Том 1    
Глава 2. Начало игры


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lessa
lessa
28.12.2018 01:23
Каламандеа, вернись!
дурилка картонная
дурилка картонная
27.12.2018 21:12
Релиз этого тома посвящается Kalamandea, эдитору, путешественнику и фотографу, который года три назад сделал к нему иллюстрации, но сам где-то внезапно затерялся в песках перемен в прошлом году.

Глава 2. Начало игры

Как давно...

Где-то в моей голове эхом раздавался голос.

И вот мы снова смогли встретиться.

Голос полнился тоской и любовью.

Я так счастлива. Но, пожалуйста, подожди ещё чуть-чуть.

— Кто ты? — спросил я, но ответа не последовало.

Я больше не отпущу тебя, больше не повторю своей ошибки. Так...

Таинственный голос cтих.

— Эк! — Шидо пришел в себя и вскрикнул.

Было от чего: какая-то женщина светила ему в глаза небольшим фонариком, придерживая его веки пальцами.

— М-м? Проснулся, значит, — проговорила женщина. Её лицо казалось странно сонным, и голос звучал соответственно.

Похоже, она проверяла реакцию зрачков потерявшего сознание Шидо, и потому её лицо оказалось довольно близко. Он даже ощутил лёгкий аромат её шампуня.

— В-вы кто?

— Хм, а-а.

Женщина с всё тем же рассеянным видом поднялась и мрачно поправила челку.

Теперь он смог разглядеть её полностью: на вид около двадцати лет, небрежно собранные волосы, отчётливые круги под глазами, из нагрудного кармана военной формы торчит голова плюшевого медведя.

— Я местный офицер-аналитик Мурасамэ Рейнэ. К сожалению, военврач сейчас отошёл… Но не волнуйся. У меня нет лицензии, но, по крайней мере, первую помощь оказать я могу.

Как тут не волноваться: эта Рейнэ выглядит куда менее здоровой, чем сам Шидо.

И всё-таки после недавнего у него ещё кружилась голова и ломило тело.

Парень выпрямился и наконец начал осознавать услышанное.

Местный? — спросил Шидо, оглядевшись.

Он лежал на простой панцирной кровати, отгороженной белой ширмой. Да и в целом место очень напоминало школьный медкабинет.

Разве что потолок несколько отличался — местами на нём виднелись трубы и проводка.

— Г-где это местный…

— А, это медотсек «Фраксинуса». Ты был без сознания, и мы перенесли тебя сюда.

— «Фраксинуса»? ... Без сознания… А...

Точно. Шидо оказался в гуще битвы Оригами с той загадочной девушкой и отключился.

— Эм, могу я спросить? Произошло слишком много непонятного... — сказал Шидо, почесывая затылок.

Однако Рейнэ лишь молча отвернулась.

— Эй, подож…

— Следуй за мной. Познакомлю тебя кое с кем… У тебя много вопросов, но я не смогу толком объяснить. Если хочешь подробностей, стоит спросить другого человека.

Она отодвинула ширму, за которой открылось довольно обширное помещение с еще шестью кроватями и медицинскими приборами, видневшимися в глубине.

Рейнэ повернулась в сторону того, что, по-видимому, было выходом из комнаты, и направилась туда шаткой походкой.

Но тут же оступилась и с громким стуком ударилась головой о стену.

— В-вы в порядке?

— М-м-м... — простонала она, упёршись лбом в стену.

Не похоже, что она собиралась падать.

— Ах, прости. В последнее время я немного не высыпаюсь.

— И с-сколько вы не спали? — спросил Шидо, и Рейнэ, немного поразмыслив, показала три пальца.

— Три дня, да? Довольно долго.

— Или тридцать лет?

— Разница-то огромная!

Шидо был готов услышать про три недели, но такого ответа совсем не ожидал.

К тому же это больше возраста, на который она выглядит.

— Ну я и правда не могу припомнить, когда спала в последний раз. Сильная бессонница.

— В-вот как…

— Ох, прошу меня извинить. Пора пить таблетки.

Рейнэ вдруг похлопала себя по груди и вытащила из нагрудного кармана баночку.

Открыв её, она одним махом высыпала содержимое себе в рот...

— Ёй!

…и без каких-либо колебаний проглотила кучу таблеток.

— Ты чего шумишь?

— Да сколько же вы выпили?! Что это вообще за таблетки?!

— Снотворное.

— Так и умереть недолго! Это ведь не шутки!

— Да они всё равно не действуют.

— Ну и организм!

— Но они такие сладкие и вкусные.

— Это вам рамунэ[✱]Рамунэ — японский газированный безалкогольный напиток в бутылках с узкой горловиной, внутри которой находится стеклянный шарик, что ли?!

Шидо тяжело вздохнул.

— Ну ладно, нам сюда. Иди за мной.

Рейнэ убрала опустевшую баночку в нагрудный карман, всё такой же неверной походкой подошла к двери медотсека и открыла её.

— Ой-ёй.

Шидо быстро сунул ноги в ботинки и выбежал из комнаты, догоняя ее.

— Это вообще…

За дверью оказался узкий коридор.

Пол и стены в стиле хай-тек, покрашены в пастельные тона. Шидо почему-то вспомнились интерьеры подводных лодок в кино или галактическых крейсеров из какой-нибудь космооперы.

— И что я здесь забыл?..

Шидо, по-прежнему не понимая, что к чему, медленно шёл за девушкой.

Он мог полагаться только на неуверенно идущую Рейнэ, и эхо их шагов разносилось по всему коридору, похожему на съемочную площадку.

И лишь небеса знают через сколько времени...

— Здесь, — сказала Рейнэ, остановившись в конце коридора перед дверью, рядом с которой располагалась небольшая электронная панель.

В следующее мгновение панель слабо пискнула, и дверь плавно ушла в стену.

— Вот, входи.

Рейнэ шагнула внутрь, а за ней и Шидо.

— Да лад…

Шидо квадратными глазам глядел на открывшееся ему зрелище.

Помещение напоминало мостик корабля. Парень попал на полукруглую платформу, в центре которой стояло кресло, принадлежащее, судя по всему, капитану.

Кроме того, две боковые лестницы вели с площадки на уровень ниже — там за компьютерами работали члены экипажа. Расставленные везде мониторы тускло светились.

— Я привела его, — сказала Рейнэ, качнув головой.

— Благодарю.

Стоящий рядом с капитанским креслом высокий молодой человек слегка поклонился на манер дворецкого. Волнистые волосы и нехарактерный для японца изгиб носа — с такой внешностью он вполне мог бы стать героем какого-нибудь яойного романа.

— Приятно познакомиться. Помощник командира, Каннадзуки Кёхей. Рад знакомству.

— И-и я… — Шидо легко кивнул и почесал щёку.

На мгновение ему показалось, что Рейнэ привела его для разговора с этим человеком.

Однако он ошибся.

— Командир, офицер-аналитик Мурасамэ вернулась, — сказал Каннадзуки. Из капитанского кресла, стоявшего спинкой к Шидо, раздался тяжелый вздох, и оно медленно повернулось.

А затем...

— Приветствую. Добро пожаловать на «Рататоск».

Голос звучал довольно мило для «командира», однако девушку выдавал малиновый китель, накинутый на плечи.

Волосы, собранные черными ленточками в два хвоста. Миниатюрная фигурка, глаза как два желудя и чупа-чупс во рту.

Шидо нахмурился. Как ни погляди, а это...

— Котори?

Да, голос, интонации, вид, всё это — пусть и с некоторыми изменениями — принадлежало его милой младшей сестре, Ицуке Котори.

