Том 13    
Глава 1: Без паники — это ловушка Духа


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
psychxo
1 мес.
Спасибо за перевод
den.zaikin.x7@gmail.com
3 мес.
А можно ссылку на этот и другие тома в английском варианте?
bad_boy
3 мес.
англсерв рандеву с жизнью в дискорде. Приглос я потерял
dd194
3 мес.
Вот теперь можно начинать ждать. Проклятие тайтла побороли
bad_boy
3 мес.
знаю лишь то проклятье, где всякий бравшийся за Дейт пропадал/дропал проект. Есть какое-то ещё?
id271815749
3 мес.
Спасибо за перевод!

Глава 1: Без паники — это ловушка Духа

Койку с механическим звуком затянуло в огромный аппарат для обследований. Лежащий на ней Ицука Шидо медленно закрыл глаза.

Это уже далеко не первая проверка, но он по-прежнему боялся. Собственно, любому не по себе, если его засасывает в здоровенную машину — инстинкт самосохранения, не более.

Когда парень полностью оказался внутри аппарата, сквозь него прошёл свет рентгена. Вскоре койка с ним вернулась в исходное положение.

— Шидо, закончили.

Услышав голос где-то сверху, он медленно открыл глаза. Рядом стояла девушка с обеспокоенным взглядом. Её волосы собраны в два хвостика и подвязаны чёрными ленточками, а изо рта торчала палочка чупа-чупса. Она оказалась очень маленькой для малинового кителя, что покоился на её плечах. И пусть лицо девушки ничего не выражало, выглядела она невероятно мило. Никто иная, как младшая сестра Шидо и командир «Фраксинуса» — Ицука Котори.

— Как себя чувствуешь?

— Да нормально, вроде. А долго мне ещё обследоваться? Уже полмесяца прошло, — посетовал парень, кривя улыбку, и поднялся.

Он раньше проходил осмотры после каждого запечатывания духовной силы, но сейчас диагностика изрядно затянулась. За это время Шидо вдоль и поперёк изучил исследовательский аппарат MR-1, на котором проверялся: огромный цилиндр с поперечными направляющими и отверстием в начале, отчего устройство напоминало змею.

Котори вздохнула.

— Ты ведь и так понимаешь, зачем это.

— Эм-м...

Честно говоря, Шидо сомневался. В начале декабря между ним и Духами возникло нечто, и в итоге в безумство впал сам парень. И только благодаря общим усилиям проблему удалось решить. Теперь же Котори пристальнее присматривала за братом.

— Прости... и спасибо. Я ничего не помню, и ответить мне нечем, — виновато произнёс юноша.

Девушка хмыкнула и отвела взгляд.

— Прости.

— А, нет, я не это хотел...

Не ожидая такого, Шидо стих и задумался. Они оба погрузились в тишину.

Котори вела себя несколько странно: не подкалывала парня, как обычно. Возможно, её всё ещё тяготило то, что могла лишить его жизни нажатием одной лишь кнопки.

Как-то неудобно. Шидо не хотел злить сестру, но при виде её подавленного лица он чувствовал боль, как старший брат.

Парень вдруг встал на четвереньки на койке и полез к девушке.

— Что ты такая мрачная? Братику одиноко.

— Что?! Ты чего?! Что ты делаешь?

— Ну же, Котори. Не будь такой букой. Мне же грустно.

— А-а-а! Не трогай меня! Не разговаривай со мной!

Покраснев, та ударом по голове оттолкнула от себя Шидо. К Котори вернулся её привычный настрой, и юноша со смехом потёр лоб.

— Вот жуть. Не думаешь, что ты какой-то странный?

— Не в этом дело. Просто твой удар означает, что ты снова стала сама собой. Спасибо.

Девушка вновь заалела, а Шидо погладил её по голове. Она вздрогнула, но не остановила его.

— Простите, что прерываю вас, — вдруг раздался голос.

Едва не подпрыгнув, Котори смахнула с себя руку брата.

— А, Рейне, ты быстро. Результаты уже готовы?

Приняв серьёзный вид, они подошли к женщине в униформе Рататоска. Бледное лицо, бледные волосы, собранные в простую причёску, из нагрудного кармана торчал плюшевый мишка, весь покрытый швами. То, что игрушка едва влезала в него, только подчёркивало пышность груди её владельца. Офицер-аналитик и подруга Котори — Мурасаме Рейне.

— Этот реаллайзер схож с тем, что есть на «Фраксинусе», — ответила она, указывая на экран, где вывелись результаты. — Это динамика духовной силы Шина. Как видите, она всё время стабильно снижалась и уже достигла нормального состояния. Никаких аномалий не обнаружено. Связь между тобой и Духами также в норме. Можешь возвращаться к стандартным проверочным процедурам.

— Правда? Как гора с плеч.

Шидо встал и потянулся.

Сейчас они все находились на подземной базе Рататоска. «Фраксинус» по-прежнему на ремонте, поэтому на проверки парень приходил сюда.

Стоит заметить, прошло уже полмесяца — в школе как раз начались зимние каникулы. А это значит, что Шидо сможет повеселиться с остальными. Им так много нужно сделать. А ещё он наконец-то должным образом позаботиться о кухне.

— Теперь же настало время разгрести последствия, — вдруг прервала Рейне его сладкие мысли.

— О чём вы? — заволновался парень, спускаясь с небес на землю. — Что-то случилось с Духами?!

— Нет, дело не в этом. Во время болезни ты успел немало дров наломать: побил ряд рекордов, соблазнял Ай, Май, Мий и Окамине. Нужно придумать оправдания.

