали ту больную?

Ния нежно дотронулась до обложки Разиэля. Ангел чуть задрожал. Его страницы слабо засияли и сами перелистнулись. Заглянув в книгу, Дух хлопнула в ладоши.

— А, точно. Эллен. Эллен Мира Мазерс. Она устроила мне засаду, напала и жестоко побила. Я ничего смогла сделать.

— Эллен... — повторил парень, сверкнув острым взглядом.

Эллен Мира Мазерс — глава второго исполнительного отдела DEM Индастриз и сильнейший маг человечества. Она враг Шидо и Рататоска. И, конечно, её сил достаточно, чтобы схватить Духа.

— Они с тобой ничего не сделали?

— М, честно говоря, я не помню. Они вечно таскали меня по каким-то медицинским аппаратам... А, не совсем так. Всё-таки эти ребята сотворили со мной кое-что жестокое: не дали продолжить мангу! — вдруг раздражённо вспомнила Ния, сложив руки. — Господи! Если я не буду время от времени держаться за перо, то вконец разучусь рисовать! А вдруг продажи упадут?! Как они возместят убытки?!

Шидо нахмурился. Девушку схватила жестокая организация, но обращались с ней довольно бережно. Однако остался ещё один вопрос.

— Если коротко, — начал парень, — твоему Ангелу известно всё, да? Тогда почему ты не знала о засаде?

Дух-мангака покачала пальцем.

— Нет-нет-нет, это не так работает.

— А как?

— Разиэль всеведущий, но будущее не предсказывает. Я могу узнать лишь то, что есть — Ангел не предупредит меня об опасности. Короче, он что-то вроде сверхмощного браузера.

— Кажется, дошло. — Шидо сглотнул. — Способность удивительная, и всё же у книги есть предел.

— М-м-м? — протянула Ния, хмурясь. — Паренёк, разве я не сказала ещё? Ты же не знаешь о второй способности Разиэля.

— Что?

— Всё, что в него напишешь, станет правдой. А это значит...

Она бесстрашно улыбнулась, подняла руку и взяла украшение с вуали. Им оказалось перо. Дух принялась рисовать в Разиэле, парившем в воздухе.

Прошло несколько минут, а Ния всё по-прежнему орудовала пером.

— Эм-м, что ты делаешь?

— Погоди. Дай ещё секунду, — бросила она с серьёзным видом, не отвлекаясь от рисования.

— Так, — заговорила девушка спустя ещё некоторое время, — думаю, и так пойдёт, — заключила рисовальщица с решительным лицом.

Она вернула перо на место и дотронулась до Разиэля — тот испустил слабый свет.

— Что происходит?

— Скоро поймёшь. Смотри — начинается.

— Чего? А-а-а?!

Вопрос Шидо перетёк в удивлённый восклик. И всё потому, что тело его задвигалось само по себе.

— Что за чертовщина?!

— Да всё путём. Сюда-сюда, пожалуйста, — проговорила Ниа, ложась на кровать.

Руки парня сами опустились ей на спину и принялись мастерски делать массаж.

— Ах! Вот так... вот так! Как же хорошо!

— Да что происходит?!

Пока «массажист» безуспешно сопротивлялся, его рука вдруг опустилась вниз и стала усиленно мять попу девушки.

— А-а-а! Паренёк, да ты извращенец!

— Нет! Это не я! — визжал Шидо.

Внезапно к нему вернулась возможность управлять собой. Он тут же отпрянул, тяжело дыша.

Ния со смехом поднялась.

— Если коротко, то примерно так это работает.

Она чуть постучала по книге, и та развернулась к юноше. На раскрытых страницах оказались рисунки в стиле манги девушки. А изображены на них сама Ния и Шидо, массажирующий её.

— Это же...

— Описание будущего. Как я и сказала, всё, что есть в Разиэле, — правда. И то, что туда попадёт, тоже.

— Что ты сказала?! — воскликнул парень.

Выходит, Ния способна создать любое будущее, какое ей угодно. Это уже не просто нечто ужасное — скорее, что-то на уровне бога.

Впрочем, голову Шидо посетил вопрос.

— А почему манга? Разве не быстрее просто написать?

— М, потому что иначе не смогу правильно передать чувства. Правда, когда у меня появляется пара минут порисовать в книге, я предпочитаю потратить их на работу. Не так уж и удобно, не находишь?

— Эм-м...

Парня это не убедило. Почему Нию вообще такое заботит, когда у неё в руках средство для управления миром? Девушка не относилась к этому серьёзно.

Пока Шидо погружался в размышления, Ния состряпала недовольную гримасу.

— Чего опять хмуришься? Словно свысока на меня смотришь. Сейчас покажу, какая страшная это сила — знать всё, что произошло.

Юноша нахмурил брови. Дух снова прикоснулась к обложке Разиэля, и страницы залистались сами собой. Заглянув в открывшийся разворот, Ния приложила руку к подбородку.

— Хи-хи-хи, ясненько. Громовая вспышка расщепления, значит? Ну не круто ли?

— Чего?! — поразился Шидо, чуть не подавившись.

А ведь это название «секретной техники», которую он «применил» совсем недавно.

