Том 1    
Глава 1. Безымянная девушка


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lessa
lessa
28.12.2018 01:23
Каламандеа, вернись!
дурилка картонная
дурилка картонная
27.12.2018 21:12
Релиз этого тома посвящается Kalamandea, эдитору, путешественнику и фотографу, который года три назад сделал к нему иллюстрации, но сам где-то внезапно затерялся в песках перемен в прошлом году.

Глава 1. Безымянная девушка

— Ух…

Просто отвратительное пробуждение.

Всё-таки очень редкий человек проснётся радостным, когда младшая сестра на его животе, груди и голове отбивает ритм самбы.

10 апреля. Понедельник.

Вчера закончились весенние каникулы, и сегодня нужно идти в школу.

Потирая глаза, Ицука Шидо проговорил хриплым со сна голосом:

— А, Котори, моя милая младшая сестрёнка.

— Ох?!

Она наконец заметила, что он проснулся, и, стоя у него на животе, развернулась. Её форменная юбка ученицы средней школы взметнулась.

Котори тряхнула длинными, собранными в два хвостика волосами и уставилась на брата большими, похожими на жёлуди глазами.

Кстати, её хлебом не корми наступить на кого-нибудь с утра пораньше, и она полностью игнорирует всякие «О нет!» и «Попалась!». Но если говорить прямо, то она явно обрадовалась пробуждению Шидо.

И да, с его точки обзора открывался просто шикарный вид на её трусики.

Это и панцушотом не назовёшь. Должны же у бесстыдства быть хоть какие-то границы.

— Что такое, о мой милый братик! — ответила Котори, не сдвинув ногу ни на миллиметр.

На всякий случай: Шидо совсем не миленький.

— Слезь с меня. Ты тяжёлая.

Котори карикатурно кивнула и, с силой оттолкнувшись, спрыгнула с кровати.

В живот парня пришелся сокрушительный удар.

— Гуф!

— А-ха-ха-ха, Гууф! Наземного типа[✱]Отсылка к налетающей серии гандамов Gouf.! А-ха-ха-ха-ха!

Шидо молча натянул одеяло на голову.

— Эй! Сколько можно спать?! — закричала Котори, настойчиво расталкивая брата.

— Ещё десять минуточек…

— Ни за что! Вставай сейчас же!

Всё ещё сонный, Шидо нахмурился от тряски и хрипло проговорил:

— Б-беги…

— А?

— Я заражён Т-вирусом, и, если не посплю ещё хотя бы десять минут, он заставит меня защекотать мою сестру до смерти.

— Ч-чего?! — Котори поразилась так, словно получила тайное послание от инопланетян.

— Беги… пока я ещё могу себя сдерживать...

— Н-но как же ты?!

— Не беспокойся обо мне… главное, чтобы ты была в безопасности…

— Ни за что! Брат!

— Гр-р-р…

— Яй!..

Шидо откинул одеяло и, зарычав, с азартом зашевелил пальцами. Котори тут же с жутким визгом вылетела из комнаты.

— Ох…

Он снова укрылся. Посмотрел на часы — нет ещё и шести.

— Да кто встаёт в такую рань... — проворчал он, но вдруг передумал.

Его полусонный мозг медленно проснулся, и в голове начали восстанавливаться события прошлого вечера.

Вчера их родители уехали в командировку, и потому сейчас готовка на Шидо. А так как сам он просыпается с трудом, то попросил Котори разбудить его.

— Ох…

С недобрым предчувствием он вскочил с кровати и, позёвывая, стараясь пригладить взъерошенные волосы, вышел из комнаты.

И тут взгляд Шидо зацепился за небольшое зеркало на стене.

Оттуда на него искоса глянул парень, чью шевелюру уже бог знает когда стригли в последний раз.

Он вздохнул от своей физиономии, которая, даже если не приглядываться, смотрелась так себе, и, спустившись по лестнице, вошел в гостиную.

— А?..

Его взгляду открылась несколько необычная картина.

Деревянный стол, обычно стоявший посреди гостиной, сейчас баррикадой лежал на боку. За ним виднелась голова с двумя хвостиками, которая мелко дрожала.

Шидо подкрался к столу сбоку.

И точно, там сидела Котори. Она обхватила колени руками и тряслась.

— Гр-р-р!

— Яй! Я-а-ай!

Шидо схватил Котори за плечи, и она, взмахнув руками и ногами, закричала на грани ультразвука.

— Успокойся-успокойся. Сейчас я в норме.

— Яй! Я-ай… а? Б-братик?

— Ага.

— Т-ты уже не страшный?

— Нестрашный-нестрашный. Я друг, Котори.

— О-ох...

Ласковые слова Шидо успокоили Котори.

— Прости-прости. Сейчас приготовлю завтрак.

Шидо отпустил Котори, поставил стол на место и направился на кухню.

Родители вместе работали в передовой корпорации, занимающейся радиоэлектроникой, и часто отсутствовали дома.

И каждый раз готовка возлагалась на Шидо, так что он уже привык. По правде говоря, на кухне он чувствовал себя куда уверенней матери.

Доставая яйца из холодильника, он услышал сзади звук включённого телевизора. Похоже, Котори успокоилась и решила посмотреть, что там показывают.

Каждое утро она смотрит гороскопы по знаку зодиака и группе крови. Перещёлкав каналы, Котори остановилась на скучных на вид новостях.