По спине Шидо пробежал холодок. Всё произошедшее для него как в тумане, но ему говорили, что вёл он себя странно.

— С замером силы мы разберёмся сами. С бегом будет сложнее. Скажем, что тебе в спину подул мощный ветер, а до этого ты употребил лекарство, содержащее допинг — должно сработать.

— Не думаю, что будет так просто...

Раз ему ничего о Духах не сказали, значит, с ними всё в порядке, и пора замести следы. Впрочем, главная проблема в другом, и Рейне это понимала.

— Ай, Май и Мий скажешь, что просто шутил. Осталась только Окамине. В общем, свадебную церемонию удалось отменить.

Шидо аж поперхнулся.

— С-свадебная церемония?!

— Нам каким-то чудом удалось ей объяснить, что это была ошибка, но она хочет, чтобы ты сам сказал. Я договорюсь о встрече — постарайся разрешить всё до конца каникул.

— Тяжко придётся...

Шидо стал продумывать слова оправданий.

Из кармана Рейне раздался сигнал.

— А, уже пора.

— У тебя есть другие дела? — полюбопытствовала Котори.

— Да. Встретимся в следующий раз.

— Хорошо. Тогда я пока что извинюсь перед Тямой, — решил Шидо.

— Удачи, — пожелала офицер-аналитик.

— Я вернусь только к ужину, — сообщила девушка. — Тебе машину вызвать?

— М, нет. Я ещё по магазинам пройдусь.

— Ну, раз так, увидимся позже.

— Ага.

Шидо помахал рукой и вышел из комнаты. Переодевшись в соседней, он не спеша пошёл по коридору. По пути он достал телефон: двух ещё не было.

— Время есть. Что бы такого сделать... — забубнил парень самому себе, думая, что приготовить на ужин.

Его топот с эхом разносился по коридору, но тут к нему добавились шаги ещё пары людей, идущих на встречу.

— О, Шидо. Домой идёшь? — окликнула его женщина с волосами до талии.

— Проверки уже закончились? — поинтересовался мужчина в перчатках и очках.

Члены команды Рататоска: Шиизаки Хинако и Накацугава Мунечика. Судя по пакетам, они возвращались из магазина.

— Да, мне уже лучше, и я наконец-то свободен.

— Ха-ха-ха, вот и славно. Как говориться, здоровье дороже золота.

— Согласна. Береги себя.

— Ха-ха-ха... постараюсь. А вы с покупок возвращаетесь?

— Да. На «Фраксинусе» выйти на улицу было куда труднее, чем сейчас.

— И то верно, — согласился Шидо.

Рядом с выходом из базы располагалась центральная станция Тенгу: всюду находились жилые и офисные дома. Наверняка этим двоим работать здесь куда веселее: ведь попасть на улицу проще. Разумеется, им нельзя распространяться о Рататоске, поэтому оба сейчас в пальто, с нацепленными бейджиками — самый что ни на есть обыкновенный офисный планктон. Никто и не подумает, что они из секретной организации.

— Правда, мне как-то одиноко. Как мужчина, я скучаю по временам, когда исполнял свой долг в небе — только тогда я работаю на полную отдачу! Надеюсь, «Фраксинус» вернётся в строй как можно скорее! — воскликнул Накацугава с блеском в глазах, вскинув кулак.

Шидо усмехнулся. Впрочем, он более или менее понимал его.

— А что купили, если не секрет? — спросил парень.

Члены команды заулыбались и продемонстрировали содержимое пакетов. Внутри оказались всевозможные сладости, что, ясное дело, заказала Котори.

— Чупа-чупсы? — догадался Шидо.

— Быстро же ты смекнул, — улыбнулась Шиизаки. — Кому как ни брату знать сестрёнку лучше всех, верно?

— Ни одними сладостями едины! Гляди!

Накацугава вытащил книжку из пакета: томик журнала сёнен манги, на обложке которого красовались парень с мечом и логотип еженедельного «Взрыва молодости».

— Ого, это «взрыв»?

— А то. Сегодня только вышел. Читаешь его?

— Ну конечно. Сейчас днём с огнём не сыщешь того, кто не читает этот журнал — он же такой популярный.

«Погодите-ка...»

Парень заметил нечто неожиданное и присмотрелся внимательнее. Накацугава показал ему обложку получше.

— Да вы гоните... Правда?!

Не веря своим глазам, Шидо вцепился в мангу. Мужчина удовлетворённо кивнул.

— После долгого перерыва манга Хонджо Сонджи «Серебряная пуля» снова вышла в свет!

— А ведь точно, раньше я тоже её читал. Уже несколько лет как не выходило новых глав.

— Да! Разные слухи ползли: якобы, мангака поссорился с редакцией, внезапно заболел, потянул спину или просто ударился в игры… И со всех сторон фанаты призывали Хонджо вернуться наконец к работе! До сих пор не верится! «Пуля» снова в печати! Я уж думал всё!

— Прямо ностальгия.

Пока Шидо и Накацугава с жаром обсуждали мангу, Шиизаки, морщась, достала телефон и приложила к уху.

— Да, это Шиизаки. Так точно, мы скоро будем.

Девушка завершила звонок.

— Прости, но нам пора идти. Не доставишь командиру? — попросила она Шидо, протягивая пакет.

— Конечно, — согласился тот, принимая его. — Можете сосредоточиться на работе.

— Спасибо большое. Ты нас спас. Ну, мы пошли.

Шиизаки поклонилась и скорым шагом скрылась из вида.

— Что же, я тоже пойду, — сказал Накацугава, проводив коллегу взглядом. — Мне ещё надо успеть прочесть «Серебряную пулю» до конца перерыва!

