Том 1    
Глава 3. Тебя зовут...


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lessa
lessa
28.12.2018 01:23
Каламандеа, вернись!
дурилка картонная
дурилка картонная
27.12.2018 21:12
Релиз этого тома посвящается Kalamandea, эдитору, путешественнику и фотографу, который года три назад сделал к нему иллюстрации, но сам где-то внезапно затерялся в песках перемен в прошлом году.

Глава 3. Тебя зовут...

— Вот так!

Шидо держал контроллер левой рукой, а кулак правой победно вскинул в воздух.

Если считать выходные, то уже десять дней, как начались тренировки с Котори и Рейнэ после уроков.

Шидо наконец дошел в игре до счастливой концовки.

Но вот подсчитывать, сколько раз эта игра напоминала ему о старых ранах, совсем не хотелось...

— Хм, прошло совсем немного времени, но можно сказать, что первый этап пройден.

— Ну, раз он открыл все CG, значит, прошел… Но даже так, это всего лишь отношения с виртуальными девушками.

Рейнэ и Котори из-за спины Шидо посмотрели на титры и дружно вздохнули.

— Ну что же, теперь следующий этап тренировок… перейдем к реальным девушкам. Всё-таки время поджимает.

— Хм, с ним всё будет в порядке?

— Да ничего. Если Шидо провалится — он всего лишь упадет в глазах людей.

— Больно ты спокойна! — не выдержав, вмешался Шидо, который слушал их разговор.

— Ух, ты подслушивал? Значит, у тебя ещё осталась эта вредная привычка. Вуайеглядывальщик.

Котори нахмурилась и прикрыла рот рукой.

Странным образом схожие по смыслу слова родного и чужого языков слились у неё в одно.

— Да ничего я не подслушивал, ты стоишь прямо передо мной! — возмутился Шидо, но Котори лишь равнодушно отмахнулась от него. Почему-то у парня возникло ощущение, что это он тут ненормальный.

— Так, Шидо. Насчёт следующей тренировки…

— Ты удивишься, насколько мне не хочется этого знать, но что?

— Посмотрим… Интересно, кто бы подошёл?

— А? — Парень склонил голову набок, а Рейнэ застучала по клавиатуре.

На множестве мониторов на столе отобразились внутренние помещения школы.

— Ладно, для начала выберем кого-нибудь попроще, как насчёт неё?

Рейнэ указала в правый угол одного из экранов, который показывал учительницу Таму-тян.

Котори на мгновение задумалась…

— А-а-а, поняла. Неплохо, давайте попробуем.

И тут же недобро улыбнулась.

— Шин, назначаю тебе новую тренировку.

— Ч-что ещё за тренировка? – забеспокоился тот.

Убедившись, что её слушают, Рейнэ ответила:

— А, при появлении Духа мы спрячем у тебя в ухе мини-передатчик, и в трудные моменты ты просто будешь выполнять наши указания. Мы бы хотели хоть раз опробовать это в деле.

— Что от меня требуется?

— Пойди и соблазни учителя Окаминэ Тамаэ.

— Чего?! — в ужасе выкрикнул Шидо.

— Какие-то проблемы? — ухмыльнулась Котори, словно наслаждаясь его реакцией.

— Конечно! Как я вообще могу такое?!

— После учёбы будут цели и потруднее, не думаешь?

— В-всё верно, но… — попытался возразить парень, а Рейнэ почесала затылок.

— Думаю, она подходит для первого раза. Наверняка она даже не воспримет всерьёз твоё признание, и не похоже, что она любит сплетничать... Но раз ты против, ничего не поделаешь, можем спокойно поменять её на какую-нибудь школьницу...

— У-у-у-у…

Неприятная картина возникла в его голове. Девушка, которой Шидо признался, возвращается в класс и говорит подружкам: «Эй-эй, вроде бы, Ицука-кун только что признался мне». А в ответ: «Чего? Правда? Надо же, признался, а по нему и не скажешь», «Но с этим парнем ни за что», «Ага, вообще. Он же типа такой унылый», «Ах, в точку, а-ха-ха-ха».

Кажется, он только что получил новую травму...

Подобные сцены с участием Тамаэ и представить невозможно. Неважно, как молодо она выглядит – Тамаэ взрослая женщина. Скорее всего, она не обратит внимания на признание и примет его за шутку школьника.

— Ну так что? В случае с Духом отказ равносилен смерти, поэтому независимо от твоего выбора, мы дадим тебе всего один шанс.

— Учителя, пожалуйста... — сдался Шидо и почувствовал, как по спине стекает холодный пот.

— Отлично. — Легко кивнув, Рейнэ достала из выдвижного ящика стола небольшое устройство и передала ему, а затем поставила на стол нечто вроде приёмника с наушниками и микрофоном.

— Что это?

— Вставь наушник себе в ухо.

Шидо подчинился.

Тогда Рейнэ взяла микрофон и прошептала:

— Ты меня слышишь?

— Уох?!

Голос Рейнэ раздался у него в ухе, парень даже подскочил от неожиданности.

— Отлично, всё работает. Громкость нормальная?

— Э-эм… Да, наверное… — подтвердил Шидо, и Рейнэ тут же надела другие наушники.

— М-м-м, отлично. У меня тоже никаких проблем. Звук прошёл.

— А? Вы слышали мои слова? Но у меня нет ничего похожего на микрофон...

— В устройстве имеется высокочувствительный микрофон. Фоновый шум автоматически фильтруется, так что передаются только нужные нам голоса.

— Во-оу… — восхищённо выдохнул парень, когда Котори вытащила из стола нечто, напоминающее мелкую деталь неизвестного механизма.

Прозвучал щелчок, и это нечто юрким насекомым запорхало, затанцевало в воздухе.

— Ч-что это такое?

— Смотри. — Рейнэ застучала по клавиатуре, и на мониторе появилась лаборатория, в которой находились она, Шидо и Котори.

— Так это…

— Сверхмалая высокочувствительная камера. Она будет следить за тобой. Только не прибей её, спутав с комаром.

— Да уж... просто поразительно.

Хлоп — парня шлёпнули по заднице.

— Раз всё в норме, поторопись и иди уже, ты, глупая черепаха. Цель в коридоре третьего этажа восточного крыла. Это близко.

— Хорошо, — нехотя согласился Шидо, поняв, что спорить бесполезно.

Если промедлить с выходом, то они могут выбрать кого-нибудь другого. Парень без особого желания вышел на непослушных ногах из лаборантской, спустился вниз по лестнице, осмотрелся и заметил в коридоре спину Тамаэ.

— Учи… — начал было Шидо, но вдруг замер на полуслове.

На таком расстоянии она его услышит... но Шидо хотел избежать лишнего внимания со стороны школьников и учителей.

— Думаю, выбора нет.

Ему пришлось ускорить шаг, чтобы догнать Тамаэ.

Через несколько метров учительница заметила его и обернулась.

— О, Ицука-кун? Что-то случилось?

— Э-эм…

Хоть он и видел это лицо почти каждый день, но в такой интимной ситуации волнение вырастает в разы. Шидо невольно запнулся.

[Успокойся. Не забывай, это тренировка. Даже если провалишься, не умрёшь], — услышал он в наушнике голос Котори.

— Это, конечно...

— А? Что такое? — Тамаэ услышала его бормотание и склонила голову набок.

— А, нет, ничего…

Его нерешительность не осталась незамеченной, и из передатчика раздалось раздражённое:

[Ты жалок. Попробуй осторожно сделать ей комплимент].