И тогда...

— Сегодня утром в окрестностях рынка Тенгу...

— М-м? — нахмурился он от содержания новостей, которые обычно лишь гудят на фоне.

Причина проста: чёткий голос диктора произнёс название знакомого проспекта.

— Хм? Да это же совсем рядом. Там что-то случилось?

Прищурившись, он перегнулся через стол и посмотрел на экран.

Там шли кадры с разрушенным проспектом.

Дорога и здания превратились в груды щебня.

Картина такая, словно здесь упал метеорит или случилась ковровая бомбардировка.

Шидо нахмурился и, вздохнув, проговорил:

— А... должно быть, пространственное искажение.

Он покачал головой.

Искажением пространства называют феномен широких колебаний обширных пространств.

Это общее обозначение исчезновений материи, встрясок, взрывов неопределённого радиуса поражения, причина образования которых неизвестна, а выброс абсолютно случаен.

И этот ужасно несообразный феномен разрушил проспект, словно по прихоти громадного монстра.

Впервые это явление было зафиксировано около тридцати лет назад.

Прямо посреди Евразии за одну ночь исчез район, где в те времена располагались СССР, Монголия и Китай, словно материк копнули гигантской лопатой.

Поколению Шидо жутко даже смотреть на иллюстрации учебника.

Место происшествия выглядело так, будто его выскребли подчистую до земли, ничего после себя не оставив.

Потери составили примерно сто пятьдесят миллионов человек. Самая страшная катастрофа в истории человечества.

В следующие полгода подобные инциденты, хоть и меньшего масштаба, начали происходить по всему миру.

Насколько мог вспомнить Шидо — около пятидесяти.

Выбросы регистрировались на всех континентах, на Северном полюсе, в океане и даже на небольших островках.

Япония, конечно же, не стала исключением.

Через полгода после Евразийской небесной катастрофы весь регион от Южного Токио до префектуры Канагава в одно мгновенье обратился кругом выжженной земли, словно по нему прошлись огромным ластиком.

И именно в этом регионе сейчас живёт Шидо со своей семьёй.

— Их же совсем не было какое-то время? И чего это они снова появились...

— И правда, почему? — озадаченно склонила голову Котори, продолжая глядеть в телевизор.

После Небесной катастрофы Южного Канто пространственные искажения на какое-то время прекратились.

Однако пять лет назад, начиная с пространственного искажения на рынке перестроенного Тенгу, тут и там снова стали фиксироваться необъяснимые явления.

Кроме того, большинство из них происходило в Японии.

Разумеется, четверть века люди не сидели сложа руки.

Ещё при перестройке, тридцать лет назад, по всей стране со взрывной скоростью начали строиться подземные убежища.

К тому же стало возможным фиксировать признаки приближающихся пространственных искажений, а правительство сформировало аварийные ремонтные войска сил самообороны.

Их цель — реконструкция дорог, зданий и других объектов в зоне бедствия, и их работу иначе как волшебством не назовёшь.

За безумно короткие сроки они возвращают полностью разрушенные улицы в изначальное состояние.

Работы проводятся в строжайшей секретности, но когда видишь рухнувшую многоэтажку, восстановленную всего за ночь, то ничем, кроме как каким-то чудом, это не посчитаешь.

Однако такая скорость ликвидации разрушений не означает, что на этом угроза пространственных искажений исчезает.

— Больно много в нашем районе пространственных искажений, не думаешь? В последнее время так совсем.

— М-м, и пра-авда. Раньше, чем думала... — пробормотала Котори, опёршись на подлокотник дивана.

— Раньше? Ты о чём?

— М-м, да так...

Шидо склонил голову набок.

Но скорее не из-за самих слов сестры, а потому что вторую часть фразы она проговорила чуть тише.

Он молча обогнул стол и подошёл к Котори.

Заметила она это или нет, но по мере приближения Шидо девочка постепенно отворачивалась.

— Котори, ну-ка повернись.

Молчание в ответ.

— Эй.

— Гхи! — вырвался у неё странный звук.

Прикрыв голову руками, Котори медленно повернулась.

Увидев, что его предположение подтвердилось, Шидо пробормотал:

— Так и думал.

До завтрака осталось недолго, но во рту у Котори уже находилось её излюбленное лакомство — чупа-чупс.

— Эй, нельзя есть сладкое перед едой.

— М-м! М-м!

Котори стиснула зубы, а Шидо схватил конфету за палочку и потянул.

Он даже скривился от напряжения, но его милая сестричка не собиралась сдаваться так просто.

— Ух, ладно, только позавтракай нормально! — в конце концов сдался Шидо.

Он погладил Котори по голове и вернулся на кухню.

— О-о-о! Люблю тебя, братик!

Шидо махнул рукой и вернулся к готовке.

— Сегодня ведь церемония открытия у тебя в школе?

— Точно...

— Тогда ты вернёшься к полудню... Что хочешь на обед?

Котори, задумавшись, качнула головой и выпрямилась.

— Детский ланч де-люкс!

Это детский обед в меню одного ресторанчика неподалёку.

Шидо, всё ещё не разгибаясь, поднялся.

— Это мне не приготовить.

— Ага... — недовольно проговорила Котори, посасывая чупа-чупс.