— О, созданный тобою персонаж, — продолжала всезнайка, неустанно хихикая. — «Ливен — воин в чёрном»? Согласна, чёрный выглядит потрясно. Но раз уж Ливен у тебя главный герой, я бы советовала добавить ему слабость, чтобы придать остроты сюжету, и читатели могли сопереживать. А ещё, похоже, в силу возраста, ты стыдился описывать женского персонажа. Глубже проработай её характер — от этого напрямую зависят продажи.

— НЕ НАДО МНЕ СОВЕТОВ ОТ ПРОФИ! — разревелся Шидо, упав на колени и скрыв лицо руками.

Он никогда бы не подумал, что будет испытывать такую боль от критики созданного им произведения — словно ножом по сердцу вели.

Чуть успокоившись, парень встал.

— Ну как? — триумфально улыбнулась профи. — Усвоил урок, насколько страшен может быть Разиэль?

— Не то слово. Прошу прощения, что недооценил, — поклонился Шидо.

— Чудненько, — довольно заключила Ния. — Благодаря тебе я вырвалась на свободу и вернулась к манге. Я правда очень признательна, но, — она посмотрела ему в глаза, — не думаю, что тебе и твоим друзьям одних любезностей будет достаточно. Рататоск же? Вы спасаете Духов, делая из них «дере» — то есть влюбляя. Очень любопытно. Не значит ли, что ты и со мной должен поговорить?

— Это...

«...Верно».

Да, Ния — Дух, и прекрасно адаптировалась в обществе, но неизвестно, когда из-за неё может случиться пространственное искажение. И, признаться честно, Шидо хотел, чтобы её защищал Рататоск: девушку уже один раз схватили DEM — нет гарантий, что организация не сделает это ещё раз. Слишком опасно оставлять эдакую мангаку одну.

Разгадав мысли юноши, Ния выразительно кивнула.

— Так и знала, так и знала. Как здорово. Секретные организации — это очень круто. Я ведь говорила уже, что хочу отблагодарить тебя? Я дам тебе шанс.

— Шанс? Для че...

И тут Шидо округлил глаза. Он вспомнил, как она говорила об освободившемся дне, раз глава манги уже закончена.

— Но условием по-прежнему остаётся Акиба. Выбор места за мной, и я его ни за что не поменяю. Я пять лет была взаперти — моя душенька истосковалась по 2д! У меня ломка! Мне столько всего прочесть надо! — Ния обняла себя за плечи и принялась вся извиваться. — После мне предстоит работа над следующей главой и подготовка к комико. До конца года буду занята. Знаешь, я очень популярна, и времени у меня в обрез — я и так оказала честь, выделив тебе день.

Девушка подняла палец, а по щеке парня пробежалась капелька пота.

— Комико?

— Колизеум комиксов. Ярмарка додзинси. Я уже думала, что пропущу её: не успела арендовать площадку. Но один человечек из-за неожиданной болезни не сможет прийти, и он сдал место мне. У меня как раз есть одна работёнка, которую я закончила ещё до того, как попала в лапы DEM. Ну и вдобавок я очень соскучилась по комико.

Ния сложила руки и кивнула сама себе, мысленно находясь уже на празднике додзинси, но быстро заметила, что Шидо не поспевал за её словами.

— А, прости-прости. В общем так, — она указала на себя, — если думаешь, что сможешь сделать меня дере, то милости прошу.

Девушка изобразила губками поцелуй, а Шидо сглотнул от напряжения.

— Разумеется, я не буду подсматривать вашу стратегию: не люблю спойлерить и терпеть не могу спойлеры сама. Так что спокойно стройте там себе планы с... эм-м... — Взгляд Нии скользнул на перевернувшуюся страницу Разиэля. — А, да-да. С Котори. Поразительно: четырнадцать лет, а уже командир. Не стесняйся, разрабатывай с младшей сестрёнкой грамотную стратегию. И, кстати, — продолжила она. — может, я и пригласила тебя на свидание, но это не значит, что влюбить меня будет проще простого. Подготовься как следует.

Рассмеявшись, девушка помахала рукой.

— Ну что же, закончим на сегодня. Мне надо рукопись доделать, да и тебе ещё ужин на всех готовить, да, паренёк?

— А, стой...

— Ну-ну. Поговорим в назначенный день. Время и место сообщу позже. Ты же не против, если я узнаю твою почту?

— Д-да, всё нормально.

— Вот и славно. Спасибо. Увидимся в субботу. С нетерпением жду.

Не успел Шидо сказать хоть что-то, как его вытолкнули из квартиры.

— Духа схватили DEM?

По возвращению домой Шидо связался с базой Рататоска. После того, как он рассказал о своём приключении, Котори тут же прибежала к нему. И теперь она хмурилась, держа палочку чупа-чупса во рту.

— Да ещё и мангакой работает уже как несколько лет? Вот так неожиданность. Хотя история схожа с Мику, и отрицать её мы не можем...

Котори задумчиво приложила руку к подбородку. Изаёй Мику такая же, как и остальные, но прежде, чем Шидо запечатал её духовную силу, она была известна, как сверхпопулярный айдол, звезда славы которой только засияла в небе. Поэтому-то они и считали, что история схожа.

— М? О чём болтаете? — раздался голос позади парня, пока он разговаривал с сестрой.

Развернувшись, он увидел девушку. Сквозь чёлку цвета ночи на него смотрели глаза, подобные кристаллам. Ятогами Тока — Дух, чью силу запечатал Шидо; его соседка и одноклассница.

— А, Тока. Эм-м, это по работе.

