Том 10    
Глава 2: Свет Гоетии


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
damarkos
19.09.2020 17:35
Спасибо!
lastic
18.09.2020 20:05
Е бой
notsleep
24.07.2020 21:33
Наконец-то
lastic
24.07.2020 20:44
охх

Глава 2: Свет Гоетии

— Шидо пропал?! — вдруг воскликнула в телефон Котори, стоя посреди класса.

Во время обеда на её передатчик поступило сообщение от «Фраксинуса», и девушке это показалось странным. Она сменила белые ленточки в волосах на чёрные и ответила.

— Сейчас же обед.

— Но Мурасаме доложила, что он ушёл почти сразу после начала занятий.

— Так рано?

— Да. По словам Токи, Тобиичи Оригами внезапно сменила школу и...

— Сменила школу? — удивилась Котори.

У неё в голове не укладывалось: как Оригами могла перевестись, не предупредив Шидо? Впрочем, кое о чём она догадывалась. При их последней встрече Оригами была в CR-комплексе DEM. Однажды она сражалась с этой компанией, чтобы спасти Шидо, но едва ли не имела с ними никаких связей. А может, ей просто промыли мозги. В конце концов, это DEM Индастриз — они и на такое способны.

Возможно, Шидо думал так же, вот и бросился на её поиски.

— Опять этот дурак ни о чём не говорит... — проворчала Котори. — Всё это дурно пахнет. В худшем случае его могли схватить DEM. Что с девочками?

— Тока, близнецы Ямай и Мику обедают в своих школах. Нацуми и Ёшино гуляют по городу.

— Понятно. Мы не сможем долго держать их в неведении. Бросить всех на поиски Шидо. Я сейчас же возвращаюсь на «Фраксинус». Найдите его прежде, чем девушки придут домой.

— Есть! — ответила подчинённая.

Котори убрала телефон, сменила ленточки и вернулась к подружкам, обедающим за партами.

— Кто звонил? Брат? — спросила одна из них.

Котори натянуто улыбнулась и, согнувшись, схватилась за живот.

— А-ага...

— Что с тобой? Ты в порядке?

— Что-то мне плохо... пойду-ка я домой пораньше... Простите... не передадите учителю?

— Конечно, но ты уверена? Может, к медсестре сходишь?

— Нормально. Спасибо.

Строя из себя больную, Котори взяла сумку, кое-как вышла из класса, и, как ни странно, направилась на крышу.

Пробуждение Шидо было тяжким и со стоном.

— Где... я?

Всё будто застилал туман. Он попытался протереть глаза, но не смог пошевелить руками. Парень нахмурился. Кажется, они связаны у него за спиной. Немного погодя сознание прояснилось, и Шидо обнаружил себя сидящим на стуле с застёгнутыми наручниками. Его же самого аккуратно привязали к спинке, а сам стул прикрепили к полу. Всё это явно делалось кем-то вручную — неизвестный очень не хотел дать ему сбежать.

— Что за черт?..

К счастью, глаза и рот оставили открытыми.

Парень оглянулся. Какая-то заброшенное здание: по стенам ползли трещины, а из потрёпанного потолка торчала арматура. Видимо, в это здание уже давно не ступала нога человека.

Так как он здесь очутился? Задумавшись над самым очевидным вопросом, Шидо сразу же вспомнил, что произошло до потери сознания.

— Точно, я шёл за Оригами...

В то же мгновение дверь в комнату со скрипом отворилась, и перед юношей предстала девушка с большой кожаной сумкой.

— Оригами?! Что ты делаешь?! — Шидо ахнул. — Ты и правда вступила в DEM?!

Она молча подошла к нему, положила сумку на пол и стала в ней что-то искать. Он понятия не имел, что Оригами хотела достать, но, если она присоединилась к корпарации, то всё становилось куда сложнее. Из сумки может показаться пистолет, нож или даже сыворотка правды — что только не приходило ему в голову.

Однако...

— Нашла.

— Что?

К его неожиданности Оригами достала из сумки минералку.

— Ч-что это?

— Вода. Ты ведь хочешь пить? — спросила она как ни в чём не бывало.

От такого у Шидо глаза на лоб полезли. Да, у него пересохли губы, но он не горел желанием принимать воду от того, кто его связал. Парень подозрительно уставился на девушку.

Словно прочитав его мысли, она открыла бутылку и отпила. Кажется, Оригами таким образом показывала, что в ней нет яда.

— Э?..

Но он ошибался. Она не проглотила воду и потянулась к его губам, чтобы передать её изо рта в рот.

— С-стой! Я понял! Я попью! Просто дай мне её нормально!

— Поняла.

Чуть расстроенная, девушка проглотила и протянула бутылку горлышком к нему.

— Давай.

— А-ага, а теперь медлен... бха?!

Не слушая его, Оригами засунула её в рот парня — вышел насильственный непрямой поцелуй. Он не мог сопротивляться, и ему пришлось пить так. Убедившись, что пленник напился, девушка вытащила бутылку и зачем-то облизнула горлышко.

Её жест смутил Шидо, но он тут же забыл о нём. Парень сильно прокашлялся и снова посмотрел на Оригами.

— Слушай, не могла бы ты для начала меня отпустить?

— Нет, — мгновенно ответила она.

Однако Шидо ожидал этого. Он покачался на стуле и продолжил:

— Понял-принял. Можно хотя бы руки вперёд перевести?

— Прости, тебе ещё придётся какое-то время оставаться здесь.

— Пожалуйста. Мне нужно в туалет. Ты же не хочешь, чтобы я обмочился?

Оригами молча села, заглянула в сумку и снова достала оттуда пластиковую бутылку. Шидо уже было подумал, что она решила ещё раз его напоить, но тут же заметил: бутылка пуста.

Девушка открыла её и приблизилась к парню.

— Эм-м?