— Ха-ха-ха, увидимся.

Попрощавшись, Шидо пошёл обратно.

— Доставлю-ка я ей пакет по-быстрому.

Он был лёгким — вернулся парень скоро. Дверь в комнату оказалась открытой.

— Котори, я тут твой заказ Шиизаки принёс... чего?

Увидев происходящее, он застыл на месте. Котори силой пыталась раздеть девушку в больничной робе, а Рейне наблюдала со стороны.

— А-а-а! Насилуют!

— Хватит сопротивляться! Снимай одежду!

— Котори?

От расцветшего перед ним «сада лилий» у Шидо сердце заколотилось как бешеное.

— Ш-шидо?! Ты разве не ушёл?!

— Ну, меня попросили доставить тебе кое-что... — объяснился парень и отвёл взгляд. — Как бы... Прости, но нельзя заставлять людей...

— Ты всё не так понял! — выкрикнула сестра.

Она поправила одежду девушки, которую пыталась раздеть, и отпустила. Только теперь юноша смог разглядеть «пострадавшую»: примерно того же возраста, что и Котори, волосы у неё собраны в один хвост, и под левым глазом виднелась родинка. Одета она в ту же больничную робу, в какой был Шидо совсем недавно. А причина этому таилась в серьёзных проблемах с её здоровьем.

— Мана?! — изумился парень.

— Что? А, брат! — удивилась та не меньше.

Девушкой, что так отчаянно стремились раздеть, оказалась самопровозглашённая родная сестра Шидо — Такамия Мана.

— И да, ничего такого не происходило — нам нужно провести медосмотр, а она всё отнекивается.

— Он ни к чему, ведь я прекрасно себя чувствую — вот и всё! Я в порядке!

Котори вперила Ману взглядом. Девушка напряжённо ухмыльнулась.

А ведь, когда Шидо впал в безумство, она сдержала атаку DEM до того, как они успели что-либо сделать.

— А, ты же тоже мне помогла. Спасибо, Мана.

— Брат... — просияла девушка и встала с койки. — Не надо так говорить — не чужие же люди!

— Ха-ха-ха, и то верно, — ответил он с улыбкой.

Вдруг Мана сменила яркую улыбку на серьёзное лицо и медленно подошла к Шидо, не отрывая от него взгляда.

— Кстати говоря, я тут хотела спросить тебя при первой же возможности.

— О чём?

— О том, что ты сказал тогда...

Но вдруг тяжёлые руки упали ей на плечи, не дав договорить.

— Решила сбежать, прикрываясь разговором с Шидо? — с леденящим душу смехом произнесла Котори.

— Чего? А, нет, я и не думала убе... гать...

Мана побледнела. Слова командира, может, и не несли в себе зла, но голос так и сквозил чем-то недобрым. Шидо не видел лица сестры из-за самозваной, но не сомневался: оно сейчас страшное.

— Ты не подумай, — лишь вздохнула Котори, — я не злюсь. Не будь тебя, кто знает, как бы всё обернулось. Я в долгу перед тобой.

Чувствуя, что говорит она искренне, Мана расслабилась. Но её тут же крепко схватили за плечи.

— Поэтому не нужно бояться. Я ни капельки не сержусь, что ты наплевала на своё здоровье, использовала реаллайзер, как вздумается, и что связалась с Рейне, а не со мной, при этом не поставив меня в известность. Всё хорошо, тебе не о чём беспокоиться.

Пальцы Котори сжались ещё сильнее.

— Д-да будет тебе... не переживай ты так, — ответила Мана. На её глазах навернулись слёзы.

— Могу с уверенностью заявить, что более безмозглых родственничков я ещё не встречала.

Не найдя, чем ответить, Шидо и Мана повесили головы.

Котори оставалось лишь развести руками.

— Ну всё, никаких больше попыток побега, ясно? — обратилась она к девушке, возвращаясь к изначальному вопросу. — Без тщательного осмотра должного лечения не выйдет. Готовься: мы обследуем тебя в тех местах, о которых ты даже не догадываешься, — закончила командир и потащила её за собой.

— А-а-а! — завизжала Мана, силясь вырваться. — Брат! На помощь! Спаси меня!

— Нет, убегать нельзя. Ну, до встречи.

Несмотря на крик самопровозглашенной сестры, Шидо оставил пакет со сладостями, покинул помещение для медосмотра и дошёл до лифта. Поднявшись на нём, он прошёл через трёхслойную электронную дверь и оказался внутри обычного офисного здания, никак не похожего на подземную базу.

— А теперь...

Парень огляделся вокруг, вспомнил, что нужно сделать, и пошёл по торговой улице, преображённой японскими украшениями в честь Рождества. Хотя часть из них уже исчезла, заменённая новогодними декорациями. Даже Санта-Клауса со своими оленями нигде не было видно — одни упаковки из-под тортов остались, что выбивались из общей атмосферы.

На самом деле, такое происходит уже далеко не первый год, но явление действительно интересное. Множество людей отмечает Сочельник весь день и возвращается к обычной жизни в ожидании Нового года. Много праздников, ставших ныне национальными, никак не связаны с религией или культурой японцев, но с лёгкостью стали её частью. И теперь два таких главных события проходят за неделю.

Воистину одно из самых занятых времён года.

Шидо шёл по улице, разглядывал новогодние витрины магазинов и вздыхал. И нет, он ни на что не жаловался — скорее даже радовался. Когда город оживляется, прилавки изобилуют редчайшими ингредиентами, растёт число акций и скидок. Парень уже предвкушал, какие вкусности приготовит.

