Том 1    
Глава 5. Зверская резня


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lessa
lessa
28.12.2018 01:23
Каламандеа, вернись!
дурилка картонная
дурилка картонная
27.12.2018 21:12
Релиз этого тома посвящается Kalamandea, эдитору, путешественнику и фотографу, который года три назад сделал к нему иллюстрации, но сам где-то внезапно затерялся в песках перемен в прошлом году.

Глава 5. Зверская резня

Шесть вечера.

Заходящее солнце залило тёплым светом многоэтажные дома на проспекте Тенгу.

По небольшому парку, расположенному на холме, с которого открывался прекрасный вид, шли двое, парень и девушка.

В парне ничего особенного. Обычный старшеклассник.

Но вот девушка...

— Уф...

Кусакабэ Рёко облизнула губы, прищурившись.

— Сходство: девяносто восемь целых и пять десятых процента. Слишком много для простого совпадения.

Дух.

Бедствие, грозящее миру уничтожением.

Такие же девушки-катастрофы-для-всей-земли устроили огромный пожар пять лет назад, а тридцать лет назад обратили обширные земли в пустыню.

Однако сейчас Рёко наблюдала лишь обычную миленькую девушку.

— Разрешение на стрельбу.

Тихий, словно промёрзший до самой последней звуковой волны, голос донёсся из-за спины Рёко.

Она не обернулась. Это Оригами.

Снаряженная таким же микродвигателем и проводящим доспехом, как и Рёко, Оригами держала огромную, длиннее её тела, винтовку «CryCryCry», предназначенную для сражений против Духов.

— Пока нет. Ждём. Приказ ещё на обсуждении.

— Ясно.

Не расслабившись и не расстроившись, Оригами кивнула.

Они находились примерно в километре от парка, в котором сейчас находился Дух. Рёко и другие члены AST — всего десять человек — затаились, разделившись на пять групп по двое.

Потому и в этой точке находилось двое.

Они расположились в отдалении от жилых кварталов, на террасах, отданных под будущую застройку.

Приказ о разрешении использования CR-комплексов был отдан несколько часов назад, сразу, как Оригами обнаружила, что та девушка — Дух.

Однако министр обороны и начальство штаба, похоже, всё ещё обсуждали соответствующие меры.

Решали, атаковать или нет.

Пространственного искажения в этот раз не наблюдалось и сигнал тревоги не звучал.

То есть ни один гражданский не эвакуирован, и если Дух начнёт неистовствовать, это приведёт к тяжёлым последствиям.

Но, с другой стороны, так же нехорошо включить сейчас сигнал тревоги и вызвать подозрения Духа. Гаденькая ситуация.

Однако...

— Это наш шанс, — проговорила Оригами, своим обычным лишённым эмоций тоном

Как она и сказала, возможность была определённо удачная.

Сейчас астральное одеяние не покрывало Духа.

Доспех, подобный «сфере» членов AST и делающий Духа непобедимым, сильнейшим, абсолютным существом, сейчас не защищал её.

И потому выстрел теперь может достать её.

Однако, чтобы не упустить эту возможность по глупости, нужно нанести ей смертельную рану одним выстрелом. Именно поэтому Оригами сейчас держала винтовку для борьбы с Духами, не включённую в обычное снаряжение.

Стрелок вскрикнет от боли, пуля разорвёт воздух на своём пути, и цель вскрикнет в предсмертной агонии.

Таков «CCC».

Снайперу без развёрнутой «сферы» кости плеча отдачей разнесёт в щепки — такой безумной мощью обладает это оружие.

Рёко и представить не могла, что когда-нибудь придётся его использовать.

— Даст ли нам наше нерешительное начальство разрешение...

— Плохо, если не разрешат, — без промедления ответила Оригами.

— Ну, это как посмотреть. Если ставить вопрос об ответственности, то «Буйство Духа, которого не смогли прикончить одним выстрелом, после разрешения на огонь» и «Дух крушит всё, как хочет, но мы понятия не имеем, когда он явится» — это две большие разницы.

— Надеюсь, они определятся с этим.

— Многие важные шишки заботятся о своих теплёньких местечках больше, чем о людских жизнях, — пожала плечами Рёко.

Хоть в лице Оригами ничего и не изменилось, от неё на мгновение повеяло изумлением.

И в это мгновенье сквозь помехи Рёко услышала:

— Эй, точка Альфа. Что там в конце концов п... Э?

Рёко округлила глаза от услышанного.

— Так точно, — с этими словами она оборвала связь.

— Удивлена. Они всё-таки дали разрешение.

Это и правда поразительно. Обычно поступал приказ выжидать на позициях.

Хотя, если вспомнить, то вчера, при атаке школы, дали приказ использовать такую же довольно агрессивную тактику, что и сейчас. Уж не случилась ли в верхах кадровая чистка?