По его лицу заструился пот, но она не останавливалась. Оригами поставила бутылку на пол, вытянула руки и расстегнула ему ширинку.

— А-а-а! — Догадавшись, что она хотела сделать, Шидо принялся неистово орать и извиваться на стуле. — Нет! Не надо! Я не хочу!

Она расстроенно застегнула ширинку.

Парень глубоко и тяжёло вздохнул. Успокоив сердце, он посмотрел на девушку. У Шидо накопилась куча вопросов, но сейчас для них не самое лучшее время.

— Оригами, — тихо обратился он к ней.

— Что?

— Ты теперь в DEM?

— Да.

Парня задел её спокойный ответ.

— Ты же знаешь, кто это?

— Примерно.

— Тогда...

— Чтобы получить силу.

— Силу? — нахмурился Шидо.

Девушка объяснила, что из-за неповиновения она более не могла оставаться в AST, и поэтому присоединилась к DEM.

— Но это слишком опасно!

— У меня нет выбора. Иначе я не смогу одолеть Духов, — шёпотом произнесла она шокирующие слова.

Парень не знал, что сказать.

Оригами уж точно больше него знала о DEM Индастриз. Он и представить себе не мог, какие боль и страдания она испытала. И теперь девушка сделала выбор.

От её безразличного голоса веяло холодом, но Шидо не хотел поддаваться страху.

Юноша прокашлялся и заговорил:

— Значит, это Уэсткотт приказал тебе схватить меня? Что ты намерена сделать?

Оригами медленно покачала головой.

— Это моё решение, и оно никак не связано с DEM.

— Что? — недоумевал Шидо. — Тогда зачем?

— Я не хотела отнимать у тебя свободу, и поэтому должна извиниться за это. — Оригами оглянулась. — Это необходимость, чтобы ты не вмешивался. Так лучше всего.

— П-постой. О чём ты? Чтобы куда я не вмешивался? Что это значит?!

Девушка сжала кулаки, словно решаясь.

— В битву между мной и Духами.

— Что?! — изумился Шидо. — Д-духами? Какими Духами?

— Самыми обыкновенными. — Она слегка вздохнула. — Ятогами Токой и всеми остальные.

Шидо сглотнул. Он буквально только что пил, но во рту уже пересохло. Сердце заколотилось как бешеное, а его самого бросило в дрожь. Оригами ещё на их первой встрече говорила, что её цель — убивать Духов. Именно поэтому она служила в AST. Он слышал об этом бесчисленное множество раз. Но почему? Шидо никогда бы не подумал, что ему будет настолько больно от уже привычных слов.

— П-постой! Ты же хотела отомстить Духу, который убил твоих родителей! Девочки тут не причём!

— Они — Духи. Они опасны. Я не могу допустить, чтобы кто-то ещё испытал ту же боль, что и я.

— Что? У них не осталось духовной силы! Ты же говорила, что больше не можешь...

— Таковы правила Сил самообороны. Теперь меня это не касается.

Шидо ахнул. Оригами не следовала приказам.

И в том, что происходит сейчас, нет ничего необычного. Она ненавидит Духов, сражается с ними и стремится убить их. Неудивительно — ею движет месть. Парню удавалось останавливать её, но слова девушки по-прежнему источали это скверное чувство.

Шидо сумел сдержать себя и не закричать.

— Оригами, — спокойно заговорил он. — Уже полгода прошло, как Тока перевелась в нашу школу.

Во взгляде девушки читалось непонимание..

— Время пролетело незаметно. Духи, с которыми ты сражаешься, стали частью нашего мира. И это касается не только Токи: Ёшино, Кагуя, Юзуру, Нацуми и, конечно же, Котори и Мику — все они живут обычной жизнью. Проведя столько времени с ними, ты хочешь сказать, что ничего не изменилось? Что они всё те же опасные Духи, которых надо убить?

Оригами дёрнула бровью. Она медленно подошла к стене и ударила её кулаком.

— Знаю.

— О-Ори...

— Ятогами Тока и остальные такие же Духи. Ничего не изменилось. И я должна отомстить им, — ответила девушка слегка дрожащим голосом. — Я не могу простить себя, что начала смотреть на них иначе. Пять лет назад я поклялась поквитаться с ними, но стала привыкать к ним и испугалась. — Оригами снова ударила по стене. — Я присоединилась к DEM не только потому, что меня обвинили в неповиновении в AST. Не успела я заметить, как стала принимать ту реальность, в которой есть Ятогами Тока.

— Что?! — воскликнул Шидо. — Что в этом плохого?! Сама же знаешь! Тока и остальные просто хотят жить как все!

— Нет. Поскольку они Духи, я этого не допущу. — Оригами обернулась к нему. — Духи — ещё не все, кого я намерена убить. Убив их, я убью ту себя, что приняла их. Убив Ятогами Току, я вновь обрету себя, — произнесла она и вышла из комнаты.

Дверь захлопнулась. Посыпались крошки стены.

— Стой! Оригами! Пожалуйста! — кричал Шидо, крутясь на стуле.

Наручники не выпускали его, но он не сдавался — такими темпами Оригами и в самом деле сразиться с девчатами.

— Чёрт! Оригами! Оригами-и-и! — орал парень до хрипоты.

Люкс-номер на верхних этажах отеля в восточной части Тенгу.

— Вы уверены? Стоит ли прощать ей самовольность? — тихо поинтересовалась Эллен Мира Мазерс.

Это была голубоглазая девушка с белой, как снег, кожей. Её светлые волосы блестели на солнце, а стройной фигуре оставалось только завидовать. И тем не менее её вид говорил, что она скорее солдат, чем милая и беззащитная леди.

— Я не против, — спокойно ответил мужчина, которого никак не трогала её красота. — Посмотрим на её энтузиазм. Нет смысла подрезать крылья нашему юному магу — рано или поздно она бы всё равно так поступила. От взятки Силам самообороны мы получили куда больше, чем рассчитывали.