— Ицука Шидо, — тихо, чтобы никто не услышал, пробормотала Оригами, когда ей вспомнилось его лицо.

Без сомнения, тогда там был он. Память не могла её подвести.

Немного обидно, ведь они уже знакомы, но он совсем забыл Оригами. После поступления в старшую школу она раз за разом пыталась сблизиться с ним, но все усилия были тщетны.

И сейчас это беспокоило даже больше, чем раньше.

— Почему он оказался там?

Она не могла понять, почему он вышел на улицу после сигнала о пространственном искажении.

К тому же он точно всё видел.

И её в специальном снаряжении, и Духа.

— Старший сержант Тобиичи, всё готово!

Голос механика заставил Оригами вздрогнуть и поднять голову.

Затем она сразу же мысленно приказала встроенному реалайзеру активироваться, и на спине Оригами, облачённой в проводящий доспех, запустились ракетные микродвигатели.

Такое снаряжение выглядело неприспособленным к полётам, но всё-таки она легко парила в воздухе с тяжелым оружием в руках.

Гарнизон сил самообороны в Тенгу.

В ангаре, расположенном на окраине, Оригами под контролем механика приземлилась в свой посадочный отсек, поставила оружие на предохранитель и, полностью отключив реалайзер, наконец вздохнула свободно.

И на неё тут же лавиной обрушились тяжесть снаряжения и усталость, которые до этого совершенно не ощущались.

Сзади послышался лязг механизмов — крепёжные микродвигатели отсоединились от спины.

Однако ещё минуты три Оригами не могла двинуться — обычное дело после использования CR-комплекса. Возвращение из формы сверхчеловека к состоянию человека обычного сопровождается жуткой тяжестью во всём теле.

Боевой комплекс реалайзера, сокращённо CR-комплекс[✱]От английского Combat Realizer unit — общее название тактического снаряжения, использующего чудодейственные технологии реалайзеров, открытых человечеством после Небесной катастрофы тридцатилетней давности.

Благодаря сложным компьютерным расчётам они позволяли искажать законы физики в реальном мире.

В общем, эта технология, хоть и с некоторыми ограничениями, дает возможность воплощать фантазии в реальность, использовать «магию» благодаря науке.

И это единственное, что люди могут противопоставить Духам.

— Дорогу! Пропустите носилки! — крикнули откуда-то справа.

Оригами глянула в ту сторону и увидела на носилках одну из AST, облачённую в такой же, как и у неё, проводящий доспех.

— Твою мать, вот же сука!.. Клянусь, я выпотрошу её как последнюю шалаву!.. — злобно орала девушка на носилках, придерживая окровавленную повязку на лбу.

Эта бодрая ругань — верный знак, что раненая в порядке. Потеряв к ней интерес, Оригами отвернулась.

На самом деле лечение с помощью медицинского реалайзера — если речь идет не о слишком серьезных травмах — происходит практически мгновенно. Однажды Оригами сломала ногу, но снова могла ходить уже на следующий день.

Медленно выдохнув, Оригами подняла взгляд.

Она вспоминала сегодняшний бой.

Духи — катаклизм, грозящий миру уничтожением.

Аномалия, которую группа сверхлюдей вроде Оригами не смогла и поцарапать.

Внезапно появляются из ниоткуда, рушат всё вокруг — эти монстры подобны стихийным бедствиям.

В конце концов и сегодняшний бой окончился лишь с внезапным исчезновением Духа.

Хотя это не означает его смерти.

Эти существа всего лишь уходят в другое измерение.

На бумаге AST дают Духам неистовый отпор, но все ASTовцы, которые принимают участие в реальных боях, понимают: Духи не чувствуют в них абсолютно никакой угрозы и исчезают исключительно по собственной прихоти.

Хотя выражение её лица не изменилось, приглядевшись, можно было заметить, что она стиснула зубы.

— Оригами.

Голос, эхом разнёсшийся по ангару, прервал её размышления.

Девушка молча обернулась. Тело ещё не совсем вернулось в норму, и в голове ощущалась ужасная тяжесть.

Базовый реалайзер, встроенный в проводящий доспех, при активации разворачивает «сферу» на несколько метров вокруг носителя.

Это пространство — сущность CR-комплекса. «Сфера». По сути здесь мысли пользователя превращаются в реальность.

Она может смягчать любые внешние импульсы и выравнивать внутреннюю гравитацию. Покуда «сфера» развёрнута, члены AST могут быть сверхлюдьми.

Однако после применения CR-комплексов их пользователям сложно управлять даже собственными телами.

— Ты хорошо постаралась.

Рядом, уперев руку в бок, стояла девушка лет двадцати пяти, и её тело было закрыто таким же проводящим доспехом, как у Оригами.

Капитан Кусакабэ Рёко. Офицер отряда AST Оригами.

— Дала отпор Духу в одиночку... Томохара и Кагая получат строгие выговоры за то, что отступили и оставили Духа на тебя.

— Я не смогла избавиться от неё.

Рёко пожала плечами.

— В любом случае нужно доложить наверх. Если мы не будем показывать результаты, нам могут сократить финансирование. Да не делай такое страшное лицо. Я ведь хвалю тебя. Ты сделала всё, что могла, хотя у тебя не было и шанса. Если бы не ты, парой жертв мы бы не обошлись.

Она шумно выдохнула.

— Однако. — Взгляд Рёко стал острым, она схватила Оригами за голову и повернула к себе. — Ты слегка перегнула палку. Ты же не собиралась умереть?

Оригами ничего на это не ответила.

Рёко, по-прежнему прожигая её взглядом, продолжила:

— Ты вообще понимаешь, с каким чудовищем сражаешься? Это монстр. Ураган с мозгами. Слышишь? Старайся избегать ран и как можно быстрее прогоняй Духа.. Это наша работа. Не подставляйся без причины.

— Это не так, — тихо проговорила Оригами, глядя прямо в глаза Рёко. — Обязанность AST — уничтожать Духов.

Рёко нахмурилась, и было от чего: предполагается, что она как капитан AST должна понимать смысл названия Противодуховных сил куда глубже Оригами.

Она понимала это так: «Мы можем лишь свести ущерб к минимуму».

Однако Оригами снова повторила:

— Я уничтожу Духов.

Рёко вздохнула и убрала руки от головы Оригами.

— Меня не интересует твоё мнение. Думай что хочешь. Но если во время боя ослушаешься приказа — мигом вылетишь из отряда.

— Есть, — коротко ответила Оригами и, наконец поднявшись, удалилась.

— Так, это чудище называют Духом, а вон это — AST. Подразделение Сил Самообороны по борьбе с Духами. И ты вляпался в неприятности. Если б мы тебя не подобрали, ты бы, наверное, умер уже раза два-три. Но перейдём к…

— П-погоди немного! — вскричал Шидо, перебив Котори.

— В чём дело? Ты удостоился личного объяснения от Командира. Не вижу слёз благодарности. Не чувствуешь, что сейчас самое время облобызать мои ноги?

Котори задрала подбородок и глядела на Шидо свысока, из её рта лился поток оскорблений, совершенно ей не свойственных.

— П-правда?! — раздался ликующий возглас Канназуки, стоящего рядом.

— Не ты. — Котори тут же оборвала его ударом в солнечное сплетение.

— Ух!..

Наблюдая этот обмен любезностями, Шидо изумлённо проговорил:

— К-Котори… Это ты? У тебя всё нормально?..

— Ох, забыл, как младшая сестра выглядит, Шидо? Я, конечно, знала, что у тебя с памятью плохо, но и не думала, что настолько. Похоже, самое время зарезервировать тебе местечко в доме престарелых.