— Но что бы такого сделать... — задумался «повар», приложив руку к подбородку.

Первое, что он решил: наготовить еды меньше, чем на Рождество. К тому же Новый Год скоро. Разумеется, Рататоск покрывает все расходы, но переедание ничего хорошего не сулит. В итоге Шидо остановился на том, что состряпает нечто вкусное.

— Что-то японское подойдёт. Гм, давненько я рыбы не ел, — пробубнил он самому себе и решительно кивнул.

Полтретьего дня. Солнце в небе светило высоко, но прогнать мороз, свойственный концу декабря, оно было неспособно.

Хорошо, что свежая рыба есть в любое время года, а не только летом, как те же овощи: можно быстро пробежаться по знакомым прилавкам и приобрести необходимое.

— Так, вроде бы всё.

Спустя полчаса Шидо уже закончил и шёл домой по улице, как вдруг остановился на углу. Прямо перед ним на тротуаре лежала девушка без сознания.

— Вы в порядке?!

Он в панике бросился к ней, положил пакет и уже хотел помочь встать, но остановился. Его учили, что лучше не трогать упавшего на улице человека: он мог попасть в аварию и удариться головой — изменение осанки только сделает хуже, если вообще не убьёт.

Пока Шидо судорожно думал, как поступить, незнакомка пошевелила пальцами, а после медленно подняла голову, показав лицо. Вероятная пострадавшая оказалась на один-два года старше её вероятного спасителя. Взгляд уставший, губы иссохшие. Весь её вид говорил о полном истощении. Это же подтверждали синие круги под глазами. Да она скорее просто вымоталась и рухнула от измождения, чем угодила в аварию.

Юноша понял, что девушка в сознании, и помог ей встать, придерживая за плечи. Со спины мало видно, но, похоже, она в домашней одежде с накинутым поверх пальто да в сандалиях на босу ногу — должно быть, живёт неподалёку, раз вышла на улицу, не боясь замёрзнуть. Шидо так же поступал, когда ночью надо было сбегать в ближайший магазин.

И вот незнакомка наконец посмотрела на него.

— Пусто... — чуть ли не плача, пролепетала она.

— Что ещё раз? — не разобрал он. — Где пусто? Вас обокрали?

— В животе пусто...

— Чего? — выпучил глаза Шидо.

В ответ ему был жалобное урчание желудка.

Спустя несколько минут они уже шли по дороге. Точнее, шёл Шидо, а девушка сидела у него на спине. В сознание-то «пострадавшая» вернулась, а вот идти из-за голода не могла, поэтому попросила проводить её до дома.

— П-прости, паренёк... — еле извинилась она.

— Ничего, пустяки. Лучше скажите: с вами точно всё в порядке? Может, в больницу сходите?

— Да в порядке я, в порядке. Никаких болезней — только голод. Да и времени идти туда убьём немерено, — помахала девушка руками. — И кстати, не надо со мной выкать — не люблю формальности.

— Хорошо, как скажете.

— Эй, я тебя сейчас что сказала?

— Л-ладно, я понял, — сдался Шидо под её нажимом.

Характер и внешность довольно сильно контрастировали друг с другом: несмотря на худобу девушка оказалась весьма дерзкой и даже непредсказуемой. А то, что она с чуть ли не померла с голоду в такой развитой стране, как Япония, только подчёркивало её эксцентричность. Произошедшее до того поразило парня, что он невольно принялся гадать, как же так вышло.

— А, нам туда, — указала его «пассажирка» на здание прямо по курсу.

Многоквартирный дом, что доминантой возвышался над окружением почти в два раза, — это явно не то, чего ожидал Шидо.

— Что? Туда?

— Гм... ну да... А, ты что, думал, я в обшарпанной коробке живу?

— Н-нет, не думал... — не сразу ответил он.

По правде говоря, думал. Чем выше здание, тем дороже снимать квартиру. В глазах парня незнакомка ну никак не вписывалась в ряды жильцов роскошного дома.

— Хе-хе-хе, да ладно, ерунда. Знаешь, это как разрыв шаблона. С тобой ведь уже бывало такое? Все через такое проходят.

— Эм-м, не уверен, что понял до конца, — затруднённо ответил Шидо.

Понять характер своей «ноши» вдруг стало куда сложнее.

— А, паренёк, прости, но можешь, пожалуйста, донести меня до квартиры? Не знаю почему, но ноги стали словно вата — стоять невозможно. Наверное, слишком много сидела, вот мышцы и сказали «до свидания».

— Думаю, могу. Ты точно не хочешь в больницу?

Список срочных дел у него пустовал, так что причин отказывать он не имел. Более того, если оставит её на улице, девушка может и коньки отбросить — совесть всю жизнь потом мучить будет. И когда голодная смерть в современном мегаполисе успела выйти за рамки фантастики? Подобное только в манге и случается... и вот случай из манги приключился с этой неряхой.

Значит, в жизни всякое бывает.

Так, с «поклажей» на спине, Шидо подошёл к двери подъезда, больше напоминающей лобби отеля.

— А теперь...

Как и подобает любому роскошному зданию такого рода, на входе была установлена автоматическая дверь с домофоном. И единственный человек, который знал пароль, сидел у юноши на спине, не в силах его ввести. Привлекать внимание охраны — идея так себе.

Решив долго не мешкать, Шидо обратился незнакомке:

— Введи пароль — я закрою глаза...

— Квартира номер 1801, пароль 1234.

— А БЕЗОПАСНОСТЬ?! — ошарашено выпалил он.