Ну, Рёко просто делает свою работу. А конкретно сейчас её задача: вверить подчинённой, у которой наиболее высокий процент успешных операций, курок этой винтовки.

— Оригами, выстрел за тобой. Сейчас ты — лучшая кандидатура. Промах недопустим. Прикончи её одним выстрелом.

— Так точно, — раздалось в ответ.

На лице Оригами не промелькнуло и тени эмоций.

Сейчас в залитом закатным светом парке виднелись лишь фигуры Токи и Шидо.

Только отдалённый гул машин да редкое карканье ворон иногда нарушали спокойную тишину этого места.

— Ах, какой вид!

Тока перегнулась через ограждение и глядела на окутанный сумерками проспект Тенгу.

Следуя маршруту, который им так «ловко» указал экипаж «Фраксинуса», парочка достигла этого великолепного парка, когда солнце уже начало клониться к горизонту.

Шидо здесь не впервые. Можно даже сказать, это его тайное место.

И выбрала это место... Котори, скорее всего.

— Шидо! Как оно трансформируется?! — с сияющими глазами спросила Тока, указывая на едущий вдали трамвай.

— Боюсь, трамваи не трансформируются.

— Так это какое-то слияние?

— Ну, скорее, сцепление.

— А-а-а.

Тока кивнула, протянув это странным согласным тоном, и вдруг развернулась к Шидо, продолжая опираться на перила.

Стоя на фоне заката, она была божественно прекрасна, словно нимфа, сошедшая с полотна великого живописца.

— Вот только...

Тока немного промычала, стараясь сменить тему, а затем расплылась в беззаботной улыбке.

— Хорошая штука это “свитание”. И правда такое, весёлое.

Она застала Шидо врасплох. Он, хоть и не мог себя видеть, знал, что определённо покраснел.

— Что такое? Шидо, ты весь красный.

— Закат... — пробормотал Шидо, опустив голову.

— Вот как?

Тогда Тока подошла к Шидо и заглянула ему в лицо снизу вверх.

— Но ты ведь красный. Может, заболел? — проговорила Тока. приблизившись настолько, что Шидо ощутил её дыхание.

— Не... н-не из-за этого...

Шидо отвёл взгляд — в его голове так и крутилось это «свитание».

Он знал по манге и фильмам...

Если двое влюблённых придут в такое прекрасное место, когда свидание уже подходит к концу, то...

Взгляд Шидо сам собой опустился к мягким нежным губам Токи.

— У?

— Ух!..

Хотя Тока ничего не сказала, чувствовалось, что она насквозь видит все его грязные мыслишки. Он попятился и снова отвёл взгляд.

— Ты чего такой беспокойный?

— Н-ну, знаешь...

Рукавом вытирая со лба пот, Шидо мельком глянул на Току.

Мрачность, написанная на её лице десять дней назад и вчера, почти исчезла. Шмыгнув носом, он развернулся и шагнул к Токе.

— Ну как? Кто-нибудь пытался тебя убить?

— М-м, все такие добрые. Если честно, мне всё ещё не верится в это всё.

— Э?.. — удивился Шидо, а Тока горько улыбнулась, словно насмехаясь над собой.— Столько людей не отвергают меня. Не отказываются от меня... Эта робокоманда... уф, как их там. Э-и?..

— AST?

— Ага, они. Такое чувство, будто все эти люди на улице — их прихвостни, сговорившиеся, чтобы обмануть меня.

— Да ну...

Она так ухватилась за эту мысль... Шидо стало не до смеха.

Для Токи это нормально.

Всё еще быть отверженной — нормально.

Это так... печально.

— Так я тоже агент AST? — спросил Шидо, и Тока покачала головой.

— Нет, Шидо, ты нет... определённо они взяли всю твою семью в заложники.

— Ч-что за роль...

— Не заставляй меня думать, что и ты враг.

— Э?

— Ничего.

Когда он уже собирался переспросить, Тока отвернулась.

Она провела рукой по лицу, словно пытаясь силой изменить его выражение, и снова посмотрела на Шидо.

— Но сегодня и правда был полезный день. Я даже и подумать не могла, что этот мир такой дружелюбный... весёлый... такой красивый.

— Вот как... — выдохнул Шидо, расплывшись в улыбке.

Однако Тока, словно наперекор Шидо, горько усмехнулась и сложила брови домиком.

— Я, кажется, немного поняла этих... AST.

— Э?..

Шидо в недоумении нахмурился, а на лице Токи проступила лёгкая печаль.

Она немного отличалась от того мрачного выражения, что так ненавидел Шидо... однако от одного лишь взгляда на её полное горя лицо у него всё сжималось в груди.

— Я... каждый раз при своём явлении я разрушаю часть этой красоты.

У Шидо перехватило дыхание.