Капля пота скатилась по его лицу.

Он сейчас же ущипнул себя за щеку. Больно.

Любимая сестренка называла его только братиком.

Почесывая в затылке, Шидо озадаченно спросил:

— Что-то у меня в голове сейчас будто «ударь крота»... Что с тобой? Где это здесь? Кто все эти люди? И…

— Да-да, — Котори остановила Шидо, подняв ладонь. — Успокойся. Если ты сначала не послушаешь меня, то я не смогу объяснить.

Она указала на мостик: экран там показывал девушку, с которой он недавно встретился, и людей в механизированных костюмах.

— Э-эм… Дух… говоришь? — спросил Шидо, почесывая щеку.

Он вспомнил недавнее объяснение Котори.

Монстр неизвестной природы, который случайно появляется в нашем мире.

— Да. Она — существо, изначально не принадлежащее этому миру. И, просто появляясь в этом мире, неважно, хочет она этого или нет, сметает всё вокруг себя.

Котори хлопнула в ладоши, а затем развела их в стороны, изображая взрыв.

Шидо поморщился и приложил руку ко лбу.

— Извини, это как-то слишком…

Котори пожала плечами, словно спрашивая, как еще можно это объяснить, и вздохнула.

— Пространственные искажения — это последствие появления в этом мире Духов, таких, как эта девушка.

— Что… — Шидо невольно нахмурился.

Сотрясение пространства. Пространственное искажение.

Явление, без всякой причины пожирающее и изничтожающее мир и человечество.

И причина всего —- вот эта девушка?

— Ну… масштабы разрушений разнятся. От всего нескольких метров до огромных дыр в толще материка.

Котори очертила руками большой круг.

Скорее всего, она говорила о Евразийской небесной катастрофе — первом пространственном искажении, произошедшем тридцать лет назад.

— Тебе повезло, Шидо. Если бы выброс вышел посильнее, тебя бы сразу на куски разнесло.

Она права. У него до сих пор мороз по коже.

Котори поглядела на него прищурившись.

— Кстати, почему ты вышел после сигнала тревоги? Ты идиот? Умереть хочешь?

— Да нет… ты ведь это...

Шидо вытащил из кармана мобильник и вызвал на карте местоположение сестры. Иконка Котори находилась прямо перед семейным ресторанчиком.

— М-м? А, вот что.

Однако Котори достала свой мобильник из-за пазухи.

— А?.. Почему это?..

Шидо переводил взгляд с экрана своего мобильника на телефон Котори и обратно. Он думал, раз Котори здесь, то телефон она, должно быть, обронила у того ресторанчика.

Котори пожала плечами и вздохнула.

— Так вот почему ты вышел после сигнала тревоги. Я, по-твоему, совсем дура отбитая, братишка-дуришка?

— Н-но тогда… в смысле, это почему?..

— Всё просто. Мы сейчас прямо перед этим рестораном и находимся.

— А?..

— О как раз. Думаю, будет быстрее просто показать. Сбросить фильтр.

На тёмном мостике тут же посветлело.

Но нет, это не включились лампы — скорее, с потолка одним движением сдёрнули плотное покрывало.

Голубое небо окружало их со всех сторон.

— Э-это что за?..

— Только не шуми. Просто то, что находится снаружи.

— Снаружи… вот...

— Ага. Мы сейчас примерно в пятнадцати километрах над Тенгу… как раз над семейным рестораном, в котором мы собирались встретиться.

— А здесь…

— Да. Это боевая воздушная станция «Фраксинус».

Котори сложила руки на груди и ухмыльнулась, словно ребёнок, который хвастается любимой игрушкой. Нет, больше похоже на мать, гордую безупречным воспитанием своего малыша.

— В-воздушная станция… Что за дела? Что ты-то здесь?..

— Я разве не сказала выслушать до конца? У золотой рыбки памяти лучше, чем у тебя.

— М-м…

— Но мы не подумали, что нас можно отследить через мобильник. Расслабились из-за режима невидимости реалайзеров. На будущее стоит принять контрмеры, — пробормотала что-то не слишком понятное Котори, взявшись за подбородок.

— Т-ты о чём?

— А, неважно. Не ожидала от тебя такого, Шидо. Твой мозг ведь проигрывает крабовому в цене за грамм.

Он не нашёлся с ответом.

— Командир. Крабовый мисо делается с желудком, а не с мозгом.

От будничного тона Каннадзуки по щеке Шидо скатилась капля пота.

Котори пальцем поманила Каннадзуки, тот наклонился к ней...

И девочка выплюнула палочку от леденца ему в глаз.

— О-ох! — Закрыв глаз руками, юноша повалился на пол.

— В-вы в порядке? — вскрикнул Шидо.

На шутку не похоже.

Но он остановился, сделав лишь шаг в сторону пострадавшего.

Каннадзуки, всем лицом выражая искреннее наслаждение, вынул из нагрудного кармана платок и аккуратно завернул в него палочку, выплюнутую Котори мгновение назад.

— Ох, я заставил вас поволноваться? Всё в порядке, в нашем деле это награда!

Юноша вскочил и вытянулся, демонстрируя идеальную осанку.

Шидо даже знать не хотел о таких делах.

— Каннадзуки.

— Да.

Котори вытянула два пальца, и Каннадзуки вставил в них новую конфету.

— Так вот, продолжим. AST. Подразделение, специализирующееся на Духах.

Котори указала на группу людей, изображенную на экране.

— Подразделение, специализирующееся на Духах… а чем конкретно они занимаются?

Котори подняла брови, словно Шидо спросил нечто очевидное.

— Всё просто. Когда появляются Духи, AST прилетают туда и разбираются с ними.

— Разбираются?..

— В общем, убивают.

— Чт!..

Не сказать, что он не ожидал чего-то подобного.

Однако от этих слов у него сжалось сердце.

— У-убивают?..

— Ага, — беззаботно кивнула Котори.

Шидо сглотнул. Кровь стучала в ушах.

Он понимал, о чем идёт речь. Духи. Без сомнений опасные существа.

Но это всё равно убийство.

Вдруг Шидо вспомнилось лицо той девушки.

«Ты ведь тоже пришёл убить меня?»

Он наконец понял смысл её слов.

И то лицо, словно она вот-вот расплачется.

— Ну, если так подумать, то убийство лучшее решение, — заметила Котори с напускным безразличием.

— П-по… чему?

— Почему, спрашиваешь?

Шидо застонал и скривился, а Котори с интересом подперла рукой подбородок.

— Ничего странно. Они ведь чудовища? Они — сильнейшая отрава этого мира, вызывают пространственные искажения одним своим появлением.

— Разве ты не говорила, что пространственные искажения не зависят от желания Духов?

— Ага. По крайней мере, главенствует точка зрения, что взрыв при явлении не связан с их желанием. Ну и плюсом ущерб от небесных бедствий и последствия от стрельбы AST.

— Это потому что эти AST нападают на них?

— Ну, может быть. Но это лишь предположение. Возможно, если бы AST ничего не делали, Духи начали бы крушить всё вокруг.

— Это… это не так.

Котори удивлённо склонила голову набок.

— Аргументы?

— Тот, кому нравится крушить всё вокруг... у него не было бы такого лица.

Для аргумента слабовато, да и расплывчато... но почему-то Шидо верил в это всем сердцем.

— Это ведь не из-за их желания? Так что…

— Главная проблема не в этом. Это не изменит того, что Духи вызывают пространственные искажения. Не совсем понимаю, о чём ты, Шидо, но нельзя лишь из жалости оставлять в живых существ, по уровню опасности сравнимых с ядерной бомбой. Сегодня обошлось небольшим взрывом, но откуда нам знать, не случится ли Небесного бедствия на всю Евразию?