Шидо оглядел Тамаэ с головы до пят, чтобы найти повод для комплимента.

Нет, постойте. Он тут же отказался от этой затеи. Недавно он прочёл, что в беседе важно не просто хвалить внешний вид девушки, а говорить о чём-нибудь особенном для неё. В таком случае, комплимент одежде или украшениям косвенно скажет о хорошем вкусе и будет более действенным.

Собравшись с мыслями, он произнёс:

— К-кстати, ваша одежда... очень милая.

— А?.. П-правда? А-ха-ха, ты смущаешь меня.

Легонько почесав затылок, Тамаэ радостно улыбнулась и покраснела.

О? Разве не хороший признак?

Парень воодушевился.

— Да, этот костюм вам очень идёт!

— Хо-хо, спасибо. Это один из моих любимых нарядов.

— И прическа тоже очень милая!

— Э, правда?

— Да, и очки!

— А, а-ха-ха-ха-ха…

— И даже этот классный журнал невероятен!

— Эм… Ицука-кун…?

Постепенно на её лице проступала растерянность, а улыбка становилась натянутой.

[Ты перестарался, балбес], — услышал он в правом ухе изумлённый голос Котори.

Хоть ему и указали на ошибку, парень понятия не имел, что делать дальше.

Какое-то время они молчали.

— Ну-у... это всё, что ты хотел мне сказать? — Учительница склонила голову набок.

В штабе решили, что они попросту теряют время, и в правом ухе Шидо раздался сонный голос:

[Ну хорошо... Тогда просто повторяй за мной].

Парень обрадовался и согласно наклонил голову, а затем, без раздумий, в точности повторил всё, что услышал.

— Эм, учитель.

— Что такое?

— В последнее время ходить в школу стало довольно приятно.

— Правда? Ну разве не здорово?

— Да… Это произошло после того, как вы стали нашим классным руководителем.

— А?.. — Глаза Тамаэ распахнулись от удивления. — Ч-что ты имеешь в виду? С чего вдруг такое?

На лице учительницы проступило недоумение.

Шидо продолжил, вторя словам Рейнэ.

— На самом деле, по сравнению с прошлым учителем...

— А-ха-ха… Это нехорошо. Я ценю твои чувства, но я всё-таки учитель.

Похлопывая классным журналом, Тамаэ горько улыбнулась.

Как и ожидалось от взрослого человека. Похоже, она не постесняется просто отвергнуть его.

[Хм. Как же нам ёё зацепить?..] — Рейнэ, до сих пор говорившая без остановки, слегка вздохнула.

[Точно, ей же будет двадцать девять в этом году. Тогда, Шин, скажи так], — продолжила Рейнэ.

И парень без задней мысли произнёс:

— Я серьёзно. Я серьёзно хочу…

— Э-эм... мне как-то неловко.

— Я хочу жениться на вас!

Стоило слову «жениться» слететь с его губ, как выражение лица Тамаэ чуточку изменилось.

Затем, после короткой паузы, она тихо проговорила:

— Ты серьёзно?...

— Э... а, ага... наверное, — ответил Шидо, запинаясь от внезапной перемены в атмосфере, а учительница вдруг шагнула вперёд и схватила его за рукав.

— Когда ты, Ицука-кун, станешь совершеннолетним, мне будет уже за тридцать. Даже так? Может, лучше сперва познакомиться с родителями друг друга? Как ты относишься к тому, чтобы переехать ко мне? Ты примешь мою фамилию, когда окончишь школу?

Тамаэ словно подменили: глаза заблестели, дыхание участилось, — с каждым шагом она всё больше давила на парня.

— Э... эм, учитель?..

[Хм... Похоже, подействовало слишком хорошо] — вздохнула Рейнэ, а Шидо попятился назад.

— Ч-что происходит? — прошептал Шидо, чтобы Тамаэ не услышала.

[Ну... Одинокая женщина двадцати девяти лет — для таких слово «свадьба» от восемнадцатилетнего равносильно смертельному заклятью. Бывшие одноклассники один за другим заводят семьи, родители давят, а ей-то скоро тридцать. Вот и лезет в голову мысль, что замуж так никогда и не выйти... Но всё-таки слишком уж всё здесь запущено], — ответила Рейнэ с редким для неё недоумением.

— Э-это, конечно, хорошо, но что мне делать-то?!

— Эй, Ицука-кун, ты сейчас свободен? Ты ведь ещё не можешь подписать регистрацию брака, так что давай сейчас заключим договор на крови. Можем позаимствовать резец из мастерской. Не волнуйся, я не сделаю тебе больно, — быстро и жарко бормотала Тамаэ, подбираясь всё ближе и ближе к парню.

Шидо взвизгнул.

[Ох, похоже, ситуация слишком осложнилась. Ты достиг цели, так что по-быстрому проси прощения и убегай].

Парень с трудом сглотнул и, решившись, сказал:

— П-простите! Не думаю, что готов зайти так далеко! Пожалуйста, давайте всё забудем, ничего не было!..

Фразу он закончил уже на бегу.

— О, э, Ицука-куун?!

Игнорируя крик учительницы, парень помчался дальше.

[А она довольно занятная], — беззаботно засмеялась Котори.

Шидо, не сбавляя скорости, завопил:

— Хватит надо мной издеваться!.. Что тут весёл...

Только он заговорил...

— О-ой?!.

Парень так увлёкся разговором, что на повороте врезался в школьницуй и упал.

— Ой-ёй...П-прости, ты в порядке? — забеспокоился Шидо, вставая.

И тут...

— Э-э?!..

Его сердце сжалось. Что ни говори, а ведь перед ним находилась сама Тобиичи Оригами.

Но дело не только в этом. При падении девушка шлёпнулась на попу, раздвинув полусогнутые ноги прямо у парня перед глазами... Белые.

Шидо рефлекторно отвел взгляд. Но Оригами, видимо, это не слишком волновало.

— Я в порядке, — сказала она и встала. — Что случилось?

Судя по всему, она спрашивала не о том, почему парень бежал по коридору.

О чём она тогда?.. Точно, наверное о том, что Шидо сейчас стоит, опустив голову и приложив ладонь ко лбу.

— Да ничего, не волнуйся. Я просто слегка ошарашен, ведь не думал, что попаду в такое положение.

Последний бастион пал. Симуляционные возможности «Рататоска» просто ужасают. Может, всё было тщательно спланировано?

— Ясно, — коротко ответила Оригами и зашагала по коридору.

В этот момент в его правом ухе прозвучал голос Котори:

[Это прекрасная возможность, Шидо. Продолжим наше обучение на ней].

— Ч-чё?

[В конце концов будет лучше получить данные от кого-то твоего возраста, а не только от учительницы. К тому же, хоть она и не Дух, но член основного состава AST. Не думаешь, что она может стать хорошим источником информации? Насколько я могу судить, она ведь не из тех, кто любит посплетничать?]

— Ты… ты опять издеваешься?

[Ты ведь хотел пообщаться с Духом?]

Парень задержал дыхание и прикусил нижнюю губу.

Решившись, он окликнул Оригами.

— Т-Тобиичи.

— Что? — Девушка тут же обернулась, словно только и ждала, когда её окликнут.

Шидо немного удивился, но успокоился и продолжил.

Всё-таки после опыта с Тамаэ он чувствовал себя куда спокойней.

Да, главное знать меру, и всё будет хорошо.

— Твоя одежда, она милая.

— Школьная форма.

— Да?..

[Да чего ты прицепился к этой форме, клещ сетчатолапый?]