— Ничего себе ты горазд звуки извлекать. Потрясающе. Давай ещё разочек. На бис, так сказать.

— И не подумаю! Нельзя разбрасываться паролями!

— Да? Но почему? — с искренним удивлением спросила девушка.

Шидо яростно растрепал волосы.

— Это же опасно! — повысил он голос. — Если кто-то узнает пароль, то запросто проникнет внутрь! И ты сообщаешь его мне, буквально первому встречному! К тому же парню!

Та прикрыла рот ладошкой.

— О, так ты готов сделать это? Честно говоря, не ожидала.

— Да ни в жизнь! Я всего лишь объясняю тебе простейшие вещи!

— А, вот оно что, — протянула девушка. — Так ты у нас волк в овечьей шкуре. Воистину разрыв шаблона. Я открыла для себя нечто новое.

— Ты вообще слушала меня?!

— Слушала-слушала. Я суперслушатель. Кстати, для справки, что первую очередь делают парни, войдя в женскую комнату?

— Да ни черта ты не слушала! — заорал Шидо, отчаявшись, как уловил на себе чей-то взгляд.

Это оказалась женщина внутри подъезда-лобби — её подозрительные глаза прожигали парня насквозь. Должно быть, менеджер или какой-нибудь консьерж. Их шум привлёк внимание работницы, и теперь она держала в руках телефон, чтобы в любой момент вызвать полицию.

— Ха-ха-ха... — натянуто рассмеялся Шидо и быстро ввёл номер квартиры и пароль.

Дверь открылась.

— Я вхожу.

— Чувствуй себя как дома, — ответила незнакомка беззаботно.

Вздохнув, юноша миновал вестибюль, прошёл по коридору и поднялся на лифте. Всюду его встречала роскошная отделка.

— Ну всё, мы прибыли. Ничего, если я оставлю тебя здесь?

— М, спасибо, но если ты меня так оставишь, то я точно склею ласты.

— Блин. Ну дай тогда ключи — я открою.

— Вас поняла. А, но я убрала их в задний карман — пожалуйста, будь нежен, — пропела девушка, обвивая шею Шидо.

— Почему туда?! — воскликнул тот.

— Да ладно, никаких задних мыслей у меня нет. Я всего-то хочу вознаградить тебя за помощь таким незатейливым уходом. Я даже не против, если ты промахнёшься, и твоя рука случайно соскользнёт под лямку моих трусиков. Но это только в верхней части.

— Да что ты несёшь?!

— Ну-у-у... Я хотела тебе хоть как-то отплатить, поэтому всю дорогу прижималась к спине, но ты никак не замечал. «Ах, неужто у нашего мальчика фетиш на попки?» — подумала я, вот и решила поступить иначе.

— А не зашла ли твоя благодарность за рамки дозволенного?!

— Тебя больше интересует грудь попышнее? Меньше третьего вовсе не замечаешь? Прости — тут уж я ничего не поделаю.

— Можешь не посвящать кого попало в свои фетиши?

Накричавшись, Шидо в очередной раз тяжко вздохнул.

— Просто дай мне уже ключи или я оставлю тебя здесь.

— Ах, видно, у меня нет выбора.

Девушка полезла в свой зданий карман.

— Ах... так неожиданно... нежнее...

— Не издавай странных звуков у меня за спиной, ясно?

— Ну ты и зануда, — надулся «источник странных звуков», передавая ключ.

Парень открыл дверь и вошёл внутрь.

— Простите за вторжение.

— Прощаю за вторжение.

Он промолчал.

— Даже не ответишь? Всю шутку обломал.

Пропустив её ворчание мимо ушей, Шидо разулся и прошёл по длинному коридору в комнату. Та вся оказалась усеяна мангой и журналами.

— А где спальня?

— Туда, — указала девушка на дверь.

В спальне его встретила та же картина: горы манги и журналов. Все стены были заставлены книжными шкафами, и даже несмотря на это на полу высились целые небоскрёбы из стопок изданий. В центре на самом деле большой комнаты стояла кровать, также захламлённая, если не хуже. Но место для одного на ней, кажется, всё же имелось. Компанию манге на постели составляли многочисленные тома ранобэ. В принципе, будь то гроб, они бы сошли за цветы.

— Постой-ка так...

Пока Шидо глазел на комнату, как зачарованный, стоя возле кровати, хозяйка хаоса переместилась с его спины на постель. Свалившись, точно слизь, она прильнула к ней со всей любовью и трепетом.

— Ах! Наконец-то добрались.

— И не говори.

Только доставив её до места, парень расслабленно выдохнул. Он оглянулся и обнаружил кое-что интересное.

— Это случаем не...

Разумеется, грубо исследовать комнату девушки, с которой едва знаком, но любопытство одержало верх. Шидо шёл туда, где, как ему показалось, увидел нечто невероятное — огромное рабочее место. Чего на нём только не было: ручки, карандаши, перья, здоровенная лампа, способная осветить весь стол, а, в довершение всего, на самой середине лежала толстая бумага формата В4. Кроме уже нарисованных персонажей и фонов, на ней виднелся текст. Если стереть наброски карандашом и залить чернилами, то будет готовая рукопись. Шидо впервые видел нечто подобное: мангу в процессе работы — так называемую рукопись.

— Ты мангака, что ли? — спросил он девушку, мирно спящую без задних ног.

Та подняла руку.

— Да, верно. И я профессионал. Я так увлеклась работой, что забыла поесть. Пришлось выйти в ближайший продуктовый, но уже на улице я обнаружила, что гравитация вдруг резко стала сильнее.

