Том 10    
Глава 5: Нисхождения короля демонов во тьму


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
damarkos
damarkos
19.09.2020 17:35
Спасибо!
lastic
lastic
18.09.2020 20:05
Е бой
notsleep
notsleep
24.07.2020 21:33
Наконец-то
lastic
lastic
24.07.2020 20:44
охх

Глава 5: Нисхождения короля демонов во тьму

Половина одиннадцатого вечера.

Тревога пространственного искажения прекратилась, и люди вернулись домой или на работу. Шидо с девчатами добрались до городской больницы, успев получить нагоняй от школьной медсестры за то, что не эвакуировались.

Раны у Духов заживают быстрее, чем у людей, даже несмотря на запечатанную силу. Но, всё же, это не откат времени Куруми или исцеление Котори, и царапины и слабость чудесным образом ещё никуда не исчезли. Стоило медсестре увидеть их как тут же набрала скорую. Шидо и так хотел поехать в больницу, поэтому это было ему на руку.

— М-м-м... есть хочу... — обратилась к нему вновь перевязанная Тока.

Парень криво улыбнулся — девушка только что ела, но ей всё мало.

— Ничего не попишешь — схожу в круглосуточный за йогуртом. Сойдёт?

— Ага! — кивнула довольная Тока.

Это не осталось незамеченным от остальных:

— Что за наглость: как ты смеешь, забыв обо мне, нести подношение сестре моей?

— Недовольство: по всей видимости, Шидо забыл, что является собственностью Кагуи и Юзуру.

— Ах! Это нечестно! Опять всё достаётся Токе!

Шидо, Ёшино и Нацуми не ранены, но и идти им было некуда, вот им и разрешили остаться в больнице до тех пор, пока их не переведут во временное жилье.

Специально для людей, лишённых крова из-за пространственного искажения, власти Тенгу построили дома временного размещения, однако в этот раз почти весь урон пришёлся на жилой район — помощь запаздывала. Именно, место, где жил Шидо, признали как уничтоженным из-за пространственного искажения. Возможно, это вследствие атак Оригами: обычно под такое определение попадали районы только после искажения или сражения AST с Духами.

— Ладно-ладно, всем так всем. Ёшино, Нацуми, вам купить что-нибудь?

Парень обернулся к ним: девочки сидели бок о бок, прислонившись к стене. Точнее, мирно сопели в обнимку — похоже, усталость сморила их.

Улыбнувшись, Шидо накрыл их одеялом. Сегодня многое произошло — пусть отдохнут.

— Хм-м? — парень слегка нахмурился.

Ему показалось, что он услышал какой-то звук.

— М, что такое?

— Ничего, просто...

Шидо сразу понял, что это вибрация телефона.

— Он от Ёшино? А ведь она могла забыть выключить мобильный...

В больницах пользоваться ими запрещено, но откуда Духу знать об этом? А парень запамятовал сказать ей.

— Ну не оставлять же его так...

Шидо не знал, кто звонил, но и не обращать внимания не мог. Решив выключить телефон, он потянулся к карману Ёшино.

— Чего?

Но там оказалось пусто. Парень осмотрел девочку.

— О, нашёл.

Мобильник находился во внутреннем.

— М-м-м...

Внезапно Ёшино открыла веки. Увидев рядом с собой Шидо, она на мгновение застыла, а потом покраснела.

— Э-э-э... Хидо? — еле произнесла девочка; на глазах проступили слёзки.

— Стой! Ты всё не так поняла!

Не успел парень объясниться, как рядом проснулась Нацуми.

— М... чего расшуме... лись...

С удивлением обнаружив Шидо, она выполнила великолепный апперкот правой.

— Ах ты ничтожество!

— Гуха-а-а!

Со странным криком парень описал дугу и упал лицом кверху. Он так и слышал звон колокола, оповещающий об окончании матча.

— Ш-Шидо?! — воскликнула Тока.

Со стороны девушек Ёшино и Нацуми не было видно, поэтому они удивились, когда парень прилетел обратно. Он рукой дал знать, что с ним всё в порядке, и медленно поднялся, поглаживая подбородок.

— Ё-ёшино! Ты как?! Он сделала что-нибудь странное?! — беспокоилась обладательница, возможно, лучшего удара среди Духов.

— В-всё х-хорошо... А Шидо...

— Забудь о нём! Н-никогда бы не подумала, что он будет устраивать извращения с тобой, пока я сплю рядом!

— Ты не так поняла! Я всего лишь!.. — пытался до неё достучаться Шидо, показывая телефон, но тут же оссёкся.

Он узнал имя звонившего и сразу ответил. В больнице нельзя разговаривать по мобильному, но сейчас это было неважно.

— Алло, Ёшино?

— Котори! Это Котори?! — крикнул Шидо в трубку.