На вид старше тридцати, он обладал пепельными волосами, а взгляд сверкал, подобно кинжалу. В глазах его таилась такая тьма, что любого бы сковал страх. Сэр Айзак Рей Перам Уэсткотт — управляющий директор мирового гиганта — DEM Индастриз.

— Так вы об этом, — слегка удручённо ответила Эллен.

Несколько дней назад на их головы по вине директоров DEM едва не упал спутник. Всё каким-то образом пронесло и зачинщиков, включая Роджера Мёрдока, арестовали, но девушка осталась недовольна: Уэсткотт не отдал особых распоряжений по их наказанию.

Возможно, он догадывался, о чём она думала.

— Разумеется, план остаётся прежним. Однако мне также нужна информация. В этом городе собралось много Духов — неплохо бы заиметь один или два кристалла Сефиры. — Он улыбнулся. — К тому же надо бы проверить «Мордред» в деле. Наша цель — Духи. Взрыв бомбы не подходит для выяснения настоящей силы комплекса. Ты же тоже не прочь взглянуть? Если наш маг превзойдёт ожидания, думаю, нам не составит труда не дать ей перебить всех Духов.

Уэсткотт одарил Эллен взглядом. Та со слабым вздохом кивнула — она тоже хотела посмотреть, на что способна Тобиичи Оригами.

Конечно, у них имелись отчёты о её характеристиках и сражениях в рядах AST, но на всех них она использовала экипировку Сил самообороны. Эллен же интересовало, как справится Оригами в последней разработке DEM Индастриз — CR-комплексе «Мордред», сестре «Пендрагона». Ведь девушке предстояло оказывать ей поддержку в будущих миссиях.

— Поняла. В таком случае я останусь на подхвате.

Уэсткотт хихикнул.

— Смотрю, тебе не нравится.

— Это не так.

— Ты хмуришься, когда врёшь, — от моих глаз ничего не скроется.

Девушка тут же дотронулась до лба и не нашла никаких морщин.

— Шутка, — улыбнулся он.

Эллен опустила руку и с недовольным видом уставилась на него.

— Ну, не злись, моя маленькая миленькая Эллен. У меня есть для тебя другая задача.

— Другая?

Мужчина кивнул.

— Есть кое-что, что непременно помешает Тобиичи Оригами убить «Принцессу» и прочих Духов.

— «Рататоск».

— Именно.

Духи собрались в этом городе неслучайно: их защищала организация «Рататоск». Она обладала воздушным судном, которое наблюдало и оберегало их. Оно могло выстоять перед пространственным искажением и сражаться с DEM.

Нет сомнений — они постараются остановить Оригами. К тому же с недавних пор на их сторону встала Такамия Мана, некогда второй по силе маг компании. С её вмешательством Оригами не сможет сразиться с Духами.

— Хочешь, чтобы я занялась Маной?

Уэсткотт медленно покачала головой.

— Не-е.

— Тогда что?

— Вчера я отправил запрос в штаб-квартиру, чтобы они выслали к нам «Гоетию».

Девушка округлила глаза.

— Моей задачей будет остановить корабль «Рататоска»?

— Схватываешь на лету, — вновь улыбнулся он. — Это судно явно приняло участие в битве над островом Аруби, японской штаб-квартирой и помогло сбить спутник. И нет никаких оснований полагать, что оно не вмешается и в этот раз. Правда, мне бы всё же стоило поблагодарить их за последний случай, — пошутил Уэсткотт.

Лицо Эллен не изменилось.

— Точно? С «Гоетией» я их не просто остановлю.

— Поступай как знаешь. Уничтожишь — значит, такова судьба.

Девушка глубоко поклонилась в ответ.

Уроки кончились, а Шидо так и не вернулся.

Ещё утром на небе не было ни облачка, но к вечеру его затянули свинцовые тучи. Солнце клонилось к закату, и вокруг стало как-то мрачновато.

Тока и сёстры Ямай возвращались после уроков и шли в дом Ицуки.

— Хмп-ф, Шидо такой слабак, что ещё утром покинул школу. Придётся его как следует потренировать.

— Согласие: он и в самом деле слабый. Решено: с завтрашнего дня он будет бегать.

Тока обернулась на двух ворчащих близняшек.

Самоуверенная — Ямай Кагуя, сонная — Ямай Юзуру. С первого взгляда их не отличишь, но, если приглядеться внимательнее, можно заметить разницу в фигуре.

— Да ну вас. У Шидо точно была на то причина.

Те одновременно развели руками.

— Кхи-кхи-кхи, мне это доподлинно известно. Просто шучу. Хотя потренировать его и правда хорошая идея.

— Вопрос: слышала, наставница Оригами перевелась в другую школу, — поэтому Шидо рано ушёл? — поинтересовалась Юзуру.

Тока задумалась.

— Хм-м... да, как только услышал про Оригами. Наверное, это как-то связано.

Близняшки хихикнули.

— Кхи-кхи-кхи, так и думала. Очень подозрительно.

— Согласие: пахнет жареным.

— Жареным? Но я ничего не чую.

— Она не в прямом смысле...

Кагуя неловко почесала щёку. Почему-то её голос звучал как-то натянуто. Тока озадаченно наклонила голову.

Так, болтая, они вскоре увидели дом Шидо.

— М?

Тока внезапно остановилась — впереди стояла девушка. Она отличалась высоким ростом, ветер шелестел полами её школьной матроски и играл голубовато-фиолетовыми волосами. Её красоту довершала пышная фигура и прелестное личико. Однако его омрачала тень скуки.

— О!

Кажется, она заметила их. Её лицо тут же просияло, и девушка мгновенно побежала к ним с вытянутыми руками.

— Тока-а-а! Кагуя-а-а! Юзуру-у-у!

Девчата, почувствовав опасность, кинулись кто куда. Не сумев угнаться за всеми, та промахнулась и обняла фонарный столб.