— Н-но ты ведь этого не хочешь, да?!..

— Мгм. Но я ничего не могу сделать с этим.

— Тогда...

— Но для жителей этого мира от моего нежелания ничего не изменится. Я наконец поняла... почему AST хотят меня убить.

Шидо не смог сразу же ответить ей.

У него так сдавило грудь, что он не мог и вдохнуть, глядя на печальное лицо Токи.

— Шидо. Наверное, лучше бы... лучше бы меня вовсе не было, — сказав это, Тока улыбнулась.

Это была не та невинная улыбка, которой она сияла сегодня днём.

Это была слабая, вымученная улыбка больного, чувствующего приближение смерти.

Шидо сглотнул.

Он не заметил, как у него пересохло во рту. Чувствуя лёгкую боль от застрявшего в горле комка, Шидо как-то смог выдавить:

— Это... не так!..

Вкладывая в голос всю силу, Шидо резко сжал кулаки.

— То есть... сегодня же не было пространственного искажения! Тут точно что-то пошло не так, как обычно!.. Если только узнать!..

Однако Тока медленно покачала головой.

— Даже если мы как-то обнаружим этот способ, он не изменит того, что я застреваю здесь совершенно случайно. Не думаю, что частота моих явлений уменьшится.

— Тогда!.. Тогда больше не возвращайся на ту сторону! — вскрикнул Шидо, и Тока подняла на него широко раскрытые глаза.

Подобная мысль никогда не приходила ей в голову.

— Такое... невозмож...

— Может, попробуешь?! Один раз!

Тока умолкла и плотно сжала губы.

Шидо затаил дыхание, стараясь унять сбивчивое сердцебиение, и снова сглотнул.

Он сказал это наобум... но если это действительно возможно, то пространственных искажений больше не случится.

По объяснению Котори пограничные волны — пространственные искажения — вызываются тем, что Дух переходит в этот мир из иного пространства.

Если Току вытягивает в этот мир совершенно случайно и без её желания, то с самого начала стоило просто оставаться здесь.

— Н-но как... Я же многого не знаю.

— Раз так, я научу тебя! — мгновенно раздалось в ответ.

— Мне нужны кровать и еда.

— Это... да разберёмся!

— Могут произойти разные странности.

— Я придумаю, как их уладить!

Тока ненадолго замолкла, а потом почти прошептала:

— Мне правда можно просто жить?

— Да!

— Мне можно быть в этом мире?

— Конечно!

— Наверняка только ты так думаешь, Шидо. Ни AST, ни даже другие люди не захотят жить рядом с таким опасным существом, как я.

— Да кого это волнует?! AST?! Другие люди?! Это неважно, Тока! Если они отрицают тебя! Тогда я больше, чем все они! Признаю тебя! — вскричал он.

Шидо протянул руку Токе.

Её плечи легонько подрагивали.

— Возьми мою руку! Сейчас... даже этого будет достаточно!

Тока потупилась и на несколько мгновений погрузилась в молчаливые раздумья. Медленно она подняла лицо и тихонько протянула руку.

— Шидо...

И тогда...

В то мгновенье, когда их руки соприкоснулись....

Ладонь Шидо дрогнула.

Отчего-то его пробрал жуткий холод.

Такое отвратительное чувство, словно кто-то лизнул всё тело огромным шершавым языком.

— Тока! — неосознанно выкрикнул он.

И прежде, чем она смогла ответить...

Шидо изо всех сил оттолкнул девушку в сторону.

Хрупкая Тока от внезапного толчка кувыркнулась, словно в манге.

Не прошло и секунды...

— Ах...

Нечто со страшной силой ударило Шидо между грудью и животом.

— Чт... что ты делаешь?! — с упрёком крикнула Тока, вся покрытая песком.

Но ему стало трудно ответить.

Он не мог даже дышать.

Он с трудом удерживал тело в вертикальном положении, а себя в сознании.

Он чувствовал себя дурно.

— Шидо?.. — ошарашенно проговорила Тока.

Пытаясь выяснить причину, Шидо дотронулся дрожащей правой рукой до своего бока.

Странно.

Ничего, ничего не чувств...

— А...

Наблюдая усиленными «сферой» глазами за рухнувшей фигурой Шидо, Оригами словно издалека услышала свой вскрик.

Она лежала животом на бетонной плите и, по-прежнему держа наготове винтовку для борьбы с Духами «ССС», окаменела на несколько мгновений.

Несколькими секундами ранее.

Активировав «сферу» винтовки, Оригами окутала наступательным барьером уже заряженный особый патрон и, хорошенько прицелившись, нажала на курок.

Промах невозможен.

Если бы только Шидо не оттолкнул Духа.

Пуля Оригами вместо цели насквозь пробила Шидо.

Она не могла издать и звука.