Звонившей оказалась его сестра.

Это не осталось незамеченным от Токи и Кагуи:

— М?!

— Вот как, так она цела.

Парень кивнул им.

— Шидо? Отлично, похоже, ты цел. Что с остальными?

— Не совсем целы, но живы.

— Хорошо.

— Но это я должен спрашивать: где ты? Что с «Фраксинусом»? Почему ты не отвечала на звонки?

По ту сторону связи повисло молчание.

— Котори?

— Мы сейчас в подземном ангаре «Рататоска». Команда цела, но... мы проиграли.

— Что?! — обомлел Шидо. — В смысле проиграли?

— В прямом. Мы проиграли DEM. Корабль повреждён на тридцать процентов. Со всей силой «Иггдрафориума» мы могли только бежать. «Фраксинус» на ремонте. Судно едва может использовать опционную зону — некоторое время тебе придётся побыть без его помощи.

Парень растерял слова. Он всё прекрасно понимал, но у него не укладывалось в голове то, что «Фраксинус» повреждён. Хотя такое вполне вероятно: многое может случиться, и этот корабль не самое безопасное место, как сам себе внушил Шидо.

— Но ведь реаллайзеры Рататоска лучше, чем у DEM...

— По сути да, но они создали новую модель «Ашкрофт-Беты» и сократили разрыв. А ещё у них есть один маг.

В памяти Шидо всплыло лицо девушки с шёлковыми волосами и уверенным взглядом, лицо сильнейшего мага — Эллен Мазерс.

Похоже, парень и так всё понял. Котори вздохнула.

— Ладно, слезами горю не поможешь. Лучше скажи: если все живы, значит, вы победили Оригами?

— Не совсем так...

Чуть помешкав, Шидо вкратце пересказал произошедшее: как она заперла его, как Ёшино и Нацуми спасли и, когда добрался до битвы, как он увидел Оригами-Духа.

— Тобиичи Оригами стала Духом?! — опешила Котори. — Что произошло?! «Фантом»?!

— Не знаю, но, скорее всего, это он.

— Чёрт! И почему именно сейчас?! — воскликнула девушка.

Вполне естественное замечание — Котори сама связана с ним.

— Так где она?

— Улетела куда-то... Не знаю.

— Понятно. Будем искать. А тебе пора начинать морально готовиться.

— К чему?

— Кем бы он ни был, Дух есть Дух. Ты же понимаешь, что тебе придётся покорить Тобиичи Оригами?

— А...

Она права. Работа Шидо — повысить уровень привязанности Духа и поцелуем запечатать силу, и Оригами не исключение. Но почему-то ему казалось, что скорее она его завоюют, а не он. Возможно, когда дело дойдёт до поцелуя, его и вовсе «съедят».

Кажется, замешательство Шидо не осталось незамеченным Котори.

— Я ещё многое хотела бы спросить, но обсудим это потом, когда ты не будешь в больнице.

— Что? Откуда ты?..

— Забыл, с кем разговариваешь?

— А, точно.

Он вспомнил: в телефоны для Духов установлены отслеживающие устройства.

— Вскоре наш сотрудник приедет за вами. Мы уже договорились с больницей о транспорте. Остальное потом.

— Ага, понял, но... все же ранены...

— Не беспокойся — медицинские реаллайзеры уже готовы. Они не такие мощные, как на «Фраксинусе», но за ночь их вылечат.

— Хорошо. Я всё понял.

К счастью, раны не никому не мешали ходить.

— За нами скоро приедут, — обратился Шидо к девушкам. — Детали потом.

Тут же с улицы донёсся шум машин. Юноша встал и выглянул в окно: к больнице подъехало несколько скорых — должно быть, о них говорила Котори. Однако Шидо заметил, как небо внезапно потемнело — даже Луны не было видно.

— Ладно, увидимся позже...

И, когда он хотел повесить трубку...

Успешно завершив миссию, девушка вошла в комнату.

— Хорошая работа, Эллен, — неожиданно донёсся до неё голос.

Она обернулась и увидела ждущего на диване Айзака Уэсткотта.

— Айк.

— Потрясающее мастерство — просто слов нет.

— Нет, я просчиталась и пропустила удар. У врага великолепная команда.

Уэсткотт слегка улыбнулся.

— Они живы?

— Неизвестно. Я предложила им бежать, но получила отказ.

— Какая жалость. Буду молиться, чтобы они оказались целы, — проговорил мужчина без тени иронии.

Он и правда так думал. Целью Эллен был корабль «Рататоска» — не команда. Они могли дать отпор DEM, прикрывать Духов и поддерживать Ицуку Шидо. Впрочем, вряд ли на этом корабле находились все члены Рататоска. И даже если бы они погибли, Вудмэну не составило бы труда найти им замену. Уэсткотт это прекрасно понимал. Его лице помрачнело.