Шидо тяжело вздохнул и пожал плечами.

— Эх, ничего не поделаешь, сегодня случай особый, так что можно пообедать и не дома.

— О-о-о! Правда?!

— Ага. Тогда давай после школы как обычно встретимся у того ресторанчика.

От слов Шидо Котори взволнованно потерла ладони.

— Только точно! Ты обещал! Придёшь, даже если ресторан захватят террористы, случится пространственное искажение, пожар или землетрясение!

— Нет, если ресторан захватят, нам не поесть.

— Ты обещал!

— Ладно-ладно. Понял я.

Услышав ответ, Котори радостно вскинула руки.

Наверное, это было немного слишком, но сегодня вроде как праздник.

Пусть сейчас он занят готовкой, но церемонии открытия-то у них обоих. Немного роскоши не помешает.

Всё-таки детский обед за семьсот восемьдесят йен это и правда какая-то роскошь.

— М-м...

Шидо потянулся и открыл небольшое окошко на кухне.

Небо чистое. Похоже, сегодня будет хороший день.

Шидо добрался до школы к пятнадцати минутам девятого.

Просмотрев таблицу классов, висевшую в коридоре, он вошёл в кабинет, в котором будет учиться весь следующий год.

— Второй год... Четвертый класс, так?

После пространственного искажения, случившегося тридцать лет назад в префектуре Каганава, Южном Канто, на этом регионе, превратившемся в бесплодную пустыню, протестировали новейшие разработки в строительстве.

И старшая муниципальная школа Райзен — один из примеров этой перестройки.

Впрочем, у этой школы был и другой повод для гордости — она пребывала в практически идеальном состоянии как внутри, так и снаружи, несколько лет подряд. И, разумеется, раз она расположена в зоне искажения, то оборудована подземными убежищами.

Проходной балл в неё очень высок, и Шидо, который решил поступать в эту школу лишь потому, что она «недалеко от дома», пришлось хорошенько постараться.

— М-м... — тихо прогудел он себе под нос и от нечего делать оглядел класс.

До звонка осталось совсем немного, и народу собралось уже прилично.

Одни радовались, что будут учиться вместе, другие просто сидели особняком со скучающим видом, множество эмоций виднелось на лицах его будущих одноклассников... но Шидо не замечал среди них ни одного знакомого.

Когда он вытянул шею, чтобы прочесть список класса на доске, сзади вдруг раздался тихий безэмоциональный голос:

— Ицука Шидо..

— Хм?..

Голос незнакомый. Парень с удивлением обернулся.

Там стояла стройная девушка с кукольным личиком и волосами, которые едва касались плеч.

Да, она и впрямь напоминала куклу. Прекрасное лицо выглядело так, словно его тщательно вылепил искусный мастер, но при этом совсем не казалось живым.

— Э… — Шидо огляделся по сторонам и склонил голову набок. — Я?.. — указал он на себя, не найдя поблизости другого Ицуки Шидо.

— Да, — легко кивнула девушка, не выражая совершенно никаких эмоций и глядя прямо на парня.

— М-мы знакомы?.. — спросил он, и теперь уже она удивлённо склонила голову набок.

— Ты не помнишь?

— Ну...

— Ясно, — коротко ответила она.

Пока Шидо колебался, девушка, не выказав особенного расстройства, прошла к месту у окна.

Ничуть не изменившись в лице, она села на стул, достала из сумки толстенный справочник и приступила к чтению.

— Ч-что это... вообще...

Он почесал щёку и нахмурился.

Если она знает, как меня зовут, то, наверное, мы где-то встречались?

Шмяк

— Гх!

Пока Шидо витал в мыслях, кто-то подобрался к нему сзади и хлопнул по спине.

— Эй, ты чего творишь, Тономачи?! — потирая место удара, крикнул Шидо.

Он тут же опознал преступника.

— А ты чего такой бодрый, извращуга Ицука.

Шидо дружил с Тономачи Хирото еще до поступления сюда. Тот засмеялся и опёрся на парту, демонстрируя всем желающим мускулистое тело и уложенные воском волосы.

— Извра... Чего?

— Извращуга, монстр разврата. Стоило мне на секунду отвернуться, как ты превратился в мачо. Когда это ты успел так сдружиться с Тобиичи, а?

Тономачи закинул руку на шею Шидо.

— Тобиичи... Это кто?

— Не изображай дурачка, вы ведь только что так мило болтали. — Тономачи указал подбородком на место у окна.

Где сидела та самая девушка.

Словно почувствовав взгляд Шидо, она подняла глаза от книги и повернулась.

У Шидо перехватило дыхание, и он смущённо отвёл взгляд.

Тономачи же наоборот улыбнулся и помахал ей как давней знакомой, но она никак не отреагировала и снова уткнулась в книгу.

— Видишь, так всегда. Самая хардкорная из всех девушек, она холодна словно тундра, словно «холодная война», словно «Ледяное дыхание»[✱]Продвинутое умение ветки льда в Dragon Quest Monsters: Joker! И как же ты её растопил?

— А?.. Т-ты о чём вообще?

— Да ладно, правда не знаешь?

— Хм, мы учились с ней вместе в прошлом году?..

Тономачи — любитель реагировать на европейский манер — удивлённо развёл руками, словно не мог поверить словам Шидо.