— Всё равно… убивать… — упорствовал Шино.

Котори пожала плечами.

— Вы говорили не больше пары минут, и она чуть тебя не прикончила, но ты продолжаешь защищать её… Ты не втюрился часом?

— Не-ет. Просто интересно, нельзя ли как-то по-другому.

— По-другому, говоришь...

После слов брата Котори глубоко вздохнула.

— Ну расскажи, как же это — по-другому?

— Ну… — начал было он.

До него наконец дошёл смысл слов Котори.

Духи — аномалии, лишь своим появлением оставляющие на плоти этого мира серьёзные раны.

Их нужно уничтожать как можно быстрее.

Но эти мысли тут же исчезли.

Шидо видел лицо девушки, готовой расплакаться в любую секунду.

Он слышал голос, полный печали.

«Это всё неправильно», — думал парень.

— Всё равно, — слова лились сами собой. — Если… ни разу с ними нормально не поговорить… то и узнать нельзя…

Страх встречи со смертью впился в него.

Страх, от которого хочется бежать без оглядки.

Но Шидо не мог оставить эту девушку.

Потому что она такая же, как он.

Котори широко ухмыльнулась, словно говоря: «Я ждала этих слов».

— Ясно. Тогда мы поможем тебе.

— Э?..

У Шидо отвисла челюсть,а Котори вдруг развела руки.

Показывая на Рейнэ, Каннадзуки, экипаж на нижнем мостике — на весь воздушный корабль «Фраксинус».

— Я сказала, мы поможем тебе. Мы поддержим тебя всей мощью «Рататоска», Шидо.

Котори изящным движением положила руку на коленку.

— Т-ты чего это. Что это знач…

— Отвечу на первый вопрос. Кто мы.

Котори повысила голос, останавливая Шидо.

— Хорошо? Итак, существует два основных метода борьбы с Духами.

— Два?.. — повторил Шидо.

Котори кивнула и показала указательный палец.

— Первый, подход AST. Уничтожение силой.

Следом она подняла средний палец.

— Второй… Разговор с Духом. Мы — «Рататоск». Организация, созданная с целью разрешения пространственных искажений без убийства Духов, разговором.

Шидо, нахмурившись, думал. Что это вообще за организация, почему Котори является её частью — множество вопросов роилось в голове, тем не менее он задал тот, который беспокоил его больше всего.

— А почему эта организация станет поддерживать меня?

— Всё наоборот. «Рататоск» создан для тебя, Шидо.

— Чё-ё-ё?! — не своим голосом вскрикнул Шидо , его лицо вытянулось. — Погоди. Теперь я вообще ничего не понимаю. Для меня?

— Да. Хотя правильнее будет сказать, что это организация по решению проблем с Духами на базе твоих переговоров с ними. В любом случае, если б тебя не было, мы оказались бы бесполезны.

— П-погоди. В смысле? Все эти люди здесь за этим? И почему я?! — спрашивал Шидо.

И покрутив конфету во рту, Котори ответила:

— М-м, ну, Шидо, ты особенный.

— Это не объяснение-е-е! — прокричал он, не в силах больше сдерживаться.

Однако Котори дерзко улыбнулась и пожала плечами.

— Ну, скоро сам поймёшь. Разве не здорово? Я же сказала: мы всем составом, всем своим оборудованием будем поддерживать твои действия, Шидо. Или ты снова собираешься в одиночку встать между Духами и AST без какой-либо подготовки? Тут же умрёшь. — Тон Котори был холоден, глаза прищурены.

Шидо невольно ахнул.

Так и есть. Шидо разбрасывался речами об идеалах и надеждах, но никакими средствами для их достижения не обладал.

Слова застряли у него в горле, но Шидо всё-таки удалось продолжить разговор:

— Так что конкретно это за "разговор”?

Котори тонко улыбнулась.

— Это… влюбить в себя Духа, — торжественно проговорила она, приложив руку к подбородку.

Прошло какое-то время.

— Что? — Капля пота стекла по его хмурому лицу. — Прости, я не совсем понял.

— Ты познакомишься с ней, подружишься, пофлиртуешь и влюбишь в себя до беспамятства, — как ни в чём не бывало провозгласила Котори.

Шидо поразился.

— Э-эм, и как это решит проблему пространственных искажений?

Котори приложила пальчик к подбородку и изобразила задумчивость.

— Если мы хотим решить проблему пространственных искажений без применения силы, Духа нужно убедить, разве не так?

— Ну да.

— Так разве не проще дать Духу что-то, за что она полюбит этот мир? Если Духи поймут, как здесь чудесно, то не станут крушить всё вокруг.

— Ясно.

— Так, тебе недостаточно? Влюблённые видят мир в розовом цвете. Пойдёшь на свидание и очаруешь Духа!

— Нет, это какая-то фигня.

Логика здесь вообще прошла мимо. По лицу Шидо стекла очередная капля пота, и он сказал:

— Эй, я так не могу…

— Молчи, курица подпаленная.

Шидо попытался было протестовать, но Котори прервала его тоном, не терпящим возражений.

— “Ох, нельзя, чтобы AST убивали Духо-ов… Должен быть другой спосо-об… Но “Рататоск” мне не нра-авится...” Так? Ты не собираешься идти дальше своих сладких речей, жужелица поганая? Что ты можешь сам, Шидо? Знай, кто ты есть.

— Гм-м…

— Ты можешь не согласиться с нами. Но если не хочешь, чтобы Духов убивали… тебе нужно сделать выбор.

И Котори недобро улыбнулась.

Всё так и есть.

Без помощи Шидо остаётся лишь мечтать о ещё одной встрече с той девушкой-Духом.

Метод AST даже не рассматривается — ничего, кроме метода Котори, обольщения Духа, ему не приходит в голову.

Другого способа просто нет.

— Хорошо. — Шидо смущённо кивнул, и Котори широко улыбнулась.

— Отлично. По свежим данным Дух появится не раньше следующей недели. Тренировки начнём завтра же.

— Что?.. Тренировки?.. — ошеломленно пробормотал Шидо.

На следующий день.

— Идём.

— А?

Внезапно.

Оригами схватила его за руку, и он невольно вскрикнул.

— О, по-подожди.

Его стул с грохотом упал, и Оригами практически выволокла Шидо из класса.

У Тономачи отвисла челюсть, а группа девчонок начала бурно перешёптываться.

Раздумывая, что наверняка снова пойдут нелепые слухи, Шидо следовал за Оригами. «По крайней мере, это поприятнее, чем “лучшая пара с Тономачи”», утешал он себя.

11 апреля, вторник.

Следующий день после того, как Шидо попал в эту странную, немыслимую переделку.

В итоге его отвели в отдельную комнату, где какой-то незнакомый мужчина до глубокой ночи объяснял ему текущую ситуацию (если честно, окончания лекции Шидо так и не запомнил), и после заполнения разных бумаг, наконец, вернули домой.

Дома он, даже не приняв ванну, нырнул было в кровать, как заметил, что уже настало утро.

Он вяло приплёлся в школу, кое-как пережил уроки, то и дело потирая слипающиеся глаза, и, когда уже собирался домой после классного часа, случилось это.

Оригами молча поднималась по лестнице. Вскоре они добрались до запертой двери на крышу, и она наконец отпустила его руку.

Галдёж школьников, спешащих домой, казался ужасно далёким.

Они отдалились от людей не больше, чем на десять метров, но это место казалось уединённым и изолированным ото всех.

