Том 0    
Глава 4: Случайно встреченное серебро


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
onemeshnig
2 г.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду продолжения! Я только одного не понимаю
Развернуть/Свернуть
Дзюбэй и Найн?? КАК?!?! Он же КОШАК!!11
inoriol
2 г.
Здравствуйте, читатели. Наконец я могу сказать, почему всё это время не было обновлений серии. Да, я перешёл в основной раздел РуРанобэ и последние полтора года шла редактура. Я очень благодарен Снайперу (и всем остальным тоже) за проделанную работу и, в общем-то, ни капли не жалею о таком долгом сроке. Он стал мне весьма поучительным.

Что до сроков дальше? Пока не могу сказать, но, скорее всего, вас ждут относительно регулярные релизы новых глав. До скорых встреч!
onemeshnig
2 г.
Жаль что всё затихло
inoriol
3 г.
Благодарю, Holopid, приятно это читать.

Итак, у вас, вероятно, вопрос - куда я пропал и где обещанная вычитка. Хорошая новость - на проекте появились редактор и эдитор. Плохая новость - пока редакт хотя бы пары глав не будет завершён, ничего выкладываться не будет.

На этом моменте смекалистые люди смогут сложить два и два, но если у вас, вдруг, это не получилось, то просто ждите обновлений.
Holopid
3 г.
Ждём продолжения!
Относительно качества перевода, да бывают где-то неприятные моменты, НО этот перевод язык не повернётся назвать "механическим". Чувствуется душа что-ли. И да, я проникся послесловием =)
inoriol
3 г.
Здравствуйте, Rungerd!
Сразу скажу, я хорошо понимаю ваши жалобы. Мне стоило как минимум пару недель ещё «потомить» перевод на глобальной вычитке, которой я особо не занимался. Понимаю, плохо, особенно учитывая мою тягу к косякам. Впрочем одна глупость наложилась на другую — глобальной вычиткой мне хотелось заняться уже после завершения тома (тем самым обеспечив нетерпеливых продой), чтобы заодно привести к единству терминологию и некоторые другие косяки самого перевода.

В общем, глобальной вычиткой я теперь и займусь. Если перевод вам ещё хоть сколько-нибудь интересен, то рекомендую перестать кровоточить глазами, и оставить его пока для более непритязательных читателей, а самой наведаться сюда через пару недель и проверить, отписал ли я в комментариях о глобальной вычитке.

И я понимаю, что вычиткой дело не ограничится — в лучшем случае я исправлю только самые явные и переводу всё равно потребуется редактор. Я постараюсь его найти.

Если же вы храбрая духом и решили продолжать читать прямо сейчас, то я буду вам признателен, коли о найденных косяках вы будете сообщать в Орфус. Может вы это уже делаете — я вижу в нём достаточно много предложений, но большая часть из них анонимная. И ещё от Onemeshnig'а есть.

Касательно приведённых вами примеров — согласен, это мои косяки. Впрочем не уверен что на вычитке я бы заметил весёлую улыбку — автор крайне любит почти каждой улыбке давать какую-то описательную часть — грустная, ехидная, жизнерадостная, пустая…

Словом мне очень жаль, что я задел ваши эстетические чувства. Я постараюсь исправиться настолько, насколько это возможно моими силами, а после запросить помощь более литературно подкованных людей, чем я.

Спасибо за ваш отзыв.
rungerd
3 г.
Найдите себе редактора, ей богу. Текст вообще нечитабельный, а если учесть, сколько дикого бреда есть в самой истории, понять хоть что-либо просто невозможно. Я как Мицуёси "всем видом выражаю безысходность".
Особенно меня вынесло с фразы "Её улыбка выглядела весело, а смех не мог вызвать ни в ком раздражение. От него исходило ощущение не как от простого смеха: тёплая и нежная теплота, как будто ты стоишь где-то, где мягко светит солнце". Улыбка... выглядела весело... теплая теплота. За что? Тут кровь из глаз можно ведрами набирать.
alexwarsis
3 г.
Спасибо за перевод этого замечательного произведения
skarfyis
3 г.
Спасибо за проду! Только скачал Часть 3, а тут уже и 4 появилась)
inoriol
3 г.
Да, для этого можно выделить фрагмент текста и сбоку нажать на иконку с облаком диалога.

Как только я выложу весь том я обязательно учту все замечания, а так же сам пройдусь по тексту, выправляя косяки.
onemeshnig
3 г.
Спасибо! А как тут, если находишь, ошибки присылать?
alexwarsis
3 г.
Буду ждать следующей главы. Спасибо за перевод
onemeshnig
3 г.
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
inoriol
3 г.
Иллюстрации подправил. Правки пролога и первой части ещё в процессе. Завтра примусь (и по возможности выложу) первую часть второй главы.
inoriol
3 г.
В ближайшую неделю постараюсь немного поправить иллюстрации, а так же несколько переделать перевод пролога и первой части.
onemeshnig
3 г.
Вах, спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо за ответ! Буду ждать.
inoriol
3 г.
Надежда есть. Перевод возобновится ускоренным темпом в феврале

Глава 4: Случайно встреченное серебро

Запись в журнале №5

Я закончил его.

Объект, который так стремятся создать Релиус и похожий на змею человек — очень опасен.

Однако в то же время я не мог не проявить к нему интерес.

Всё-таки я исследователь.

И поэтому я разработал кое-что.

Я назвал его «клин».

Если они создают лезвие, чтобы рассечь вход в Грань, я создал пробку, которой можно его запечатать.

Они не ведают, что я создал его. И вряд ли узнают.

Только Кусанаги отражается в их глазах.

Теперь, если мне удастся наложить руки на ключ, мой клин будет завершён.

Ключ… Мой ключ.

Хорошо бы ничего не случилось, пока ключ вызревает для исполнения своей роли.

Часть 1

Твёрдый носок туфли на высоком каблуке словно прицельно угодил в висок Рагны.

— Гва-ах?!

Рагна отлетел, как запущенный из пружины. Слышалось шорканье его плаща, пока парень кувырком катился по земле.

— Больно… же! Какого чёрта ты так внеза...

Рагна прижал руку к месту удара и закричал. Но его голос быстро стих.

Подняв голову он увидел как девушка в остроконечной шляпе, отвесившая ему удар, подняла руки, не спуская с парня взгляда.

На её руках танцевал жёлтый огонёк, разлетаясь в стороны шипящими искрами..

Учитывая направление взгляда красотки, боевая магия была направлена на… Да, ни на кого другого она направлена быть не могла.

— Э-эй, остановись! Для начала успокойся и объясни, зачем ты это делаешь!

— Зачем? Разве нужны причины, чтобы стереть тебя с лица земли?..

— Э-эх? Что ты такое го...

— Если не понимаешь, то придётся вбить это в тебя как следует… Это твоя кара за то, что одурачил мою сестру… И не надейся уйти отсюда на своих двоих. А теперь ты пожалеешь, что родился на свет!

Одновременно с этим заявлением, сноп искр полетел в направлении Рагны.

— Уа-а?!

Рагна отпрыгнул и попытался остановить заклинание мечом. Прямо перед его глазами пылающая сфера столкнулась с лезвием клинка, рассыпая искры во все стороны.