— Тобиичи, Тобиичи Оригами. Она гений и гордость школы. Не знаешь, что ли?

— Нет, впервые слышу... она такая классная?

— Не то слово. У неё всегда наивысшие оценки в конце года, а на предварительных экзаменах она набрала просто безумное количество баллов и оказалась в топе страны. Без неё рейтинг класса точно бы скатился.

— Чего? И что она тогда здесь забыла?

— Кто знает. Может, по семейным обстоятельствам? — пожал плечами Тономачи и продолжил: — Но это ещё не всё, у неё превосходная физическая подготовка, к тому же она красотка. Она на третьем месте в прошлогоднем «топе тринадцати самых желанных девушек». Разве не видел?

— Не знал. Что за топ-13? Почему такое странное число?

— Потому что его создательница была тринадцатой.

— А-а-а.

Шидо вяло улыбнулся. Кого вообще волнуют эти топы.

— Кстати, если хочешь знать, в «топе самых желанных парней» триста пятьдесят восемь мест.

— Сколько?! Кто же в самом конце? Тоже создатель?

— Ага. Он и впрямь не знал, когда стоит остановиться.

— А у тебя какое место, Тономачи?

— Триста пятьдесят восьмое.

— Так это ты!

— Я получил это место потому что «слишком азартный», «слишком лохматый» и «у него воняют ноги».

— Жуткий рейтинг!

— Ну, за парней ниже вообще никто не голосовал. А по отрицательным очкам я всех сделал.

— Мазохист! Кто вообще такому радуется!

— Не волнуйся, Ицука. Ты получил один голос от «анонимной надежды» и пятьдесят второе место.

— И как мне на это реагировать?!

— Ну, там было «его совсем не интересуют девушки» и «он смахивает на голубого».

— Клевета и ложь! За такое прибить мало!

— Да успокойся. В рейтинге «лучших пейрингов» мы с тобой на втором месте!

— Нашёл чем обрадовать! - крикнул Шидо, не сдержавшись.

Ну хоть не первое...

Однако Тономачи не обратил на это внимания (или же решил, что шутка удалась), скрестил руки на груди и вернулся к изначальной теме разговора:

— Ну, в общем, она без преувеличений школьная знаменитость. Невежество Ицуки-куна поражает даже великолепного Тономачи.

— Ты чего изображаешь? — только и успел проговорить Шидо, как прозвенел хорошо знакомый по первому году обучения звонок.

— Ой-ёй.

Он так и не узнал своё место.

Шидо глянул на список на доске и кинул сумку на парту во втором ряду от окна.

И заметил.

— Ох...

По иронии судьбы место Шидо оказалось рядом с той отличницей.

Ещё не отзвенел звонок, как Тобиичи Оригами закрыла книгу и убрала её в портфель.

Затем она выпрямилась, демонстрируя идеальную осанку — хоть линейкой проверяй.

Отчего-то чувствуя неловкость, Шидо повернулся к доске вслед за Оригами.

И в этот момент дверь класса с шумом открылась. Миниатюрная женщина в очках с тонкой оправой прошла за учительский стол.

По классу пробежал лёгкий шумок.

— Тама-тян...

— Ох, Тама-тян.

— Да ладно, крутяк!

В общем-то дружелюбно.

— Так, всем доброе утро. В этом году я буду вашим классным руководителем, меня зовут Окаминэ Тамаэ, приятно познакомиться, — размеренно проговорила учительница обществоведения Окаминэ Тамаэ по прозвищу Тама-тян и поклонилась.

Наверное, очки ей велики — они начали сползать, и ей пришлось спешно поправлять их обеими руками.

Миниатюрная фигурка, детское, почти как у старшеклассницы личико и лёгкий характер делали её очень популярной у школьников.

Вдруг.

В толпе взбудораженных школьников один Шидо казался напряжённым.

Сидящая слева Оригами не сводила с него глаз.

На мгновение их взгляды встретились. Шидо поспешно отвел глаза.

Почему она смотрит на меня?.. Нет, конечно, она может смотреть и не на меня, должно быть, смотрит на что-то передо мной.

Однако Шидо никак не мог успокоиться.

— Ч-что здесь вообще творится... — тихо пробормотал он, по его щеке медленно стекла капля пота.

Тремя часами позже.

— Ицука, свободен? Сходим перекусить?

Церемония открытия закончилась, и все начали собираться домой. Тономачи уже закинул сумку на плечо.

Обычно уроки заканчиваются к полудню лишь во время тестов. Повсюду виднелись компании, обсуждающие, куда бы сходить пообедать.

Шидо рефлекторно кивнул, но тут же охнул:

— Прости, на сегодня у меня планы.

— Чего? Девушка?

— А, ну... типа того.

— Да ладно!

Тономачи вскинул руки буквой V и согнул ногу в колене, изображая логотип компании «Glico».

— Что с тобой случилось за весенние каникулы?! Тебе недостаточно миленькой болтовни с Тобиичи, ты теперь ещё и обедаешь с девушкой?! Разве мы не поклялись вместе стать магами?!

— Не припомню никаких клятв... это же просто Котори.

Тономачи вздохнул с облегчением.

— Не пугай меня так!

— Да чему тут удивляться-то.

— Ну, с Котори-тян никаких проблем. Можно мне с вами?

— Хм? А, думаю в этом ничего такого...