— Э-эм…

Шадо не испытывал к Оригами особых чувств, но всё равно ему было неловко от того, что девушка привела его в подобное место. Он глядел по сторонам, ни на чём не задерживая взгляда.

— Вчера, почему ты был там? — вдруг без всяких прелюдий спросила Оригами, глядя Шидо прямо в глаза.

— Ну, я искал младшую сестру, она на улице во время тревоги…

— Ясно. Нашёл? — выражение лица Оригами не изменилось ни на йоту.

— А-ага… К счастью.

— Ясно. Это хорошо, — продолжила она. — Вчера ты видел меня.

— А-ага…

Не успел Шидо и подтвердить, как Оригами веско сказала:

— Не говори никому.

Парень испытал опасное любопытство: как она отреагирует, если сказать: «если не хочешь, чтоб кто-нибудь узнал, делай то, что я скажу, хе-хе»?

Но, естественно, смелости Шидо на такое не хватило. Он тут же опустил голову.

— И не только обо мне... обо всём, что вчера видел и слышал. Лучше забудь обо всём.

Это наверняка… о Духе.

— Эм, и ту девушку?

Оригами лишь молча глядела на Шидо.

— Э-эй… Тобиичи. Та девушка...

Он уже слышал о Духах на «Рататоске», но всё равно спросил.

В конце концов, это точка зрения Котори и её организации. Наверняка люди вроде Оригами, которые сражаются с ними, считают иначе.

— Это Дух,— коротко ответила Оригами. — Я должна победить их всех

— Эт-ти Духи, они плохие?.. — выдавил Шидо.

На мгновение он почувствовал, что Оригами колеблется.

— Мои родители умерли пять лет назад из-за Духа.

От неожиданного ответа Шидо потерял дар речи.

— Я не хочу, чтобы таких, как я, стало больше.

— Вот… как…

Он приложил руку к груди, пытаясь успокоить бешено скачущее сердце.

Но вдруг его кое-что обеспокоило. Оригами продолжала смотреть прямо на него, и он, почёсывая щёку, спросил:

— Тогда Тобиичи… можно мы поговорим с тобой о Духах? Ну, в смысле, я поспрашиваю…

Оригами помолчала мгновение.

— Нет проблем.

— П-правда?

— Если ты никому не расскажешь.

— А если расскажу?

И снова секундная пауза.

— Будут проблемы.

— Ясно… это серьёзно… Обещаю, никому не скажу.

Оригами кивнула.

Она отвернулась от Шидо и начала спускаться по лестнице, показывая, что разговор окончен.

— У-у-ух…

Когда Оригами скрылась из виду, Шидо прислонился к стене и выдохнул. Всего лишь простой разговор, но он всё равно чувствовал жуткое напряжение.

— Умерли из-за Духа… — пробормотал он, прижавшись лбом к стене.

Духи — это бедствие, которое уничтожит мир. Так говорят.

— Всё-таки я был наивен…

Оригами и Котори преследовали разные цели, но обе твёрдо верили в то, что делали.

А Шидо?

Мог ли он высказать Оригами те резкие слова, которыми вчера разбрасывался перед Котори?

Он вздохнул. Шидо и не думал, что мог ошибиться, его охватило сложное чувство.

И когда он начал спускаться по лестнице...

— А-а-а-а-а-а! — донёсся из коридора девичий крик.

— Ч-что такое?

Он бросился вниз по лестнице и, оглядевшись, заметил в коридоре группу школьников.

В центре группы лицом вниз лежала женщина в белом халате.

— Ч-что случилось?

— К-кажется, это новая учительница… она вдруг упала! — ответила ему ближайшая девушка.

— Не совсем понимаю, но давайте медсестру по...

Стоило ему заговорить, как женщина в халате схватила его за ногу.

— О-о-ох?!

— Не волнуйтесь. Я просто споткнулась.

Она медленно подняла голову.

— В-вы…!

Длинная челка, синячищи под глазами и очки в тонкой оправе. Такое лицо вряд ли забудешь.

— М-м? А, это ты.

Офицер-аналитик «Фраксинуса» Мурасамэ Рейнэ медленно поднялась с пола.

— Ч-что вы здесь делаете?..

— Ты не видишь? Я устроилась учителем. Кстати, я преподаватель физики и по совместительству помощник классного руководителя класса 2-4, — ответила Рейнэ, демонстрируя бейджик.

Кстати, из её нагрудного кармана выглядывал весь шитый-перезашитый плюшевый медвежонок.

— Нет, этого вот вообще не видно! — вскрикнул Шидо.

И тут же заметил озадаченные взгляды окружающих.

— А… П-похоже, всё в порядке.

Он протянул руку и помог Рейнэ встать.

— М-м, спасибо.

— Не стоит, но давайте поговорим по дороге, — сдержанно сказал Шидо.

И они пошли в неспешном темпе Рейнэ.

— Эм, офицер-аналитик Мурасамэ?

— М-м? А. Просто Рейнэ.

— А?

— Я же называю тебя по имени. Согласие и взаимопомощь рождаются из доверия.

Рейнэ кивнула и перевела взгляд на его лицо.

— Э-эм, как там тебя… Шинтаро, да?

— Да ни разу!

Какое ещё тут доверие.

— Так вот, Шин, прямо сейчас...

— Вы меня слышали вообще?! Что за странная кличка! — крикнул он, не выдержав.

Однако Рейнэ продолжала как ни в чём не бывало:

— Подготовка к твоим усиленным тренировкам, о которых вчера говорила Котори, закончена. Я искала тебя. Как раз сейчас и пойдём в лаборантскую кабинета физики.

Шидо смирился с этим спектаклем и промолчал, в очередной раз вздохнув, а потом спросил:

— Что это вообще за тренировки будут? Э-эм… Рейнэ-сан.

— М-м-м. Шин, от Котори я слышала, что ты не очень сходишься с девушками?

«Моя милая сестрёнка, почему ты выбалтываешь другим людям уровень моих отношений с девушками (нулевой)?»

Он крепко сжал зубы и неопределенно кивнул.

— Я не собираюсь упрекать тебя. Принципы это прекрасно… Но это не поможет тебе соблазнить Духа.

— М-м… — промычал он, нахмурившись.

И когда они прошли мимо учительской...

— А?

Шидо увидел нечто странное и остановился.

— Что-то не так?

— Нет, там…

Там Тама-тян, его классная руководительница, шла по коридору, а за ней по пятам следовала знакомая фигура с двумя хвостиками на голове.

— О!

Возможно почувствовав взгляд Шидо, тонкий силуэт — Котори — вдруг засветился от радости.

— Бра-а-ати-ик!

Котори в момент подскочила к парню и что есть силы влепилась ему в живот.

— Хагр!

— Аха-ха-ха, Хагар! Мэр[✱]Майк Хаггар из игры Mighty Final Fight! Аха-ха!

— Ко-Котори?!.. Ты почему здесь… — выдохнул Шидо, пытаясь как-то отцепить сестру от себя.

Вслед за Котори подошла Тама-тян.

— А, Ицука-кун. К тебе пришла сестра, и мы собирались позвать тебя по радио.

— Ох…

Котори надела тапочки для посетителей и прикрепила пропуск на форму средней школы. Похоже, она зашла внутрь только после всех формальностей.

— Ох, спасибо, учитель.

— Ой да не за что.

Учитель улыбнулась, а Котори бодро помахала ей рукой.

— Ух, ну и миленькая у тебя сестрёнка.

— Ну... вроде того... — с улыбкой мученика расплывчато ответил Шидо, капля пота скользнула по его щеке.

Тама-тян снова заулыбалась и, помахав Котори на прощанье, пошла в сторону учительской.

— Так, Котори.

— М-м, что-о?