Взревев, мечник всеми силами перенаправил заклинание в пустошь. Однако отдача отбросила Рагну.

Его высокая фигура трижды встретилась с землёй во время полета.

— Рагна! Берегись!

Ещё до того, как парень понял, что случилось с его телом, он расслышал предупреждение Селики. На одних только рефлексах он скользнул в сторону.

В этот раз на место, где он только что находился, прилетел дождь острых камней.

Если бы не предупреждение Селики, то его пригвоздило бы на месте.

Используя инерцию от переворота, Рагна подскочил и поднялся. На этот раз в его лицо летели огненные копья.

— Да вы издеваетесь!

Даже у беспощадности должны быть пределы. Уклоняясь от огненных копий, мечник изогнулся всем телом, так что они едва его задели. Но в этот момент ведьма сделала очередной ход. Лёд возник у ног Рагны и сковал его движения.

Дерьмо. Парень быстро убедился, что его возможность побега можно описать только этим словом, после чего невидимый удар врезался мечнику в живот.

— У… У-ух…

Содержимое желудка попросилось наружу.

А через секунду он почувствовал, будто все органы отказали. В руках не осталось силы, отчего здоровый меч выпал из руки парня и через мгновение воткнулся в землю.

У ног Рагны послышался звук трескающегося льда. Одновременно с этим парень освободился от оков и повалился на колени.

— Кха… Гха… Гха...…

Кашляя и содрогаясь, Рагна поднял свою голову. Ведьма в остроконечной шапке, бомбардировавшая его атаками, подходила ближе. Слышался звонкий стук её каблуков.

Девушка остановилась прямо перед Рагной. Медленным движением она подняла ногу и со всей дури вдавила каблук в его темя.

— Ух!

Рагна впечатался в землю.

— Хм. Мне было интересно, насколько же силён человек, носящий такой внушительный меч… Но ты просто ничтожество. А то, что тебе удалось разрубить мою высшую магию, просто нелепая случайность.

— Ах ты тварь…

Как только Рагна попытался поднять голову с перекошенным от ярости лицом, ведьма снова безжалостно втоптала его в землю. Со стороны это было похоже на наказание собаки за плохое поведение.

— Тебе оказана огромная честь. Всё-таки я сама разберусь с таким никчёмным человеком как ты.

Изящным движением ведьма подняла ладонь, и на ней возник огненный шар размером с человеческую голову. Пламя, отражающееся в её глазах, говорило ясно — убеждать тут бесполезно.

Холодный пот пробежал по лбу Рагны.

— С…стой, стой! Давай, эм, всё обсудим. Я считаю, что там надо спокойно, взвешенно, а са-а-а-амое главное — понятно объясниться!

Парень лихорадочно пытался найти выход из ситуации, однако глаза ведьмы оставались на удивление спокойными. Её налитые губы выплюнули два слова, как будто вынося Рагне приговор.

— Довольно разговоров!

С клокочущим звуком на ладони ведьмы вспыхнуло пламя.

«Ой ё… это магическое пламя определенно меня поджарит», — рассеянно подумал Рагна в усугубившейся обстановке.

И в это мгновение сбоку выпрыгнула Селика, схватив ведьму за руку до того, как магия успела подпалить лицо мечника.

— Сестрица, прекрати! Рагна не плохой!

Ведьма, даже не подумав гасить пламя, жестко возразила покрасневшей от возмущения защитнице:

— Помолчи, Селика. Мы ведь все прекрасно знаем о твоей чрезмерной доверчивости. Даже не разобравшись в человеке, просто потому что вы неплохо поладили, ты решила, что он хороший, добрый и ему можно верить, я права?

— Всё не так! Рагна действительно добрый!

— Да ты всех считаешь добрыми, разве нет?

После чего ведьма стрельнула глазами в сестру. Слишком хорошо понимая, о чём речь, Селика замолчала.

— Боже правый. Стоит тебе рассказать бредни о поисках отца, всякие проходимцы начинают этим пользоваться в своих целях.

Ведьма откинула длинные волосы с плеч, после чего с нескрываемым раздражением развернулась к Рагне.

— Видишь его? Хорошенько запомни этот типичнейший случай. Поскольку ты такая послушная, простодушная и милая девочка, всякие мужланы с отвратительными скрытыми побуждениями и липнут к тебе. Этот такой же. Мы окажем услугу обществу, если немедля уничтожим этого паразита.

— Эй… Что это значит? В каком месте я похож на «паразита»?

Какие бы ни были обстоятельства, сказала она явно лишнее. Проявляя своё недовольство, Рагна повысил голос. С совершенно убийственным выражением на лице ведьма развернулась к парню.

— Есть возражения? Ты от назойливой мухи то не отличаешься.

— Ах ты дрянь! Я не собираюсь молча выслушивать оскорбления. Всё это зашло слишком далеко, даже для шутки.

Рагна разозлился и стряхнул со своего плеча ногу ведьмы, которой она прижимала его к земле.

— Да что с тобой не так? Попыталась бы сначала выслушать! Во-первых, я не обманываю Селику! Я вообще у неё в долгу — она меня спасла, когда я без сознания валялся. Столько всего случилось, и теперь я только хочу помочь ей найти её старика!

Нет ничего страшного в том, что он не пришелся им по душе. Однако, когда его назвали паразитом, парень не стерпел. И уж тем более считал непозволительным издевательство над чувствами девушки, желающей отыскать отца.

— К тому же не стоит так резко говорить с Селикой. Похоже, тебе не нравятся её поиски, но всё-таки её отец не объявлялся уже целых шесть лет. Задумайся на секунду. Если тебе не наплевать на чувства Селики, то называть всё это «бреднями» как-то чересчур жестоко, не находишь?

Селика знала, что идти против воли сестры и сбегать из дома — опрометчиво. Её вообще достаточно легко можно назвать безрассудной. Но вот оставить дом Селике было далеко не легко.

— Говоришь так, словно самый умный.

После чего глаза сестры Селики сузились.

Внезапно по спине Рагны пробежал холодок, и он подумал, что наступил на больную мозоль.

И ему это явно не показалось. Пусть эта красавица и была магом, но вот решать дела насилием она не стеснялась. Всё её мнимое самообладание сейчас испарилось. В каждом ей слове чувствовалась нескрываемая ярость.

— Никто. Тебя. Не. Спрашивал!

Рука ведьмы сжалась в кулак, рассеивая лежавший на ладони огненный шар. После чего она с одинаковыми интервалами стала пинать парня.

— Ух. Ох!..

— Ты вообще случайный прохожий. Не веди себя так, будто ты близкий друг Селики! Не тяни к ней свои мерзкие липкие ладони. Отброс! Мусор!

Острым носком она старательно буравила лоб Рагны. Иначе как ненавистью такое сильное чувство не назвать.

— Сестрица, прекрати уже!

Несколько возмущенный голос Селики звучал хрипловато и с некоторым надрывом. Это еще больше распалило ведьму — она уже готова была винить парня за всё: и за слезы на лице Селики, и за её заступничество.

Ведьма с ещё большей силой наступила на мечника. И в этот момент...

— Ла-а-а-адушки, ладушки. Давайте сейчас прервёмся и где-нибудь рядом отдохнём и поговорим?