— Понятно. Простите, что помешала, — извинилась она, наклонив голову.

— Шидо, — окликнули его из гостиной, — терпение моё не вечное. Немедля прояви преданность свою да предложи яства восхитительные.

— Перевод: Кагу-ня говорит, что голод-ня, и хочет поесть твоей еды, ня, — добавил другой голос.

— Можешь не вставлять свои някания?!

Эти двое валялись на диване. Но при взгляде на девушек могло почудиться, что одна — отражение другой. Похожи как две капли воды — это про них. Первая была в чёрной рубашке с красной английской надписью, а вторая — в кофте пастельного цвета. Они близняшки, жившие по соседству в том же доме, что и Тока: Ямай Кагуя и Ямай Юзуру.

— А, простите-извините. Скоро закончу с ужином, — ответил Шидо с усмешкой и открыл гриль с рыбой, проверяя готовность.

Сегодня он решил приготовить скумбрию на мангале. Собственно, именно этим парень и занимался во время разговора с Котори. Он вёл беседу, держа палочки для готовки в одной руке и половник в другой. При взгляде на такого повара в фартуке так сразу и не поверишь, что разговор касался судьбы мира.

— М, чудесно пахнет. Эй, вы там, уже накрыли на стол?

— Сейчас! — откликнулись Кагуя, Юзуру, Тока и ещё две девочки, болтавшие с ней. Первая — робкая и стеснительная — Ёшино, на её руке находился плюшевый кролик. Вторая — сутулая и с недовольным взглядом — Нацуми. Они такие же, как и остальные, — Духи, чью силу запечатал Шидо.

Девчата убрали со стола журналы и газеты, протёрли его и расставили посуду.

— И тем не менее, — тяжело вздохнула Котори, глядя за этой сценой, — Ангел у неё ужасен: не только всё знает, но ещё и будущее рисует, какое хозяйке угодно.

Шидо кивнул.

— А ведь у тебя тоже есть свои постыдные истории.

— Ч-чего это ты вдруг?!

Парень отвёл взгляд, а Котори, вгоняясь в краску, насупила брови.

— Ну, например, когда мы спали вместе, я сказал, что намочил кровать, поскольку ты много плакала. Но, если вспомнить лица родителей, мне кажется, они и так знали, что произошло...

— А-а-а! Прекрати! — завизжала Котори, заткнув брату рот.

На её крик обернулись сёстры Ямай.

— О чём вы там говорите? Звучит интересно.

— Согласие: я слышала что-то про намочить кровать...

— Н-намочите тряпку, чтобы стол вытереть! Вот! Как закончите, Кагуя, займись рыбой, Юзуру, гарниром из тушёных овощей, всё ясно? — скомандовала девушка повышенным тоном.

— А, вы об этом... — растерянно ответила Кагуя, передавая ковш Юзуру.

— Подтверждение: поняла.

Они покорно послушались двухвостой и занялись раскладыванием еды.

Убедившись, что «заинтересованных» больше не осталось, Котори повернулась к Шидо. От её страшного взгляда сердце парня упало в пятки.

— Раз говоришь такое на людях, полагаю, к последствиям ты уже готов? — ледяным голосом произнесла девушка.

А ведь она прямо как Ния: также знает прошлое Шидо. Неизвестно, что произойдёт, если ослушаться её.

— В-виноват...

Он поднял руки в знак того, что сдаётся. Котори вздохнула.

— Но я не об этом. Понимаешь, если такой Ангел существует, то ни от какой системы безопасности толку не будет. Она способна слить любые военные секреты — так и войну можно развязать. Даже представить страшно, что такое до недавнего времени находилось в руках DEM.

— С-согласен, — нервозно кивнул парень.

Он не считал, что Ния так поступит. И всё же, попади эта сила не в те руки, и к пространственному искажению добавятся другие потрясения мирового масштаба.

Котори вытащила чупа-чупс изо рта и замахала им, как дирижёр палочкой.

— Но это ещё не всё.

— А что ещё?

— С таким Ангелом мы сможем узнать что-нибудь о «Фантоме».

— Точно... — округлил глаза Шидо.

«Фантом» — неизвестный Дух, который дал Котори силу, превратив её в себе подобную. Разиэль наверняка о нём что-нибудь знает.

— А ещё...

— А ещё?

Девушка ненадолго отвела взгляд.

— Возможно, мы сможем найти утраченные тобой и Маной воспоминания о ваших родителях.

Юноша снова изумлённо раскрыл глаза. Шидо и Мана — родные брат и сестра, это уже известно. Но никто из них не помнил о времени, когда они жили вместе.

На лице Котори смешался целый ворох эмоций.

— Но это всё не точно, — заговорила она, поставив локоть на стол. — Мы запечатываем силу Духов не для того, чтобы пользоваться ею, как сами хотим. Выложись на полную, но будь спокоен: мы поддержим тебя так же, как и всегда.

— Х-хорошо.

«Фантом» ли или ещё что-то — всё это должно остаться на втором плане. Если разум Шидо будет забит посторонним, то Ния почувствует, что за его действиями скрываются другие мотивы.

Он помотал головой, прогоняя мысли, и сжал руку в кулак.

Спустя два дня Шидо находился на станции «Дэнкигай»[✱]дословно можно перевести как «квартал электроники» в Акихабаре, ожидая Нию. Он стоял возле самих турникетов и следил за проходящими мимо людьми, чтобы не пропустить эксцентричную мангаку.