Она чувствовала, что палец, палец, нажавший на курок, сейчас мелко дрожит.

Ведь она сама сейчас Шидо...

— Оригами!

Голос Рёко привёл её в чувство.

— Жалеть будешь позже! Потом хоть до смерти доукоряйся! А сейчас... — проговорила дрожащая Рёко, глядя в сторону парка, — постарайся выжить!..

— Шидо?

Она позвала его по имени, но ответа не последовало.

Неудивительно. В груди Шидо зияла дыра размером больше ладони Токи.

У неё голова шла кругом, она ничего не понимала.

— Ши... до...

Она встала на колени у его головы и коснулась щеки.

Никакой реакции.

Рука, которую Тока держала мгновенье назад, была залита кровью.

— У-а-а-а-а...

Через несколько секунд она начала осознавать случившееся.

Она помнила этот мерзкий запах гари.

Это те, кто постоянно пытаются её убить, — это AST.

Один точный удар. Наверное... это она.

Если бы удар пришёлся по Токе в её нынешнем состоянии — без астрального одеяния, — то и она бы несдобровала.

Не говоря уже о совершенно беззащитном Шидо.

Чувствуя жуткое головокружение, Тока протянула руку к глазам Шидо, всё ещё глядящим в бездонное небо, и медленно опустила ему веки.

Затем она сняла с себя школьный жакет и нежно накрыла им труп парня.

Тока, покачиваясь, встала на ноги и подняла лицо к небу.

А-ах, а-ах.

Зря. Всё зря.

На секунду Тока подумала, что смогла бы жить в этом мире.

С Шидо она могла бы выстоять.

Хоть это было бы очень и очень трудно, но она смогла бы.

Но.

Ах, это “но”.

Всё зря.

Этот мир... отвергает её.

Причём наихудшим из мыслимых способов!

— Адонай мелех! — выдавила Тока из глубины своих лёгких.

Астральное одеяние. Сильнейшее и абсолютнейшее из всех, которыми владела Тока.

От звука этого имени мир зазвенел.

Окружающее пространство мягко исказилось, обернулось вокруг тела Токи и обратилось величественным астральным одеянием.

А затем её юбка и остальное окрасилось сиянием — снизошло бедствие.

Раздался треск.

Трещали сами небеса.

Это выражала свою ярость Тока, вновь облачившаяся в астральное одеяние.

Девушка посмотрела вниз.

На плоской, словно срезанной ножом, вершине холма находились люди, атаковавшие Шидо.

Люди, недостойные лёгкой смерти.

Тока ударила каблуком по земле, и в тот же миг появился трон с торчащим из спинки огромным мечом.

Подпрыгнув, Тока поставила ногу на подлокотник трона и вытащила клинок.

А затем...

— А-а, — дрогнул её голос.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! — откликнулись небеса.

— А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!! — заревела земля.

Тока словно потеряла разум.

— Как посмели!

В её глазах стояли слёзы.

— Какпосмеликакпосмеликакпосмеликакпосмеликакпосмеликакпосмеликакпосмеликакпосмеликак посмеликакпосмеликакпосмеликакпосмели.

Тока вложила всю свою силу в меч и «убила» пространство прямо перед собой.

— Чт?!..

И мгновение спустя оказалась на холме, который только что разглядывала.

Перед ней находились женщина с распахнутыми от ужаса глазами и девушка с ничего не выражающим лицом.

И увидев это лицо, что вызывало в ней лишь ненависть, Тока вскричала:

— Сандалфон — Халванхелев!!!

По трону, на который Тока поставила ногу, пробежала трещина, и он рассыпался на куски.

Обломки трона окутали меч Токи и слились с ним, делая его намного, намного больше.

Длиной не меньше десяти метров — этот меч уже нельзя назвать просто большим.

Тока легко занесла его над головой и замахнулась на двоих девушек.

Клинок засиял ярче и одним взмахом разрубил землю по прямой.

В следующий момент прогремел ужасающий взрыв.

— Чт?!..

— Кх...

Двое почти тут же бросились в разные стороны, вскрикнув в ужасе.

Ужасаться было чему: Тока одним ударом разрубила обширную террасу надвое.

— Ты... монстр! — взвизгнула высокая женщина, замахнувшись на Току чем-то вроде грубого меча.

Однако оно не могло пробить астрального одеяния Токи. Она отразила атаку одним лишь взглядом.

— Не может быть...

Лицо женщины затопило отчаяние.

Однако не выказав никакого к ней интереса, Тока обернулась к девушке.

— А, эй ты, ты, — тихо проговорила она. — Ты убила моего друга, моего близкого друга, Шидо. Ты, тварь.

От её слов лицо девушки, хоть и слабо, но дрогнуло.

Но Току это уже не волновало.

Не существовало в этом мире того, что остановило бы сейчас явившего Халванхелев Духа.