До этого стоявшая и наблюдавшая за ссорой в стороне девушка в очках и капюшоне незаметно подобралась к ним.

Обладательница сахарного голоска вклинилась меж Рагной и ведьмой в остроконечной шляпе.

— Давайте все вместе попьём горячего чая, ага? — поразительно беззаботно предложила она и улыбнулась Рагне и старшей сестре Селики.

Немного погодя последовал ответ:

— Ладно, будь по-твоему, Тринити.

С явной неохотой ведьма в остроконечной шляпе убрала ногу с Рагны.

Часть 2

Они находились недалеко от первого отдела… Или, по крайней мере, должны были. Рагна, уж не в силах более стоять на ногах, сел прямо у тропы, которая пересекала лишенную всякой растительности гору, и оперся спиной на большой камень.

Несколько заклинаний задели его вскользь, да и силовой волной он получил в живот, но самый серьёзный урон парень понёс от серии пинков.

Потирая ноющую голову, мечник смотрел на происходящее поодаль. Селика и, видимо, её сестра — ведьма в остроконечной шляпе — препирались, периодически переходя на крик.

Едва ли атмосферу можно было назвать спокойной. Однако, не заметив ни намёка на серьезную опасность, парень рассудил, что сёстры довольно близки.

Рагна уже потерял счёт вздохам. Как-то так вышло, что о нём на время позабыли.

— Вот, держите, — донесся сбоку мягкий голос.

Принадлежал он девушке в очках, которая протянула одноразовый стаканчик. Внутри находился травяной чай, который девушка измельчила сама. От кружки поднимался белый пар.

Не то чтобы ему нравился травяной чай, но Рагна всё равно остался благодарен, и отметил удивительно бодрящий аромат.

Очкастую девушку, похоже, ничуть не смутило отсутствие рядом источника воды, ведь у неё была магия. Парень не имел ничего против магии и знал, что воду можно спокойно пить, но ему всё равно было несколько не по себе.

Девушка в очках присела около мечника и очаровательным образом стала смотреть на сестёр в стороне.

— Простите её, пожалуйста, за такую бесцеремонность. Когда дело касается её младшей сестренки, она совершенно теряет голову.

— Не в первый раз уже, хех?

Совсем недавно ему удалось ощутить это на своей шкуре.

— Это ведь потому что Селика очень важна для неё, да?.. Я понимаю, что она хочет её уберечь, однако от этой чрезмерной опёки легче мне не становится, — сказал Рагна и отхлебнул чаю, а очкастая девушка хихикнула.

— А Селика была права, когда назвала вас добрым, Рагна.

— Ты о чём вообще?.. Не понял.

— Хе-хе, не нужно так стесняться.

Глядя на сестер так, как обычно наблюдают за игривыми котятами, она тоже сделала глоток тёплого чая.

— Меня зовут Тринити. А её имя — Найн. Как вы уже, наверное, догадались, она — старшая сестра Селики.

— Найн?

— Понятное дело, это не её настоящее имя. Однако сейчас она девятая среди Десяти мудрецов магической гильдии[✱]Титулы Десяти мудрецов пишутся на английский манер. Nine по английски значит девять.. Вот почему она и зовёт себя Найн.

— Хм. Понятно.

Рагна согласно кивнул, однако вовсе не в ответ на объяснение о происхождении странного имени.

Найн. Среди Шести героев, повергнувших Чёрного зверя, был один по имени Найн. В таком случае, она, видимо…

— Это просто титул, однако, похоже, что он нравится ей куда больше настоящего имени.

— И причина кроется в их отце, я угадал? — пробормотал Рагна.

Тринити в ответ горько улыбнулась и нахмурила брови.

Поодаль в голосах Селики и Найн ещё слышалось напряжение.

Селика твердила: «Рагна — вовсе не плохой человек!», а Найн парировала фразами вроде «не стоит водиться с непонятными людьми», «он вообще ничтожество», «ты подобрала его как грязное животное?». Как не крути, лестными её эпитеты не назовешь.

Тринити слушала их перепалку, мило улыбаясь и прихлебывая чай.

— Найн запаниковала, когда обнаружила, что Селика ушла искать отца. Она бросила все силы на её поиски.

— Если бы моя сестра такое учудила, я бы тоже беспокоился.

Парень не знал, на что еще была способна Селика, однако её топографический кретинизм уже ему так подсобил, что они едва до горы у порта добрались. То, что они вообще смогли добраться досюда, можно назвать чудом.

— Вот почему Найн пришла к этой горе вслед за внезапной сильной магией, что тут свершилась. И когда она увидела Селику, то сразу же вздохнула с облегчением. А после она заметила незнакомого мужчину рядом со своей сестрой и ужа-а-а-асно удивилась… И решила выяснить что к чему.

— Едва ли это так называется.

И пусть улыбка Тринити была слащавой, как карамель, Рагне почему-то показалось, что в воздухе запахло опасностью.

— Всё это тоже из-за чувств к Селике. Пожалуйста, простите её.

— Я не злюсь, но вообще больно было.

Голова ещё гудела. Даже возможно, что след от ботинка до сих пор не сошел.

— Хотя я понимаю, что она просто беспокоилась о своей сестричке.

— Боже правый. У Рагны тоже есть братья или сёстры?

— Не могу сказать, я всё ещё не помню это чётко.

Селика уже рассказала Найн и Тринити о том, как нашла парня без сознания и его амнезии.

Его память понемногу возвращалась. Особенно хорошо она прочистилась в особняке Алукард.

Но всё равно белых пятен ещё предостаточно. Рагна попробовал посмаковать слово «сестра», которое несколько раз повторила Тринити.

Была ли у него младшая сестра? Или младший брат? Кто бы это ни был, Рагна определенно кем-то дорожил.

— Почему?! Почему тебе так не хочется, чтобы я искала отца?! — внезапно перешла на крик Селика.

Никто и заметить не успел, как разговор сместился с Рагны на поиски отца Селики.

До этого просто напряжённое лицо Селики ужесточилось. Девушка вперилась глазами в бесстрастное лицо своей более высокой сестры.

— Ты разве не беспокоишься о нём? Япония в таком состоянии уже шесть лет, но никто не знает, где отец и жив ли он. Это странно!

— Очень мало кто в Японии выжил, когда появился Чёрный зверь. Множество людей пропали без вести и теперь числятся мёртвыми. Даже ты должна это понимать, правда ведь?

— Но были же выжившие!

— Им повезло. Искать его бессмысленно.

— Неправда! Я хотя бы хочу знать, жив ли он, или же нам уже не суждено встретиться…

— И как же ты намерена это сделать?!

Голос Найн был суров.

От такой резкости Селика проглотила уже готовые вырваться слова. Однако же её глаза не двинулись. Не настолько слабой она была младшей сестрой.

Наоборот, взор потупила Найн. Для успокоения ведьма сделала глубокий вдох.

— И что, если он жив? Встретишься, а что дальше? Вернешься с ним домой?

— Нет. Не собираюсь. Не совсем…

Пусть Найн и восстановила самообладание, но вот раздражение её было не скрыть.

Селика, отчаянно пытаясь подобрать нужные слова, замотала головой. Её длинные волосы заметались в воздухе.