Хоть его и обозвали обычным паукообразным, он почему-то чувствовал себя глубоко оскорблённым. Что-то тут не так!

«Всё из-за того, что с учителем получилось!..» — с этими мыслями Шидо слегка покачал головой.

[Нам помочь?]

Похоже, они там снова потеряли терпение, и Рейнэ вновь предложила помощь.

Шидо заволновался, что не сможет поддержать разговор в одиночку, и легонько кивнул.

Он начал повторять услышанное:

— Эй, Тобиичи.

— Что?

— По правде говоря... я ведь уже довольно давно тебя знаю.

— Да.

Тобиичи отвечала всё так же кратко.

— Я тоже давно знаю тебя.

Шидо замолчал в изумлении.

Он почувствовал, что, если сказать что-то не по инструкции, то придется начинать заново.

— Правда? Я счастлив... и два года вместе с тобой в одном классе подарили мне несказанную радость. Всю неделю я неотрывно наблюдал за тобой во время занятий.

Парню поплохело.

Такое же говорят только сталкеры!

— Ясно.

Однако Оригами...

— Я тоже за тобой наблюдала, — ответила без капли стеснения.

Шидо сглотнул. На самом-то деле он вовсе не наблюдал с волнением за Оригами во время уроков. Надеясь успокоить яростно бьющееся сердце, парень продолжал вторить услышанному:

— Правда? А, но на самом деле это ещё не всё. После уроков я остаюсь и нюхаю твою спортивную форму, Тобиичи.

— Ясно.

Он ожидал, что за этим последует удар, но выражение лица девушки нисколько не изменилось. Скорее наоборот.

— Я тоже.

«Тоже»? Она в своём уме?! Определённо нет, раз говорит такое!

Лицо Шидо покрылось потом.

А не стали ли фразы Рейнэ и Котори довольно странными?

У парня голова шла кругом, поэтому самостоятельно продолжать разговор он не мог.

— Правда? Похоже, мы подходим друг другу.

— Да.

— Раз так, если ты не против, то может сходим куда-нибудь? Хотя, наверное, я слишком тороплюсь!

Парня больше не заботило обучение или что-то еще.

Не выдержав, он отвернулся и закричал.

Оригами он, наверное, казался чудаком, который великолепно отшутился от своего своеобразного признания.

[Ну, я не думала, что ты скажешь всё слово в слово]

— Вы же сами сказали просто повторять! — выплеснув свое негодование, Шидо вздохнул и быстро повернулся к девушке.

Оригами как и всегда осталась непоколебимой... Но на мгновение Шидо показалось, что её глаза немного расширились.

— А, эм, насчёт этого... прости, это бы...

— Я не против.

— Чё?.. — не догнал Шидо, которого словно лопатой по голове огрели. Его челюсть бессильно отвисла, а руки и ноги стали ватными. В общем, он потрясённо замер.

Секунду, что это сейчас было? Что она только что сказала?

— Ч-что?

— Я сказала, что не против.

— Ч-ч-ч-ч-что?

— Я не против сходить с тобой куда-нибудь.

На лбу Шидо выступила испарина.

Он приложил руку к щеке, мысленно приговаривая: «Спокойно-спокойно».

Невероятно. О таком Шидо и помыслить не мог. Ведь ни одна девушка не станет встречаться с парнем, с которым обменялась буквально парой слов.

Ну, возможно, такое не редкость, но он определённо не ожидал такого ответа от Оригами.

Стоп, подождите. Парень призадумался. Может, она что-то не так поняла.

— А, аа… ты о поездке со мной в какое-нибудь место, верно?

Девушка вопросительно склонила голову набок.

— Ты это имел в виду?

— Э, ох, ну... э-эм, Тобиичи, а о чём ты подумала?..

— Я думала, ты говорил о свидании.

Шидо вздрогнул, словно от удара током.

Почему-то, когда Оригами произнесла слово «свидание», парень почувствовал себя полным мерзавцем.

— Я ошиблась?

— Н-нет… Не ошиблась… но...

— Ясно, — ответила девушка как ни в чём ни бывало.

В следующий же момент Шидо ужасно пожалел о своих словах.

‘’Почему, почему я сказал «Не ошиблась»! Тогда сейчас, сейчас можно было бы выставить всё это как недоразумение!’’

И тогда.

У-у-у-у-у-у-у-у-у-у…

Вдруг раздался сигнал тревоги.

Оригами же приподняла голову.

— Срочные дела. Увидимся, — коротко попрощавшись, она развернулась на каблучках и побежала по коридору.

— Э-эй…

Но в этот раз она не отозвалась.

— Ч-что мне делать-то... что...

Тут раздался голос из передатчика:

[Шидо, пространственное искажение. Мы переходим на «Фраксинус». Возвращайся сейчас же]

— О-опять Дух?.. — спросил Шидо.

[Да. Мы вычислили место появления – это здесь, в старшей школе Райзен], — мгновение спустя продолжила Котори.

Время: 17:20.

Избегая внимания эвакуирующихся школьников, троица переместилась на парящий в облаках «Фраксинус» и начала просматривать данные на экранах мостика.

Переодетые в военную форму Рейнэ и Котори изредка переговаривались и многозначительно кивали, но Шидо, если честно, понятия не имел, что означали все эти числа.

Парень понимал только одно: в правой части экрана выделялась часть города, а именно его школа.

— Понятно, хм.

Сидя в капитанском кресле и облизывая чупа-чупс, Котори обменялась парой слов с экипажем и ехидно улыбнулась.

— Шидо.

— Что?

— Я хочу, чтобы ты приступил к работе немедленно. Подготовься.

От слов Котори парень напрягся.

Ну, он ожидал этого и давно должен быть готов.

Но даже так, Шидо не мог скрыть волнение, ведь сейчас пришло время для настоящих действий.

— Вы уже позволяете ему участвовать в реальном бою, командир? — вдруг спросил стоящий рядом с креслом капитана Каннадзуки, глядя на экран.

— Противник – Дух. Провал равносилен смерти. А он достаточно подгот… тьфу, — оборвав свою речь на полуслове, Котори ударила своего помощника в солнечное сплетение. — Подвергать сомнению мои решения, что-то ты совсем от рук отбился, Каннадзуки. В наказание будешь хрюкать как свинья, пока я не скажу прекратить.

— Х-хрю, — почему-то он даже не сопротивлялся.

Наблюдая за ними, Шидо вытер выступивший пот.

— Котори, я думаю, что Каннадзуки-сан был в чем-то…

— Ну и ну, Шидо, ты понимаешь язык свиней? Хотя этого стоило ожидать от того, кто на том же уровне.

— Не недооценивай свиней! Они поразительные и чудесные животные!

— Знаю. Свинки — чистюли и очень сильные. Говорят даже, что их интеллект выше, чем у собак. Поэтому своего способного подчинённого Каннадзуки и уважаемого старшего брата Шидо я приравниваю к свиньям в знак величайшего уважения. Свиньи. Вы — свиньи.

— У-у-уй...

Если честно, не особо смахивает на величайшее уважение.

Но Котори, похоже, всё-таки учла волнение парня и замечание своего помощника.

Палочкой от чупа-чупса она указала на большой экран.

— Шидо, ты в курсе, что тебе очень повезло?

— А?..

Следуя указанию палочки, Шидо взглянул на экран.

Среди прежних непонятных чисел он заметил изменения справа на карте.

Внутри его школы отображалась одна красная иконка в окружении множества желтых.

— Красная иконка — Дух, жёлтые — AST.

— И с чем же мне повезло?..

— Взгляни на AST. Видишь, они совсем не двигаются?