В будни здесь не протолкнуться. В последние несколько лет район стал очень популярен: куда ни глянь, всюду можно встретить иностранцев.

Парень уже много раз бывал на этой станции, но всё ещё чувствовал себя не в своей тарелке. И причина тому — аниме. Реклама сериалов и игр пестрела на каждом шагу, выделяя станцию из числа прочих. Всякий раз, когда Шидо приходил сюда, ему казалось, что он попал в странный мир. Он чувствовал: ждёт его сегодня невиданное путешествие.

Впрочем, здесь люди собираются лишь по одной причине.

— Шидо, как слышно? — раздался голос Котори из передатчика в его ухе.

Возле турникетов стоял шум, но благодаря технологиям Рататоска он не был помехой для связи.

— Слышно хорошо.

— Назначенное время настало. «Фраксинус» на ремонте, и мы не в силах телепортировать тебя из города. Может, по твоим словам, Ния не из тех Духов, кто любит драться, но будь осторожен.

— Понял. Она также сказала, что у неё мало времени, поэтому надо успеть влюбить её за сегодня, — поделился юноша мыслями.

— Командир, Шидо, наша цель, Ния, на подходе! — доложила Минова. Она работала в той же комнате управления, что и Котори.

— Уже здесь, значит.

— Не подведи, Шидо. Начнём же наше свидание.

— Да! — подтвердил Шидо и, слабо постучав по передатчику, стал выискивать Нию глазами.

Через турникеты хлынула волна людей.

— Так, где же Ния...

Парень всматривался в каждого прохожего. И вот взгляд зацепился за знакомо выглядящую девушку, Духа, с которым у него сегодня назначено свидание.

Однако вид её отличался. На ней не было домашней одежды, костюма горничной или астрального одеяния, напоминавшего облачение монахини — просто пуховик и шарф, прикрывающий рот. Дыхание девушки сопровождалось запотеванием линз на очках. Также Ния несла с собой кучу вещей: за спиной у неё покоился большой, но пустой рюкзак, в руке она держала чемодан, будто в тур собралась. При внимательном осмотре выяснялось, что чемодан многочисленными ремешками привязан к небольшой тележке с колёсиками и ручкой.

— Ну она даёт... — усмехнулся Шидо, увидев, как Ния пожертвовала привлекательностью ради багажа.

Она быстро заметила парня. Он помахал ей рукой, и звук колёсиков тележки приблизился к нему.

— Приветик, паренёк, — поприветствовала его девушка. — Что за прекрасное утро, да?

— Ага. Как говорится, во всеоружии, да? — прокомментировал юноша.

Ния удивлённо раскрыла глаза, а после рассмеялась.

— О чём ты? Мы ведь даже ещё не купили ничего.

— Ну да, ты права, — размыто ответил Шидо.

— Варианты уже готовы, — сообщила Котори.

В комнате управления на подземной базе Рататоска команда «Фраксинуса» была готова к «бою». Её командир, Ицука Котори, восседала в центре на своём кресле, а подле стоял заместитель — Канназуки Кёхей. Все шестеро членов экипажа работали за терминалами и пристально смотрели в мониторы. На главном экране, размером почти со всю стену комнаты, отображалась Ния в скромной одежде. Поверх неё высветились варианты ответа:

① «Твоя одежда очень милая. Тебе идёт»;

② «Что это на тебе надето? Давай подберу получше»;

③ «Не думаешь что-нибудь с себя снять?».

Может, они и не пользовались оборудованием «Фраксинуса», но связь с его ИИ они по-прежнему держали.

— Выбирайте! — скомандовала Котори.

Подчинённые заработали пальцами по клавишам, и вскоре на главном экране показались результаты: второй и третий варианты разделили первое место, а за оставшийся почти никто не проголосовал.

— Ого, как неожиданно, — протянула командир, шевеля палочкой чупа-чупса во рту. — Не думала, что первый окажется в самом низу.

— Неудобно говорить, но одежда Нии немного... — начала «прививательница кукол» Шиизаки.

— Согласна. Похвалу расценят скорее как сарказм, — поддержала «сталкер» Минова.

Обе задумчиво смотрели на монитор. Одежда Духа и впрямь недостаточно привлекательна для комплимента.

— Не лучше ли тогда обратиться ко второму варианту? — предложил «президент» Микимото, подняв палец. — Мы можем начать как колючий шип, а потом раскрыться с нежной стороны. К тому же мы поднимем её уровень симпатии, если поможем с выбором одежды. Девушка точно это оценит.

— Подумайте дважды, — возразил «разрушитель измерений» Накацугава. — Ния в Акибе не за одеждой! Манга, ранобэ, фигурки и диски с аниме — она пришла с чёткой целью! Поход в другой магазин обернётся для неё пыткой!

— Более того, судя по рассказу Шидо, ей нравятся подобного рода разговоры — так мы быстрее сократим между ними дистанцию, — добавил «хреновый муж» Каваное.

— Гм-гм...

Котори взяла микрофон.

— Шидо, третий вариант.

Тот, конечно же, нахмурился. Они уже разговаривали, но сказать такое на свидании парень не мог даже Нии. Это её наверняка насторожит.

И тем не менее вечно молчать не выйдет. Шидо глубоко вздохнул, повернулся к девушке и, потирая подбородок, оглядел её с ног до головы.