— Я просто хочу его найти. Если с ним всё в порядке, то этого будет достаточно. Если он ранен или болен, то я излечу его. И если отец опять станет прежним и снова будет работать над исследованиями на благо общества, мне этого будет достаточно.

— На благо общества, хах.

Отведя глаза, Найн вздохнула. И тут же же лицо Селики окрасилось беспокойством. Но прежде чем она успела что-то спросить, их перебил третий голос.

— Найн. Ты так жестоко ругаешь Селику, значит, тебе её жалко?

Сказала это Тринити. Прежде чем кто-либо успел заметить, она вклинилась меж двумя сёстрами. Прям как во время драки Найн и Рагны… Точнее, во время избиения парня.

— Тебе следовало честно признать, что ты очень волновалась и рада, что с ней всё в порядке.

— Ты о чём? Именно это я сейчас и говорила.

— Вообще ни разу.

Поскольку ответ Найн был столь высокомерен, Рагна, не отдавая себе отчёт в действиях, вставил свою фразочку. И тут же его настиг устрашающий взгляд.

— Кхем. В любом случае, бесцельно бродя по Японии, ты ничего не добьешься. Сюда пришлись ядерные удары, да и повсюду остались частички Чёрного зверя. Хватит тратить силы понапрасну. Пошли домой.

Скрестив руки под своей пышной грудью, Найн сделала заявление, стараясь не звучать не слишком жестко. И всё же, раздражение чувствовалось в каждом её слове.

Как Тринити и сказала, Найн, видимо, изрядно беспокоилась.

Но пусть Селика и понимала её намерения, однако в ответ упрямо помотала головой.

— Я ещё не готова сдаться.

— Селика!

— Меня устроит любой исход пойдёт. Я приму его… Но я хочу знать, что с отцом. Если я этого не узнаю, то до конца жизни буду беспокоиться о нём.

Селика скрестила руки на груди.

— Даже если случилось худшее, я смирюсь. Это лучше, чем плавать в океане неведения… Я хочу в полной мере понять, что же случилось с отцом.

Ведь даже если в итоге я его не верну, уж лучше пусть я буду точно знать, что его у меня отняли, чем буду мечтать о неведомом. Конечно же, в идеале я его найду и верну.

От напоминавшей молитву речи Селики стало тяжело на душе. Не в силах найти себе место, Рагна поднялся. Забрав из руки Селики карту от Клависа, он протянул её Найн. Должно быть, девушка держала эту карту очень крепко — она вся была помята.

— Один знакомый сказал нам идти туда, поскольку там мы сможем найти зацепки. И мы уже близко. Совсем чуточку осталось, так что позволь уж ей закончить.

Лицо Найн не выражало одобрения, но всё-таки сдержалась и посмотрела на карту, впрочем, так и не расцепив скрещенных на груди рук.

— Первый отдел, значит?

— Он тебе знаком, сестра?!

— Его окрестности известны только тем, что связаны с Чёрным зверем, — сказала Найн немного нервно.

И причина была проста. Рагна спросил прямо:

— Так значит, ты в курсе, что ваш старик как-то связан с Чёрным зверем?

— Э?! - удивленно уставилась Селика на старшую сестру.

Найн не ответила, но весь её облик говорил да.

— Всё-таки расследование проводила гильдия магов. Вполне естественно, что я знаю.

Может, обычный ученик, вроде Селики, и не знал ничего, но Десять мудрецов, одним из которых была и Найн, дело иное. Можно только предполагать объемы неизвестной широкой публике информации, которой она располагает.

— Так вот почему ты не хочешь, чтобы Селика приближалась к отцу.

— Ты чужак. Хватит вести себя так, будто всё знаешь. Его исследования и раньше вызывали недовольство.

Словно потеряв к нему интерес, Найн отвернулась от Рагны. Затем с показным раздражением и провела рукой по длинным волосам.

— Как я и думала, ты пытаешься её обмануть. Не знаю, от кого вы получили карту, но она совершенно бесполезна.

Пусть слова всё ещё были жесткими, но вот её тон показывал, что ведьма наконец сдалась.

— Это в последний раз. Не находим улик в первом отделе — считаем, что он умер и возвращаемся домой, ладно?

Найн подчеркнула это, вытянув в воздухе свой хорошо ухоженный пальчик. На большее пойти она не могла.

Пусть Селика и помедлила, но всё-таки кивнула — лучше уж так, чем отправляться прямиком домой ни с чем.

— Да. Я поняла.

— Тогда что же мы сейчас будем делать?..

В ответ на дружелюбный вопрос подруги Найн холодно протянула:

— Хм. Ты уже знаешь, Тринити.

Закатив глаза, ведьма обреченно обратилась к Селике:

— Мы все знаем, что ты просто не можешь не заблудиться... Я отведу вас к первому отделу, так что уберите эту бесполезную карту.

Найн резко развернулась к Селике и Рагне спиной. В контраст её жестким словам движения её волос были грациозны.

Селика подняла на Рагну восторженный взгляд, и, подпрыгнув, повисла на руке отвернувшейся сестры.

— Спасибо, сестрица!

— Я серьёзно, в после-е-е-е-е-едний раз.

— Знаю, знаю.

Похоже, сёстры наконец смогли поладить. Рагна и Тринити смотрели на эту картину со смесью грусти и умиления. Ожидаемо, сёстры шли к той же горной тропе.

Часть 3

Первый отдел.

Некогда окруженный пышной зеленью, он располагался в небольшой низине меж невысокими горами.

Именно в этом месте откопали юнит Сусаноо и Горн. За несколько лет до появления Чёрного зверя отделом владело правительство. Поскольку прогресс раскопок почти не двигался, права на землю продали частной компании. С этого момента чётких записей нет.

Шесть лет назад Чёрный зверь выполз из-под поверхности земли.

А через несколько месяцев в него запустили ядерные удары.

И в горах образовался гигантский кратер. В месиве из почвы во все стороны расходились шрамы от ударов Чёрного зверя, разбавленные воронками от боеголовок. Ощущалось сильное запустение.

— Тут.

Стоя на краю кратера, Найн указала на центр этого запустения.

Поскольку он был скрыт песком, нормально рассмотреть его было проблематично. Гигантские металлические ворота, столь большие, что в них смог бы пройти небольшой самолёт. И эти ворота под землю были в ужасном состоянии.

— Когда-то тут было здание, соединяющее комплекс с поверхностью, но…

Найн не завершила свою фразу. Все и так поняли: Через некоторое время сюда скинули ядерные бомбы, чтобы убить Чёрного зверя. Всё исчезло без следа.

Тринити зачитывала какое-то заклинание. В результате защитная магия окружила группу. Что удивительно, в воздухе не было песка, металла или ещё чего, способного затруднить дыхание. Их окружал чистый воздух.

Возможно причиной послужили эти продолжительные ядерные бомбардировки, но на японских островах сейчас не было ветра.

Внутри кратера до сих пор сохранялся высокий радиационный фон, а из земли вытекали химикаты. Без защиты внутренние органы группы быстро бы поджарились.

Спустившись в кратер, они остановились у центра ворот.

Вблизи этот проход выглядел ещё внушительнее.

Помимо гигантских врат, которые выглядели так, будто накрывают что-то, рядом находилась ещё одна дверь обычного размера. Хоть она и была сделана из цельного металла, но и вскрыть её не представилось проблемой. Через эту дверь группа и вошла внутрь.