— Ага... похоже на то.

— Они ждут, пока Дух выйдет наружу.

— Почему? Разве они не могут забраться внутрь?

Шидо склонил голову набок, а Котори передёрнула плечами.

— Ты хоть немного думай прежде, чем говорить. Позорник, ты немногим умнее плесени.

— Да что такое-то?!

— CR-комплексы не предназначены для боя в замкнутом пространстве. Даже если перейти в более просторное помещение, в здании всё равно множество препятствий и узких коридоров, что определённо снизит манёвренность, не говоря уже о невозможности своевременно получать актуальную информацию о бое. — После разъяснений Котори щелкнула пальцами.

Как по волшебству картинка на экране сменилась на съёмку из школы Райзен в режиме реального времени.

Во дворе красовался неглубокий конусообразный кратер, а часть школьного здания и дороги вокруг него были полностью разрушены.

Точно такая же сцена, которую Шидо наблюдал в тот день.

— Она появилась во дворе и вошла в полуразрушенное здание школы. Такая удача — редкость. Ты сможешь поговорить с Духом без вмешательства AST.

— Понятно...

Логичный довод.

Однако, вспомнив слова Котори, парень прищурился.

— А если Дух, как обычно, появится снаружи, то как я должен с ним сблизиться?..

— Подождёшь, пока AST не проиграют, или ворвёшься в середине боя, к примеру.

Шидо осознал, насколько же ему повезло с нынешней ситуацией.

— М-м, может тогда уже побыстрее пойдёшь туда?.. Шидо, ты ведь не снял передатчик?

— А, нет.

Он коснулся своего правого уха. Передатчик, которым парень пользовался совсем недавно, никуда не делся.

— Отлично. Камера будет следить за тобой, и, если будешь в опасности, дважды нажми на наушник.

— Мм... понятно. Но это...

Прищурившись, парень глянул на Котори и Рейнэ, сидевшую на своём месте в нижней части мостика.

Если учесть подсказки во время тренировки, то их помощь выглядит сомнительной.

Котори будто угадала его мысли и расплылась в бесстрашной улыбке.

— Расслабься, Шидо. Вся команда «Фраксинуса» состоит из надёжных людей.

— П-правда? — засомневался парень.

В ответ Котори встала и, взмахнув полами пиджака, развернулась.

— Например.

Она указала на члена команды, сидящего в нижней части мостика.

— Состоял в браке пять раз, гуру любви — «Хреновый муж», Кавагоэ!

— Но разве это не значит, что до этого он четыре раза разводился?!

— Чрезвычайно популярен среди филиппинок в ночных заведениях — «Президент», Микимото!

— Может, из-за очарования денег, нет?!

— Одну за другой её соперниц в любви ожидает несчастье. Женщина двух часов ночи — «Прививательница кукол», Шиидзаки!

— Да она же проклинает их!

— Мужчина с сотней невест — «Покоритель измерений», Накацугава!

— Уж не 2Д ли эти невесты?!

— Её любовь настолько глубока, что по решению суда она не может приближаться к объектам своей любви ближе чем на 500 метров — «Сталкер», Минова!

— Тут нормальные люди вообще есть?!

— Способности их всех как членов экипажа, безусловно, надёжны, — донёсся с нижней части мостика шёпот Рейнэ.

— Ч-что-то как-то...

— Да не волнуйся ты и двигай уже побыстрее. Если Дух выйдет наружу, то вмешаются AST.

Шидо уже начал было жаловаться, но Котори с силой пнула его под зад.

— Ой! Н-ну...

— Да всё будет нормально, не волнуйся ты так. Если умрёшь, мы тут же начнём новую игру.

— Не шути так, я кто, по-твоему, водопроводчик[✱]Отсылка к Марио из серии игр Super Mario Bros?

— Мамма мия[✱]Коронная фраза Марио! Брат, не доверяющий своей сестре, обречён на несчастья.

— И это говорит сестра, которая не прислушивается к своему брату, — пробубнил Шидо, но послушно направился к двери мостика.

— Удачи.

— Ага.

Шидо вяло приподнял руку в ответ показавшей большой палец Котори.

Его сердце по-прежнему стучало как бешеное, но он не мог упускать такую возможность.

«Поражение», «влюблённость», «спасение мира».

О подобных дерзких вещах он вообще не думал.

Всё просто – он только хотел ещё раз поговорить с той девушкой.

Телепортер, использующий реалайзер, размещённый в нижней части «Фраксинуса», способен в одно мгновенье выделить нужный объект и отправить его вниз по прямой, минуя всякие преграды.

Сначала тебя подташнивает, словно от качки на корабле, но после пары-тройки раз привыкаешь.

Убедившись, что перенёсся с «Фраксинуса» на сумрачный задний двор своей школы, парень слегка покачал головой.

— Итак, сначала я внутрь… — и замер на полуслове.

Он посмотрел на школу: стену словно срезали ножом, обнажив пустые классы.

— Знаете...

[Оу, отлично, там и заходи,] — произнесла Котори через передатчик.

Шидо пробормотал, что понял, и вошёл внутрь.

Если не поспешить, Дух может выйти, и тогда есть вероятность, что парня «защитят» заметившие его AST.

[Давай быстрей. Я укажу дорогу. Сигнал Духа исходит с третьего этажа, вверх по лестнице, четвёртый класс по коридору].

— Понял…

Шидо сделал глубокий вдох и бросился вверх по ближайшей лестнице.

Не прошло и минуты, как он наконец добрался до нужного класса.

Парень остановился перед закрытой дверью: каждый удар сердца эхом отдавался по всему телу, ведь за дверью его ждал Дух.

— Так... класс 4-2. Стоп, это же мой класс!

[Ох, и правда. Ну разве не здорово? Не самый лучший вариант, но всё же лучше, чем совершенно незнакомое место], — подбодрила его Котори.

На самом деле Шидо только недавно перешёл в этот класс, так что место не такое уж и знакомое.

В любом случае он должен наладить общение с Духом, прежде чем она начнёт капризничать. Парень сглотнул.

— Эй, добрый вечер, что ты делаешь в таком месте? — он несколько раз прошептал слова приветствия, а после собрался и открыл дверь класса.

Ему открылось живописное зрелище: класс, окрашенный в багрянец лучами закатного солнца.

Оглушительная тишина.

Мгновенье.

И все те простенькие слова, что он подготовил, полностью выветрились из его головы.

— А…

Четвёртая парта, второй ряд от окна — прямо на парте Шидо сидела, притянув коленку к подбородку, черноволосая девушка в странном одеянии.

Печальными, сказочно сияющими глазами она задумчиво глядела на доску.

Её таинственная красота на фоне заката могла в один миг пленить взгляд любого.

Однако совершенный образ тут же разрушился.

— У?..

Девушка заметила парня и взглянула на него, широко распахнув глаза.

— Э-эй… — вырвалось у Шидо.

Он приподнял руку и попытался как-то унять колотящееся сердце... И в этот миг.

Стоило девушке легонько взмахнуть рукой, в классе мелькнула полоса чёрного света и слегка задела парня по щеке.

И дверь, которую он держал, а следом и окна в коридоре с громким треском разлетелись на куски.

Шидо остолбенел от внезапности произошедшего. Он коснулся щеки — по ней стекала кровь.

Однако ему не дали просто так постоять.

[Шидо!] — во весь голос прокричала Котори.

С мрачным выражением лица девушка занесла руку над головой. Над её ладонью появился шар черного света.

— Чт…

Не успев и пискнуть, парень укрылся за удачно подвернувшейся стеной.