— Айк.

— Знаю.

Он протянул ей планшет. На экране была Тобиичи Оригами в белоснежно-белом астральном одеянии. Эллен засекла появление нового источника духовной силы, но не поверила ушам, когда услышала доклад: Тобиичи Оригами стала Духом во время битвы.

— Ха-ха-ха, даже я этого не ожидал. Никогда бы не подумал, что она станет Духом. — Видимо, его это искренне забавляло. — Но нет, я вынужден скорбеть об утрате прекрасного мага. Ах! И как такое могло случиться? Она должна была стать для нас хорошим подспорьем.

— Но вы улыбаетесь.

— Ой, как я мог.

Но Уэсткотт даже не попытался стереть ухмылку с лица.

— И где она сейчас? — вздохнула Эллен.

— А, буквально только что летала себе над Тенгу, как вдруг взяла и исчезла.

— Духовных волн нет? Она может их скрывать?

— Тоже так думаешь?

— Она знает, что мы будем охотиться за ней, раз стала Духом — и естественно станет прятаться.

— Даже не знаю. Вполне разумно, но Духам свойственно совершать нелогичные для нас поступки. — Уэсткотт встал с дивана и не спеша подошёл к окну; в ясном небе одиноко сияла луна. — Как знать, а что если она сейчас наблюдает за нами? — шутливо сказал мужчина, как вдруг...

— Интересно, удалось ли Оригами исполнить своё желание? — разговаривала сама с собой Куруми, сидя на крыше небоскрёба под ясной луной.

— Хи-хи-хи, кто знает? — ответил ей такой же голос из тени.

— Мир жесток — вряд ли бы у неё получилось. Оно разобьётся на тысячи осколков.

— Боже мой, не понимаю. Ты же видела силу Оригами! Ей вполне по плечу.

— Ну а что об этом думаю я?

Болтливые клоны Куруми обратились к ней самой. Та вздохнула.

— Даже не знаю, что и сказать. Честно признаться, я бы хотела, чтобы Оригами исполнила своё желание.

Клоны из тени захихикали.

— До чего же это не похоже на меня. Неужто лунный свет тому виной?

Как грубо. Но Куруми не разозлись — только улыбнулась чарующей царице ночи. Её свет может свести с ума. Возможно, он — причина маленькой прихоти, граничащей с сумасшествием, Куруми.

— Полагаю, в этом нет ничего страшного. Даже мне иногда хочется побаловать себя.

Опёршись руками, девушка изогнулась.

И в этот момент луна... разделилась надвое.

— Что?

Шидо как вкопанный стоял и смотрел на небо из окна больницы. По поверхности луны пробежала трещина. Конечно, то не спутник Земли раскололся, а тень, заслонила собой ночное светило. Но парень не мог понять, что это за тень — она не похожа на облако, птицу или самолёт. В небе возникли расколы создавая впечатление, будто луну разделило пополам.

— Что такое? — донёсся озадаченный голос Котори из телефона.

Но Шидо не смог ответить.

Трещины расползлись и закрыли собою луну. Однако парень заметил кое-что ещё.

— Что это?

Не только луна — небо покрывалось чёрными трещинами. Приглядевшись, Шидо увидел, как нечто чернее самой тьмы расползалось по небу, словно паучья сеть. Неизвестно, насколько она велика: может город, префектура, целый регион Канто, а может... Тьма всё расползалась и расползалась, меняя окрас ночной тверди.

Внезапно тьма исказилась. Больницу затрясло.

— Что за?

— Гха!

— З-землетрясение?!

— А-а-а!

Всех охватила паника: кто-то вцепился в занавеску, а кто-то даже бросился под кровать. Но Шидо сразу же сообразил — это не природный катаклизм.

В тот же миг сгусток тьмы, как чёрный луч, обрушился с неба, пробил крышу больницы, верхний этаж и добрался до нижнего. Ударившись об землю, он вызвал взрыв, который уже куда сильнее сотряс здание.

— Что? Что это?!

На секунду Шидо показалось, что их атаковали DEM, но он ошибся. Юноша выглянул в окно: такие же тёмные лучи дождём падали с чёрного неба и разрушали город.

— Что за?

Шидо стоял как вкопанный. Они с лёгкостью пробивали здания, косили деревья, взрывали машины и уничтожали дороги. Тихий город в мгновение ока превратился в ад.

— Ш-Шидо! Что происходит?! — окликнула его Тока, вскочив с койки.

Повсюду заревела тревога. По ту сторону связи тоже раздался предупреждающий сигнал. Он отличался от сигнала «Фраксинуса» и тем не менее означал одно — Дух явился.

— Котори! Это же...