— Гм, не думаешь что-нибудь с себя снять? — спросил юноша по указке.

— Что? — опешила Ния. — Хе-хе-хе, чего это ты, паренёк? Ты уже сегодня планируешь сделать то самое со мной? По тебе не скажешь, но, похоже, ты тот ещё самец, — дразнилась она, тыча парня локтём.

— Ха-ха-ха, нет, я не совсем об этом...

— М? Разве надо так далеко заходить, чтобы запечатать духовную силу? Я думала, дело обойдётся поцелуем. Кажется, плохо искала информацию. Ничего, если я для начала сменю трусики?

— Ч-что?! — вскрикнул Шидо.

— Шучу-шучу, — рассмеялась девушка, похлопывая его по плечу.

Парень расслабился и натянул кривую улыбку.

— Трусики удачи уже на мне.

— ТАК ВОТ В ЧЁМ ШУТКА?! — заорал он.

Ния захохотала, схватившись за живот. Видно, это тоже шутка.

— Как-то всё натянуто... — послышался голос Котори из передатчика. — А впрочем, и реакцию плохой назвать нельзя. Продолжим в том же темпе.

— Хорошо, — шепнул Шидо так, чтобы его не услышала спутница.

Однако даже такая мелочь не ускользнула от её внимания, и, подойдя ближе, она заглянула ему в лицо.

— М? Со штабом своим связь держишь?

— Что?! Нет коне...

— Тут что-то странное летает, и я подумала на камеру. Эй, Котори, ты видишь меня? — задала Ния вдруг вопрос в сторону, пальцами показав знак мира.

Прохожие покосились на неё, как на чудачку, но быстро потеряли интерес.

— Да-а-а, ви-и-ижу. И очень хорошо, — ответила Котори недовольным голосом.

Шидо без труда представил её раздражённое лицо.

Ничего удивительного. Ния узнала всё о них с помощью Ангела: что их цель — «сделать её дере» и запечатать силу. Они тщательно подготовились, но от «всевидящего ока» Разиэля не скрыться.

Юноше оставалось лишь вздохнуть.

— Она прекрасно тебя видит.

— Вот как? Что за чудо техники — ни одной камеры не видно, — проговорила Ния, оглядываясь в поисках скрытой аппаратуры.

Выразив своё восхищение, она потянулась, вскинула руки и повернулась к Шидо.

— Ну что же, позаботься обо мне сегодня. Подкатывай как душе угодно.

— Х-хорошо, — еле ответил «казанова», страшно смущаясь.

Не обратив на это внимания, девушка повернулась к выходу со станции в город.

— Итак, пошли в мою старую Акибу, — объявила Ния и зашагала, волоча за собой багаж на колёсиках.

— Давай я помогу. Сложно, наверное, самой всё нести.

— Правда? Ах, паренёк, ты такой джентльмен.

Она передала ручку, потыкав его в плечо. Шидо только отсмеялся.

— Ого, у меня теперь есть свободная рука, — заметила Ния, сжимая и разжимая ладонь. — Что мне с этим делать? Не хочешь взяться за руки?

— Чего? — опешил он.

Она так спокойна сказала, что парень даже не сразу её понял. Да едва ли кто ожидал такого предложения.

Увидев его реакцию, мангака понимающе кивнула и забавно хлопнула себя по голове.

— А, прости-прости. Это же ты должен такое предлагать.

— А-ага, так и есть. — Шидо застенчиво протянул ей ладонь. — Не хочешь взяться за руки?

Неожиданно Ния вздрогнула и отвела взгляд.

— Эм-м, на первом свидании это как-то...

— Разве ты не сама предложила?! — возмутился парень.

Та снова рассмеялась, хватаясь за живот.

— Шучу-шучу.

А после она приняла руку. Девушка не носила перчаток, так что он почувствовал её холодноватое прикосновение.

— Ну, идём.

— Да.

Ния пошла вперёд, ведя за собой Шидо, а он — багаж.

— Это ты должен вести девушку, а не наоборот! — отругали его по связи.

— Легко сказать...

Юноша с озадаченным лицом шёл дальше, но внезапно остановился. Достигнув определённой улицы, Дух выпустила его руку, выбежала вперёд и встала посреди дороги.

— Сколько дней, сколько зим! Акиба! Я вернулась! — с задором воскликнула Ния и оглянулась по сторонам. — Так и знала, за такой долгий срок многое изменилось! Веет свежестью!

— Ты не узнавала об изменениях с помощью Разиэля? — поинтересовался Шидо, подходя к ней и таская чемодан за собой.

— Хочу как можно меньше использовать его, если это не так важно, — уже спокойнее ответила девушка.

— Правда? Но почему?

Ния замешкалась. Но вскоре она вернулась к своему обычному настроению, покачала пальцем, уперев руку в бок, и зацокала.

— Разве я не говорила? Я не люблю спойлеры. Есть огромная разница между тем, узнаешь ли ты с помощью Ангела или испытываешь на себе.

— Понятно...

— Чудненько. Так, сначала идёт книжный... — Вдруг Ния остановилась, над чем-то задумавшись. — Точно, нужно ведь ещё...

— Что нужно?

— Ничего, просто, разве это свидание не награда для тебя? Значит, не стоит начинать с моих покупок.

— Я, в общем-то, не возражаю...