И в тот же миг поток света взорвал место, где только что стоял Шидо, прошёл дальше и легко пробил внешнюю стену школы.

Даже после этого черный свет, не потеряв своей мощи, разрушил стены соседнего здания.

— П-подожди! Я не враг! — крикнул Шидо из коридора, вентиляция в котором несколько улучшилась.

Похоже, слова достигли девушки, и световые выстрелы прекратились.

— Ух, я могу войти?.. — пробормотал парень как будто сам себе.

[Не похоже, что Дух собирается атаковать. Если бы она захотела, то легко бы разнесла стену вместе с тобой... Хватит терять время и раздражать её ещё больше. Входи], — ответила Котори.

Вероятно, камера уже переместилась в класс.

Сглотнув, Шидо встал у проёма в стене, где раньше находились двери.

Девушка пристально смотрела на него. Хоть и не казалось, что она собирается атаковать, её взгляд полнился бдительностью и настороженностью.

— Д-давай для начала успокои… — В знак мирных намерений он поднял обе руки и шагнул в класс.

Однако...

— Остановись.

Одновременно с холодными словами девушки пол перед ногами парня опалило лучом света.

Шидо резко замер.

Девушка внимательно осмотрела парня с головы до пят и спросила:

— Кто ты?

— А… э... я…

[Подожди минуту,] — Котори почему-то остановила Шидо, когда он уже собрался ответить.

В это время экран на мостике «Фраксинуса» крупным планом показывал девушку-Духа в сияющем платье.

Её очаровательное, несмотря на тяжёлый взгляд, лицо было обращено вправо от камеры — в сторону парня.

Фигуру девушки окружали различные шкалы, в том числе и «уровень привязанности».

Рейнэ, используя реалайзер, просчитала, проанализировала, а затем и вывела на экран параметры психического состояния девушки.

ИИ «Фраксинуса» обрабатывал разговор двоих и после выводил его на нижней части экрана текстом в режиме реального времени.

Словно в игре, которую Шидо использовал для тренировки.

Избранные члены экипажа абсолютно серьёзно наблюдали за этой галге-сценой на гигантском экране.

Сюрреалистичная картина.

А затем... Котори резко подняла бровь.

— Кто ты?

Как только Дух сказала это парню, звук сирены эхом раздался на мостике, а экран замерцал.

— Э-это…

Кто-то из экипажа в смятении вскрикнул, когда в середине экрана появилось окно.

① «Я Ицука Шидо. Я пришел, чтобы спасти тебя!»

② «Я просто беззащитный прохожий, пожалуйста, не убивай меня.»

③ «Прежде чем спрашивать чье-то имя, сначала назови своё.»

— Выбирайте…

Палочка от конфеты Котори указала в небеса.

ИИ «Фраксинуса» в сочетании с аналитическим реалайзером, обрабатывающим запросы, наблюдал за мельчайшими изменениями в мозговых волнах и сердцебиении Духа и мгновенно отображал их на соответствующей шкале.

Он тут же показывал, если в ментальном состоянии Духа появлялась какая-то нестабильность.

Другими словами, правильными решениями можно завоевать расположение Духа.

Однако если ошибиться хоть раз...

Котори тут же придвинула микрофон ко рту и не дала Шидо ответить.

— Подожди минутку.

Из динамика послышалось дыхание. Естественно, Шидо не понимал, почему Котори остановила его.

Они не могли заставлять Духа ждать вечно. Дрожа, капитан обернулась к экипажу.

— Выбирайте верный вариант! На всё пять секунд!

Экипаж тут же забарабанил по клавиатурам. Результаты мгновенно отобразились на дисплее рядом с Котори.

Победил третий вариант.

— Похоже, мы сошлись во мнении, — сказала Котори, и экипаж дружно кивнул.

— Первый может показаться верным, но спасение её от неизвестных врагов вызовет лишь недоверие. К тому же вариант немного банальный, — рассудил Каннадзуки, застывший в напряжённом внимании.

— Второй не обсуждается. Даже успешный побег равносилен провалу.

Затем с нижней части мостика послышался голос Рейнэ:

— Верно. Третий вариант кажется наиболее логичным: если всё пойдёт хорошо, мы сможем вести нить разговора.

Котори легонько кивнула и вновь придвинула микрофон.

— Э-эй, чего?!..

Дух буравила взглядом остановленного на полуслове Шидо, повисла неловкая пауза.

— Спрашиваю ещё раз. Кто ты? — раздраженно спросила девушка, её взгляд стал ещё резче.

В этот момент голос Котори наконец прозвучал в передатчике.

[Брат, слышишь меня? Повторяй за мной].

— Л-ладно.

[Прежде чем спрашивать чьё-то имя, сначала назови своё].

— Прежде чем спрашивать чьё-то имя, сначала назови своё... Ой, — повторив за Котори, Шидо побледнел. — Ч-что я сейчас сказал...

Но время уже ушло. Дух осталась недовольна ответом, и в её руках появились новые световые шары.

Он в спешке подпрыгнул и откатился вправо.

В следующее мгновенье шар чёрного света ударил туда, где недавно стоял Шидо. В полу образовалась огромная дыра — до второго или даже первого этажа.

Ударной волной парня отбросило в угол класса, где его завалило кучей столов и стульев.

— Уаа...

[Странно]

— Странно, говоришь?! Убить меня вздумала?!.. — взревел Шидо в адрес глубоко озадаченной Котори.

Он поднялся, держась за голову.

Затем...

— Последний раз. Или ты отвечаешь, или я считаю тебя врагом, — заявила девушка, сидевшая на его парте.

Испугавшись, парень тут же поднял руки и ответил:

— Я-я Ицука Шидо! Я учусь здесь! Я не желаю тебе зла!

Пока он говорил, девушка слезла с его парты, с подозрением разглядывая вторженца.

— Не двигайся. Сейчас ты в радиусе моей атаки.

Шидо молча кивнул в знак согласия.

Девушка неспешно подошла к парню.

— Хм?..

Дух начала разглядывать его лицо, и вдруг её брови взметнулись вверх.

— Эй, а мы раньше не встречались?..

— Э... да, в этом месяце... точно, десятого числа. В городе.

— О-о.

Что-то вспомнив, девушка легонько хлопнула в ладоши и вернулась в прежнюю позу.

— Вспомнила. Ты тогда нёс какую-то чушь.

Парень почувствовал облегчение, увидев, что её взгляд немного смягчился.

Но...

— У-у?!..

Мгновение спустя Дух схватила его за волосы, с силой подняла и приблизилась вплотную, чтобы взглянуть прямо в глаза парню.

— Точно, ты же говорил, что не собираешься меня убивать? Пф, я вижу тебя насквозь. Говори, какова твоя цель? Собираешься напасть со спины, когда я ослаблю бдительность?

Шидо слегка нахмурился и крепко стиснул зубы.

Не потому, что боялся девушки.

Дух никак не могла поверить, что он говорит правду.

Сама её жизнь запрещала ей доверять другим.

К горлу подступил комок, но Шидо не мог молчать.

— Люди... — он невольно заговорил, — не хотят... убивать тебя!

Глаза девушки округлились, и она отпустила парня.

Она некоторое время задумчиво смотрела на него, а потом тихо произнесла:

— Правда?...

— Да, правда.

— Все люди, которых я встречала, желали мне смерти.

— Думаю, они... ошибались.

Ничего не ответив, девушка убрала руки за спину.

На её лице все ещё читалось недоверие, но она спросила:

— Если ты не собираешься меня убивать, то зачем сюда явился?