— Мгх! Ну-у-у! Не убегайте! — недовольно сказала девушка, вытягивая губы и повиснув на столбе, как коала на дереве.

У неё оказался чудесный голос, подобный звонкому переливанию колокольчика. Но это неудивительно, ведь в конце концов, перед ними Изаёй Мику — будучи ученицей школы Риндодзи, она считалась самым популярным айдолом Японии.

— Лучше ответь — зачем атакуешь? — оскалилась Тока.

— Что? Я же обняться хочу! — призналась Мику как ни в чём не бывало. — Так я проявляю свою любовь.

— Правда?

— Правда-правда. Все так делают. Ну же.

Она отпустила столб и вновь потянулась к Токе. Девушке показалось, что Мику говорила правду, и хотела уже ответить тем же…

— М-м-м...

Но её схватили за плечи и оттащили назад.

— Не слушай её, сестра моя.

— Предупреждение: пахнет ложью.

— Так и знала!

Тока тут же отскочила.

— Да нет же, — расстроилась Мику. — Не переживайте — моих крепких объятий и вам достанется.

— Больно надо!

— Страх: моя непорочность под угрозой.

Обхватив себя руками, Кагуя и Юзуру разбежались. Любвеобильная особа рассмеялась.

— Кстати, а что ты здесь делаешь? — спросила у неё Тока.

Мику удивлённо моргнула.

— А, вспомнила! Я пришла, чтобы повеселиться с дорогим после школы, но никого не нашла. В вашем доме тоже оказалось пусто и мне стало одиноко, — неохотно рассказала девушка.

Тока и близняшки переглянулись.

— Что-то не так?

— Шидо ещё не вернулся?

— Да. Я битый час жала на звонок, но никто не отвечал. Похоже, Котори тоже нет.

— Хмп-ф, тут явно замешана Оригами.

— Согласие: видимо, это действительно так.

Сёстры Ямай задумались, приложив руку к подбородку.

— Ну же! Не томите! — надулась Мику. — Что происходит?

— М, дело в том...

Тока вкратце всё пересказала. Под конец истории глаза айдола выражали недюжинную пытливость.

— И впрямь подозрительно... Дорогой может быть в опасности...

— В смысле в опасности? — встревожилась Тока.

— Смотри, — Мику подняла указательный палец, — никто же не сомневается, что дорогой ушёл из школы пораньше, чтобы найти Оригами? А раз он всё ещё не вернулся...

— Он её не нашёл?

Мику покачала головой.

— Тогда бы он с нами связался. Это значит, что Оригами поймала его и, возможно, сейчас всюду облизывает!

— ЧТО?!— воскликнули все трое.

— Шидо вылизывают?! Бред!

Но если речь об Оригами, это уже не просто шутка. Девушки содрогнулись.

— Нельзя стоять без дела! Нужно немедленно найти дорогого! — воззвала к ним Мику, вскинув зажатую руку в кулак вверх.

Тока и сёстры Ямай повторили за ней:

— ДА!

Но внезапно...

У-У-У!

Заорала сирена.

— Это же...

— Пространственное искажение? — с горечью произнесла Мику.

Тревога означала, что им не удастся поискать Шидо.

Пространственное искажение чем-то напоминает землетрясение. Его появление невозможно предсказать и причина ему — Духи вроде Токи и её подруг. И конечно, этот факт тщательно скрывается.

— Значит, новый Дух явился...

— Любопытство: узнать бы, кто это.

На лицах близняшек читался неподдельный интерес.

— Даже и не думайте. — Мику покачала головой. — Нам всем надо найти убежище.

— Да знаю, блин. Я просто так сказала.

— Разочарование: выбора нет — эвакуируемся.

Кагуя и Юзуру пошли к ближайшему укрытию.

— М-м-м, а как же Шидо... — заволновалась Тока.

Они-то эвакуируются, а вот Шидо в опасности. Может быть, Оригами не перестанет лизать его до конца пространственного искажения... Озадаченная Тока не могла сдвинуться с места.

— Не стоит беспокоиться, — раздался голос сзади.

— М?

Девушка обернулась и не поверила своим глазам. Перед ней стояла та, о которой ещё с утра говорили, что она перевелась.

— Тобиичи Оригами? Почему ты здесь?

— Хм-м? Подумать только — сама явилась. Поняла, что нет смысла скрываться от моего «Колдовского ока»?

— Удивление: наставница Оригами? Вы правда перевелись?

— Ой, Оригами, а дорогой разве не с тобой?

Но та не отвечала — лишь смотрела на них ледяным взглядом.

Тока нахмурилась.

— Так почему нет нужды эвакуироваться?

— Пространственного искажения не будет.

— Что? — не поняла она. — А тревога для чего? Смотри, все эвакуируются. — Девушка рукой обвела вокруг.

Жители высыпали из домов и бежали к ближайшим убежищам.

Но Оригами лишь дождалась, когда никого не останется, и снова заговорила:

— Это я попросила включить тревогу. Ни Духи, ни AST не появятся.

— Что? Зачем тебе....

Оригами вновь окинула их взглядом, глубоко вздохнула, успокаивая сердце, и приложила ко лбу нечто, напоминающее медальон.

— Чтобы уничтожить вас.

Девушку ненадолго окутал свет, и вскоре на ней появилась броня мага — CR-комплекс. Он был серого цвета и имел острые формы. За спиной находились крестообразные двигатели, на бёдрах покоилось невероятно огромное оружие. Это явно не обычная экипировка AST, которую Оригами всегда использовала. Несмотря на отличие в вооружении, внешне костюм походил на CR-комплекс Эллен.

— Что?! — изумилась Тока.