— Дух! Но что-то не так! Чтобы такой сильный Дух возник ни с того, с ни сего...

— Котори? — воскликнул Шидо, когда сестра неожиданно стихла. — Что случилось?!

— Похоже, это не совсем обыч... Что?! Инверсия?!

— Что?! — обомлел парень.

Инверсия — Шидо лишь однажды видел Духа, которого так называли. Он точно не знал, но слышал, что они возникают, когда их переполняет отчаяние. Инверсия также меняет их силу. В своё время её добивался их главный враг — Айзак Уэсткотт.

— Как? Как это произошло?! Это DEM?!

— Не знаю! Вам опасно там оставаться! Скорее...

Внезапно несколько лучей разнесли больницу до основания. Парня взрывом подкинуло в воздух, телефон выскочил из рук и отлетел куда-то в сторону.

— А-а-а?!

Кто-то подхватил его в полёте до падения и помог выбраться из-под града обломков.

— Кха-кха...

— Ты в порядке?

Тока, его спаситель, была в полном астральном одеянии — в конце концов, он так и не смог запечатать её силу. За девушкой показались остальные Духи в ограниченных астральных одеяниях — всем удалось спастись. Шидо с облегчением вздохнул.

Но они не единственные, кто находился в больнице на момент попадания. Врачи, пациенты, медсёстры — все они оказались под руинами.

— Надо помочь им! Помогите разгрести завалы!

Только он договорил, как следующая волна тёмных лучей обрушилась на землю. Теперь даже от руин ничего не осталось — одни воронки. Вряд ли кто уцелел. Однако больница — не единственное разрушенное задние. Такими темпами от города камня на камне не останется. Им нужно что-то сделать с этими лучами, падающими с неба.

Пусть и в инверсии, но их противник всё ещё Дух — Шидо сможет вернуть её в норму также, как и Току. Парень задрал голову и взглядом стал искать Духа.

— Что? — ошарашенно обронил он, увидев в небе маленькую тень.

То — девушка в чёрном астральном одеянии, словно сотканном из тьмы. Обняв колени, она смотрела вниз, медленно плывя по небу в позе эмбриона, словно окружающий мир ей был абсолютно безразличен. Вокруг девушки, защищая её, кружило несколько крыльев, создавая впечатление безмятежности, пока в городе начался судный день. Но не это приковало глаза Шидо — он не видел лица, но узнал её с первого взгляда.

— Ори... гами?

Во тьмы парила его одноклассница — Тобиичи Оригами.

— Что? — не поверила Тока.

Остальные в ужасе ахнули.

— Ч-что... это?!

— Сомнение: наставница Оригами, это вы?

Их страх обоснован: давление от её силы исходило такое, что они её с земли чувствовали. Подобно самому воплощению отчаяния, явился король демонов, грозящий уничтожить мир.

— П-почему...

Шидо помрачнел. Он знал, что Оригами стала Духом — парень видел её собственными глазами, да и девчата рассказали. Но она должна была оставаться в той же форме, что Котори и Мику. С тех пор прошло всего несколько часов — что могло погрузить Оригами в такое отчаяние? Юноша даже и представить себе не мог.

— Что же... что произошло, Оригами?! — крикнул Шидо.

Разумеется, его голос не достиг ушей девушки. Поток тёмных стрел не ослабевал и продолжал уродовать знакомый город. Если демоны и существуют, значит, они здесь. От представшего вида в голову то и дело лезли странные мысли. Мир сошёл с ума.

— Оригами! — снова крикнул Шидо.

Психика Оригами непоколебима — юноша терялся в догадках, что же могло так изменить её. Сердце разрывалось. Но Шидо не мог стоять на коленях. Да, положение безнадёжное, но он ещё может обратить инверсию вспять.

Девчата догадались о его намерениях.

— Не знаю, что случилось с Тобиичи Оригами, но знаю, что только тебе под силу вернуть её.

— Да!

Сёстры Ямай переглянулись и едва подавив дрожь в коленках:

— Кхи... Кхи-кхи-кхи, а ты неплох. Струсил бы — и я лично бы швырнула тебя в небо.

— Договор: Юзуру и Кагуя доставят тебя к наставнице. Пожалуйста, разбуди Оригами.

Тока призвала Сандалфон. Близняшки сцепили руки. Ветер поблизости закружился и поднял Шидо в воздух.

— Простите, что вам приходится помогать.

— Хмп-ф, не переживай.

— Согласие: в качестве платы помоги наставнице Оригами.

— Да!

Заиграла доблестная мелодия. Девушки почувствовали, как их наполняет сила.

— Мику!

— Хи-хи-хи. Не забывайте и обо мне, ладно? — улыбнулась та.

— Я-я с Задкиэлем прикрою... вас... с земли!