— Ну... э-эм.

[— Шидо].

Только парень заколебался, как услышал в наушнике голос Котори.

— Снова выбор.

Котори облизнула губы, рассматривая варианты на экране.

① «Естественно, я пришёл встретиться с тобой»

② «Да какая разница, пришёл и пришёл»

③ «Да просто совпадение»

На дисплее рядом с ней мгновенно отобразились мнения экипажа. Первая фраза стала самой популярной.

— Ну второй не годится, учитывая её недавнюю реакцию... Шидо, пока всё хорошо, скажи, что пришёл встретиться с ней, — предложила Котори.

Шидо с экрана последовал совету:

[Ч-чтобы встретиться с тобой]

[?..]

Девушка удивилась.

[Со мной? Зачем?]

После ответа Духа на дисплеях вновь появился выбор.

① «Ты мне интересна»

② «Чтобы мы полюбили друг друга»

③ «Я хочу тебя кое о чём спросить»

— Хм.. какой же выбрать, — призадумалась Котори, а дисплей высветил второй вариант.

— Думаю, лучше пойти в лоб, командир. Покажем ей свою решимость!

— Не скажешь прямо — не получишь сердца девушки! — хором отозвался экипаж с нижней части мостика.

Котори скрестила ноги, обдумывая предложение.

— Ну, наверное. К тому же первый и третий вызовут больше вопросов... Шидо, «чтобы мы полюбили друг друга», — скомандовала она в микрофон.

В этот момент плечи парня задрожали.

— Ах... знаешь...

Получив такой приказ от сестры, парень смущённо отвёл взгляд.

— Что, не можешь сказать? Или ты явился сюда без причины? Или...

Взгляд девушки вновь стал угрожающим. Шидо затараторил, поспешно размахивая руками:

— Ч-чтобы... мы полюбили... друг друга?

В тот же момент девушка подняла руки и взмахнула ими по горизонтали.

В следующую секунду клинок ветра пронёсся прямо над головой парня, разрубил стену класса и вырвался наружу. Срезанная атакой прядь волос медленно закружилась в воздухе.

— О-ой?..

— Не шути со мной, — проворчала девушка с очень мрачным лицом.

Шидо сглотнул, и страх, что терзал его до сего момента, мгновенно исчез, а сердце забилось чаще.

Да, это оно, именно то выражение лица, которое Шидо так ненавидел.

Лицо человека, который не чувствовал, что любим, который потерял всякую веру в людей.

— Я... здесь... чтобы поговорить с тобой, — его голос невольно дрожал.

Словно не понимая сказанных слов, девушка нахмурилась.

— Что ты имеешь ввиду?..

— Только это. Я хочу поговорить с тобой. Неважно на какую тему. Можешь проигнорировать, если тебе не понравится. Но пойми одну вещь. Я...

[Шидо, успокойся] — предупредила Котори.

Но парень уже не мог остановиться.

Ведь этой девушке ещё никто не протягивал руку помощи.

Всего лишь пара слов, и ситуация может пойти по-другому, но рядом не нашлось людей, которые могли бы с ней поговорить.

У Шидо есть папа, мама и Котори.

У неё же никого.

Раз так, то просто необходимо сказать эти слова:

— Я... не буду отказываться от тебя.

С каждым словом он делал твёрдый шаг вперёд.

Девушка нахмурилась и отвела взгляд, но после недолгого молчания прошептала:

— Шидо... Ты правда так думаешь?

— Да.

— Ты правда не отказываешься от меня?

— Правда.

— Правда-правда?

— Правда-правда.

— Правда-правда-правда?

— Правда-правда-правда.

Он отвечал без остановки, и девушка, взлохматив волосы, шмыгнула носом и отвернулась.

— Хм-м...

Она нахмурилась, недоверчиво улыбнулась и скрестила руки на груди.

— Кого ты пытаешься обмануть такими словами, дурак-простак.

— Я же сказал, я....

— Но знаешь что.

Девушка продолжила в том же духе:

— Я не знаю, что ты задумал, но ты первый человек, заговоривший со мной... Я использую тебя, чтобы получить информацию об этом мире. — После этих слов она снова хмыкнула.

— Ч-чего?

— Я сказала, что не против пообщаться с тобой. Чтобы получить информацию, да. Да, информация важна. Очень важна.

В её голосе слышалась отчётливая нотка облегчения.

— В-вот как... — пролепетал Шидо и потёр щёку.

Так... можно ли считать первый контакт успешным?

Пока Шидо находился в лёгком замешательстве, из передатчика раздался голос Котори.

[Хорошая работа. Продолжай в том же духе].

— Х-хорошо...

Дух начала медленно кружить по классу широкими шагами.

— Но только попробуй вытворить что-нибудь подозрительное. Я в тебе мигом дырок наделаю.

— Окей. Понял.

Выслушав его ответ, девушка продолжила осматривать класс.

— Шидо.

— Ч-что?

— Спрошу сразу. Что это за место? Я впервые вижу подобное, — сказала девушка, проведя пальцем по опрокинутой парте.

— Э-э... а, это школа, точнее класс, ну, место, куда школьники одного возраста ходят учиться. Мы сидим за ними, как-то так.

— Да ладно?!

От удивления у девушки округлились глаза.

— И все они полны людей? Не шути. Их должно быть около сорока.

— Нет, это правда, — произнёс парень, почёсывая щёку.

Предупреждение об эвакуации проходит по городу до появления Духа. Скорее всего, девушка встречала только людей из AST, то есть почти никого.

— Эй...

Шидо хотел позвать девушку по имени, но запнулся.

— У?

Заметив состояние Шидо, девушка приподняла брови, а затем положила руку на подбородок, ненадолго задумавшись.

— Поняла. Это необходимо, чтобы общаться.

Кивнув, она сказала:

— Шидо. Как бы ты хотел меня назвать? — и оперлась на соседнюю парту.

— А?.. — не уловив смысла её фразы, переспросил Шидо.

Хмыкнув и скрестив руки на груди, девушка надменно проговорила:

— Дай мне имя.

На какое-то время в классе повисло молчание.

«Так серьё-ё-ё-ё-ёзно!» — мысленно вскричал Шидо.

— Я-я?

— Да. Всё равно я не планирую говорить с кем-то ещё. Так что никаких проблем.

— Уф, ещё одна проблема.

Сидевшая в капитанском кресле Котори почесала щёку.

— Хм, и что нам делать?

С нижней части мостика раздался стон Рейнэ — по-видимому, это был её ответ Котори.

Звучала сирена, но экраны были пусты.

Если ИИ выберет случайные имена, то выбор окажется слишком огромным.

— Успокойся, Шидо. Не надо говорить что-то странное из-за спешки, — сказав это, Котори встала и крикнула экипажу: — Все! Придумайте ей имя и отправьте на мой компьютер!

После этих слов она опустила взгляд на дисплей — несколько членов экипажа уже отправили свои идеи.

— Гхм... Кавагоэ! Мисако случаем не имя твоей бывшей жены?!

— П-простите, ничего другого не пришло в голову... — донёсся из нижний части штаба извиняющийся мужской голос.

— Уф... дальше... Чистый звон[✱]Урараканэ? Микимото, как это вообще читается?

— Кларабэль!

— Запрещаю тебе иметь детей до конца своих дней! — Котори ткнула пальцем в мужчину, который выкрикнул этот вариант.

— Извините! Моя старшая уже в начальной школе!

— Старшая?

— Да! У меня трое детей!

— И как их зовут?