Её рука рухнула обратно на кровать. Шидо оставалось только горько усмехнуться.

— Так вот что произошло? Но раз ты из профи, у тебя же должен быть помощник, нет?

— Так-то оно так, но мне больше нравится доводить дело до конца самой. «Если удобнее работать одному, то никаких проблем». Как-то так. Правда, порой мне кажется, что так и помереть можно.

— Что-то мне подсказывает, твой выбор был страшной ошибкой...

Почесав щеку, Шидо присмотрелся к рукописи на столе получше. Он не читал всю мангу взахлёб, словно одержимый, — обычный интерес, как и любого другого обычного старшеклассника. Юноша даже покупал некоторые особо любимые тома.

Судя по рисовке, перед ним предстала манга в жанре сёнен. Конечно, рукопись ещё не окончена, но уже сейчас Шидо мог сказать, что это работа мастера.

— Гм?

Чуть нахмурившись, он разглядел лист внимательнее. Он словно уже видел этот стиль раньше.

— Да ладно... «Серебряная пуля»?! — воскликнул Шидо изумлённо.

Прямо перед ним находилась незаконченная страница манги, которую он совсем недавно обсуждал с Накацугавой.

— О, так ты знаешь? И, возможно, даже один из моих читателей? Низкий тебе поклон, — протянула девушка, снова помахав рукой.

Любопытство в Шидо загорелось только сильнее.

— Подожди-ка. — Он повернулся к ней. — Значит, ты Хонджо Соджи?

— М, да, верно.

— Ты не мужчина?

— А, это псевдоним такой, псевдоним. Моё настоящее имя — Ния. Хонджо Ния. Рада познакомиться, — сверкнула она улыбкой. — А ведь это, знаешь ли, общеизвестный факт: довольно много женщин-мангак рисуют сёнены. К примеру, Такаджо, автор «OTHER FAKE», — тоже женщина.

— Что?! Правда?!

От таких откровений у парня глаза на лоб полезли. Но ведь, кроме проблемы пола, было кое-что постраннее.

— Подожди-подожди-подожди. Что-то не сходится. «Пуля» издавалась, когда я ещё в младшую школу ходил, а дебют Хонджо Соджи состоялся куда раньше! — воскликнул Шидо.

Он снова окинул взглядом Нию. Ей больше восемнадцати-девятнадцати дать нельзя — ни один макияж не омолодит девушку на десять лет. Если же ей сейчас тридцать, то вся прекрасная половина человечества должна кусать локти. К Нии бы выстроилась очередь из компаний красоты и телеканалов, чтобы пропиариться с её помощью. Возможно, она дочь Хонджо Соджи и унаследовала не только талант к рисованию, но и имя — такое практикуют в некоторых семьях.

Догадавшись, о чём Шидо думает, Ния хихикнула и пожала плечами.

— Прости, но с самого начала Хонджо Соджи и я — один и тот же человек. С моего дебюта уже лет десять прошло.

— Д-десять...

Парень растерянно уставился в пол, а слова девушки эхом повторялись у него в голове. Едва такое невозможно, и Ния вполне могла навесить ему лапши на уши. Но незаконченная манга на столе определённо вышла из-под пера Хонджо. Может, она просто скопировала стиль? Однако, если эта работа опубликуется во «взрыве», значит, девушка говорила правду.

— Ах да, — начала Ния, пока Шидо погружался в размышления, — не совсем так, как я планировала, но тоже ничего. Я расскажу тебе свой секрет.

Её решение смутило юношу. Само собой, ему интересно, но правильно ли делиться тайной с первым встречным?

— Дело в том...

Но урчание живота, подобно раскату грома, остановило её. Она серьёзным видом готовилась поведать нечто ещё более серьёзное, но теперь это казалось сном.

— П-паренёк... — слабо позвала его Ния.

Шидо вздохнул.

— Хорошо, уговорила. Я займу твою кухню ненадолго.

— Ладненько.

Юноша было вышел из комнаты, но быстро вернулся.

— Мне только убедиться: ты ведь обычную еду ешь? Не пьешь кровь, чтобы сохранить молодость?

— Неужто позволишь мне твоей крови испить?

Ния сжала руки в кулачки, сверкнула зубами и прорычала, изображая хищное животное, но свалилась без сил.

— Сочту за ответ «да», — без энтузиазма заключил Шидо и ушёл на кухню.

Он ожидал столкнуться там с горами немытой посуды и бардаком под стать остальной квартире, но встретил порядок и чистоту. Только тарелки запылились.

— Как неожиданно. Прямо не скажешь, но здесь вполне себе ничего.

Впрочем, парень мгновенно передумал. Стол-то ещё чистый, но угол комнаты был полностью забит упаковками и остатками еды быстрого приготовления. Ния никогда и не пользовалась кухней по прямому назначению, а потому и в порядок не приводила. Уличная еда, доставка или быстрого приготовления из ближайшего продуктового — вот и весь рацион хозяйки.

Шидо без комментариев приложил руку ко лбу, а после взял первую попавшуюся тряпку и принялся наводить чистоту.

— Ну, более или менее.

Покончив с уборкой, он осмотрелся и заглянул в холодильник.

— С-саке? — выронил временный хозяин кухни.

В холодильнике было шаром покати, а в ящике для овощей лежало несколько бутылок спиртного, припрятанных книжками.

Шидо молча закрыл холодильник, вышел в коридор за пакетом с покупками и, достав оттуда ряд ингредиентов, вернулся на кухню. Изначально парень приобрёл это, чтобы приготовить девчатам ужин, но овощей он взял с запасом, так что всё в порядке. К тому же нельзя оставлять Нию на голодную смерть.