— Хмп-ф, выбора нет — придётся помочь. Я превращу завалы в батут, чтобы было мягко падать.

— Ёшино... Нацуми...

Шидо не один. Это укрепило его решимость.

— Спасибо.

Все улыбнулись и посмотрели на Оригами.

— Тогда вперёд! Я проложу дорогу! Следуйте за мной! — бросила Тока и взмыла в небо.

— Да!

— Поняла.

Ветер поднял в воздух Кагую и Юзуру, а за ними — Шидо.

— Уо-о-о!

Хотя ему и не совсем знакомо чувство палёта, равновесие парень восстановил быстро.

Близняшки рассмеялись:

— С ума сойти — ты летать умеешь.

— Хвала: хорошо получается.

— Ну спасибо, — ответил Шидо, обливаясь потом.

С ним как с ребёнком обращались.

Но беседа длилась не долго. Похоже, Ангел Оригами заметил их и рассмотрел как угрозу: сгустки тьмы дождём обрушились на Духов и Шидо. Всё будет кончено, если они попадут в сестёр Ямай с их ограниченной силой.

— Ха-а-а!

Впереди летевшая Тока взмахнула клинком, запуская духовную силу, чтобы отразить атаки.

— Тока!

— Ну же! Я долго не продержусь!

Шидо пригляделся внимательнее к девушке: сквозь пробитое астральное одеяние виднелись раны. Даже в полную силу она не могла справиться с градом атак. К тому же Тока всё ещё не оправилась от предыдущей битвы с Оригами. Одна ошибка может стоить жизни.

Юноша нахмурился, но тут же помотал головой.

— Кагуя! Юзуру! Подсобите!

Шидо не мог не чувствовать боль Токи. Его сердце разрывалось, зная, что не он может сейчас помочь ей. Ему нужно идти вперёд и вернуть Оригами как можно скорее. Это единственный путь, по которому парень мог отплатить всем за их помощь.

— Положись на меня!

— Поняла. Вперёд.

Не мешкая и секунды, сёстры Ямай устремились к Оригами, однако...

— Простите, но я не могу позволить вам навредить инверсии, — неожиданно раздался голос.

Удар, и ветер, поддерживающий Шидо, расселся. Парень полетел вниз.

— Гха?!

— Шидо!

— Спасение: Рафаэль — «Эль-Нахаш»!

Падал он не долго, и вскоре его снова окружил ветер. Впрочем, опасность ещё сохранялась. Шидо повернулся к обладательнице неожиданного голоса.

— Эллен Мазерс!

На их пути встала маг DEM в белом CR-комплексе.

— Давно не виделись, Ицука Шидо.

— Я бы хотел никогда больше с вами не встречаться, — процедил тот.

Но девушка пропустила его слова мимо ушей и посмотрела на Оригами.

— Какая прекрасная инверсия, не уступает инверсии «Принцессы». Айк будет очень доволен.

— Чёрт с два я отдам тебе Оригами!

— Своим криком ты ничего не добьёшься, так что умолк...

— Ха-а-а!

Но воинственный клич Кагуя перебил её. Призвав Ангел — здоровенное копьё — она неслась прямо на Эллен. Разумеется, Кагуя с ограниченной силой неровня ей. Та с лёгкостью отбила удар лазерным клинком.

Но эта атака отвлекла мага.

— Юзуру!

— Бросок.

Не мешкая и секунды, девушка извернулась и отправила Шидо в полёт прямо в Оригами.

— Гха?!

От резко подскочившего давления парень едва не потерял сознание, но прикусил язык и смог не вырубиться — упускать такой шанс было бы преступно.

И вот Шидо достиг девушки. Оказавшись рядом с ней, парень попал в странное поле, где не работала гравитация. Ощущение отличалось от того, когда его поддерживал ветер Ямай.

Но Шидо тут же вспомнил, зачем сюда пришёл.

— Оригами! — окликнул он её.

Ответа не последовало.

— Оригами! Это я! Шидо! Слышишь меня?!

Парень даже за плечи тряс её, но всё без толку: девушка не шевелилась, будто жизнь покинула её. Очень странно. Что-то же с ней случилось? Шидо нахмурился и сжал зубы. У него нет времени. Все так старались, чтобы он смог попасть сюда. Парень стал отчаянно думать, что нужно делать.

— Точно...

Он вспомнил, как поступил с инверсией в прошлый раз. Несколько месяцев тоже самое приключилось с Токой — она забыла обо всех и превратилась в кого-то совершенно иного. Шидо смог вернуть её в норму тем же чудесным способом, как и при запечатывании силы — поцелуем. Он не уверен, запечатает ли духовную силу, но, возможно, хотя бы вернёт Оригами в норму.

— Ладно!

Решившись, юноша коснулся лица девушки, повернул его к себе и...