— По старшинству: Бюаппуру, Фурумонти, Серафима!

— На следующей же неделе смени им имена и переедь в другой школьный район.

— Почему?!

— Подумай о чувствах детей со странными именами, карась недорезанный!

— Это нормально! Недавно все так делали!

На мостике раздался приглушённый звук.

Похоже, Шидо нажал на передатчик.

Девушка на экране стояла, скрестив руки, и барабанила пальцами по локтю, явно устав от ожидания.

Котори быстро глянула на монитор. Он не показывал ничего хорошего, и она глубоко вздохнула.

Все её подчинённые совершенно лишены вкуса. Котори покачала головой.

Она вгляделась в прекрасное лицо девушки. Её подойдёт что-то элегантное, в старинном стиле. Да, например...

— Томэ.

[Томэ! Твоё имя Томэ!]

Как только Шидо это сказал, в штабе загорелась ярко-красная лампа и раздалось громкое «Би-би».

— Шкала синяя, недовольство! — в панике выкрикнул один из членов экипажа.

Уровень привязанности на большом экране начал стремительно падать.

В этот момент в ноги Шидо, словно из пулемёта, понеслись маленькие световые шарики.

[Чего-о-о-о-о?!]

— Котори?.. — изумлённо обратилась Рейнэ.

— А? Странно. Но я думала, это хорошее имя в старинном стиле…

— Не знаю почему, но мне кажется, что ты смеёшься надо мной, — сказала девушка, и на её виске запульсировала жилка.

— Извини... Подожди ещё секунду...

«Так, подумаем спокойно, Томэ отпадает».

Съёжившись и наблюдая за поднимающимся от пола дымом, Шидо проклинал своё легкомыслие.

Прошу прощения у всех бабушек страны, но это имя не подходит современным девушкам.

Для начала, Шидо как-то вообще не предполагал, что в ходе этой внезапной встречи станет крестным отцом. Пытаясь как-то унять сердце, он лихорадочно обшаривал свои мысли в поисках ответа. Но имя, подходящее девушке, не захотело неожиданно открыться ему. Имя, имя, имя... Шидо мысленно прокручивал имена знакомых ему женщин. Однако времени у него почти не оставалось — лицо девушки начало мрачнеть.

— Т-Тока, — с волнением произнёс Шидо.

— У?

— К-как... тебе?

Девушка на мгновенье замолчала.

— Ну хорошо. Это лучше, чем Томэ.

Шидо почесал в затылке и выдавил натянутую улыбку.

Однако… ещё большее сожаление отяготило его сердце.

Это ведь из-за того, что они впервые встретились десятого апреля, простецкое имя[✱]10-е число по-японски будет 十日, что читается как Тока.

— Что я наделал...

— Ты что-то сказал?

— А, да нет, неважно... — Он торопливо замахал руками.

На лице девушки мелькнуло лёгкое любопытство, однако она не стала копать глубже и подошла к Шидо.

— Раз так... то как пишется «Тока»?

— А, ну...

Шидо подошёл к доске, взял в руки мел и написал «十香».

Тихонько хмыкнув, девушка провела кончиком пальца по доске, повторяя движения Шидо.

— А, нет, без мела... — начал было он, но замер на полуслове.

Там, где девушка провела своим пальцем, виднелись два грубо вырезанных иероглифа: «十香».

— Что?

— Не, ничего...

— Хорошо, — с этими словами она задержала взгляд на написанных ею иероглифах и легонько кивнула.

— Шидо.

— Ч-что?

— Тока.

— Э?

— Тока. Моё имя. Ну разве не чудно?

— А-ага...

Это как-то... неловко. Во многих отношениях.

Шидо почесал щёку и отвёл взгляд.

Однако девушка...Тока вновь произнесла:

— Шидо.

Тут уж даже Шидо понял, чего она хочет.

— Т-Тока.

Когда Шидо назвал её имя, Тока расплылась в улыбке.

У него ёкнуло сердце.

Он впервые увидел улыбку Токи.

И в это время...

— Э?..

Внезапно школьное здание содрогнулось от ужасного взрыва.

Шидо пришлось опереться на доску, чтобы не упасть.

— Ч-что э?!..

[Шидо, ложись], — донёсся из передатчика голос Котори.

— Чего?..

[Быстрее].

Всё ещё не понимая, что к чему, Шидо лёг на пол, как и сказала Котори.

В следующее мгновенье раздались автоматные очереди, все окна в классе разбились, а на стенах появились следы множества пуль — совсем как при бандитских разборках.

— Что за чертовщина?!..

[Нападение снаружи. Скорее всего, они пытаются выманить Духа... А, или пытаются разрушить школьное здание, чтобы Духу негде было прятаться].

— Эт... это безумие!..

[Сейчас они использовали Ведовской Пробудитель Катаклизма. Мы тут же попытались перекрыть их атаку, однако здание успело разок хорошенько тряхнуть... Довольно неожиданно, что они выбрали такую агрессивную тактику].

А когда Шидо поднял глаза...

Тока глядела в разбитое окно, и на её лице снова появилось то выражение, которое он наблюдал ещё совсем недавно.

Не стоит и говорить, что ни пули, ни осколки даже не коснулись девушки.

Однако её лицо всё же исказилось от боли.

— Тока! — невольно выкрикнул Шидо, и она, словно опомнившись, перевела взгляд на него.

Ожесточённая стрельба за окном ещё не стихла, однако атака на четвёртый класс второго года ослабла.

Внимательно следя за обстановкой снаружи, Шидо поднялся. Тока печально потупила взор.

— Уходи скорее, Шидо. Твоя собратья могут попасть в тебя, если ты останешься со мной.

Шидо сглотнул и промолчал.

Конечно, он должен убегать. Вот только...

[Есть два варианта. Бежать или остаться], — услышал он голос Котори.

Шидо поколебался.

— Как я могу убегать, когда тут такое... — убитым голосом проговорил он.

[Вот ведь дурак]

— А ты всё не меняешься...

[Это вообще-то комплимент. Я дам тебе один отличный совет. Если не хочешь помереть — будь как можно ближе к Духу].

— Хорошо...

Сжав губы, Шидо сел у ног Токи.

— А?.. — глаза Токи округлились. — Что ты делаешь? Поспеш...

— Да знаю я!.. Но сейчас время нашего разговора. Не волнуйся о них. Разве ты не хотела получить информацию об этом мире? Я расскажу тебе всё, что потребуется.

На лице Токи проступило удивление, и она села напротив Шидо.

Оригами, облачённая в проводящий доспех, обеими руками держала огромный пулемёт Гатлинга.

Прицелившись, она нажала на спусковой крючок, и поток пуль ударил по зданию школы.

Благодаря развёрнутой «сфере», девушка практически не чувствовала ни отдачи, ни веса оружия, несмотря на то, что, если честно, подобные крупнокалиберные пушки обычно устанавливаются на военные корабли. Школьное здание, обстреливаемое с четырёх сторон, в мгновение ока превратилось в решето.

А ведь это было даже не снаряжение для борьбы с Духами, использующее реалайзер: лишь обычные орудия, чтобы выкурить Духа из здания.

[Как продвижение? Дух вышел?] — раздался голос Рёко из передатчика, встроенного в гарнитуру.

Рёко находилась совсем рядом с Оригами, однако её неусиленный голос не мог пробиться сквозь гром очередей.

— Всё ещё не могу подтвердить, — ответила Оригами, не прекращая атаки.

Продолжая стрелять, Оригами вдруг округлившимися глазами пристально всмотрелась в полуразрушенное здание школы.