Вымыв руки, Шидо принялся за привычную готовку. Хотя кухонной утвари маловато — что-то особенное состряпать не удастся. Да и заставлять девушку ждать тоже ни к чему.

Решив, с чего начать, юноша налил в кастрюлю воды, высыпал рис и поставил вариться. Вскоре туда же отправились нарезанный зелёный лук и немного бобовой пасты. Для пряности Шидо налил чуточку саке, позаимствованного из холодильника. В самом конце в суп добавились взбитые до однородной массы яйца.

По-быстрому приготовив такое незамысловатое блюдо, парень принёс его к умирающей от голода Нии. Суп не представлял из себя ничего особенного, но ей и так должно пойти.

— Думаю, тебе хватит, — сказал Шидо, возвращаясь к хозяйке квартиры. — Вот, ешь, пока горячий, но осторожно.

Он поставил тарелку с супом — дзосуй — на стол рядом с кроватью.

— Ух ты! Еда! — Ния тут же вскочила, зачерпнула ложку и отправила её в рот. — Ай!

Девушка вздрогнула.

— Я же сказал...

Научившись на ошибке, она подула, проглотила и ахнула, как какой-то старик в горячем источнике. От вкуса еды у неё из глаз даже брызнули слёзы.

— Так вкусно... боже... что же ты такое приготовил... — приговаривала Ния, не переставая орудовать ложкой.

Вскоре в тарелке ничего не осталось.

— Фух, спасибо за еду, точнее даже за угощение. Я уже неделю как не ела горячего.

— Неделю? — горько улыбнулся Шидо и убрал со стола.

Взяв всё с собой обратно на кухню, он остановился в дверном проёме.

— Я помою посуду и, пожалуй, пойду домой. Впредь питайся вовремя и не падай посреди дороги.

— А, постой, — окликнула его девушка.

— Тебе не хватило? Прости, но то, что у меня с собой, я купил приготовить ужин на сегодня. Если хочешь больше — закажи доставку.

— А, нет, я не об этом! — помахала она руками и указала на незаконченную рукопись. — У меня нет помощников — не подсобишь с мангой? Работа лёгкая, немудрёная. Ну пожалуйста! В долгу не останусь!

— Чего? — округлил глаза Шидо от предложения, но тут же решил отказать — и без того уже изрядно потратил время. — Нет-нет-нет. Какая ещё манга? Это же бред.

— Да ну, нормально всё будет. У тебя есть что-то срочное?

— Нет, я не про то. Я же ни разу не прикасался к рукописи профессионального мангаки и не могу брать ответственность за свои ошибки.

— Да всё путём. Тебе всего-то нужно стереть карандашные штрихи — это же как два пальца об асфальт.

— Но даже так...

— Ну пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! — взмолилась Ния. — Я по уши в другой работе, а дедлайн уже горит...

Шидо тяжело вздохнул и кивнул.

— Хорошо, но только самое простое.

Девушка радостно улыбнулась.

— Поняла-приняла. Пошли в мой кабинет. Всё-таки здесь тесновато нам двоим, — пропела она, вскакивая с кровати.

«А ведь ещё пару минут назад умирала с голоду», — заметил парень.

— У тебя есть другое рабочее место? — поинтересовался он.

— Здесь всё оборудовано на случай, если я знаю, что буду вкалывать до смерти и рухну от усталости прямо во время процесса.

— Говоришь так, будто такое в порядке вещей, — пробурчал Шидо.

Та никак не обратила внимания, и ему оставалось только последовать за ней.

— Проходи, не стесняйся, — пригласила Ния.

Увиденное в кабинете потрясло парня. Посреди комнаты стоял стол весь в канцелярских принадлежностях, стены, как и в прочих, были заставлены стеллажами с забитыми книгами полками, а также среди них находились другие материалы для рисования, обучающие пособия, сборники с фотографиями и т. д. И всё лежало ровно и аккуратно. В кабинете царила какая-то своя строгая атмосфера, чем-то отдающим рабочим уголком деятеля искусств.

— Можешь сесть за стол.

— Точно? Мне почему-то кажется, что это священное место художника...

— Да всё путём. Или тебе больше нравился стол в спальне? Хочешь впитывать мой аромат во время работы?

— Здесь тоже ничего, — мгновенно отказался Шидо.

Девушка надулась.

— Итак, где мне стирать?

Ния надела очки.

— Здесь, здесь и вот здесь.

Она отметила места на нескольких листах, которые отчасти уже были залиты чернилами.

— Как закончишь, закрась чёрным помеченное крестиком.

Мангака сказала это до того естественно, что юноша даже не сразу сообразил.

— Так, стоп, погоди! Я же просто должен был стереть скетчи? Какая ещё к чёрту заливка?! Нельзя такое доверять новичку!

— Не кипишуй, нормально всё будет. Тебе хватит умения справиться с этой работёнкой. Используй, что душе угодно. Фишка в том, чтобы сначала закрасить мелкие углы пером, а уже после брать что покрупнее.

— Да подожди ты! Ты вообще слушаешь, что тебе говорят?!

— Слушаю-слушаю. Паренёк, я же сказала, всё путём — ты ведь уже рисовал раньше.

— Чего это ты вдруг? — неожиданно побледнел Шидо.

Кончики губ Нии поднялись вверх.

— Знаешь, не всякий рядовой читатель манги назовёт черновик скетчем, а закрашивание — заливкой.

Юноша затаил дыхание.

— Это не...