Пройдя через проход, отделявший это место от поверхности, перед собой герои увидели как будто совершенно другой мир.

Металлическими листами были покрыты не только полы, но и стены, и потолки. Что-то покрылось ржавчиной и выцвело. Запахи и цвета вызывали мурашки.

Рагна и остальные спускались по металлическому проходу. Шёл он кругами, подобно дорогам, опоясывающим гигантские карьеры.

Верхняя половина стены, выходящей к шахте, была проволочной оградой. Вид, проглядывающий через неё, был завораживающим.

— Тут весьма глубоко…

Схватив ограду пальцами, Селика посмотрела на то, что находилось за ней.

Там она увидела пасть гигантской дыры, скрытую темнотой.

Дна не было видно; на глаз определить, насколько глубоко тут раскопали, не представлялось возможным. Но не будь здесь ограды, наверняка у кого-нибудь началось бы головокружение от высоты с последующим падением в бездну.

По кругу дыру опоясывали такие же проходы, выходящие к гигантскому числу нижних этажей. Так же тут была лестница и лифт, соединяющие нижние и верхние этажи. Судя по тому, что дыра сужалась к низу и опоясывающие проходы там становились всё короче, кратер имел форму огромной чаши.

Однако проходы и установленное в них оборудование серьёзно потрепало.

Пусть шесть лет назад комплекс и был в хорошем состоянии, сейчас это просто обветшалые руины, которым только и остаётся что гнить.

Шрамы от Чёрного зверя были глубоки.

— Похоже, входную дверь чинили уже после появления Чёрного зверя.

Только эта недюжинных размеров дверь и смогла сохранить оригинальный вид. Тринити сделала свой вывод, смотря на сломанный железный столб в отдалении. Найн согласно кивнула, своими холодными глазами оценивая непроглядную тьму снизу.

— Похоже на то. Скорее всего… чтобы защитить Горн внутри.

Пусть комплекс уже не работал, но всё же тут выкопали Горн, важную точку связи с Гранью. Бессчётное количество людей хотели бы наложить на него свои руки. А тон Найн говорил о том, что она презирает таких людей.

До ужаса громкий шум раздавался, когда они шли по проходу. Звуки шагов в этом безмолвном месте нервировали их без особой причины.

Хотя и режущие ухо звуки шагов давали им ясно понять — кроме них в проходе никого не было.

— И всё же… Я удивлена. Хоть я и предполагала, что тут скопились лучшие технологии своего времени… но если присмотреться, то они использовали даже алхимию.

С большим интересом Найн потрогала странные выпуклые рисунки на стене, мимо которой проходила. Однако рельеф никак не ответил, видимо потеряв свой функционал. Ведьме быстро наскучило, после чего она очистила пальцы от приставшей к ним пыли.

— Эти люди соединяли науку и магию. Если бы у них всё получилось, то они могли бы и создать новое ответвление науки. Чёрт побери…

Её бормотание начиналось как похвала, а закончилось ворчанием.

Не сумев сдержать смешок, Тринити пояснила Рагне:

— Найн исследовала подобные техники в гильдии магов.

— Такие, где магия с наукой соединяются?

— Именно так. Но, конечно же, целью было не создание подобного исследовательского центра.

Найн фыркнула, оборвав её речь

Тринити снова хихикнула. Подобно ребёнку, которого отчитывают за проделку, девушка вжала свою голову в шею.

Глубоко вздохнув, Найн попыталась вернуться к теме.

— Это касается не только сооружений. Копали тоже с помощью алхимии и магии. Одной лишь техникой такую невероятно огромную дыру так просто не выкопаешь.

— Но речь идёт о магии. Не так уж много людей могут её использовать… Так ведь?

Встревоженная Селика спросила свою сестру. Ведь она была магом из гильдии магов и понимала, насколько сейчас, когда у людей почти нет никаких знаний о магии, сложно скомбинировать магию и науку, о чём сейчас сказала Найн.

Однако же, как будто вторя словам её сестры, влияние магии девушкой ощущалось во всех окружавших предметах.

— Лишнее подтверждение тому, как сильно первый отдел пустил корни в обществе, — с раздражением Найн бросила через плечо.

Ей явно были не по нраву скрытые мотивы людей, которые выкапывают древние объекты, используют магию и при этом скрывают себя в тени общества.

Рагна, освещённый мерцающим слабым светом, равнодушно пробормотал себе под нос, осматривая окресности:

— Наука и магия, хех? Я пытаюсь их как-то различить, но пока не особо получается.

Через сто лет, откуда пришёл Рагна, в магии были элементы науки, а наука содержала в себе магию. Размывая линию между ними, люди смогли разработать множество новых технологий. Так что Рагне было сложно понять старомодные взгляды, как у Найн, когда сочетание науки и магии считалось чем-то сложным и необычным.

— О? — сказала Найн, остановившись и медленно развернувшись. Рагна впервые увидел её искреннюю улыбку.

— Если бы только великие мира думали так же простодушно, как и ты.

Замечание было в обычном для неё стиле. Рагна резко нахмурился.

— Ага, конечно. Простите за то, что я такой.

— Вот и правильно. Идиоты никчёмны.

— Слышь, ты…

Пусть он никогда и не считал себя особо умным, когда это говорят вот так вот прямо, ничего приятного в этом нет. Сжав кулак, Рагна изогнул губы в улыбке. И тут же мимо пронеслись волосы Селики.

— Э, эй!

— Эй, не убегай одна!

Найн и Рагна одновременно закричали, чтобы остановить девушку. Если потерять её из виду в таком большом и неизведанном месте, кто знает, где она потеряется.

Однако, пробежав ещё несколько метров Селика остановилась, развернулась и помахала рукой.

— Смотрите, похоже, он ещё рабочий!

А нашла девушка просторный зал с лифтами, выступающий над глубокой дырой.

Им повезло: Чёрный зверь уничтожил только половину зала. В уцелевшей половине остался один лифт, пусть и немного повреждённый, но всё же с горевшей над ним зелёной лампой, оповещающей о прибытии на этаж.

После того как Селика тронула выступающий цилиндр кнопки, раздался звук работающих механизмов, и двери лифта распахнулась.

— Понятно, — сказала Селика, кивнув.

— Возможно, будет быстрее сразу спустится на дно, чем постепенно обыскивать всё сверху.

— Походу, так и есть. На этом этаже мы никого не нашли.

Рагна ещё раз прошёлся взглядом по проходу, где они только что прошли. С самого входа всё было безлюдным. Да что там люди, следов вообще никакой жизни не встретилось. С другой стороны дыры проход посредине обрушился, так что спрятаться было особо негде.

— Немного волнующе.

Тринити, единственная, у кого от интереса искрились глаза, вошла в лифт вслед за Селикой. Последними к ним присоединились Найн и Рагна.

— Ты знаешь, как им управлять?

— Конечно.

Селика кивнула, поглядев на Рагну, заглянувшего внутрь. Около двери выстроилось множество кнопок. Как только палец девушки нажал на одну из них, двери закрылась. Ещё одно нажатие — и лифт поехал вниз.

Хоть конструкция и была создана с помощью научных технологий, сам лифт двигался за счёт магии с алхимией. Чувство невесомости нежно окружало их именно потому, что лифт плавно парил.