Глядя на девушку полными тьмы глазами, она ‘’впала в ледяное безумие’’.

— Предайся убийству, резне и безумству, предайся же тлену, смерти и праху.

— Командир!

— Знаю. Не шуми. Ты не макака во время течки, — ответила Котори взволнованному подчинённому, покручивая чупа-чупс во рту.

Мостик «Фраксинуса». На главном экране — простреленный насквозь Шидо и сражение с Духом Токой.

Их беспокойство можно понять.

Положение — подавляющее, гибельное, абсолютно безнадёжное.

Наконец зазвучала тревога пространственного искажения, и, хотя эвакуация жителей ещё не окончилась, битва меж Токой и AST началась.

Спасало лишь то, что они находились в безлюдном районе, однако удар Токи легко сокрушил этот оптимизм.

Очаровательная девушка обладала невероятной разрушительной силой.

Лишь одним ударом она разрубила землю, отворив бездну.

К тому же... внезапная смерть Ицуки Шидо, который должен был стать абсолютным оружием “Рататоска”.

Экипаж уже начал думать, что случилось самое худшее.

Однако...

— Ну, хоть утончённости ему и не достаёт, думаю, за рыцаря сойдёт. Он не сможет спокойно смотреть на страдания принцессы, — сказала Котори не особо серьёзным тоном и покрутила палочкой от чупа-чупса.

Все в испуге уставились на своего командира.

Винить их не в чем. Всё-таки она только что потеряла своего брата.

Однако Рейнэ и Каннадзуки отреагировали по-другому.

Рейне спокойно наблюдала за боем сТокой, собирая данные.

Каннадзуки же находился в несколько ином состоянии: его щёки залил румянец, изо рта текли слюни.

На его лице так и читалось: «Ах... такая огромная дыра в теле... нях-нях. Ну не прекрасно ли? Точно-точно прекрасно. Н-но ведь если я умру, то это будет уже не так...».

— Р-р-р.

— Уо-о?!

Котори пнула Каннадзуки в голень и поднялась.

Она шмыгнула и, прищурившись, заговорила:

— Эй, возвращайтесь к работе. Это ещё не конец Шидо, словили?

И правда.

Отсюда и ведётся настоящая работа Шидо.

— К... командир! Там!..

Член экипажа, наблюдающий за левым монитором, который отображал ситуацию в парке, удивлённо вскрикнул.

— Ну наконец-то, — ухмыльнулась Котори, перекинув палочку в другой уголок рта.

На мониторе виднелся Шидо, лежащий на земле в парке и накрытый школьным жакетом, но...

Форма вдруг загорелась.

Нет, не из-за лучей солнца или потому, что так исчезают сотворённые Духами вещи.

На самом деле горела не форма.

Жакет сгорел, красиво обнажив нагое тело Шидо.

Затем на «Фраксинусе» снова раздались удивлённые возгласы:

— Р-рана...

Да, пулевое отверстие. Из открытой его части, где частично исчезла плоть, поднимался огонь.

Это пламя вспыхнуло, накрыв собой всю рану Шидо, и постепенно сошло на нет.

И, когда языки пламени унялись, на теле Шидо не осталось ни царапинки.

А потом...

Шидо, лежа на земле, промычал что-то невнятное.

[М-м... Чегооо?!]

И вскочил, увидев огонь, всё ещё пылающий у него на животе.

Шидо в панике забил по животу руками и погасил пламя.

[Ой... э-это? Я... что?]

На мостике поднялся переполох.

— Чт... К-командир, это?..

— Я же говорила. Если Шидо умрёт, то мы тут же начнём новую игру, — ответила Котори, облизнув губы.

Весь экипаж озадаченно посмотрел на неё, однако она проигнорировала их.

— Сейчас же подберите его. Только Шидо может остановить её.

«Ни черта не понимаю».

Шидо отряхнул живот и сильно нахмурился.

В его рубашке и жакете зияли огроменные прорехи, а галстук валялся где-то на тротуаре.

Однако сейчас его не волновал такой непристойный вид.

Кое-что другое занимало его разум.

— Я... жив?.. — пробормотал он, ещё раз коснувшись живота.

Он оттолкнул Току, чувствуя себя ужасно.

В следующее мгновенье в его животе появилась рана, и он потерял сознание.

На его одежде и правда виднелись дыра и множество пятен крови. Значит, это ему не приснилось.

— Точно... Тока!..

Тот выстрел предназначался ей.

Так что же Тока? Он оглянулся, выискивая её фигуру.

И тогда с холма за парком сверкнул чёрный свет, в следующую секунду загрохотало и ударила мощная взрывная волна.

— Уох?!..

Вдруг Шидо словно пушинку сдуло ветром, он покатился по земле.

— Что за?.. — он вскрикнув, поднял глаза... и тут же окаменел.