Оригами взмахнула ладонью. Оружие на бёдрах трансформировалось в здоровенную магическую пушку размером с саму девушку и переместилось ей на руку. Не мешкая и секунды, она спустила курок. Внутри ствола что-то ярко вспыхнуло, и из дула вылетел невероятно мощный поток магической энергии. Тока мгновенно схватила Мику и отскочила в сторону, а сёстры Ямай взмыли в воздух. Выстрел буквально стёр место, где они только что стояли. Под раздачу попали стены и асфальт — во все стороны полетели пыль и осколки. Одна секунда — и девчатам повезло бы гораздо меньше. Тока глянула на прядь волос, задетую лучом, и уставилась на Оригами.

— Ты чего творишь?! Это же опасно!

— Я уже сказала, — холодно ответила она и направила на них пушку. — Я уничтожу вас, Духов.

В её взгляде не нашлось места сомнениям — только решимость убивать.

Тока ахнула и сжала зубы — она уже видела это полгода назад. Ещё до того, как девушка встретила Шидо, Тообичи Оригами в составе AST нападала на неё, как только она появлялась в этом мире в форме Духа. Тогда взгляд Оригами переполняла та же злоба. Это был взгляд девушки, которая всем сердцем ненавидит Духов и посвятила себя их уничтожению. Сейчас Оригами ничем отличалось от той мстительницы. Тока постоянно видела её в школе и не заметила, как та за эти полгода изменилась. Конечно, это произошло во многом благодаря Шидо, и тем не менее злость Оригами к ней и близнецам отличалась.

И теперь...

— Почему?! Почему всё снова так обернулось?!

Оригами оставила её крик без ответа и спустила курок. Тока не успевала отскочить вместе с Мику — маг опережала их на секунду. Однако пушка вдруг направилось вверх. Сёстры Ямай, взлетевшие, когда уворачивались, воплотили ограниченное астральное одеяние и атаковали Оригами сверху. Яркий магический луч устремился в небо. Близнецы увернулись.

— Кхи-кхи-кхи! Знала, что заметишь!

— Восхищение: наставница Оригами как всегда хороша.

Выполнив сальто, Кагуя и Юзуру приземлились между магом и Токой. Они встали в крутую ползу и указали на Оригами Ангелом — Рафаэлем.

— А теперь я бы хотела выслушать твои оправдания. Не думаешь, что шутка зашла слишком далеко?

— Просьба: пожалуйста, ответьте, наставница. Я не хочу сражаться с вами.

— Ответ ни к чему.

Не успела она договорить, как создала клинок из магической энергии на конце дула и ринулась на сестёр Ямай. Видимо, опционная зона придало ей ускорение — заурядный соперник не успел бы среагировать на её выпад.

Однако она сражалась с Ямай — самыми быстрыми Духами. Они увернулись от атаки и скрестили с ней клинки. Но не всё шло гладко — опционная зона Оригами мешала им. Вскоре она перехватила инициативу. Такими темпами Кагуе и Юзуру сильно достанется.

— Мику! Надо помочь им!

— Д-да!

Току покрыло сияние и вскоре на ней оказалось ограниченное астральное одеяние.

— Сандалфон! — воззвала она, вытянув руку.

Из ниоткуда появились частички света. Собравшись воедино, они воплотили Ангел девушки — Сандалфон, сильнейший меч, способный разрубить всё.

В то же время вокруг Оригами из земли выросли медные трубы и издали звук. То были старания Мику. Она также призвала ограниченное астральное одеяние и Ангел. По полю боя разнеслась изящная мелодия.

— Габриэль — «Рондо»!

Оригами чуть нахмурилась — звучание Мику затормозило её. Она не хотела убивать её, но понимала, что и поговорить нормально не удастся. Тока обменялась взглядами с близняшками. Все втроем они взлетели в воздух и напали на Оригами с трёх сторон.

— Ха-а-а!

Девушка замахнулась на неё Сандалфоном по центру, Кагуя справа, Юзуру слева. Атаковали одновременно — бежать было некуда. Неважно, какая экипировка у Оригами, — ей не уйти невредимой от атаки троих Духов.

Однако...

— Ха-а-а!

Вместе с криком Оригами трубы Мику разлетелись в разные стороны. Токе же показалось, будто кто-то схватил её за руку.

— Что?!

Она вспомнила: это такая же крайне плотная опционная зона, которую использовала Эллен, чтобы поймать её. Девушка словно оказалась в зыбучих песках — она не могла свободно двигаться, а дышать стало трудно.

Впрочем, через три секунды замедление прошло. Но Оригами хватило и этого. Она влила магическую энергию в клинок и нанесла удар.

— Гха!

— Кха!

— Сожаление: угх.

Все трое отбились, но у них не вышло погасить его силу. Тока, Кагуя и Юзуру разлетелись в разные стороны.

— В-вы в порядке?! — донёсся до них обеспокоенный голос Мику.

Но Тока не ответила — она не могла ни на секунду отвлечься от Оригами, иначе — смерть.

Девушка постепенно осознавала сказанное Оригами. Она чувствовала, что их противница не шутила. Она и правда хотела убить их. И теперь ей это было по силам.

«Может, вырубить её? Как бы не убить ненароком — ещё послушать надо будет, что она скажет в оправдание».

Только сейчас Тока поняла наивность своих мыслей — перед ней стоял враг, сила которого соответствовала её желанию убивать.

«Убить или быть убитой».

Она уже и забыла об этом холодном, пронзающем сердце, чувстве. Девушка сглотнула. Но даже так, она не могла убить Оригами. Только теперь Тока заметила: за эти полгода кроме Оригами изменился кое-кто ещё. За время, проведённое с ней, ненависть сменило нечто другое.

— Тока, не стой! — окликнула её Кагуя.

Девушка вздрогнула, и в этот момент на неё обрушилась Оригами. Атака и одеяние, что должно было быть неуязвимым, разбилось. Брызнула кровь.

— Пространственное искажение?! Поблизости есть духовная сила?! — воскликнула Котори на мостике «Фраксинуса» в пятнадцати тысячах метрах над землёй.