Как верёвка, скользящая между пальцами, лифт спускался спокойно, но с приличной скоростью.

Внутри коробки лифта было установлено окно на высоте человеческого лица. Обернувшись через плечо, Рагна бросил взгляд наружу.

И увидел тьму. В ней иногда мелькали огоньки освещения проходов, опоясывающих всё это место сверху донизу.

Аналогично, снизу ждала только тьма. Создавалось ощущение, будто их проглатывает желудок мистического гигантского животного.

— Интересно, тут ли отец, — прошептала стоящая рядом с Рагной Селика.

Двинув только глазами, парень посмотрел на девушку рядом. Трогая руками оконную раму, годами собиравшую пыль, Селика с надеждой смотрела в темноту.

Хотя скорее она действительно на что-то надеялась: на то, что её отец в безопасности, на то, что он невиновен, на то, что им удастся встретиться.

— Ты за этим сюда и пришла, не так ли?

— Да… Всё так.

Уголки губ Селики немного поднялись. Чувство онемения появилось в груди Рагны просто от изменения её выражения лица.

Что произошло? Иногда по его груди прокатывалось боль, когда он смотрел на Селику.

Надежды и тревоги мелькали в неё глазах, и Рагна бессознательно протянул пальцы к девушке.

Он и сам не понимал, зачем ему её трогать. Но почему-то парню хотелось по-доброму обнадёжить девушку и сказать, что всё будет хорошо.

Однако прежде, чем рука Рагны коснулась тонкого плеча Селики, лифт, до этого плавно спускавшийся, с резким звуком царапанья о металл остановился, и пассажиров жестко тряхнуло.

Часть 4

Похоже, лифт с чем-то столкнулся. Как только улёгся шум, в лифте резко загорелся свет, осветив внутреннее пространство. Аварийная лампа источала тусклый оранжевый цвет.

— Что… Что сейчас произошло?!

Крик Найн потонул в очередной тряске.

Сейчас… Условно говоря, они попали в опасную ситуацию. Если лифт не выдержит их вес, то рухнет вниз.

Не веря в происходящее, Рагна развернулся посмотреть в окно за собой. За ним окружающее пространство медленно раскачивалось вправо-влево.

Хотя нет, раскачивалось не пространство, а лифт с четырьмя людьми внутри. Он висел на одной опоре сверху справа — там, где располагались кнопки. Он медленно качался подобно грузу на конце нити. Как маятник.

— Выбирайтесь! Он скоро упадёт!

Сразу после крика Рагна схватился за створки двери, и попытался засунуть левую руку в зазор между ними. Однако же двери не шелохнулись.

С раздражением Найн двинулась вперёд.

— Одной лишь левой рукой не открыть! Я использую магию для…

— Не смей! Он сразу упадёт, если будет взрыв!

— Тогда что же нам делать?!

— Пожалуйста… Откройся!

На краю зрения Селика, стоящая рядом с Найн, беспорядочно колотила по кнопкам. Алхимическое устройство, перевозившее четырёх людей внутри руин с неуместным комфортом, теперь заглохло, уподобившись остальным руинам.

— И что нам делать?.. Телепортироваться из такого нестабильного места не получится…

В этой ситуации даже Тринити не могла оставаться спокойной.

Пока все внутри коробки лифта были в смятении, Рагна интуитивно выхватил меч из-за пояса. Как только он услышал скрип сверху, у него появилось мрачное предчувствие. Времени не было.

— У-О-О-О-О-О-О-О!

Со всей дури, парень сделал несколько рубящих ударов. После чего парень пнул, вложив все свои силы, двери лифта, отчего те полетели в гигантскую пропасть.

Валы и тросы, державшие лифт, оборвались и только один трос, на котором сейчас держалась коробка, и был последней соломинкой.

Скрипя, лифт соскальзывал вниз. Медлить больше нельзя.

К счастью, на высоте примерно одной третьей высоты лифта нашелся оторванный лист напольного покрытия.

— Забирайся!

— И так знаю!

Грубо ответив Рагне, Найн проворно подпрыгнула. Её пышное тело скрылось в проёме и поднялось. Сверху спустилась её рука.

— Живее!

Скрежет становился всё громче. Хочешь не хочешь, такие звуки любого заставят понервничать.

Рагна поднял замешкавшуюся Тринити левой рукой, после чего Найн вытащила её.

Следом парень так же схватил и поднял Селику.

Но… Пока он делал это, их уши уловили самый ужасный звук.

Звук того, как что-то оборвалось. Последний крик металлических валов, крепивших трос к лифту.

— СЕЛИКА! — отчаянно закричала Найн.

Рагна подкинул и подтолкнул Селику, и её схватила Найн.

После чего парень оттолкнулся от пола лифта. Он не прыгнул к Найн. У него не было и мысли прыгать так высоко.

В пике прыжка Рагна широко размахнулся мечом и под углом вонзил лезвие в висящий в воздухе свободный конец напольной пластины.

Рагна повис в воздухе на рукоятке меча, наполовину увязшего в листе металла.

Подняв взгляд, Рагна увидел рядом Селику. Она ещё не взобралась наверх, и рядом болтались её ноги.

Кабина лифта устремилась вниз, но у них не было возможности проводить её глазами, чтобы узнать, как долго она будет падать.

— Селика! Встань ногами на меч!

— Э-э. А-а. У-у!..

Не отпуская руку Найн, девушка посмотрела слезящимися глазами на Рагну.

— Быстрее! Сейчас упадёт!

— Ла-лад…

Её ответ прозвучал неразборчиво. Девушка лихорадочно поставила ступни на плоскую часть меча, диагонально пронзившего потолок.

Оперевшись на импровизированную ступеньку, она смогла выползти наверх.

Оказавшись в безопасности, девушка торопливо обернулась. Несмотря на подкашивающиеся ноги, она протянула парню руку и с надрывом закричала:

— Рагна, скорее хва...

Но прежде, чем девушка смогла закончить фразу, знакомый звук раздался между ней и Рагной.

Он ожидал чего-то подобного, и потому отнесся к этому с отрешенным спокойствием, а вот глаза Селики широко распахнулись.

Меч Рагны, пробив дыру, не застрял, а продолжил резать лист металла и медленно, словно в замедленной съемке, опускаться вниз.

— Рагна! Руку! — закричала Селика.

Но если бы он отпустил руку, державшую рукоять меча, то точно бы упал. Другой рукой пошевелить не получалось, — она лишь безвольно болталась.

Он заметил, как Найн читала какое-то заклинание.

Однако меч прорезал себе путь на свободу чуть раньше.

Вместе с отделившейся частью напольной пластины и мечом Рагну утянуло в тёмную пустоту.

— РАГНА-А-А-А-А-А-А-А-А-А!

Селика продолжала со всех сил тянуть руку, даже несмотря на то, что Найн тащила её обратно. Её фигурка в его глазах становилась всё меньше.

А-ах. Когда-то тогда уже было такое...

Прокручивая в голове позабытые воспоминания, Рагна падал в глубокую-глубокую дыру.

Часть 5

Рагна упал не на покрытый металлическими пластинами пол, а на прохладную рыхлую землю, а потому особо не пострадал. Мечник тут же приподнялся.