— Ещё какая правда. Я уже всё поняла. Ещё в средней школе ты нарисовал выдуманного тобой героя на полях тетради, а потом решил купить перо с чернилами и начать рисовать мангу. Но на деле ты выяснил, что не всё так просто.

— Да нет же, н-не было та...

— Далее тебя осенило использовать скринтоны, но в итоге ты счёл, что бумага, с которой нельзя ничего стереть, тебе не по карману. Казалось, надежды уже нет, но вдруг ты узнаёшь о графических планшетах. «Я могу рисовать столько, сколько влезет!» — восклицаешь ты, но, испытав шок от высоких цен, сдаёшься окончательно. Так и закатилось солнце нового мангаки, да?

— А-А-А!!! — заорал Шидо, схватившись за голову.

— А затем...

— Всё! Хватит! — недовольно отрезал он. — Я сделаю то, что нужно. Пожалуйста, только не продолжай.

— Ну, тогда рассчитываю на тебя, паренёк! Я пока там поработаю.

Вскинув большой палец, Ния со смехом вернулась к себе в спальню.

— Вот ведь встрял... — невесть который раз вздохнул новоиспечённый помощник известной мангаки.

Ничего не попишешь. Шидо сел за стол, схватил ластик и осторожно принялся стирать наброски карандашом. А покончив с этим, взял кистевую ручку и приступил к заливке. Как его только что научили, он аккуратно замазывал сначала углы объектов, отмеченных крестиком, а после закрашивал всё остальное. Работа однотипная, но каждый раз область для покраски попадалась разная; вкупе же со страхом испортить профессиональную рукопись юноша сидел словно на иголках.

Закончив как можно скорее, Шидо отнёс бумагу Нии.

— О, уже? Хе-хе-хе, а ты отнекивался — вон как хорошо получается.

— Только если чудом. Слушай, я уже давно не занимался такой кропотливой работой, — проворчал он, глянул на «начальницу» и замер.

Обычная домашняя одежда на ней сменилась откровенным нарядом горничной: экстремально короткая юбка с чулками на подтяжках обнажали молочно-белые бёдра, топ с глубоким декольте выставил на показ стройную талию и почти ничем неприкрытую грудь. Шидо сглотнул, едва не пустив изо рта слюну.

— В-в-во что ты одета?

— М? А, купила когда-то для референсов и вот решила отплатить подобным образом за помощь. Не находишь выплату долга похотливой? Как тебе? Может, грудь у меня не выдающаяся, но стиль всё равно очень даже ничего.

Ния показала себя, упершись о бедро, и замахала конвертом в руке.

— Шучу-шучу. Это для фансервиса. Вот твоя зарплата.

Она уже было потянула конверт к Шидо, но неожиданно на её лице вспыхнула озорная улыбка, и плата за работу оказалась меж грудей девушки.

— Ну что ж, паренёк, принимай награду.

— Стой, что за ерунда?!

— Да всё путём, давай-давай, не тяни — можешь взять её.

Ния выпятила грудь колесом, выставляя конверт вперёд, но тут произошло непредвиденное: он соскользнул в ложбинку и упал на пол.

— Ой... — издал звук юноша.

«Горничная» же сокрушённо свалилась на пол.

— Неужели маленькая грудь — наказание за мои грехи?

— Эм-м, я, пожалуй, пойду.

Обливаясь потом, парень спешно стал собираться. Он чувствовал: ещё немного — и не добраться ему сегодня до дома.

— А как же зарплата?

— Ничего страшного, не нужно. Я и без того узнал и увидел много нового.

— Но так же нельзя, — настаивала Ния. — Сходишь да купишь на неё вкусностей.

— Это тебе следует купить на неё еды. И без разницы, вкусная она или нет, — отчитал Шидо девушку.

Та изумлённо распахнула глазки.

— Этого я не предвидела.

— Не знаю, о чём ты. Ну, может, ещё свидимся. Надеюсь, в следующий раз я не встречу тебя лежащей на улице.

Он помахал рукой и направился к выходу. Не зная, что делать, Ния схватила его за рубашку.

— С-стой-стой-стой. Я не могу тебя так просто отпустить.

— С чего бы вдруг? — забеспокоился юноша.

— А, придумала, — хлопнула она в ладоши. — Паренёк, у тебя суббота не занята?

— Чего ты так внезапно?

— У меня будет денёк отдохнуть, когда сдам работу. Пошли на свидание — плачу за всё.

— Свидание? — выпучил глаза Шидо, не ожидая получить такое предложение.

— Но взамен я выберу, куда мы пойдём. У меня всё никак руки не дотягивались до необходимых покупок, так что я хочу в Акибу! — беззаботно улыбнулась девушка.

Юноша со вздохом почесал голову.

— То есть тебе надо, чтобы я таскал багаж?

— Гоку?!

Шок настолько потряс Нию, что она даже на некоторое время стихла. И это было впервые, когда Шидо услышал из чьих-то уст «гоку»[✱]Возможно, отсылка на Сон Гоку — Персонаж «Жемчуга дракона».

— Извини, но можешь попросить кого-нибудь ещё? К примеру, друзей?

Над мангакой вдруг мигом сгустились тучи. Но та быстро прогнала их, помотав головой.

— Ха-ха-ха, не выйдет — у меня нет друзей, — ответила девушка и посмотрела чуть серьёзнее. — Но ты точно уверен?

— В смысле? — нахмурился он, чувствуя, что за её словами что-то скрывается.

Губы Нии тронула улыбка.

— Разве это не твоя работа влюблять в себя Духов, м, Ицука Шидо?

Парень ещё секунду не осознавал сказанное, а затем его вопль сотряс весь дом.