Сердце Шидо сжалось: перед ним предстало такое же прекрасное, как и обычно, кукольное лицо Оригами, но вот его выражение...

— Ори... гами? — пораженно обронил парень.

Безжизненные глаза, щёки все в слезах, сухие губы. Казалось, девушка вобрала в себя всё отчаяние мира. Она едва ли от трупа отличалась. И тут Шидо понял: вернуть её в норму не получится.

— Эй... Ори... гами... — бессильно повторил он.

Внезапно, как будто почувствовав его разбитое сердце, сила гравитации вернулась, и парень полетел на землю.

— А-а-а?!

Шидо рухнул.

— Гха!

От удара при падении и невыносимой боли он не мог пошевелиться, сознание поплыло, дыхание затруднилось. Но почти сразу же его охватила другая боль: обжигающий жар, от которого хотелось кричать. Возникший огонь не сжигал парня, но исцелял. Эта сила принадлежала огненному Духу — Котори.

Опалённый и едва дыша, Шидо поднялся на ноги. Все раны, сломанные кости и повреждённые органы восстановились.

Юноша приложил руку к голове. Перед глазами так и стояло лицо Оригами: её мёртвый взгляд, полный тьмы, в нём не было ни разочарования, ни злых помыслов — ничего. Совершенно пустое и безжизненное лицо, словно для неё уже ни что не имело значения. Шидо не знал, что ей и сказать.

— Чёрт...

Парень помотал головой. Если он сдастся сейчас, для Оригами всё будет кончено. Он больше никогда не увидит её прежнюю. Шидо не мог этого допустить. Она спокойная, открытая, не ладит с Токой, некоторые её решения сводят с ума и приносят ему головную боль, но он не хотел терять эту неуклюжую девушку.

Шидо посмотрел вверх: Оригами по-прежнему парила в небе в позе эмбриона. Тока и сёстры Ямай рядом отбивались от атак крыльев и сражались с Эллен.

Что делать? Он не знал. Но одно известно наверняка: нужно ещё раз добраться до Оригами.

Но не успел парень и шага ступить, как несколько крыльев нацелились на него.

— Что?! — ахнул Шидо.

И как ему быть? Призвать Сандалфон и сбить их? Создать щит Задкиэлем? Или дать им себя обстрелять в надежду на исцеление Котори? Идеи приходили и уходили.

Пока он медлил, лучи тёмного света сорвались с кончиков крыльев. Парень уже приготовился, но атаки не последовало — в крылья неожиданно прилетел поток магический энергии. Сбитые, они не смогли попасть в Шидо и выстрелили мимо.

— Это же...

Он обернулся и увидел здоровенный, весь в повреждениях, воздушный корабль, опционная зона которого едва держала его на плаву.

— «Фраксинус»?!

Именно, это и было то судно, что серьёзно пострадало после битвы с кораблём DEM.

— А ты всё такой же безрассудный, — раздался голос Котори из громкоговорителя.

— Котори!

— Я бы хотела велеть тебе отступить, но, похоже, медлить нельзя. Телепорт всё ещё работает — мы подберём тебя и сбросим на Тобиичи Оригами...

Крылья, что они сбили, вернулись и окружили «Фраксинус». Котори даже сказать ничего не успела — тёмные лучи с лёгкостью пробили опционную зону и разворотили корпус судна.

— Котори!

Никто не ответил.

Охваченный огнём, «Фраксинус» накренился и упал на землю.

— Котори... КОТОРИ-И-И!!! — отчаянно закричал Шидо и ринулся было к месту падения, но не сделал и шага. — Что?

Его охватило странное чувство: тело потяжелело, и он не мог пошевелиться.

— Ч-что за чертовщина...

Силы оставили парня, и он упал на колени. Как бы Шидо не пытался бороться с наваждением, его бессилие только росло, словно кто-то высасывал из него жизнь.

— Неужели это...

Парень о чём-то догадался, глянул вниз и заметил странность: ни уличный свет, ни огненные всполохи не рассеивали тьму.

Внезапно тень под ним ожила, и из неё вылезла прекрасная девушка в чёрно-алом платье. От её красоты у Шидо по коже пошли мурашки. В её левом глазу были часы, а волосы собраны в два хвостика.

— Куруми?!

— Давно не виделись, Шидо, — хихикнула она и поклонилась, сгибая колени и приподнимая подол юбки.

— З-зачем ты здесь?! Ещё и так не вовремя! — процедил он.

Парень вспомнил о тени под ногами — это поле Куруми, что высасывает время каждого, кто в нём окажется. Но на сей раз оно оказалось совершенно иным. Раньше Шидо с запечатанной в себе силой Духов с трудом, но мог двигаться, а теперь кое-как шевелился. Из него с невероятной скоростью выкачивали жизнь.