— Ох… Да что невезение сплошное?..

Его жизнь, по крайней мере, та часть, которую он помнил, сплошь состояла из подобных неудач.

Рагна нетвердо встал на ноги и поместил упавший рядом меч на пояс. После чего парень ещё раз осмотрелся и насторожился.

Оказалось, что, несмотря на уже проделанный путь, ещё ниже располагалось основание комплекса, напоминавшее гигантскую куполообразную камеру. Металлические пластины, покрывавшие всё в этом месте, в некоторых местах были оторваны, обнажая холодную землю под собой.

Рагна стоял на участке пола с жуткими следами порезов. И даже если бы парень мог расставить руки в стороны, он бы всё равно не покрыл длину порезов. И земля и металлические пластины были выкорчеваны, образуя борозду из больших зигзагов, которые поднимались все выше и выше.

Что-то оставило след.... Что-то непостижимое, вроде гигантской ящерицы.

Которая потом ушла, оставив кучу шрамов. Пусть Рагна никогда и не встречал никого, способного на такое, но вот кто мог это сделать, он представлял.

Взгляд парня зацепился за кое-что еще.

Горн.

От этого объекта отходили следы ящерицы, выбравшейся наружу. Гигантская дыра раскинулась в земле. Её окружала частично уничтоженная аппаратура, а внутри её заполняла бурлящая лава.

Такое ощущение, будто смотришь в центр земли. Однако на самом деле там было вовсе не ядро планеты, а нечто, не имеющее себе подобия. Грань.

— Это…

Просторный подземный купол, похоже, был создан, чтобы укрывать Горн. Но пусть это место создали люди и наполнили различной аппаратурой, королём тут всё равно оставался Горн.

Невыносимый жар достигал самого потолка. Однако при этом витал зловещий холод. Воздух тут был иным, нежели в мире людей.

Не очень соображая, что он делает, Рагна сделал шаг вперёд.

Его голова раскалывалась. Головокружение и боль были такие, будто бы внутри черепа звенел колокол. Рагна шатался из стороны в сторону и едва не падал.

Парень сумел устоять, оперевшись на гигантскую плиту, упавшую с потолка.

Головная боль была ужасная. Она даже не совсем раскалывалась, скорее ощущение было такое, что из неё что-то тянут.

— Ух… Аргх… Гх…

Не в силах терпеть, Рагна сильно сжал голову и застонал. В правой, неподвижной руке парня свербило. Правый глаз, в котором не отражался свет, словно жгло огнем.

— Уах. Ах. А-а-а-а-а-а-а-а-г-х!..

Дрожащая глотка мечника выла от боли. Выступил холодный пот.

Информация, изображения, образы и чувства. Все они пришли из ниоткуда и заполнили его голову. Все сразу. Такой невероятный объём сокрушал череп Рагны изнутри. И это определенно не было чем-то нормальным.

Но когда-нибудь любой шторм приходит к концу. Давление внутри от волн информации медленно отступало.

После того как боль улеглась, память парня полностью вернулась, уже без каких-либо белых пятен.

— Я… Так значит тогда…

Теперь он вспомнил причину прибытия в прошлое.

Всё из-за событий по ту сторону Горна… И связаны они с Гранью.

Вообще, если парень снова совершит контакт с Гранью, то наверняка сможет вернуться в своё время. Рагна рассматривал такую возможность, пока выравнивал сбившееся от боли дыхание.

Но внезапно эта мысль пропала.

Ощущение, будто его рассёк ледяной клинок, возникло в спине Рагны и поднялось до головы.

Здесь кто-то есть. Точнее нет, кто-то приближался.

Развернуться сейчас было бы непозволительной роскошью, так что мечник быстро нырнул в ближайшее укрытие.

Парень не мог понять, почему он спрятался. Но нутром чуял неладное. Инстинкты предупреждали его об опасности.

Вскоре послышались шаги.

Всего одного человека..

Это не Селика. Не Найн и не Тринити, и уж тем более не Мицуёси.

Более тяжёлые, более пугающие.

Бесстрастный топот растаптывал все разумные и неразумные предположения о том, кто бы это мог быть.

Спрятавшись за упавшими с потолка листом и какой-то техникой, Рагна осторожно взглянул на приближающегося. Прямо как ребёнок, напуганный солдатом, подглядывает за ним через маленькую щель.

И тут же парень открыл рот от изумления.

Свет от лавы в Горне осветил фигуру.

Хорошо сложенное тело. Высокий и непоколебимый силуэт. Бесцветные одежды, покрывавшие всё тело, и украшенные какими-то красными штуками, напоминавшими глаза.

А самой выделяющейся частью было лицо.

Как будто с целью спрятать все эмоции и намерения, лицо было укрыто за белой маской.

— Убл…

Рагна проглотил свои чуть было неосмотрительно не вырвавшиеся слова.

«Ублюдок в маске...»

Теперь он встретил уже четверых из своих воспоминаний. И только он никак не отличался. Он… Один из Шести Героев. Хакумэн.

Если что-то и отличалось, так это сила воли героя. Давление от его присутствия, которое ощущал Рагна, было ужасающим. Сделав всего шаг вперёд, пришедший подавил атмосферу этого места. Словно клинок, до предела наполненный чистейшей жаждой убийства, не оставляющий места ни для чего иного.

Примерно через сотню лет Рагна встретил человека по имени Хакумэн. Однако у того останутся лишь жалкие крохи инстинкта убийства, который прямо сейчас ощущал Рагна.

Прячась в своём укрытии, парень ощутил, что его дыхание стало неровным и резким. Колени подогнулись, а ноги отказались держать остальное тело.

Если его обнаружат, то убьют. Парень пришел к этому выводу без всяких на то оснований. Он просто в это верил. Напряжение пронизывало всё тело Рагны.

— Странно… — пророкотал Хакумэн низким ровным голосом.

Длинные волосы серебряного цвета развевались, покуда он делал три шага по направлению к Горну. Его голова вращалась по окрестностям.

— Здесь явно был нечистый дух…

Что-то слабо звякнуло. Хакумэн потянулся к мечу.

С другой стороны исследовательского комплекса, прячась за обломками, Рагна наблюдал, как белолицый мечник внимательно осматривает окрестности.

— Что такое, Нечистый? Меня не волнует, насколько ты никчёмный след. Предстань перед моим клинком.

Каждое слово было подобно тяжелому взмаху.

Рагна аккуратно выдохнул.

(Вот уж в самом деле… ублюдок в маске...)

Любой почувствовал бы, насколько человек в маске ужасающ.

Вдруг Хакумэн остановился. После осмотра его взгляд остановился на одной точке, где было присутствие.

Рагна не был уверен. Но, кажется, бесстрастная белая маска была направлена в сторону мусора, за которым прятался парень.

Белый мечник двинулся вперёд большим шагом.

Тело Рагны онемело.

Парень услышал, как что-то извлекли из ножен.

Странной формы длинное серебряное лезвие отражало свет лавы из Горна. Еще чуть-чуть, и меч ещё сильнее окрасится в красный. Кровью Рагны.

Смерть. В голове парня застыло это слово.

Правая рука не работала, так что пришлось левой сильно сжать рукоять меча.

— ...агна!..

С высокого потолка послышался пронзительный женский голос.