Стоило Шидо сказать это, Тономачи поставил локти на парту и, понизив голос, заговорил:

— Эй-эй, а Котори-тян ведь уже во втором классе средней школы? У неё есть парень?

— А?

— Да я так, но что она думает о парнях на три года старше её?

— Ты провалился. Не смей появляться.

Шидо прищурился и резко отпихнул лицо Тономачи, слишком приблизившегося к нему.

— Вот он каков! Онии-сама!

— Не называй меня так.

Шидо нахмурился, а Тономачи пожал плечами и поднялся.

— Ха-ха. Я не настолько груб, чтобы мешать вашим семейным посиделкам. Я соблюдаю городское постановление[✱]Токийское городское постановление относительно здорового развития молодёжи..

— Вечно ты лишнего болтаешь, — сказал Шидо, у него дёрнулась щека.

Тономачи удивился.

— Тебе не кажется, что Котори-тян невероятно милая? Надо быть настоящим везунчиком, чтобы жить с ней под одной крышей.

— Будь у тебя младшая сестра, ты бы так не думал.

— Ах... Это я уже слышал. Но это правда, что те, у кого есть младшие сестры, нет таких фетишей?

— Ага, это не девушки. Это существа, которых называют младшими сёстрами, — честно ответил Шидо, и Тономачи натянуто улыбнулся.

— Вот как, да?

— Вот так. Трудно придумать нечто в меньшей степени похожее на девушку, чем младшая сестра.

— Разве?

— Если старшие только?..

— Стар! Звёздные сестрёнки! — рассмеялся Тономачи.

И в этот момент.

У-у-у-у-у-у-у-у-у-у...

Оба парня встревоженно замолчали.

В окнах задребезжали стёкла — по городу жутко завыли сирены.

— Ч-чего?

Тономачи поглядел в открытое окно. В небо взмыла целая туча ворон, испуганных сигналом тревоги.

Ученики, ещё не вышедшие из класса, умолкли и замерли, широко раскрыв глаза.

Вслед за сиреной раздался механический голос, который, должно быть для лучшего понимания, делал паузу после каждого слова.

[Это не учения. Это не учения. Зафиксирован форшок[✱]Предварительный сейсмический толчок, предпосылка явления.. Приближается выброс пространственного искажения. Всем гражданам срочно эвакуироваться в ближайшие убежища. Повторяю...]

На миг в классе повисла тишина, нарушаемая лишь дыханием школьников.

Тревога пространственного искажения.

Их опасения подтвердились.

— Эй... серьёзно? — надтреснутым голосом проговорил Тономачи, на его лбу выступила испарина.

Однако, хоть все лица выражали напряжение и тревогу, школьники, включая Шидо и Тономачи, сохраняли относительное спокойствие.

По крайней мере, никто из них не впал в панику.

После ужасных разрушений, вызванных пространственным искажением тридцатилетней давности, поколение Шидо с малых лет знает, что следует делать при эвакуации.

К тому же они в школе. Подземное убежище может вместить всех учащихся.

— Убежище рядом. Если мы спокойно укроемся в нём, все будет хорошо.

— Т-точно, ты прав, — согласился Тономачи.

Они покинули класс как могли быстро, но не переходя на бег.

Коридор уже полнился школьниками, которые стройными рядами шагали к убежищу.

И тут... Шидо нахмурился.

Один человек двигался в противоположном направлении — какая-то девушка бежала к выходу из здания.

— Тобиичи?..

И правда: по коридору мчалась Тобиичи Оригами в развевающейся юбке.

— Эй! Что ты делаешь?! Убежище в другой...

— Всё нормально. — Она на секунду замерла и побежала дальше.

— В порядке... чего?

Озадаченный, Шидо вместе с Тономачи влился в колонну идущих к убежищу.

Он немного беспокоился об Оригами, но, возможно, она просто что-то забыла.

На самом деле сигнал тревоги не означает, что пространственное искажение произойдёт сразу же. Так что, если поторопится, она успеет.

— У-успокойтесь, пожалуйста-а! В-всё хорошо, не торопитесь! Не толпитесь, не тол-пи-тесь! Не толкайтесь, не бегите, это опасно! — раздавался голос Тамаэ, направляющей школьников.

Со стороны учеников то и дело доносились смешки.

— Когда кто-то волнуется больше тебя, это как-то успокаивает.

— О, кажется, понимаю о чём ты.

Шидо криво ухмыльнулся, и Тономачи ответил тем же.

Тама-тян беспокоилась куда больше своих учеников, и это несколько ослабило напряжение.

Тут Шидо кое-что вспомнил и, покопавшись в кармане, достал мобильник.

— Хм, что такое, Ицука?

— Ничего, погоди секунду, — рассеянно отмахнулся Шидо и, выбрав в списке контактов «Ицука Котори», нажал на вызов.

Однако звонок не прошёл. Сколько бы он ни пытался, результат остался тем же.

— Не выходит. Она ведь эвакуировалась?..

Если она осталась в школе, то всё хорошо.

Но что если она ушла и отправилась к тому ресторанчику?

Конечно, поблизости есть общественные убежища, проблем с этим быть не должно, вот только... почему-то Шидо не мог отделаться от нехорошего предчувствия.

Он уже совсем не обращал внимания на сигнал тревоги, в его голове всплыл образ Котори, которая ждёт его, словно Хатико.