Вид совершенно отличался от того, что он видел перед потерей сознания.

В том направлении располагались дома и холмы, которые никто не трогал с тех пор, как ландшафт изменился тридцать лет назад, но...

Всё это было зверски разрушено, словно там случилась ковровая бомбардировка.

Нет, наверное, не так. Скорее, словно землю снова и снова рассекали огромным мечом — там отчётливо виднелось множество разрезов.

— Это... — ошеломлённо пробормотал Шидо.

Как вдруг.

— Э-э!..

Его тело окутала невесомость.

Такое он чувствует не впервые — это транспортная система «Фраксинуса».

Когда Шидо наконец осознал это, вид вокруг сменился с парка на внутреннее помещение корабля.

— Сюда! — позвал ожидающий его член экипажа.

— А-ага… — Немного сконфуженный Шидо взошёл на мостик.

А когда он пришёл...

— Как поспал, Шидо? — поинтересовалась сидящая в кресле капитана Котори, подёргивая палочкой во рту.

— Котори...

Шидо легонько нажал на уши, в которых стоял звон, и нахмурился.

— Объясни, что вообще здесь творится?

— Хм, AST убили Шидо, и теперь разъярённая принцесса собирается убить AST. — с этими словами она указала наверх, на главный экран мостика.

— Чт...

На экране отображалось, как Тока разрубает горы, размахивая огромным мечом, а AST отбиваются от неё.

Нет, вряд ли это можно назвать «отбиваются».

Хоть AST и отбивались ужасающими воображение ударами, ни один из них не достигал Токи.

Взмахи же её меча одной лишь ударной волной, без прямого попадания легко сшибали ворожей с ног и отправляли в полёт, словно их «сфер» вовсе не существовало.

Абсолютное превосходство — Марш Императора.

— Полностью вышла из себя. Она никак не может принять смерть Шидо.

Котори пожала плечами.

— Что это значит?!.. Ой, точно! Почему я жив?! — вскричал Шидо, а Котори хихикнула, словно точно что-то знала, и, разглядывая изображение Токи, проговорила:

— Ну, об этом позже. Сейчас есть кое-что поважнее.

— Кое-что... поважнее?

— Ага. Мы ведь не хотим, чтобы Дух кого-то покалечил.

— Ну, конечно, нет! — крикнул Шидо, и Котори довольно прищурилась.

— Окей. Отлично, доблестный сэр. Тогда вперёд. Останови принцессу.

Котори отвела взгляд от Шидо и прикрикнула на команду:

— Развернуть «Фраксинус»! Двигаемся к полю боя! Погрешность не больше метра!

— Так точно! — хором откликнулось несколько человек, похоже — рулевые.

В следующую секунду корабль вздрогнул и заскрипел.

— К-Котори!

— М-м, что такое, Шидо?

— Остановить Току... это вообще возможно?!

— О чём ты говоришь? Возможно, невозможно — ты это сделаешь, Шидо.

Брови Котори взметнулись вверх, придав её лицу удивлённое выражение.

— Я... Я?!

— Конечно. Сколько можно отсиживаться? Это можешь только ты, Шидо.

— Н-но что мне вообще делать?!.. — вопросил Шидо.

У него на лбу выступил пот, а Котори вытащила чупа-чупс изо рта и расплылась в загадочной улыбке.

— Не знаешь? Есть лишь один способ спасти принцессу от проклятья.

Она приблизила вытянутые губы к конфете и чмокнула её.

Ситуация просто катастрофическая.

Хоть уже все десять членов AST, до того затаившихся в засаде, ввязались в битву, но как бы они не пытались ранить Духа, они не могли даже приблизиться к ней.

Нет — как и прежде, её интересовала только Оригами.

Прямо сейчас Дух уподобился льву, разгуливающему, не заботясь о муравьях на своём пути.

— Уа-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!

Рыдая в голос, со слезами на глазах Дух размахивала огромным мечом.

Оригами взвела микродвигатель и рывком ускользнула в небо, уклоняясь от клинка.

Однако... ударная волна, созданная взмахом меча, всё же настигла девушку окутанную «сферой».

— Кх...

На миг она потеряла бдительность.

— А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А! — взревела Дух.

А затем, изо всех сил крутанув плечом, она, прорубая воздух, снова замахнулась на Оригами.

[Оригами!!!] — вскрикнула Рёко.

Слишком поздно.

Меч Духа коснулся «сферы» Оригами.

И в тот же миг...

Оригами осознала свою наивность.

Она попыталась предугадать примерную силу ударной волны — и ошиблась. Эта сила явно из чуждого мира, её невозможно просчитать.

Сама мысль о том, чтобы захватить Духа или даже сравнивать себя с этим зверским молотом императора, подобна богохульству.

Схватка продлилась всего пятнадцать секунд.