— Нет! Это неправильно! Так не пойдёт, — объявила Дух, взяла Шидо за руку и пошла дальше.

— Стой, куда мы идём?

— Хе-хе-хе, тебе точно понравится.

Спустя какое-то время Ния остановилась прямо перед входом в здание.

— Ага, нам сюда.

— Что это?

— Косплей-магазин.

— ЗАЧЕМ?! — взвизгнул парень.

Спутница довольно расхохоталась.

— Вот это реакция... Ну, похоже, ты уже понял, так что скорее заходим. Давай-давай.

— Да не надо меня толкать.

В итоге его буквально затолкали в магазин.

Внутри помещение было запружено вещами всех видов и расцветок, от костюмов аниме-персонажей до спецовок. Всё на любой вкус.

Ния с горящими глазами перебрала одежду и вернулась к Шидо с тремя нарядами в руках.

— Приступаем к выбору!

— Выбирай, паренёк, что подойдёт больше!

— Чего? — опешил он, услышав Котори и спутницу разом.

① Костюм медсестры;

② Наряд горничной;

③ Косплей Валькирии Мисти — финальная форма Полной Луны.

— Ну что, какой нравится больше? — поинтересовалась Ния. — Тик-как, тик-так, — отсчитывала Дух время.

В одной руке она держала стандартный косплей работниц сферы услуг, а в другой — нечто более кричащее.

— Эм-м, как бы сказать... А разве третий не из иного жанра?

— Просто подыграй. Выбери любой! — скомандовала его сестра.

— Дьявол! В общем... — Шидо указал на костюм. — Давай первый! Первый вариант!

— Первый?

— Да.

— Правда? Не пожалеешь?

— Н-нет...

— Ты точно не хочешь увидеть меня в одеянии финальной формы Полной Луны?

— Если сама хочешь надеть, зачем вообще мне выбор давать? — повысил парень голос.

Девушка помахала руками.

— Шучу-шучу. Сейчас же фансервис-тайм — одену то, что тебе угодно.

— Не то чтобы я этого хотел...

— Правда, что ли? Неужто когда-то давно медсестра-красотка непристойничала с тобой, и с тех пор ты возбуждаешься, стоит увидеть её белый халат?

— Вот не надо мне только здесь сочинять! — вспылил Шидо.

— Тогда подожди минутку, — отсмеялась Ния. — Я переоденусь.

Она скрылась за шторкой примерочной вместе с костюмом медсестры. По ту стороны послышался шорох одежды. Юноша почувствовал себя неловко и смущённо отвёл взгляд.

— Кстати, паренёк, если надумал подглядывать, то сейчас самое время. Я тут заметила: чулки очень даже эротично смотрятся.

— Что ты вообще несёшь?! — возмутился Шидо.

— Сам посмотри — ну не здорово ли? Просто поразительная сочетаемость, — сказала Ния и отдернула занавеску.

— Чего?

Парень встал как вкопанный. Халат медсестры висел на ней растёгнутый, демонстрируя нижнее бельё, а натянутый чулок смотрелся и впрямь сверхэротично.

— Ну разве не возбуждает? Это ещё одно открытие для меня.

— Да забудь уже! Оденься нормально! — воскликнул Шидо.

— Ну, галочку мы поставили — можно прошвырнуться и по книжным!

— А-ага, пошли, — ответил он напряжённо.

Свидание только началось, а юноша уже чувствовал себя устало.

Однако Ния этого не заметила. Она приложила руку к подбородку и задумалась.

— Интересно, с какого бы магазина начать? Кстати, а ты за кого топишь? Мате? Гема? Тора?

— Что-что? — растерялся Шидо, моргнув.

— Да ничего. Я про Animate, Gamers и Comic Toranoana. Или всё же Melonbooks, COMIC ZIN или Shosen Book Tower?[✱]Реально существующие аниме-магазины в Акихабаре.

— Я знаю о них, но какая разница?

— Так-то разница есть и ещё какая, — не согласилась девушка. — Да, книги в них, по сути, одни и те же, но сами магазины отличаются как в подходе к клиентам, так и в том, чем они предпочитают торговать, наличием столиков для встречи авторов с их фанатами для автограф-сессий, внешним обликом продавцов и так далее. Если хочется официальных изданий — иди в большой магазин. Кстати, в Тора и Меробу ещё и додзинси продаются, но из-за ограниченного тиража их можно найти только в одном магазине, поэтому у них даже внутри сети предложения отличаются.

Неожиданно Ния стала очень разговорчива.

— П-понятно... — ответил парень, обливаясь потом.

— Если нет предпочтений, то пошли в ближайший. Не против?

— Конечно.

Они вместе прошли некоторое расстояние, и вскоре девушка резко остановилась напротив магазина на станции, на прилавках которого пестрили всевозможные манги, еженедельники, журналы про сейю, игры и ещё куча всего.

— Ух ты-ы-ы! — воскликнули Ния. Её глаза буквально загорелись.

Крик девушки привлёк внимание покупателей — те удивлённо смотрели на незнакомку. Но та не заметила их взглядов и схватила мангу.

— Чего-чего-чего?! Да вы шутите! Касамура сменил стиль рисовки?! И уже на двадцать пятом томе?! Время летит незаметно!

Девушка всё восторгалась, крутя мангу в руках, а затем снова округлила глаза.

— Новая работа Кураучи?!

— А, это что ли? Да, продолжение только недавно вышло. Тебе нравятся работы Кураучи?