В его голове эхом раздались сказанные ею утром слова: «Ты обещал!»

— Ну, я пообещал, что даже если случится пространственное искажение... не такая же она дура... ой, точно, есть же...

В мобильный Котори встроена служба определения местоположения, функция, использующая GPS.

Пара манипуляций с мобильником, и на экране раскрылась карта города с красной иконкой.

Шидо подавился воздухом.

Красная иконка, показывающая местоположение Котори, мигала поблизости того самого ресторанчика.

— Ну что за дура...

Проклиная все на свете, он закрыл телефон и, не закрывая карту, выбежал из колонны.

— Э-эй! Ты куда, Ицука?!

— Прости! Кое-что забыл! Иди без меня!

Сопровождаемый криком Тономачи, Шидо побежал к выходу и, быстро переобувшись, буквально вывалился на улицу.

Миновав школьные ворота, он помчался вниз по склону.

— Да любой бы уже давно эвакуировался!.. — крикнул Шидо, продолжая бежать, усиленно перебирая ногами.

Перед его глазами раскинулось жутковатое зрелище.

Ни одной машины на дорогах, город обезлюдел.

Ни на улицах, ни в парках, ни в супермаркетах не видно ни одного человека.

На только что полных жизни улицах теперь не осталось и тени людей. Словно сцена из фильма ужасов.

После Небесной катастрофы, тридцать лет назад Тенгу был тщательно перестроен с учётом пространственных искажений.

И помимо общественных подземелий, здесь самый высокий процент распространения домашних убежищ во всей стране.

В последнее время пространственные искажения зачастили — и люди эвакуировались быстро.

Но даже так.

— Почему эта дурында ещё там?!.. — закричал он и на бегу заглянул в мобильник.

Иконка Котори до сих пор находилась у семейного ресторанчика.

Решив наказать Котори ужасными щелбанами, Шидо мчался к своей цели.

Темп выходил не ахти, однако он целеустремлённо бежал на полной скорости к ресторанчику.

Ноги ныли, руки уже немели.

В горле застрял ком, голова кружилась, а во рту словно раскинулась пустыня.

Однако Шидо не останавливался. Он совсем позабыл об опасности и усталости, он просто бежал изо всех сил к Котори!

Тогда...

Во время бега Шидо мельком глянул вверх. И краем глаза уловил какое-то движение.

— Что... это...

Шидо нахмурился.

Трое... нет, четверо. В небе парило несколько человеческих фигур.

Однако они тут же перестали занимать его.

Ибо...

— Уо-ох?!

Шидо рефлекторно закрыл глаза.

Вдруг слепящий свет залил всю улицу.

Затем раздался оглушительный грохот, и Шидо ударило взрывной волной.

— Чт...

Он инстинктивно закрыл голову руками и напряг ноги, но тщетно.

Под давлением ураганного ветра он потерял равновесие и покатился по земле.

— Ух... что это за?..

Потирая глаза, в которых всё еще плясали чёрные точки, Шидо приподнялся.

— А?..

Пейзаж, который открылся ему, поверг его в шок.

За то мгновенье, пока глаза Шидо были закрыты, улица перед ним...

...Исчезла, не оставив и следа.

— Ч-что... что произошло, это... — ошеломлённо пробормотал Шидо.

Как ни крути, но это явно не шутка.

Здесь словно рухнул метеорит.

Хотя нет, если уж на то пошло, то скорее будто землю со всем, что было на поверхности, стёрли напрочь.

Улицу словно выскребли, и на её месте появилась яма в форме неглубокой миски.

И прямо в центре обратившейся в кратер дороги…

...возвышалась непонятная глыба, на вид будто сделанная из металла.

— Что за?..

Хотя из-за расстояния хорошо рассмотреть не получалось, но... оно походило на королевский трон из какой-нибудь РПГ.

Впрочем, это не так уж важно.

Там, опираясь ногой на подлокотник, стояла девушка в странном одеянии.

— Девушка... что она здесь делает?..

Видно было не очень хорошо, но он, по крайней мере, смог разглядеть длинные чёрные волосы и юбку, испускающую таинственное сияние. Похоже, это действительно девушка.

Она апатично огляделась и вдруг посмотрела в сторону Шидо.

— Хм?..

Она заметила его... наверное. Слишком далеко друг от друга они находились, так и не скажешь.

Но пока Шидо изумлялся, девушка продолжила движение — резким движением ухватилась за нечто похожее на рукоять, торчащую из спинки трона, и одним махом вытащила...

Вытащила огромный меч с широким лезвием.

Таинственный клинок сиял подобно звёздам или радуге.

Девушка занесла меч над головой, и за ним остался гаснущий сияющий след.

А затем...

— Й?!..

Девушка махнула мечом в сторону Шидо.

Он тут же пригнулся... Точнее, руки, на которые опирался парень, подкосились, и он разом рухнул на землю.

— Чт...

В то же мгновение лезвие прошло там, где только что находилась голова Шидо.

Конечно, сам меч не мог достать его с такого расстояния.

Но на самом деле...

— Ох...

Шидо оглянулся и вытаращил глаза.

Дорожные знаки, деревья на обочине, дома, магазины за его спиной в одно мгновенье оказались срезаны до одного уровня.

Секундой позже до него раскатом грома донёсся грохот разрушений.