«Сфера».

Крепость Оригами, хвалящаяся абсолютной силой...

Тихо, без единого звука рассыпалась в пыль.

Тело Оригами ринулось с небес на землю.

— Ах...

[Оригами!] — голос Рёко раздавался словно издалека.

«Сфера» рассеялась, и нагрузка на мозг ослабла, однако ужасная боль пронзила тело девушки. Дело не ограничилось одним или двумя переломами. Кровь из бог знает каких ран залила проводящий доспех, вызывая неприятные ощущения. Внезапно потяжелевшая, словно вспомнившая о гравитации голова могла двинуться лишь на миллиметр.

Затуманенным взором Оригами видела лишь парящую в небе фигуру Духа. Сжимавшую меч фигуру миниатюрной девушки с невероятно печальным лицом.

— Вот и всё.

Дух подняла меч над головой и замерла.

Вокруг неё вспыхнули бесчисленные чёрные искры. Все они впитались в клинок, словно притянутые магнитом.

Оригами не нуждалась в объяснениях.

В этот удар вложена вся сила Духа.

Попав под такую атаку, она, лишённая «сферы», точно умрёт. Нужно уходить.

Однако тело стало тяжёлым, его охватила боль — Оригами практически не могла двигаться.

Рёко и другие члены AST уже не могут сражаться. Духа не остановить.

Клинок налился чёрным сиянием.

Дух изо всех сил сжала меч.

И в этот момент...

— Т-О-О-О-О-О-О-О-О-ОК-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!

С неба...

Даже выше, чем находился Дух...

Донёсся этот крик.

— Э?.. — Даже в такой критический момент Оригами не смогла сдержать ошёломлённого вскрика.

Ведь этот голос принадлежал парню, которого она недавно подстрелила из винтовки.

— Так принцесса в воздухе?.. Тогда сбросим туда Шидо. Парашют? Не нужен. Мы не так высоко, к тому же рядом с Духом мы нейтрализуем гравитацию. Ах, да не волнуйся ты так. Всё будет прямо под «Фраксинусом». Чего? Что если отклониться? Ну-у... тогда ты расцветёшь на земле прекрасным цветком, красненьким таким.

Рассказав Шидо о «способе остановить Току», Котори проинструктировала его, не отрывая взгляд от экрана, а затем хихикнула.

— С-секунду! Это и так уже за гранью, почему?..

— Да ладно, если шансы равны, то почему бы немного не повеселиться?

— Но весело только тебе-е-е!

— Ты такой шумный. Уведите его.

— Есть!

Откуда ни возьмись появились двое мускулистых парней, они подхватили Шидо под руки и уволокли.

— Черт подери, я запомню это, Котори!

— Да-да. Конечно, запомнишь. Счастливого пути.

Под звуки её голоса Шидо притащили в нижнюю часть мостика.

[Удачи]

Не успел он высказать недовольство, как тут же был выброшен в небо.

— А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-АРГХ?!

Ужасной силы ветер трепал его щеки и форму.

Жуткое чувство свободного падения. После такого американские горки уже не страшны.

И когда Шидо уже испугался, что от страха потеряет сознание, он заметил силуэт.

— Ух!

Он стабилизировал полёт, раскинув руки и ноги, и сосредоточил взгляд на девичьей фигурке.

А затем...

— ТО-О-О-О-О-О-О-О-ОКА-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!! — во всю мощь своих лёгких прокричал он её имя.

Не прошло и секунды, как ощущение полёта и ускорение падения смягчились.

Должно быть, поддержка “Рататоска”. Факта падения это не особо меняло, однако если так...

Тока, похоже, узнала голос Шидо и, продолжая держать огромный меч над головой, посмотрела вверх.

Щёки и кончик носа покраснели, из глаз текут слёзы. Довольно неприглядный вид.

Их глаза встретились.

— Ши... до?.. — пробормотала Тока, всё ещё не понимая, что происходит.

Падение Шидо замедлилось, он положил руки на плечи Токи, парящей в небе, и благодаря этому окончательно остановился.

— П-привет... Тока.

— Шидо... это правда ты?..

— Ага... думаю, да, — проговорил Шидо, и губы Токи задрожали.

— Шидо, Шидо, Шидо!

— Да, чт...? — начал было Шидо, как вдруг ослепительное сияние залило всё вокруг.

Меч, который Тока всё ещё держала над головой, засиял мглистым светом, окутывая всё вокруг тьмой.

— Чт... Что это за чертовщина?..

— Нет!.. Сила...

Тока нахмурилась, когда свет молнией слетел с клинка и ударил в землю.

— Т-Тока, это...

— Я больше не могу контролировать Халванхелев!.. Нужно разрядить его куда-нибудь!

— И где-то это “куда-нибудь”?!

Тока молча посмотрела на землю.