Куруми улыбнулась.

— Боже, какие странности ты говоришь. Неужто такой замечательный молодой человек, как Шидо, забыл о моей цели?

Шидо сглотнул. Цель Куруми — съесть его и получить силу Духов, запечатанную в нём. Разумеется, он не забывал об этом.

Девушка улыбнулась ещё шире.

— Говоришь, не вовремя? Хи-хи-хи, а я думаю, что в точности да наоборот: все же заняты — как я смею упускать такой шанс, правильно?

Куруми подошла к парню и очаровательно подняла его лицо.

Она права. Она не связана ни с ними, ни с DEM — так почему бы ей не воспользоваться хаосом?

Но Шидо не мог здесь остановиться.

— Куруми! Пожалуйста! Не вставай у меня на пути!

Его слова явно позабавили девушку.

— Боже-боже, до чего же грустно, что Шидо вынужден просить меня. И что же такого я не даю тебе сделать, скажи на милость?

— Я... я должен спасти Котори и остальных, Току, девчат и Оригами! Если нет, то она...

— А...

Куруми устало вздохнула и перевела взгляд на Оригами. От её игривого настроения не осталось и следа.

— Бесполезно, — тихо произнесла она.

— Что?

Шидо нахмурился.

— У тебя ничего не выйдет. Сейчас ни один голос не сможет достигнуть её сердца. Даже твой.

— Не попробуешь — не узна...

Он оборвался на полуслове. И дело не в том, что он сдался или «Замок разрушенного времени» высосал всю силу. Его остановило лицо Куруми. Шидо ещё ни разу не видел её такой... грустной.

— Интересно, что же такого она увидела в том времени?

— Что? — не понял её парень.

Девушка не ответила и вздохнула.

— Так или иначе, я сделаю то, что должна.

Куруми шагнула назад и вытянула руки. Из тени ей в ладони вылетели старинные пистолет и мушкет. А в след за ними из тьмы возникли огромные часы — Зафкиэль, Ангел Куруми, управляющий временем.

— Приступим же, Зафкиэль.

Его цифры стали источать тени, и те засосало в дула оружия девушки.

Куруми изогнулась в улыбке и навела стволы на Шидо. Тому оставалось только округлить глаза. Её цель — духовная сила, запечатанная в нём, но что она делает парню было не понять, а на разговоры времени не осталось. Шидо не знал, какая сила заложена в её пулях, но она не предвещала ничего хорошего.

Сжимая зубы, он попытался встать.

— Ори... гами!

Шидо не мог проиграть здесь. Ему нужно снова подняться в небо и добраться до Оригами.

— Я же сказала: старания бессмысленны, — повторила Куруми, словно смеясь над его решимостью. — Ты уже ничем не сможешь ей помочь.

Курок с кремнем ударился об огниво и высек искры. Раздался выстрел. Пуля из чистой тьмы прочертила след в воздухе и настигла парня. Тот скорчил болезненную гримасу, но тут же нахмурился: боли не было. Сначала он решил, что это исцеление Котори, но ожогов он тоже не чувствовал. И со временем ничего нет произошло: ни ускорилось, ни обратилось, ни остановилось. Шидо не нашёл никаких последствий от выстрела.

— Куруми? Что ты делаешь?

Он с сомнением посмотрел на Духа и увидел, как та, очаровательно улыбаясь, навела на него другое оружие.

— Хи-хи-хи, как же вы там говорите? Точно... — хихикнула она. — Ну что, начнём наше свидание? — И спустила курок.

— А?!

Чёрная пуля влетела ему в голову, и, как и в прошлый раз, боли не последовало. Однако Шидо тут же охватило чувство, будто его превратили в желе, кинули в миксер и тщательно перемешали. Он потерял ощущение в пространстве, сознание словно разлетелось на кусочки, и парня поглотила тьма.

Тьма постепенно отступала. Первое, что почувствовал Шидо, — жар. И не исцеление Котори тому виной. Ему просто было невыносимо жарко.

Спустя несколько секунд он смог открыть глаза... и тут же закрыл из-за ослепительного света, что чуть ли не выжег сетчатку — зрение парня ещё не успело отвыкнуть от тьмы.

— Ч-что?

Шидо погрузился в лихорадочные раздумья. Откуда здесь свет? На мгновение ему показалось, что он, раненый Куруми, лежит на больничной койке Рататоска, но стрёкот насекомых подсказал, что это не так.

— Цикады?

Прикрыв глаза ладонью, юноша снова открыл веки. Первым делом Шидо обнаружил, что он находится на улице; вторым: валяется прямо посреди дороги. И только потом парень понял — это солнце его так сильно слепило.

Шидо встал и с беспокойством огляделся.