Они искали Шидо, как вдруг раздался предупредительный сигнал.

— Д-духовная сила не наблюдается! — сообщила Минова с нижней части мостика.

Командир так и знала. «Фраксинус» обладал мощнейшим в мире устройством по обнаружению духовных волн — аналоги Сил самообороны ему и в подмётки не годились.

— Это ложная тревога?

— Не можем знать наверняка, — сонно ответила женщина с выразительными синяками под глазами.

Офицер-аналитик «Рататоска» и лучшая подруга Котори — Мурасаме Рейне.

— Объяснись.

— Точно так же включилась тревога, когда Шин несколько месяцев назад проник в японское отделение DEM.

Котори нахмурилась: DEM или верхам Сил самообороны такое вполне под силу.

— Значит, они делают что-то, что требует эвакуации людей?

— Вполне возможно. Но лучше считать так, чем полагать, что это просто ложная тревога.

Палочка чупа-чупса во рту девочки перестала шевелиться.

— Немедленно отсканировать местность в радиусе действия сигнала, — скомандовала она. — Отвлечь одну автономную камеру с поиска Шидо на...

Внезапно на мостике загремела тревога.

— Что это?!

— Поблизости от дома командира зафиксирован мощный источник магической энергии! Рядом с ним находятся Тока и остальные Духи!

— Что? Вывести изображение!

— Есть!

Вскоре на главном экране показался до боли знакомый дом.

— Что?! — ахнула Котори.

Тока, сёстры Ямай и Мику сражались с Тобиичи Оригами, на которой был CR-комплекс DEM.

— Тобиичи Оригами?! Почему она там?!

Никаких сомнений — девушка с ними не за чаем поболтать решила. Экран показал, как Оригами набросилась на девчат.

— О-она излучает огромную магическую энергию! — послышался крик Кавагое. — Куда мощнее, чем раньше! Духам в ограниченных астральных одеяниях не справиться с ней!

Котори злобно нахмурилась. Она не знала, что произошло между Оригами и DEM, но факт оставался фактом — девушки в опасности.

— Максимальная скорость! — приказала командир, вытянув руку. — Мы заберём их! В крайнем случае воспользуемся «Иггдрафориумом»!

— Есть!

Заревели двигатели, мостик слегка качнуло. «Фраксинус» сменил курс и направился к дому Ицуки, как вдруг его резко что-то остановило.

— Что происходит?!

— Нас атаковали! Энергия упала на тридцать процентов!

— Вражеское судно на три часа!

— Что?!

На главный экран вывели изображение огромного воздушного корабля. Точнее, как он возник буквально из ниоткуда. Разумеется, здоровенный кусок металла не мог остаться незамеченным — судно покрывала та же технология невидимости, что и «Фраксинус».

— Неужели...

Котори лишилась дара речи.

Такой же по размеру, как и их судно, серебряный корпус корабля украшали золотые элементы.

Только две компании могли производить реаллайзеры. Должно быть, перед ними судно DEM, хотя оно и отличалось от первых двух, что команда «Фраксинуса» видела раньше. Но это словно намеренно создали для высокопоставленных персон.

Котори помотала головой, прогоняя ненужные мысли.

Корабль при помощи опционной зоны реаллайзера мог парить в воздухе — и люди об этом узнать не должны. Если это судно создали для высокопоставленных персон, то едва ли оно стало бы атаковать, какие бы причуды ни пришли в голову руководства DEM и несмотря на то, что корабль оставался незамеченным.

Тем не менее, пусть и казался безобидным, прямо сейчас он воплощал в себе само разрушение, созданное DEM Индастриз.

— Как не вовремя!

Нет, вражеский корабль прибыл не просто так. Командир сжала зубы. Вряд ли он здесь, чтобы помочь Оригами, которая ни с того ни с сего напала на Духов — скорее, не дать Котори с командой вмешаться.

Технология невидимости позволяет слиться с окружающим пейзажем, но только если корабль не движется. Если бы он передвигался под её покровом, изображение вышло бы искажённым.

Из динамика раздался новый сигнал.

— Что ещё?

— Запрос связи! Он исходит от этого корабля! — ответила Шиизаки.

— Связь? — удивилась Котори. — Соединить.

— Есть установить соединение!

На экране показалась девушка. Светлые волосы и голубые глаза выдавали в ней европейку. От её лица так и веяло уверенностью.

— Полагаю, это наша первая встреча, — заговорила она на беглом японском. — Спасибо, что ответили на запрос.

Командир ахнула.

— Эллен Мазерс?

Человек на экране — маг и глава второго исполнительного отдела DEM Индастриз.

С нижней части палубы послышались удивлённые вздохи. И неудивительно, девушка перед ними способна в одиночку одолеть Духа, сильнейший маг человечества. Она — та, с кого нельзя спускать глаз.

— Это честь, что вы знаете меня, Ицука Котори.

Похоже, другая сторона осведомлена о них не меньше. Пусть девушка и красавица — она ни за что не проиграет.

Котори хмыкнула.

— Что-то не нравится? Не устраивает, что какая-то мелкая школьница строит из себя командира?

— Ни в коем случае. Личные качества выше возрастных рамок. Пусть мне это и претит, я не могу не оказать должного почтения человеку, до этого дня рушившему наши планы, — серьёзно сказала Эллен.

— Премного благодарна, — ответила Котори, не найдя к чему прикопаться. — Так какое же дело привело могущественнейшего мага к нам? Извините, но, к сожалению, у нас нет времени на чаепитие.

Эллен никак не отреагировала на шутку.

— У меня есть к вам две просьбы, — равнодушно начала она. — Первое: все, кто хотят жить, у вас есть три минуты, чтобы покинуть корабль.

Котори метнула острый взгляд.

— Хотите сказать, вы уничтожите «Фраксинус»?