Котори склонила голову набок и широко распахнула глаза.

Такая манера поведения принадлежала его милой младшей сестренке, которую Шидо хорошо знал.

— Ты... всё это вчера... «Рататоск», Духи…

— Об этом позже.

Тон её голоса не отличался от обычного, но Шидо почувствовал в нём неожиданную силу и замолк.

Из-за его спины донёсся тихий голос Рейнэ:

— Ты быстро, Котори.

— Ага, «Фраксинус» подвёз.

Она сама сказала оставить это на потом, но между делом упомянула название корабля.

Чувствуя, что происходит что-то не то, Шидо приложил руку ко лбу.

Котори с невинной улыбкой шагала по коридору, словно ведя за собой парня.

— Да ладно тебе, братик. Пойдём быстрее?

Она потянула его за руку.

— Ой... Стой, ты куда так бежишь.

Уже в который раз за сегодня его куда-то тащит девушка. Пока он неспешно обдумывал эту мысль, они наконец добрались.

Четвёртый этаж восточного крыла, лаборантская кабинета физики.

— Ну, вперё-ёд, вперё-ёд.

— Давай без этих твоих песенок.

Понукаемый Котори, Шидо открыл раздвижную дверь.

И тут же поднял брови от удивления.

— Секунду.

— Что? — удивилась Рейнэ.

— Почему этот кабинет...

Лаборантская — не то место, куда ученики так уж часто заходят, так что Шидо не особо-то и знал, как тут что обставлено.

Но и так стало ясно.

‘’Это не лаборантская’’

Сейчас его взору предстало множество компьютерных мониторов и куча другой разной техники.

— Оборудование?

— Почему вы отвечаете вопросом?! Здесь же лаборантская кабинета физики? Что случилось с учителем?!

Точно. Изначально это было единственным местом — кроме туалета — где добрый и спокойный пожилой учитель физики Тёсокабэ Сёйти (по прозвищу “Шапка-невидимка”) мог отдохнуть от лишнего шума.

Что-то сейчас его не видно.

— А, он? М-м.

Рейнэ положила руку на подбородок и легонько кивнула.

Повисло молчание.

Так прошло несколько секунд.

— Ну, от того, что мы тут стоим, ничего не изменится. Заходи.

— И это после “м-м”?!

Слова Шидо, казалось, прошли мимо ушей Рейнэ. Потрясающая способность к игнорированию. Такой навык должен быть в арсенале каждого японца в наши дни.

Рейнэ вошла первой и села на стул в дальнем конце комнаты.

Следом мимо Шидо внутрь шагнула Котори.

Затем она привычным движением развязала белые ленты в волосах и заменила их на чёрные, которые вынула из кармана.

— Фух.

У неё будто бы даже аура изменилась.

Она ослабила воротник формы и плюхнулась в кресло рядом с Рейнэ, а затем достала из сумки что-то вроде небольшой папки.

Внутри оказался набор различных чупа-чупсов.

Эксклюзивный держатель для конфет.

Котори выбрала один, положила в рот и надменно посмотрела на Шидо, который всё ещё стоял у входа.

— Долго собираешься там торчать, Шидо? Пугало изображаешь? Прекрати, пожалуйста. Не думаю, что с таким кислым видом ты ворон отпугивать сможешь. А, может, ты там просто, чтобы люди не подходили от отвращения.

Наблюдая, как его сестра в мгновенье ока превратилась в королевишну, Шидо приложил руку ко лбу.

С лентами у неё и характер меняется?

Словно перевёрнутая фишка в «Реверси», прямо как Джекилл и Хайд.

— Котори, ты какая настоящая-то?..

— Как грубо. Так тебе девушку не завести. Поэтому ты всё ещё девственник. Прости, что указываю на очевидное.

— Эй...

— Согласно статистике, больше половины мужчин, до двадцати двух лет не имевших отношений с девушками, остаются девственниками на всю жизнь.

— У меня есть ещё пять лет! Не недооценивай меня в будущем!

— Люди, толкующие лишь о возможностях, в итоге не говорят ничего, кроме “завтра я начну стараться”.

— К-к...

Осознав, что в споре ему не победить, Шидо сдержался и захлопнул дверь.

— Ладно, Шин, начнём обучение. Садись сюда, — Рейнэ указала на стул, стоящий между ней и Котори.

— Хорошо.

Жаловаться бесполезно, потому он сел на указанный стул.

— А теперь начнём дрес… кх-кх… тренировку.

— Ты сейчас хотела сказать “дрессировку”?

— Тебе показалось. Да, Рейнэ?

— Да, — отозвалась та, положив ногу на ногу. — Что бы тобой ни двигало, перед тем, как приступить к нашему плану, ты должен соответствовать стандартному минимуму.

— О чём вы?

— Проще говоря, ты должен научиться вести себя с девушками.

— С девушками… А?

— Да, — кивнула Рейнэ.

Она всё так же выглядела очень сонной.

— Чтобы пройти сквозь настороженность, чтобы завести хорошие отношения, необходимо поддерживать разговор. Вообще, мы можем давать тебе инструкции, что говорить и делать… но объект это может напрягать.

— Разговор с девушкой… да что тут такого.

— Правда, что ли?

Котори резко схватила Шидо за голову и прижала его к груди Рейнэ.

— Ч?!..

— М-м? — странно промычала она.

Он почувствовал щеками нечто тёплое и мягкое, а затем в нос ударил аромат, от которого у него поплыло сознание. Шидо мгновенно оттолкнул руку Котори и поднял голову.

— Т-т-ты чего творишь!?..

— Ой, как же так вышло, — издевательски пожала плечами Котори.

— Теперь понимаешь? Если будешь нервничать, ничего путного не выйдет.

— Нет, разве не очевидно, что пример дурацкий?!

Однако Котори не собиралась его слушать и покачала головой:

— Ты правда такой жалкий девственник. Неужто думаешь, что это мило?

— З-заткнись.

— Ну, разве это не хорошо? Именно поэтому мы сюда и пришли.

Рейнэ скрестила руки на груди, подчёркивая и без того роскошный бюст.

Точнее, грудь «лежала» у неё на руках.

Шидо стало неловко от этого зрелища, и он невольно отвёл взгляд.

«Тренировки, чтобы научиться вести себя с девушками», — прозвучали у него в голове слова Рейнэ.

К тому же не паниковать в каких-то эротичных ситуациях… Это что вообще?

“Что вообще Рейнэ с Котори собираются делать со мной…”

— Не пускай слюни. Это отвратительно, — проговорила Котори, полуприкрыв глаза и облокотившись на стол.

— Д-да всё не так, Котори! Я н-не…

— Может, уже начнём наконец? — прервала их Рейнэ, поправив очки.

— Ох... п-погодите, я ещё не готов...

Услышав дрожь в собственном голосе, Шидо выпрямился.

Рейнэ что-то промычала и вновь, как и в прошлый раз, наклонилась к Шидо.

В этот раз его сердце заколотилось ещё быстрее, чем в прошлый.

“Что? Что она?!”

Он не мог и пальцем шевельнуть, сердце бешено стучало в груди. С выражением лица, как у главной героини из сёдзё-манги восьмидесятых, Шидо плотно закрыл глаза.

Однако сколько бы он не ждал, ничего не происходило.

Когда она открыл глаза, то увидел, что Рейнэ лишь включила монитор на столе.

— Э?..

Шидо оторопело таращился на всплывшее на экране слово «Рататоск», написанное миленькими буквами.

Затем там под весёленькую мелодию появились красивые девушки с разноцветными волосами, выпрыгнуло лого: «Люби меня, мой маленький Шидо».