Можно было предположить, что он полдня без сознания провалялся, но и это неверно — мир вокруг него отличался.

— Почему город... не разрушен?

Хмурясь, Шидо продолжал разглядывать целый и невредимый город, пытаясь понять, что происходит.

Сам он только что лежал на достаточно малолюдной дороге. Вездесущие солнечные лучи, жара, стрёкот цикад, зелёные деревья и редкие люди в лёгкой одежде — всё говорило, что на дворе стояло лето.

— Какого чёрта? — пробормотал парень, теребя липкую от пота рубашку, пытаясь хоть как-то охладиться.

Он как будто... ай ладно, это и в самом деле лето.

Странно. Очень странно. Шидо задумчиво приложил руку к подбородку. Сейчас же ноябрь — время, когда с деревьев падают последние алые листья, и зима постепенно вступает в свои права.

Юноша помотал головой. Это всё, конечно, важно, но есть кое-что куда серьёзнее.

— Тока! Оригами! — закричал Шидо, когда опомнился.

Но никто не ответил.

— Котори! Ёшино! Нацуми! Мику! Кагуя! Юзуру! Куруми! Кто-нибудь! Хоть кто-нибудь!

Но никто ему не отвечал. Лишь парочка прохожих подозрительно покосились на него и прошли мимо.

— Чёрт! Да что вообще творится?!

Парень ударил кулаком рядом стоявшую стену. Если бы он ничего не почувствовал, то посмеялся бы и принял происходящее за сон, но тут же последовавшая боль говорила об обратном. Значит, наоборот: всё произошедшее было сном? Превращение Оригами в Духа лишь часть его воображения? Но Шидо быстро отмёл эти мысли в сторону.

Что это за место? Где Тока, Оригами и остальные? Почему сейчас лето, а не осень?

Он понятия не имел, что произошло, но и стоянием на месте ничего не выяснишь. Решив узнать хоть что-то, парень побрёл вперёд. Вскоре Шидо добрался до открытого места — основной дороги. Вдоль неё расположились самые разные магазинчики, а на тротуаре было не протолкнуться.

Юноша нахмурился: место показалось ему знакомым.

— Я же в Тенгу, да?

Это точно его родной город — Шидо тысячу раз уже ходил по этой улице. Но... странно. Что-то было не так. Знакомые здания как-то отличались. Шидо не помнил точных деталей домов, а потому не понимал, что именно отличалось, но казалось, словно он попал в параллельный, похожий на его, мир.

Пытаясь выяснить, почему ему всё кажется странным, парень шёл и шёл...

— Угх?!

— А-а-а!

Оглядываясь по сторонам, он не заметил, как влетел в девушку. Та упала, обронив какой-то журнал.

— П-простите, я зазевался и... — в панике извинился Шидо.

— А нет, это и моя вина.

Девушка тут же вскочила и поклонилась. Парень подобрал журнал, протянул ей и встал как вкопанный. Он узнал эту миниатюрную девушку в очках.

— Т-тяма?

Его классный руководитель — учитель Окамине Тамаэ.

— Что? — неожиданно удивилась она. — Откуда вы знаете моё прозвище?

Шидо недоумевал не меньше неё.

— Что? В смысле? Это же я — Ицука Шидо.

— Эм-м...

Тяма чуть задумалась, изумлённо ахнула и покраснела.

— Вы, что ли, заигрываете со мной?

— Что? — нахмурился парень.

Но та не заметила этого и застенчиво заговорила:

— Ой, такое и впрямь бывает, оказывается. Хи-хи-хи, как же смущает. Ах, но сколько вам лет? Меня часто путают с несовершеннолетней, но мне уже двадцать четыре.

— Нет, пожалуйста, не надо принижать свой возраст на пять лет, — осуждающе ответил Шидо.

Перед ним стояла знаменитая на всю школу Райзен учительница Тяма, которой уже стукнули опасные двадцать девять лет.

Однако она только разозлилась.

— Как грубо! Я не принижаю свой возраст!

— Нет-нет-нет, вам же уже двадцать девять...

— Вот опять! Довольно! Пожалуйста, верните мне журнал! — Тяма вырвала его из рук Шидо и, размахивая им, принялась наставлять парня: — Как грубо с вашей стороны говорить такое первой встречной!

Тот округлил глаза при виде даты на обложке.

— Что?! Что за?

Неожиданная перемена в юноше смутила учительницу, но Шидо было не до этого — несколько цифр на обложке целиком захватили его разум.

— П-простите... это сегодняшний номер?

— В смысле? Ну конечно.

Тяма с подозрительным лицом показала ему обложку журнала получше. Юноша приблизился, впиваясь взглядом в дату.

— Пять лет назад? — ошарашенно пробубнил он.

Верно, этот номер журнала вышел пять лет назад.

Продолжение следует.