— Не могу не отрицать. Но... «Фраксинус»? Так вот какое имя у корабля. В честь мирового древа, думаю. Умно. Это же Эллиот назвал корабль?

От удивления брови Котори слегка поднялись. Эллиот Болдуин Вудмэн — основатель «Рататоска» и один из председателей «Круга».

Девушка злобно вздохнула и глянула на экран убийственным взглядом.

— Не кажется ли вам, что вы несколько свысока смотрите на «Фраксинус»?

— Я бы сказала наоборот — это вы не осознаёте силу «Гоетии» и меня.

Эллен не шутила. Она всерьёз говорила, что собьёт «Фраксинус», корабль, созданный при помощи технологий Асгарда.

— Хмп-ф, тогда зачем предлагать экипажу покинуть корабль? Звучит так, словно вы не сможете одолеть нас в полном составе. Что, кишка тонка?

— Это связано с другой просьбой, — тихо произнесла Эллен.

Вывести её из себя — задачка не из лёгких. Котори даже разочарованно цыкнула.

— М? И что же это?

Та чуть вздохнула и поклонилась.

— Я бы хотела попросить тех, кто уйдёт, передать сообщение Эллиоту.

— Сообщение?

— Да. Эллиот, — заговорила она; в её голосе впервые читались эмоции. — Элиот. Ты — предатель. Ты предал нашу клятву. Готовься. Где бы ты не прятался, я найду тебя и лично снесу тебе голову.

Котори даже вздрогнула от её внезапной перемены.

Эллен кашлянула, приходя в себя, и снова посмотрела на Котори.

— Это всё. Даю вам три минуты. Бегите, пока можете.

— Вы слышали её, — обратилась командир к экипажу. — Наш враг — сильнейший маг в мире. Я не буду против, если вы решите уйти.

Она не шутила.

Экипаж чуть помешкал, но вскоре заулыбался.

— Ни за что. Я бы не служил под началом командира, если бы хотел сбежать.

— Лучше уж умереть, чем прослыть трусом.

— Самая сильная, говорите? Покажем же ей тогда, где раки зимуют.

— Приказывайте. Я уже давно составила завещание.

— Я-я тоже остаюсь. Мой жёсткий диск запрограммирован так, что с моей смертью с него удаляться все данные!

Никто не хотел покидать свой пост.

Канназуки кивнул.

— Я никуда не уйду. Хотя... вот бы командир отпинала меня за побег!

Котори молча наступила ему на ногу.

— А-а-а! — довольно закричал тот.

Девушка ухмылкой глянула на экран.

— Такие дела.

— Ясно. Какое разочарование, — ответила Эллен, никак не показывая этого лицом.

— Параллельная активация AR-008 с третьего по шестой! Сосредоточить магическую энергию! Подготовить «Мистелтейнн»! Цель — корабль DEM, «Гоетия»!

— Есть!

Команда заработала за консолями.

Эллен чуть прищурилась и откинулась на кресло. Точнее, это даже не кресло, а нечто, напоминающее кислородную капсулу. Оно походило на устройство для криогенного сна из фильмов или на некий металлический саркофаг.

Девушка надела гарнитуру. Внешне она немного отличалась, но выглядела так же, как и у «Фраксинуса».

— Ицука Котори, я полагала, ты способна здраво мыслить. Хоть и не кровная, но ты и в самом деле сестра Ицуки Шидо.

— Это лучший комплимент, какой я могу услышать, — хмыкнула она и отключила связь.

— Развернуть «Игграфориум» с первого по двенадцатый! Канназуки!

— Есть, — отозвался замкомандира «Фраксинуса», Канназуки Кёхей.

— Враг силён. Подготовься как следует.

— Знал, что вы так скажите.

Котори кинула на него взгляд и обнаружила, что тот уже надел гарнитуру. Она вытащила чупа-чупс изо рта.

— Мы не можем вечно составлять ей компанию — покончим с ней поскорее и спасём девчат!

— Есть!

— Накопление магической энергией завершено! «Мистелтейнн» готов дать залп!

— «Гоетия» не движется!

Командир щёлкнула языком. Битва уже началась, а враг не сдвинулся ни на шаг. Сделка не состоялась — едва ли Эллен стала бы ждать три минуты, если не дура, конечно. Видимо, противник решил дать им фору. Она и впрямь смотрела на них свысока.

Котори указала чупа-чупсом «Гоетию».

— «Мистелтейнн» — огонь!

В пушке на носу «Фраксинуса» тут же стал накапливаться ослепительный свет — концентрировалось невероятное количество магической энергии, созданной одновременной активацией реаллайзеров. Этот свет испепелит всё на своём пути. Время подобрали идеально. Вражеское судно неспособно уклониться от него.

Разумеется, Котори понимала: его опционная зона примет часть удара на себя и одним выстрелом всё не закончится. Похоже, Эллен очень верила в неё и провоцировала, неподвижно зависнув в воздухе.

В сражениях в небе важно, кто первый захватит инициативу. Бой заключался в уничтожении опционной зоны противника. Если же враг сосредоточится на обороне, можно пойти в обход: использовать «Иггдрафориум» как мины, заслать их в тыл и взорвать.

Так или иначе, атаковать надо здесь и сейчас. Если Эллен всерьёз намерена уничтожить «Фраксинус», остаётся только ответить ей тем же.

Однако...

— Что?! — опешила Котори.

В момент, когда «Мистелтейнн» должен был попасть в «Гоетию», она с безумной скоростью сдвинулось в сторону и уклонилась от луча буквально «на волосок». Общепринято, что такое сделать невозможно. Судно даже курс свой не сменило — просто переместилось. Словно пешка передвинулась по шахматной доске так, как ей угодно.

— Да что за?..

— Хм-м, похоже, опционная зона тонким слоем окружает корабль и увеличивает его маневренность.

— Р-разве такое возможно?!