Обычно на таком расстоянии невозможно что-либо разглядеть, однако сейчас, с развёрнутой «сферой», Оригами могла прочесть даже объявления на школьном стенде.

И тогда Оригами слегка прищурилась.

Класс 4-2. Её класс.

Через полностью разрушенную атакой Оригами наружную стену показался силуэт Духа, их цели.

Однако...

[Хм?.. Это...] — озадаченно проговорила Рёко.

Внутри класса рядом с Духом находился ещё один человек, судя по всему — юноша... Не успевший убежать студент?

— Ч-что такое. На него напал Дух?.. — проговорила Рёко, нахмурившись.

Однако Оригами, не обращая на неё никакого внимания, продолжала всматриваться в класс.

Она чувствовала, что юноша рядом с Духом ей определённо знаком.

У Оригами округлились глаза.

Тем юношей оказался её одноклассник — Ицука Шидо.

— Оригами?.. — озадаченно позвала Рёко.

Но вместо ответа Оригами отдала мысленный приказ.

Приказ реалайзеру, окутывающему всё её тело, приказ мгновенно ускоритьсяи.

— Что происходит, Оригами?!

[Это опасно. Не действуй по своему усмотрению].

Всё-таки они заметили странность: сообщения из штаба и от Рёко пришли практически одновременно.

Однако Оригами не остановилась. Отбросив пулемёт Гатлинга, она тут же сняла с пояса лазерный меч «No Pain», предназначенный для борьбы с Духами на ближней дистанции, и ринулась к школе.

В классе, под градом пуль, сидеть и говорить с девушкой.

Естественно, у него такое впервые в жизни.

Наверное, из-за силы Токи всё бесчисленное множество пуль обходило парочку стороной, вгрызаясь в школьные стены.

Хотя видеть пули, пролетающие прямо перед носом, — то ещё зрелище. Чувствуя, что если он хоть чуть-чуть сдвинется, то в него тут же попадут, Шидо продолжал разговор, стараясь не шевелиться.

Собственно, разговор был самый обычный.

Тока спрашивала о том, что всё никак не могла узнать, а Шидо отвечал. Однако Токе и этого хватало, чтобы сиять довольной улыбкой.

А затем (сколько времени они уже проговорили?) из передатчика донёсся голос Котори:

[Показатели стабилизировались. Попробуй расспросить её, Шидо. Нам нужна информация о Духах].

Поразмыслив немного, Шидо проговорил:

— Эй... Тока.

— Что?

— Ты... всё-таки, кто ты такая?

— М-м? — От этого вопроса Тока нахмурилась. — Не знаю.

— Не знаешь?..

— Правда. Я не могу ничего с этим поделать... Не знаю, как давно, но я вдруг зародилась. Это всё. Мои воспоминания расплывчаты и разрозненны. Я сама не знаю, кто я такая.

— В-вот как?.. — проговорил Шидо, почесывая щёку, а Тока со вздохом скрестила руки на груди.

— Как-то так. Я внезапно родилась в этом мире, а робокоманда уже парила в небе.

— Р-робокоманда?..

— Те надоеды, которые носятся по воздуху.

Похоже, она говорит про AST. Шидо невольно ухмыльнулся.

А затем из передатчика раздался лёгкий электронный звук, похожий на тот, когда кто-то отвечает правильно на вопрос викторины.

[Это твой шанс, Шидо!]

— А?.. Ты о чём?..

[По показателям счётчика настроение «Духа» превысило отметку семьдесят. Остался лишь один шаг]

— Один шаг?.. И что мне делать?

[Хм, ну так. Для начала... может, пригласишь её на свидание?]

— Чего!?.. — слова Котори заставили Шидо невольно вскрикнуть.

— Хм, что такое, Шидо?

Тока вгляделась во вскрикнувшего Шидо.

— Не, не бери в голову.

Хоть он и поспешил исправился, Тока уже глядела на него взглядом, полным любопытства.

[Приглашай давай. Это лучший способ одним махом сблизиться с ней]

— Хоть ты так и говоришь, когда она появится, AST...

[Именно поэтому, когда она явится в следующий раз, позови её в какое-нибудь большое здание. Сойдёт что угодно: океанариум, кино или универмаг. А ещё лучше в какое-нибудь подземное сооружение. Тогда AST не смогут оперативно пробраться туда].

— М-м-м...

— Что ты там всё бубнишь?! Обдумываешь, как меня убить?!

— Н-нет, нет! Ты не так поняла! — поспешно остановил он Току, которая смотрела на него взглядом, способным прорезать сталь, и уже создала на кончике пальца световой шарик.

— Тогда рассказывай. О чём ты сейчас говорил?

— Гм... — простонал Шидо, на его лице выступил пот.

[Да-вай, смирись уже. Свидание! Свидание!] — кричали ему из передатчика.

Похоже, она сагитировала членов экипажа на мостике, и теперь призывы к свиданию, что доносились через передатчик, напоминали раскаты грома.

[Сви-да-ни-е]

[Сви-да-ни-е]

[Сви-да-ни-е]

— Аргх, да понял я, — сдавшись, вскричал Шидо.

На самом деле Шидо хорошо понимал намерения Котори: это крайне важно для воплощения в жизнь следующего шага их стратегии, но... всё равно, это, ну, смущает немного.

— Знаешь, Тока.

— Хм, что такое?

— Н-ну... в следующий раз, ты...

— Хм?

— Н-не сходишь... на свидание со мной?

Тока удивлённо поглядела на него.

— Что такое свидание?

— Э-это, ну...

Чувствуя некоторую неловкость, он поскрёб щёку и отвёл взгляд.

И в это мгновенье в его правом ухе раздался громкий возглас Котори:

[Шидо! AST начали двигаться!]

— Чего?! — не беспокоясь о том, что стоящая прямо перед ним Тока услышит, вскричал Шидо.

И в эту же секунду, в классе, открытом небу, солнцу и звёздам, неожиданно появилась Оригами.

Лицо Токи мгновенно стало грозным, и она вытянула ладонь в направлении ворвавшейся без приглашения Оригами, а та, не теряя ни секунды, вызвала световой клинок из грубого механизма, который держала в руке, и атаковала Току.

От столкновения разлетелись искры, которым позавидовали бы и опытные сварщики.

— Кх...

— Как грубо! — закричала Тока, схватив рукой световое лезвие и хорошенько тряхнув Оригами.

Стиснув зубы, та отлетела назад, однако мгновенно сгруппироваласьу и красиво приземлилась на изрешечённый пулями пол.

— Тч... снова ты? — проговорила с омерзением Тока, легонько встряхнув рукой, остановившей световой клинок.

Оригами мельком взглянула на Шидо и вздохнула с облегчением.

Однако тут же стрельнула в Току леденящим взглядом и выхватила ещё одно неизвестное оружие.

Наблюдая за ней, Тока мельком глянула на Шидо и ударила каблуком по полу.

— Сандалфон!

В это же мгновенье пол класса вспучился, и из него явился трон.

— Чт...

[Шидо, убегай! «Фраксинус» сразу же подберёт тебя. Уходи от этих двоих как можно скорее!] — услышал крик Котори стоящий в прострации Шидо.

— Но....

В этот момент Тока вытащила из спинки трона меч и махнула им в сторону Оригами.

Шидо, словно пушинку, выбросило из школы ударной волной.

— Уа-а-а-а!

[Отлично!]

Одновременно с возгласом Котори, Шидо окутало невесомостью.

Купаясь в этом необычном чувстве полёта, Шидо вернулся на борт «Фраксинуса».