— Не просто нравятся — его «Хроники» изменили всю мою жизнь! Именно он вдохновил меня стать мангакой! А Токия — моя вайфу! И мне всё равно, что он мужчина. Вайфу и точка![✱]Вайфу мужского пола называется хазбандо

На странность Нии Шидо мог только неловко улыбаться. Сам он знал о серии «Хроник» — известная манга, получившая аниме, — но не разделял того же восторга.

Тем временем его спутница собрала в руках целую гору манги и с весёлым лицом понесла её на кассу.

— Погоди, — окликнул её Шидо и забрал себе половину.

— Ох, спасибо, паренёк.

— Ты прямо всё собралась купить?

— Конечно! Из-за DEM я уже лет пять ничего не читала. А раз работа завершена, то теперь есть время наслаждаться мангой сутки напролёт. И да, я куплю все тома, а не только недавно вышедшие.

— В-вот оно как...

По щеке Шидо пробежала капелька пота. Ния с улыбкой расплатилась и положила всё приобретённое в багаж, который юноша таскал за собой.

— А теперь на следующий этаж.

Они поднялись на лифте. Второй этаж оказался ещё сильнее запружён мангой. Кроме уголка для новинок, здесь стояли стеллажи, разделённые по жанрам.

— На первом этаже только последние выпуски — самая мякотка находится тут... Ого-о-о! Эта серия тоже выпущена?! Я просто обязана её взять!

— Да что там такого? Эм-м... — нахмурился Шидо, увидев обложку тома в руках девушки.

Ему было не совсем понятно, но, кажется, Ния держала ранобэ. Смущала только иллюстрация: два полуобнажённых красавца обнимались друг с другом. С названием произведения парень ни разу не сталкивался.

«Что за “Мой Экскалибур”?»

Впрочем, это не значит, что Шидо не слышал о подобном жанре.

Пока он стоял, растеряв весь словарный запас, Ния вздохнула и ухмыльнулась.

— Ну, кто дни напролёт не гонял отомэ[✱]Игры про романтические похождения для женской аудитории, тому не понять...

— Полагаю, ты знаешь, что это?

— Конечно. Я, как и подобает профи, с первого взгляда поняла, — заверила девушка и, держа книгу в одной руке, сложила пальцы в знак мира другой.

Она, будто анализируя, смотрела на Шидо сквозь них, а после округлила глаза.

— Ну а ты же у нас человек обыкновенный, гетеросексуальный!

— Что ещё за классификация такая?!

Он не понимал, что это значит, но нутром чуял: ничего хорошего.

— Ха-ха-ха, да всё путём. Я не эксперт, так что могла и ошибиться. Кто-то более опытный, возможно, и найдёт в тебе скрытый потенциал.

Парень бросил попытки понять её и просто вздохнул, не став как-либо возражать.

— И всё же... У тебя довольно широкие интересы в плане жанров: и сёдзё возьмёшь, и что-то пожёстче.

— Можно сказать, я всеядная. Нет такого жанра, который бы я не прочла. Как бы объяснить, мне нравятся произведения, куда автор вложил душу.

— Душу?

— Да-да, её самую. И это очень здорово. Штампованная история про фэнтези-мир с принцами и рыцарями вдруг превращается в НТР[✱]Нетораре — хентай с изменой и уводом пассии другим. Прямо чувствуется: как автор захотел, так и написал. Не, ну правда, эпизод, где Орфей становится вражеским пленником в третьем томе, ну просто бомба. Никогда бы не подумала, что всё можно провернуть именно так!

Ния снова взяла мангу с полки, которую на эмоциях вернула обратно, а затем продолжила свою речь. Шидо толком её не понимал и мог лишь кивать да поддакивать.

Заметив, девушка высунула язычок.

— А, прости-прости. Ты ещё не готов для такого. Погоди немного, паренёк, — сейчас я расплачусь и покажу тебе одно потрясное место.

— Потрясное? — склонил юноша голову на бок.

Но та всё улыбалась. Купив ещё одну гору книг, они вышли из здания и направились вдоль улице. Остановилась Ния возле магазина компьютерных игр.

— Нам сюда.

— Да я, вроде как, не сильно таким увлекаюсь...

— Нет-нет. Мы ещё не пришли, — сказала Дух, взяла парня за руку и затащила внутрь.

В итоге она привела его в самый дальний угол.

— Выбирай, что душе угодно, — предложила Ния, развернувшись. — Сегодня день особенный — куплю тебе отсюда любую игру.

Она указала коробки дисков с девушками в вызывающих нарядах на обложке.

— Это же...

— Ага, эроге.

— Но я ведь несовершеннолетний!

— Чего?! Старшеклассникам нельзя играть в эроге?!

— Ты с какой луны свалилась?! — выкрикнул Шидо.

— Культурный барьер! — в шоке «догадалась» Ния. — Да-а-а, мир изменился до неузнаваемости, — проговорила мангака, кивая сама себе сложенными руками, но быстро переменилась в лице. — Но тебе ведь интересно? Хотя бы капельку? Ты же юноша в самом расцвете сил — разве при виде всех этих сокровищ определённая часть тела не начинает волноваться?

Девушка с ухмылкой пихнула пару раз парня локтём в бок.

— Ну всё, прекрати.