Проследив за её взглядом, Шидо увидел Оригами, при смерти лежащую на земле.

— Тока, тебе!.. Н-нельзя стрелять туда!

— Т-тогда что мне делать?! Нужно торопиться! — запаниковала она, в то время как меч взрывал окружающее пространство очередями чёрных молний.

Тогда Шидо вспомнил слова Котори.

— Тока. Э-эм, успокойся и послушай меня.

— Чего? Сейчас совсем не...

— Самое время! Думаю... есть кое-что... что можно с этим сделать!

— О чём ты?! Что же делать?!

— А-а. Ну...

Однако Шидо не смог вот так сразу сказать.

Метод Котори полностью лишён последовательности, логики и не учитывает положения...

— Быстрее!

— Ух!

Шидо собрался духом и заговорил:

— В-вот что!.. Тока! П-поцелуй меня!..

— Чего?!

Тока нахмурилась.

Ничего удивительного. Услышав такое в чрезвычайной ситуации, любой бы принял сказанное за дурацкую шутку.

— П-прости, забудь. Всё-таки другой метод...

Что такое поцелуй?!

— А?..

— Говори скорее!

— П-поцелуй — это когда губы двух людей соединяются...

Не успел он договорить...

...как Тока без всякого колебания прижалась своими вишнёвыми губками к его губам.

Он вытаращил глаза и беззвучно вскрикнул.

Губы Токи были такими нежными и влажными, и пахли так сладко, что он словно получил «Hell and Heaven![✱]Отсылка к аниме Король храбрецов Гаогайгар. Hell and Heaven - комбинация силы двух рук, энергии для защиты и атаки. Наносит огромный урон цели в ближнем бою. Использование вредит роботу и его пилоту» в голову.

Секундой позже.

По воздетому к небесам мечу зазмеились трещины, он рассыпался и истаял.

Световая пелена, создавашая наряд Токи, тоже начала распадаться на сияющие частицы и исчезать.

— Чт... — выдавила Тока полным смятения голосом.

Однако сам Шидо был удивлён куда больше.

Не тем, что меч и одежда Токи исчезли, нет. До этого он как-то не особо верил словам Котори, но...

Тока издала возглас, не разрывая поцелуй, и её губы двинулись, повергнув Шидо в такое состояние хаоса, которое он не мог описать словами.

Тело Токи обмякло и начало падать на землю.

Цепляясь за ускользающее сознание, Шидо, хоть и не без колебания, обнял падающую Току. Довольно слабо. Робко.

С опущенными головами, соединившись телами и губами, они приземлились.

Астральное одеяние Токи рассыпалось искрами света и исчезло.

Наверное, фантастическое зрелище.

Однако у Шидо не было возможности наблюдать его.

Медленно опускаясь, придерживая Току, он наконец приземлился.

А через какое-то время, пока они стояли, все ещё прижавшись друг к другу...

— Пха!

Тока оторвалась от губ Шидо, чтобы отдышаться.

— П-п-п-п-прости, Тока! У меня не было другого выбора!..

Стоило Токе двинуться, как Шидо тут же отскочил от неё и склонился в глубоком поклоне.

Строго говоря, поцелуй начала Тока, но он всё равно чувствовал, что дело не в этом.

Однако сколько бы мгновений не проходило, Тока не ступала ему на голову и не обрушивала на него ругательства.

Шидо поднял голову в немом изумлении.

Тока сидела всё там же, задумчиво касаясь губ пальцем.

Или, скорее...

— Пха?!..

Шидо замер с лицом настолько красным, словно уже был близок к носовому кровотечению.

Астральное одеяние, до этого окутывавшее тело Токи, распадалось, пикантно обнажая девичье тело.

Заметив реакцию Шидо, Тока наконец увидела это и тут же прикрыла грудь.

— Н-н-н-н-нет, Тока, я не!..

— Н-не смотри, дурак!!!

Она не знала слово “поцелуй”, но могла испытывать чувство стыда не меньше, чем другие. Залившаяся румянцем Тока недобро глядела на Шидо.

— П-прости!..

Он смущённо закрыл глаза.

— Нет-нет! Ты будешь подглядывать!

— Ч-что же тогда делать-то?!.. — растерялся Шидо.

И через несколько мгновений снова почувствовал всем телом тепло.

— Э?..

Он невольно открыл глаза.

И прямо перед собой увидел чёрные как смоль волосы Токи, её обнажённые плечи. В общем, она крепко прижалась к нему.

— Так ты не увидишь.

— А-ага...

«Хорошо ли это?» — думал он, застыв в напряжении.

Через какое-то время.

— Шидо, — проговорила Тока слабеющим голосом.

— Что такое?

— Ты... возьмёшь меня на свитание ещё раз?..

— Ага. Когда захочешь, — уверенно пообещал Шидо.