— Ой?!..

Его трепещущее сердце сжалось — происходящее слишком сильно выбивалось из привычных рамок.

“Ничего не понимаю…”

Однако он осознавал, что если бы не пригнул голову, то его подрезало бы так же, как и всё позади.

— Ч-что за жуть!..

Шидо отползал спиной вперёд. Как можно быстрее, как можно дальше, он должен унести отсюда ноги!

Однако.

— И ты?.. — прозвучал у него над головой совершенно измученный голос.

Он вскинул голову.

Его мысли не поспевали за глазами.

Прямо перед ним стояла девушка, которой секунду назад здесь не было.

Да, та самая девушка из кратера.

— Ах... — невольно вырвалось у него.

На вид его одногодка, может чуть младше.

Чёрные волосы обрамляли ее прекрасное и величественное лицо и ниспадали до самых колен, а в самой глубине её глаз сверкало таинственное сияние, подобно тому, как кристалл рассеивает лучи света радужным блеском.

Одежда весьма странная. Похоже на одеяние принцессы, оно соткано из незнакомого материала, одновременно похожего и на металл, и на ткань. Кроме того, швы, внутренняя отделка и юбка состояли из материала, испускающего необычный свет и даже не похожего на ткань.

В руке у девушки — огромный меч длиной с неё саму.

Странность ситуации.

Необычность появления девушки.

Неповторимость её самой.

Всего этого более чем достаточно, чтобы привлечь внимание Шидо.

Вот только.

Ах, вот только.

То, что пленило сердце Шидо, совсем не имело к этому какого-либо отношения.

На мгновенье.

Пронзая девушку взглядом, он совсем позабыл о страхе смерти, позабыл даже как дышать.

Очень.

Эта девушка просто безжалостно... прекрасна.

— Как… — ошеломлённо выдавил он.

“Пусть даже я лишусь языка и глаз за такое кощунство”, — думал он.

Девушка медленно перевела на него взгляд.

— ...тебя зовут?

В неподвижном воздухе раздался его голос — его вопрос, шедший из самой глубины души.

Однако.

— У меня нет имени, — с неясной грустью ответила девушка.

И в тот момент. Их взгляды впервые пересеклись.

И тут же безымянная девушка, печальная настолько, что казалось, будто из её глаз вот-вот польются слёзы, с лязгом подняла меч.

— Эй... погоди-погоди! — отчаянно вскрикнул Шидо.

Его страх вновь ожил.

Девушка удивлённо на него поглядела.

— Чего?..

— Ч-что ты собираешься делать?!

— Как что — убить тебя.

От спокойствия, с которым она произнесла это, Шидо побелел.

— З-зачем?!

— Зачем?.. А так непонятно? — невесело проговорила девушка и продолжила: — Ты ведь тоже пришёл убить меня?

— А?.. — непроизвольно вырвалось у него от столь неожиданного ответа. — Никогда бы такого не сделал.

— Что?..

Во взгляде девушки виднелась смесь замешательства, подозрения и удивления.

Однако она тут же нахмурилась и, отвлёкшись от Шидо, поглядела в небо.

Шидо тоже поднял взгляд...

— Чег?! — Он подавился воздухом и вытаращил глаза.

В небе парили странные люди — и более того, они стреляли в них какими-то ракетами из оружия, которое держали в руках.

Он невольно закричал от ужаса.

Однако прошло уже несколько секунд, а он всё ещё оставался в сознании.

— Э?.. — ошеломлённо пробормотал он.

Ракеты, словно остановленные невидимой рукой, зависли в нескольких метрах над головой девушки.

Та небрежно вздохнула.

— Это же бесполезно, когда уже вы поймёте.

Девушка вдруг выбросила вперёд свободную руку и сжала кулак.

В тот же мог бесчисленные ракеты смяло, и этот ком взорвался, так и не сдвинувшись с места.

Взрыв оказался ужасно ничтожным, словно вся его мощь ушла внутрь.

Замешательство людей в воздухе было вполне понятно.

Однако они не прекратили атак. Одна за другой ракеты полетели в Шидо и незнакомку.

— Эх. — тихо вздохнула девушка. Невероятная тоска читалась на её лице.

То же выражение лица, с которым она только что направляла на него меч.

И от этого у Шидо сердце подскочило сильнее, чем на грани смерти.

Невообразимо странное зрелище.

Он не имел ни малейшего понятия о том, кто эта девушка, и о людях в воздухе он знал не больше.

Однако почему-то чувствовал, что незнакомка куда мощнее парящих в небе.

Тогда один вопрос оставался неясным.

Если у неё столько силы...

...то почему же у неё такое лицо?

— Сгиньте, сгиньте. Все, до единого... Сгиньте!

Девушка подняла к небу свой меч, что сиял так же таинственно, как и её глаза.

Она — вымотанная и печальная — просто махнула клинком.

Завыл ветер.

— Твою жеж!..

Повинуясь взмаху меча, ударная волна ужасной силы пронзила небо.

Парящие в воздухе поспешно бросились врассыпную, уклоняясь от удара.

Но в следующий момент к девушке устремился мощный световой пучок.

Шидо рефлекторно закрыл глаза.

Как и в прошлый раз, луч словно ударился о невидимую стену и красиво рассыпался искрами, подобно фейерверку в ночном небе.