— Э-это…

— Угу. Это симулятор свиданий.

— Это галге[✱]Galge - сокращенно от girl’s game. В целом, вид визуальной новеллы, где все действие происходит вокруг большого количества женских персонажей?! — вскричал он.

— Ты чего себе навоображал? Твоя способность к выдумкам переходит все границы, отвратительно.

— Н-но... это…— Он колебался… Шидо откашлялся и кое-как унял сердце.

— Я что-то не очень уверен в такой тренировке…

Котори молча обдала его презрением.

Лучше бы она хоть что-нибудь сказала. Молчание куда больней.

— Лучше помолчи пока. Это только первый этап. И эту игру ты нигде не купишь, она сделана под руководством «Рататоска». Игра максимально реалистично воспроизводит жизненные ситуации. Это всё, чтобы подготовить тебя. Кстати, ограничение у неё 15+.

— А… Ну хоть не эроге, — сказал Шидо без задней мысли, и Котори посмотрела на него с крайней жалостью во взгляде.

— Отвратительно.

Рейнэ почесала в затылке.

— Шин, тебе шестнадцать? Ты же не можешь играть в эроге.

— Ничего, что это как-то немного не соответствует тому, что вы до этого говорили?! — крикнул он, но Котори с Рейнэ, похоже, не сочли это достойным внимания.

— Хм, тогда начнём.

— Ладно-ладно… Что тут у нас…

Не чувствуя в этом ни капли смысла, Шидо всё же взял контроллер в руки.

Размышляя, что играть в галге на глазах младшей сестры и учителя это какая-то форма насилия, юноша двигался по сюжету игры, бегло читая монологи главного героя.

И тут экран вдруг потемнел.

— Утречка, братик! Сегодня такая хорошая погода!

Одновременно с этой фразой на экране появилась симпатичная картинка.

Невысокая девочка — вероятно, младшая сестра главного героя — нарисована с нижнего ракурса.

Словно она стоит на спящем брате.

С трусами напоказ.

— Э-э-э!!! — закричал Шидо, крепко сжав контроллер.

— Что такое, Шин? Какие-то проблемы?

— Вы же говорили, тут всё как в жизни, нет?!

— Всё правильно, что-то не так?

— Всё не так! Да с кем может… такое…

Шидо осёкся, на его лбу выступила испарина.

Вчерашним утром ведь что-то похожее и было…

— Что такое?

— Нет, ничего.

Ощущая нелепость происходящего, Шидо вернулся к игре.

Стоило ему немного продвинуться по тексту, как в центре экрана появились какие-то строки.

— Эм… что это?

— Варианты. Выберешь, что сделать главному герою. В соответствии с этим будет меняться количество очков привязанности, так что аккуратнее.

Котори указала на нижний правый угол экрана. Там было нечто вроде шкалы — сейчас она показывала нулевую отметку.

— Хм-м… Понятно. То есть нужно выбрать что-то одно?

Шидо перевел взгляд со счетчика на варианты:

① «Доброе утро. Люблю тебя, Ририко». С любовью обнять сестру.

② «Я проснулся. Ох, что у нас тут». Утянуть сестру в постель.

③ «Попалась, дурёха!» Схватить ногу и крепко держать за лодыжку.

— Это что вообще за такое! И это жизненно? Никогда бы ничего из этого не сделал!

— Дело твоё, но у тебя ограничение по времени.

— А?!

Как и сказала Котори, под вариантами ответа медленно шли цифры.

— Ничего другого не остаётся, — сказал Шидо и выбрал самый нормальный из вариантов — первый.

«Доброе утро. Люблю тебя, Ририко».

«Я с любовью потянулся к сестрёнке».

На лице Ририко проступило презрение, и она оттолкнула меня.

— Эй… куда это ты полез? Омерзительно.

Шкала привязанности упала до минус пятидесяти.

— Жизненно, да?! — вскрикнул Шидо, швырнув геймпад себе на колени.

— Ну ты и идиот. Даже младшая сестра так отреагирует, если ты вдруг так кинешься с обниманиями. Тебе серьёзно повезло, что это игра, если б ты такое со мной вытворил, я бы в тебе хорошую такую дыру пробила.

— И что мне тогда делать?! — закричал он, отчаявшись, но Котори сделала вид, будто ничего не слышит.

Девочка со вздохом повернулась к включившемуся дисплею.

— А?.. Что ты это делаешь?

— Это, конечно, тренировка, но немного напряжения не повредит.

На экране показался знакомый пейзаж — вход в старшую школу Райзен.

В камеру глядел мужчина, одетый в школьную форму.

— Это кто?

— Он из команды, — сказала Котори, после чего неизвестно откуда вытащила штуку, похожую на микрофон, и заговорила. — Это я. Шидо провалился с выбором. Действуй.

— Э?

Человек на экране козырнул.

— Э?.. Ч-что за?

Шидо нахмурился, а мужчина вытащил из-за пазухи лист бумаги. И показал объективу камеры.

Одного взгляда хватило, чтобы у Шидо сердце замерло в груди.

— Э-это…

Котори весьма довольно улыбнулась.

— Да. Это тот самый стих, который ты написал, начитавшись манги, “Этюд, посвященный прогнившему миру”.

— К-к-к-к-к-к-как это!..

Это то самое стихотворение, которое Шидо сочинил будучи среднеклассником. Однако перед поступлением в старшую школу юноша поспешил избавиться от своего творения.

— Хо-хо, я подумала, что это когда-нибудь пригодится, и забрала себе.

— Ч-ч-ч-что ты собираешься!..

Котори с ухмылкой приказала: «Действуй».

— Есть, — коротко ответил мужчина и, аккуратно сложив лист, кинул его в ближайший шкафчик с обувью.

И когда завтра кто-то придёт в школу, то во всей красе насладится стихом Шидо!

— Ч-что ты делаешь!

— Не шуми, позорище. Если ты ошибёшься с Духами, то дело и не так повернётся. Пострадаешь ты сам, и мы тоже. И чтобы ты не расслаблялся, мы придумали систему штрафов.

— Же-е-есть! И чего это я один должен страдать?! — вскричал Шидо, и Рейнэ хмыкнула, потерев подбородок рукой.

— Слова Шина не лишены логики.

— П-правда?!

Шидо просиял от неожиданной поддержки. Однако…

— Каждый раз, когда ты ошибёшься, Шин, мы тоже понесём наказание.

Рейнэ вдруг начала стягивать с себя белый халат.

— Ой, что это вы делаете?!

— Ты же сам говорил, что несправедливо, если только тебе будет неловко. Теперь каждый раз, когда ты ошибёшься в выборе, Шин, я буду снимать что-нибудь из одежды.

Она скрестила руки на груди, и в лице её не было и капли смущения.

— Я ж не о то-о-ом!

— Это уже неважно, продолжай.

От нетерпения Котори пнула стул.

Почти плача, Шидо сдался и вернулся к экрану.

Но парень уже как-то не уверен, что сможет выбрать нужный вариант, если все следующие будут такими.

— Эй, Котори, я же могу попробовать все варианты?

— Ох, ты жалкого цыплёнка кусок.

— З-заткнись, я первый раз играю в такое, дай мне попробовать!

— Что с тобой делать. Но только на этот раз. Вот сохранение.

— Х-хорошо…

После сохранения Шидо перезапустил игру и вернулся к недавнему выбору.

Он с мрачным лицом разглядывал список… Но ни один из вариантов не казался нормальным.

Однако не похоже, чтобы третий вариант добавил очков привязанности. Остаётся только второй.

— Я проснулся. Ох, что у нас тут.