Хакумэн остановился.

Сверху, со стороны лестницы донеслись поспешные шаги.

Те, кто их издавал быстро спустились и ступили на землю, а после столкнулись с Хакумэном, стоявшим около Котла, и настороженно замерли.

— Ты кто?

Первой шла Найн. Оказавшись перед Хакумэном, она насторожилась, закрыв собой Селику и Тринити.

Хакумэн тоже повернулся к Найн, всё ещё держа меч в руке.

— Волшебница?..

Казалось, что возникшее напряжение можно потрогать.

— Не похож на выжившего из комплекса, да и человек ли ты? — не то спросила, не то произнесла мысли вслух Найн низким голосом.

Мечник в белой маске просто неподвижно стоял, словно изучая их.

Никто не шелохнулся. Они не могли двинуться.

Оборвать сейчас эту неприятную ситуацию — всё равно что оборвать натянутую струну. В результате последует разрушение, а такого исхода не хотела ни Найн, ни Хакумэн.

— Нечистый дух пропал, — внезапно произнес Хакумэн и убрал меч в ножны за спиной.

Однако Найн всё так же оставалась настороже. Мистический человек в белой маске. У ведьмы было ощущение, что существо перед ней превзошло людской разум.

— Понятно. Мне ведомо, кто вы такие.

Ни к кому конкретно не обращенные слова опустились на землю, словно потонув от собственной тяжести

— И если наша встреча — просто случайность, да будет так… Мой меч служит для борьбы с Нечистым. А не для убийства хрупких людей, подобных вам.

— И что же тебе известно?

Исходя из её вопроса, Найн была встревожена. У маски отсутствовали глаза, и было непонятно, как он видит… Но всё же ведьма чувствовала, что с неё не сводят взгляд.

Пусть острый меч сейчас и покоился в ножнах, создавалось ощущение, что он в любой момент мог разрубить любого, кто рискнул бы неосторожно приблизиться к мечнику. Тем не менее, безлицый человек спокойно сказал:

— До встречи.

И тут же, оттолкнувшись от земли, взмыл вверх.

— Стой! — закричала Найн, округлив глаза.

Однако серебряная фигура уже исчезла.

Девушки спустились вниз по лестнице около стены. В темноте царила только тишина.

Вот только пронизывающее напряжение так никуда и не делось.

— Знаешь, Найн… — встревоженно заговорила Тринити. Ей никогда прежде не доводилось встречать кого-то подобного, но она чувствовала, что их судьбы неотвратимо связаны. — Это всего лишь ощущение, но...

— Что? Не тяни, говори как есть.

— Я уверена, что мы его ещё встретим. Скорее всего, в скором будущем.

Тринити ощутила зарождение какого-то необъяснимого цикла. Такое же чувство возникло и в груди Найн.

С уходом Хакумэна в подземной пещере будто вновь стало теплее.

— Рагна!

Одновременно с этим Селика заметила Рагну, сидящего за своим укрытием, и тут же рванула к нему.

— Слава богу… Ты в порядке? Есть раны?

— Нет…

Рука Селики коснулась плеча парня. Как только он почувствовал прикосновение и теплоту человеческого тела, тяжесть внезапно покинула его тело. Он думал, что будет убит. Будет разрублен тем длинным мечом.

Хотя если бы девушки даже ненадолго задержалась, такой исход мог бы вполне стать реальностью.

— Рагна?

— А-а, я в порядке. Хоть и ушиб пару мест, когда упал.

Рагна ответил обеспокоенной Селике натянутой улыбкой и изо всех сил постарался сделать её натуральной... Страх ещё не развеялся, так что парень беспокоился, как бы его голос предательски не дрогнул.

— Болит?

— Не, всё нормально.

Помотав головой, Рагна схватился за потолочный лист, за которым он прятался, чтобы встать. Возможно, у него что-нибудь и болело, но сейчас он едва ли мог это почувствовать.

Слава богу, ему наконец удалось унять страх и заставить непослушное после встречи с серебряным ужасом тело встать ровно.

— А ты выглядишь весьма ничего для того, кто упал с такой высоты.

Высокие каблуки Найн ударяли по твёрдой земле.

— Кстати… Знаешь ли ты этого странного мужчину?

Она словно хотела сказать, что не просто так ведь он затаился.

Быстрым движением убрав ладонь с потолочного листа, Рагна сжал руку в кулак.

— Ага. Хотя едва ли хорошо.

— И кто же он такой?

— Спроси что полегче. Сам бы хотел знать.

— Может, тогда знаешь имя?

— Хакумэн.

Этот парень сам себя так называл. По сути это единственное, что Рагна знал об этом серебряном мужчине.

Откуда он и что пытается сделать? Он вообще человек? Одновременно хотелось знать больше и ничего не знать вообще. Казалось, что если что-то узнать о нём, обратного пути уже не будет.

— Это… Горн? Откуда появился Чёрный зверь?..

Убедившись, что у Рагны нет серьёзных ран, Селика наконец вернула себе самообладание. После чего она посмотрела на гигантскую дыру, чьё подавляющее присутствие наполняло подземную пещеру.

Начиная с Селики, бурлящая красная лава внутри дыры освещала лица всех красным светом.

— Это врата в ад. Человечеству не стоит совать туда свой нос, — ядовито высказалась Найн.

— Не важно, Изначальный юнит или Грань… Если бы их не обнаружили, то куче людей не пришлось бы умирать.

— Да уж.

Рагна увидел, что Селика тут же нахмурилась, как будто ей было больно.

Отведя глаза, Найн отвернулась от кипящего Котла и пошла прочь.

— Я не хочу здесь оставаться ни минутой больше. Нам нужно быстро… Эй, Тринити?

Скрытая капюшоном фигура куда-то пропала. В смятении все начали оглядываться. Виновница тут же подала голос.

— Глядите, что это там такое?

Голос точно принадлежал ей. От пылающего Горна в углу пещеры образовалась большая тень. И голос исходил именно оттуда.

— Что случилось, Тринити?

Селика быстро затрусила к тени и посмотрела, что в ней скрыто. Найн и Рагна, пусть и несколько озадаченные, последовали за ней.

В центре неосвещенного участка на корточках сидела Тринити и разглядывала участок стены.

Похоже, большая часть металлических пластин со стен отвалилась после буйства Зверя. Тринити разглядывала обнажившуюся породу и белой рукой ощупывала камни.

— Кажется, тут что-то есть...

Селика, Рагна, а также Найн приблизились, чтобы поближе рассмотреть находку.

В породе проходили трещины. Казалось, камнями что-то заложили, чтобы что-то скрыть.

Точнее нет. Не просто казалось — именно этого и добивались.

За трещинами виднелся какой-то металл. С грубой силой, неподобающей тонким пальчикам, Тринити отдирала тёмно-коричневые части.

Засохшие куски грязи быстро крошились.

— Ах…

Селика повысила голос. Под породой проявлялось всё больше и больше металлических пластин. Что бы там ни было, размеры у него оказались немалые.

— Отойдите чуток.

Заменив Тринити, Рагна воткнул меч в трещину и одним махом отделил земляной пласт.

И скрытый объект стал виден. Вся группа удивленно затаила дыхание.

Их взору открылась одинокая дверь.