— Хе-хе-хе, да чего ты? Не стесняйся. Разве сексуальное влечение не одно из трёх сильнейших желаний человека, которое стоит в одном ряду с аппетитом и сном?

— Так-то оно так, но!..

— Но человек умрёт, если не будет есть и спать. Секса-то это не касается! Ну не странно ли? Да, дать потомство — штука важная, но почему это желание входит в первую тройку? Прямо как с четырьмя небесными царями, где у самого главного нет особых сил[✱]Четыре бога-хранителя в буддизме, каждый из которых оберегает одну из четырех сторон света.

— Не ты ли сама первая заговорила про три сильнейших желания человека?

— Будь сескуальное влечение и впрямь важной составляющей нашей жизни, то в мире бы не осталось девственников.

— Как мы вообще к этому пришли?! — разорался Шидо.

Ния рассмеялась.

— А, прости-прости. Немного увлеклась, — извинилась она, нисколько не раскаиваясь, но быстро сменила выражение лица на серьёзное. — Кстати, паренёк, какой тип игр тебе нравится? Накиге, Чуниге, Рёдзокиге?[✱]жанры визуальных новелл: накиге — с драмой на поплакать(Кланнад), чуниге — по сюжету есть секретные организации с боями посреди города (Fate/stay night), Рёдзокиге — про НТР

— Я ведь уже сказал... — начал было отвечать парень.

— Стой! — прервала его Котори. — У нас есть варианты ответа!

— ЭТО СЕЙЧАС-ТО?! — закричал Шидо, не заботясь, что Ния его услышит.

Спустя какое-то время они зашли в бургерную пообедать.

— Ах, как же всё-таки хорошо! Просто отлично!

— Я впервые так много гуляю по Акибе, но это очень весело, — поддержал Шидо.

Рюкзак и чемодан уже полнились от приобретений и изрядно прибавили в весе. К слову, последний даже округлился, и только ремешки не давали ему развалиться. Вместе с ними парень больше выглядел как продавец, чем покупатель.

После манги Шидо и Ния прошлись по магазинам фигурок, а затем зашли в книжные за изданиями с ограниченным тиражом. Также список пополнили диски с аниме. Девушка не считалась с деньгами при покупках. Они даже заглянули в магазин хобби посмотреть настолки.

Само собой, Шидо не просто шёл на поводу у Нии, но и при поддержке Рататоска предпринял несколько успешных маневров по поднятию симпатии девушки.

Девушка довольно вздохнула:

— И всё-таки ходить по магазинам куда приятнее, чем заказывать по интернету. Почта, конечно, удобнее, но это не то.

— Ага, я более или менее понимаю, — согласился Шидо с кивком.

И понимал он, вспоминая о еде. Доставка на дом, безусловно, хорошо экономит время, но парню приносило удовольствие вот так ходить по магазинам с мыслью, что бы приготовить сегодня.

— Хе-хе-хе, так ты тоже это чувствуешь, паренёк? Удобство — хорошо, но ему не превзойти радость от покупки на месте, — широко улыбнулась Ния.

Пробыв с ней весь день, Шидо понял: ей нравится смеяться. Порой девушка заводила речь, на которую он был не в силах найти ответа. Парень чувствовал: Ния хороший человек, она открытая и отзывчивая. Такие мысли вдруг посетили его при виде улыбки Духа. Вместе с тем с новой силой напомнила о себе миссия. Шидо должен защитить Нию во что бы то ни стало. И для этого надо повысить её симпатию и поцеловать.

— Очень хорошо. Свидание длится уже долго, но пока всё гладко, — заметила Котори, словно угадав его мысли.

Однако ни одно свидание — за исключением тех, что были после запечатывания силы, — не проходило гладко: то неверный выбор и падение привязанности, то Дух вовсе нападёт. Сегодня же такого не происходило. Они просто наслаждались компанией друг друга во время покупок. Шидо даже на минуту забыл, что находится на важном задании.

— Командир! Взгляните! — вдруг раздался по связи тревожный голос Миновы.

— Что такое?

— Посмотрите на показатели Нии! За весь день её уровень привязанности ни разу не изменился! Это не более, чем дружелюбие! Шидо не сможет запечатать её силу!

— Что ты сказала?!

— Что? — нахмурился юноша, услышав нечто неожиданное.

Это не скрылось от глаз Нии. Она сначала удивилась, но быстро догадалась, что произошло.

— Что-то случилось с Котори и остальными?

— Эм-м, нет...

Шидо не смог подобрать ответа, ведь она попала в яблочко.

— И всё-таки я права, да? — продолжила девушка, почесывая голову. — Дело в уровне привязанности — ты не сможешь запечатать силу, пока симпатия не достигнет нужного порога.

«Откуда ты знаешь?» — следовало спросить шокированному парню, но он ясно помнил: держать секреты от Духа перед ним бесполезно.

— Ну, признаюсь, нелегко жить, когда тебя преследуют, поэтому я бы была благодарна, если бы ты смог запечатать силу... Но, как я и думала, всё без толку. Прости, что волочила тебя сегодня за собой весь день.

— Я как-то ранил твои чувства?

Ния поскребла щеку — казалось, ей сложно признаться.

— Нет... вовсе нет, — начала она нерешительно. — Дело, скорее, во мне.

— В каком смысле?

Девушка усмехнулась.

— Правда в том, что я... никого никогда не любила, кроме 2д.

— Что? — опешил Шидо.