Я резко поднялся, утянул Ририко в постель и накрыл одеялом.

— Ой… Ч-что ты делаешь!

— Ничего не поделаешь. Это всё из-за тебя, Ририко.

— Нет, стой! Не-е-е-ет!!!

— Тебе ведь нравится, нравится, да?

Экран потемнел.

Сразу же развязка.

Сестренка исходит слезами. Главного героя избивает отец. Ясно звучит щелчок наручников. Одинокий смешок главного героя в тёмной комнате.

Заиграла грустная мелодия и на фоне иллюстрации пошли титры.

— Это вообще что! — не сдержал Шидо крик.

— Если вдруг начнёшь вытворять такое, то арестуют за домогательство.

— Значит, третий верный!

Шидо перезагрузил игру и на этот раз выбрал третий вариант.

— Попалась, дурёха!

Я вывернул сестре ногу и зажал ахиллово сухожилие — по крайней мере, попытался.

— Наивный.

Сестрёнка извернулась, ускользнула из захвата, а затем перевернула меня на живот и, поймав ногу, выполнила идеальный сасори-гатамэ[✱]Захват скорпиона в рестлинге..

— Гха!..

Всю оставшуюся жизнь главный герой из-за этой травмы провёл в инвалидной коляске с параличом нижних конечностей. Проигрался эндинг.

— Тогда первый правильный?! И вообще, обычная младшая сестра такого не сделает!

— Пфф.

Стоило Шидо договорить, как Котори дернула парня за воротник и, швырнув на пол, тут же ухватила его ногу тем же сасори-гатамэ.

— Ай!..

— Айкает он тут. Мог бы и маму позвать.

Котори отпустила Шидо и пригладила волосы.

— Г-где ты такому научилась?..

— Искусство настоящей леди, — спокойно ответила она.

Образ настоящей леди в голове у Шидо теперь сменился на мускулистого рестлера.

— Угх… И какой всё-таки правильный?

— Ох, и теперь ты спрашиваешь ответ у составителя вопросов? Ничтожество.

Котори выхватила у Шидо контроллер и, перезапустив игру, дошла до момента выбора.

А затем просто молча глядела на экран, ничего не выбрав.

— Что ты делаешь? Нужно выбрать быстрей…

Одновременно с его словами время выбора истекло.

— М-м-м… Ещё десять минуточек…

— Нет! Сейчас же вставай!

На экране шёл вполне обычный разговор.

Количество очков привязанности ни падало, ни поднималось

— Э-э…

— А тебе эти варианты не показались странными?

Котори фыркнула и бросила контроллер Шидо.

— Разрешаю тебе продолжить с этого места. Со следующего раза уже начнутся наказания.

— Мгм…

Шидо в полной растерянности сжал контроллер.

Игра продолжилась, и на экране появилась учительница с грудью сантиметров сто в обхвате.

Что-то уже совсем нереальное, но Шидо молча нажал на кнопки контроллера.

Затем…

— Я-ай!

Учительница вскрикнула и упала ровно так, что лицо главного героя оказалось прямо у неё на груди.

Естественно он отбросил контроллер на стол.

— Да нет! Такое… — начал было Шидо, но тут его снова прошиб холодный пот, и парень с тоской подобрал контроллер.

Недавно он сам попадал в схожую ситуацию.

— В чём дело, Шидо?

— Ни в чём.

Он послушно возобновил игру.

Следом опять появились строки выбора.

① «Если так… учитель, я в вас влюблён». Нежно обнять.

② «Б-божественные груди!». Сжать грудь.

③ «Открыла-ась!». Перейти к удэ-хисиги-дзюдзи-гатамэ[✱]Болевой прием дзюдо - рычаг локтя с захватом руки между ног.

Опять сплошное безумие.

— Вот как!

Однако Шидо крепко сжал кулаки. Наверняка сейчас всё так же, как и в прошлый раз.

Он подождал, пока время не закончилось, и на экране появился текст.

— Я-ай! Что ты делаешь?! Безобразник! Идио-от! — завизжала учительница.

Счетчик привязанности сбросил восемьдесят очков.

— Да почему?! — не сдержался Шидо, на что его сестра лишь покачала головой.

— Если ты так долго будешь балдеть от её груди и даже не попытаешься отстраниться, такой исход очевиден.

— Тогда что же нужно?!

— Ты текст перед выбором не читал? Это куратор клуба дзюдо, Госёгавара Тимацури. Нужно было использовать нэ-вадза и отвлечь её боем от груди.

— Да как я должен был узна-а-ать!

— Ну, ошибка есть ошибка. Действуй.

— Есть.

Мужчина на экране снова достал из-за пазухи лист бумаги и продемонстрировал его камере.

На листе красовался плохонький, но детально описанный рисунок персонажа.

— Э-это!

— Да. Рисунок персонажа, когда-то созданного тобой.

— Уо-о-ой?!

Как ни кричал Шидо, мужчина снова сунул листок в чей-то шкафчик для обуви.

— Нет, нет, не-е-ет!!! — метался Шидо, схватившись за голову, а Рейнэ чем-то зашуршала.

— Рейнэ-сан!

Забыл. Она же сказала, что после каждой его ошибки будет снимать что-нибудь из одежды.

Нет, Шидо вполне себе здоровый старшеклассник, и будет ложью сказать, что он не рад... но как-то неспокойно от этого всего.

К счастью, на Рейнэ ещё достаточно одежды. Если не ошибаться в выборе, то через какое-то время…

— М-м…

Стоило Шидо подумать так, как Рейнэ медленно завела руки за спину, чем-то щёлкнула, после, извиваясь, сунула руки в одежду и через ворот вытащила бюстгальтер.

— Вы начали оттуда?! — вскрикнул Шидо, а Рейнэ вдруг склонила голову набок.

— Что-то не так?

— Вы же пошли не по порядку! Не обязательно было это снимать!

— Хм? Это нечестно? Я могу продолжить…

— Так вам просто нравится раздеваться?! — поразился Шидо, но тут стул вновь тряхнуло от пинка.

— Какая разница, поторапливайся. Гляди, уже следующий герой появился, — Котори указала на экран.

— Уф…

Шидо обречённо возобновил игру.

На этот раз девушка — вроде бы, одноклассница главного героя — столкнулась с ним на повороте коридора, упала и красиво раскинула ноги в стороны, широко открывая свои трусики.

Пошарив в памяти, Шидо вдруг сжал кулаки и вскричал:

— А вот и нет! Такого вот никогда не бывало!

— Да? Неожиданно, неожиданно… — проговорила Рейнэ, но ничего такого с ним точно не приключалось.

Шидо с уверенностью покачал головой, однако его стул снова сотрясся от пинка.

— Тебе здесь не реальность ситуации определять надо. Делай всё как следует. А если снова ошибёшься…

Котори что-то кликнула на компьютере.

— А?..

Шидо нахмурился — на экране пошло видео.

На заднем плане его комната. И там стоит он сам, полуголый

— Э-это…

Шидо побледнел.

А потом…

“Тайный взрыв мерцающей вспышки грома-а-а-а-а!”

На экране Шидо сложил обе руки у живота, а затем резко выбросил их вперед.

Лицо Котори выражало просто райское наслаждение.

— Да, это когда ты сидел один дома… пха, и когда отрабатывал в своей комнате эту смертельную технику… Ха-ха, видео…

Котори не смогла сдержать смех.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет! — Так громко Шидо сегодня еще не вопил. — Котори! Нет! Пожалуйста, только не это!

— Хо-хо, тогда в следующий раз не прогадай с выбором… А если решишь отказаться, я выложу это видео в сеть.

Шидо почти плача сжал контроллер.