— В теории — да. Но я даже не пытался такое провернуть. Чего и следовало ожидать от Эллен Мазерс, — прокомментировал Канназуки, поглаживая подбородок.

Котори хлопнула по ручкам кресла.

— Некогда восхищаться! Она атакует!

Неестественно двигаясь, «Гоетия» приблизилась к «Фраксинусу». Её скорость заставляла усомниться в увиденном.

— Опционную зону — на защиту! Приготовиться к удару!

— Есть!

Тут же выстрел вражеского корабля достиг барьера и рассыпался магическими всполохами во все стороны.

— Она сделала ход. Перенастроить «Иггдрафориум» в режим мины! Атаковать «Гоетию» с тыла! — скомандовала Котори.

Им необходимо напасть до тех пор, пока враг не нанесёт следующий удар.

«Иггдрафориум», как и подобает названию, состоял из множества боевых единиц позади корабля, похожих на лепестки дерева. Все они — реаллайзеры, опционной зоной которых можно было управлять с судна. Круг их применения невероятно обширный: от источников сигнала до средств нападения. Это — вершина технологической мысли Асгард Электроникс на борту «Фраксинуса».

— Есть... что?

Внезапно мостик судна огласила тревога.

— Что это?!

— Враг атакует!

— Какого?..

На носу «Гоетии» промелькнул свет, и их сильно затрясло.

Котори сжала зубы, взглядом прожигая вражеский корабль.

Основное оружие — магическая пушка, заряжаемая реаллайзером. Конечно, на судне стояли и обычные вооружения, но они бесполезны в борьбе с противником с опционной зоной. Сейчас главное — уничтожить её. Как только они достигнут цели, им останется либо усилить собственную защиту, либо атаковать, используя «Иггдрафориум». Поэтому тактика «Гоетии» была проста: уворачиваться с безумной скоростью.

— Смогла выстрелить спустя такое короткое время?! Бред! Реаллайзер так быстро не может зарядиться!

Все реаллайзеры заняты созданием магической энергией — непрерывный огонь невозможен. Даже «Фраксинусу» требовалось по меньшей мере полминуты на перезарядку. Вряд ли дело обошлось одним лишь увеличением числа реаллайзеров — всё бы упёрлось в скорость обработки магической энергии. Либо там другой принцип работы, либо....

Котори раздражёно цыкнула. Странные движения корабля и непрерывный огонь — всё это связано с Эллен Мазерс.

«Эшкрофт-Бета» во многом сократило расстояние в технологиях, но «Рататоск» по-прежнему шёл впереди. Именно поэтому DEM решили подойти к вопросу с другой стороны. Так же, как и на «Фраксинусе», обработкой задач теперь занимался человеческий мозг, а само судно спроектировали исключительно для военных нужд. И всё это стало возможно только благодаря Эллен — сильнейшему магу. Разумеется, нагрузка на мозг не идёт ни в какое сравнение с обычным CR-комплексом — едва ли её на долго хватит.

Похоже, экипаж «Фраксинуса» столкнулась именно с таким кораблём.

— Командир! Опционная зона слева по борту на пределе!

Котори кинула взгляд на монитор: она и в самом деле повреждена.

— Перезагрузить её! Ускорить перезарядку «Мистелтейнна»!

— Е-есть!

— Канназуки!

— Есть!

Мужчина всё понял без слов. «Иггдрафориум» с бешеной скоростью взмыл в небо. Теперь им управлял не реаллайзер «Фраксинуса», а замкомандира — Канназуки.

Лепестки «Иггдрафориума», танцуя в небе, окружили «Гоетию». Вражеское судно оказалось в ловушке из опционных зон.

— Командир! Сейчас!

— «Мистелтейнн» — залп! — крикнула Котори, указав чупа-чупсом на противника.

Магическая пушка выстрелила, и луч света прочертил линию в небе. Даже если «Гоетия» попытается уклониться, лепестки «Иггдрафориума» уже ждут — ей не удастся уйти. Судно в очередной раз увернулось от выстрела в самый последний момент. «Иггдрафориум» в режиме мины сработал и разразился мощным взрывом, но цель осталась неповрежденной. Должно быть, Эллен сосредоточила всю опционную зону в точке удара.

— Я на её месте умерла бы от страха... — процедила командир.

Ошибись противник хотя бы чуть-чуть, и его разнесло бы на куски — очень рискованно. Кто-нибудь заурядный на её месте сосредоточился бы на защите.

Эллен увернулась, зная, что Котори использует оставшиеся лепестки «Иггдрафориума». Она сильно рисковала, предугадывая её план. Но скорее это расчёт, чем удача. Наверняка Эллен находила позорным не суметь увернуться от атаки.

— «Гоетия» приближается! — воскликнул Микимото.

Судно на экране заряжало орудие.

— Вот хитрюга...

— Будьте спокойны.

Канназуки в наушниках щёлкнул пальцами. В тот же миг луч света «Мистелтейнна», что пролетел мимо «Гоетии», развернулся и устремился обратно к ним.

Котори сначала удивилась, а потом поняла, что произошло. Вокруг «Гоетии» кружило бесчисленное число лепестков «Иггдрафориума». При помощи их опционных зон Канназуки смог изменить направление луча.

Похоже, Эллен этого не ожидала. Позади вражеского корабля раздался взрыв.

Раз противник — чудовище, остаётся только стать чудовищем в ответ.

Котори обернулась.

— Молодец, Канназуки.

— Такова моя работа — я не могу позволить кому-то навредить мировому древу, а ещё...

— А ещё?

— Мне больше по душе, когда нападаете вы! — заорал мужчина, сжимая кулаки.

Котори оставалось лишь вздыхать.

— Командир! «Гоетия»!.. — воскликнул Накацугава.

Судно, которое, по идее, подбил «Мистелтейнн», приближалось «Фраксинусу».

— Что?

Накопив магическую энергию, оно дало залп, и ослепительный свет заполонил капитанский мостик корабля.