Не успели ещё опасть огни этого внезапного зрелища, как сзади Шидо кто-то приземлился.

— В-вот жесть!..

Происходящее не укладывалось у него в голове.

Он словно видел ужасный сон.

И увидев приземлившегося, Шидо оцепенел.

Это механизм какой-то?

Девушка была одета в необычного вида боди.

На спине — два массивных реактивных микродвигателя, а в руке оружие, по форме напоминающее сумку для гольфа.

А причина его оцепенения проста: он узнал её.

— Тобиичи... Оригами?.. — пробормотал он имя, услышанное от Тономачи этим утром.

Да, эта меха-девушка — его одноклассница, Тобиичи Оригами.

Она бросила на него быстрый взгляд и в ответ назвала его имя:

— Ицука Шидо?..

Выражение её лица не изменилось ни на йоту, но в голосе слышалось лёгкое изумление.

— А? Ч-что это за штука?.. — спросил он, отлично понимая всю глупость своего вопроса.

Произошло слишком много событий за раз, и он уже не знал, что ему делать.

Однако Оригами тут же перевела взгляд на повернувшуюся девушку в сияющем платье.

И тут же...

— Ух.

Девушка снова взмахнула мечом, но уже в направлении Оригами.

Та в тот же момент оттолкнулась от земли, уходя с линии удара, и с той же невероятной скоростью приблизилась к девушке.

Не успел он и глазом моргнуть, как из конца оружия Оригами выскочил световой клинок, и она со всей силы ударила, целясь в девушку.

— У.

Та остановила выпад, слегка изогнув брови.

И в этот момент...

Встреча их клинков породила мощную ударную волну.

— Пог... А-а-ай?!

С жалким криком Шидо скрючился в попытке уцелеть.

Оригами отбросило, и двое разделились, не отрывая друг от друга глаз и крепко сжимая оружие.

Между ними повисло напряжённое молчание.

Шидо оказался зажат между пронзительными взглядами таинственной девушки и Оригами.

Положение критическое. При малейшей же возможности они тут же возобновят схватку.

Шидо чувствовал напряжение.

На его лбу выступил пот, и в попытке выбраться Шидо медленно пополз.

Но в этот момент из его кармана вдруг раздалась веселенькая мелодия.

Это стало сигналом.

Незнакомка и Оригами снова взлетели над землёй и столкнулись в воздухе прямо перед Шидо.

— А-а-а-а-р!

Подхваченный жутким порывом ветра, Шидо потерял сознание, ударившись о стену.

— Ситуация?

Девушка в малиновом кителе, накинутом на плечи, взошла на мостик.

— Командир.

Мужчина, ожидавший у капитанского кресла, козырнул ей в идеальном соответствии с уставом.

Названная командиром девушка быстро глянула на мужчину, а затем метко пнула его в голень.

— Ох-х!

— Отставить приветствия, доложите ситуацию.

Она села в капитанское кресло, пока мужчина корчился от боли — однако выражение лица он имел просто экстатическое.

Впрочем, он тут же выпрямился обратно.

— Есть. Атака началась, как только Дух появился.

— AST?

— Должно быть.

AST. AntiSpirit Team.

Современные колдуны — едва ли не монстры со сверхчеловеческими возможностями, они облачаются в механическую броню для охоты, поимки и убийства Духов,

Они на уровне сверхлюдей, однако с Духами им всё равно не сравниться.

Сила сих существ абсолютно иного уровня.

— Мы засекли десять человек. На данный момент в бою участвует один.

— Выведи изображение.

По приказу командира по большом мониторе мостика началась трансляция в режиме реального времени.

На дороге, разделяющей деловую часть города пополам, сражались массивными клинками две девушки.

Стоило их оружию столкнуться, как тут же вспыхивали искры, трескалась земля и рушились здания. Подобную сцену и представить было трудно.

— Неплохо... но она всё равно не соперник Духу.

— Это, конечно, так, но мы и сами ничего не можем сделать.

Командир молча занесла ногу и вонзила каблук в ботинок мужчине.

— Гх!

Проигнорировав абсолютное наслаждение на лице мужчины, командир легонько вздохнула.

— Да я и так знаю. Просто уже надоело просто сидеть и смотреть.

— Вы о...

— Да. Круглый стол наконец дал разрешение. Приступаем к нашему плану.

От её слов весь экипаж затаил дыхание.

— Каннадзуки.

Командир слегка откинулась на спинку кресла и приподняла правую руку, выставив указательный и средний пальцы, словно прося сигарету.

— Есть.

Мужчина тут же пошарил в кармане и вытащил небольшой леденец на палочке, а затем быстро, но аккуратно снял с него обёртку.

После он встал на колени у капитанского кресла и с почтением вложил чупа-чупс в пальцы командира.

Она сунула конфету в рот, и палочка задвигалась вверх-вниз.

— Ах, ну и где же наше сверхсекретное оружие? Только что он не ответил на звонок. Он скрылся в убежище?

— Позвольте мне проверить... хм?

Мужчина озадаченно склонил голову набок.

— В чём дело?

— Ну, тут такое...

Он указал на экран. Командир вгляделась... и ахнула.

Чуть в стороне от сражающихся члена AST и Духа на земле распластался парень в школьной форме.

— Самое время. Подберите его.

— Так точно.

Мужчина козырнул ещё раз.