Том 0    
Глава 2: Чернота разрушений


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
onemeshnig
2 г.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду продолжения! Я только одного не понимаю
Развернуть/Свернуть
Дзюбэй и Найн?? КАК?!?! Он же КОШАК!!11
inoriol
2 г.
Здравствуйте, читатели. Наконец я могу сказать, почему всё это время не было обновлений серии. Да, я перешёл в основной раздел РуРанобэ и последние полтора года шла редактура. Я очень благодарен Снайперу (и всем остальным тоже) за проделанную работу и, в общем-то, ни капли не жалею о таком долгом сроке. Он стал мне весьма поучительным.

Что до сроков дальше? Пока не могу сказать, но, скорее всего, вас ждут относительно регулярные релизы новых глав. До скорых встреч!
onemeshnig
2 г.
Жаль что всё затихло
inoriol
3 г.
Благодарю, Holopid, приятно это читать.

Итак, у вас, вероятно, вопрос - куда я пропал и где обещанная вычитка. Хорошая новость - на проекте появились редактор и эдитор. Плохая новость - пока редакт хотя бы пары глав не будет завершён, ничего выкладываться не будет.

На этом моменте смекалистые люди смогут сложить два и два, но если у вас, вдруг, это не получилось, то просто ждите обновлений.
Holopid
3 г.
Ждём продолжения!
Относительно качества перевода, да бывают где-то неприятные моменты, НО этот перевод язык не повернётся назвать "механическим". Чувствуется душа что-ли. И да, я проникся послесловием =)
inoriol
3 г.
Здравствуйте, Rungerd!
Сразу скажу, я хорошо понимаю ваши жалобы. Мне стоило как минимум пару недель ещё «потомить» перевод на глобальной вычитке, которой я особо не занимался. Понимаю, плохо, особенно учитывая мою тягу к косякам. Впрочем одна глупость наложилась на другую — глобальной вычиткой мне хотелось заняться уже после завершения тома (тем самым обеспечив нетерпеливых продой), чтобы заодно привести к единству терминологию и некоторые другие косяки самого перевода.

В общем, глобальной вычиткой я теперь и займусь. Если перевод вам ещё хоть сколько-нибудь интересен, то рекомендую перестать кровоточить глазами, и оставить его пока для более непритязательных читателей, а самой наведаться сюда через пару недель и проверить, отписал ли я в комментариях о глобальной вычитке.

И я понимаю, что вычиткой дело не ограничится — в лучшем случае я исправлю только самые явные и переводу всё равно потребуется редактор. Я постараюсь его найти.

Если же вы храбрая духом и решили продолжать читать прямо сейчас, то я буду вам признателен, коли о найденных косяках вы будете сообщать в Орфус. Может вы это уже делаете — я вижу в нём достаточно много предложений, но большая часть из них анонимная. И ещё от Onemeshnig'а есть.

Касательно приведённых вами примеров — согласен, это мои косяки. Впрочем не уверен что на вычитке я бы заметил весёлую улыбку — автор крайне любит почти каждой улыбке давать какую-то описательную часть — грустная, ехидная, жизнерадостная, пустая…

Словом мне очень жаль, что я задел ваши эстетические чувства. Я постараюсь исправиться настолько, насколько это возможно моими силами, а после запросить помощь более литературно подкованных людей, чем я.

Спасибо за ваш отзыв.
rungerd
3 г.
Найдите себе редактора, ей богу. Текст вообще нечитабельный, а если учесть, сколько дикого бреда есть в самой истории, понять хоть что-либо просто невозможно. Я как Мицуёси "всем видом выражаю безысходность".
Особенно меня вынесло с фразы "Её улыбка выглядела весело, а смех не мог вызвать ни в ком раздражение. От него исходило ощущение не как от простого смеха: тёплая и нежная теплота, как будто ты стоишь где-то, где мягко светит солнце". Улыбка... выглядела весело... теплая теплота. За что? Тут кровь из глаз можно ведрами набирать.
alexwarsis
3 г.
Спасибо за перевод этого замечательного произведения
skarfyis
3 г.
Спасибо за проду! Только скачал Часть 3, а тут уже и 4 появилась)
inoriol
3 г.
Да, для этого можно выделить фрагмент текста и сбоку нажать на иконку с облаком диалога.

Как только я выложу весь том я обязательно учту все замечания, а так же сам пройдусь по тексту, выправляя косяки.
onemeshnig
3 г.
Спасибо! А как тут, если находишь, ошибки присылать?
alexwarsis
3 г.
Буду ждать следующей главы. Спасибо за перевод
onemeshnig
3 г.
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
inoriol
3 г.
Иллюстрации подправил. Правки пролога и первой части ещё в процессе. Завтра примусь (и по возможности выложу) первую часть второй главы.
inoriol
3 г.
В ближайшую неделю постараюсь немного поправить иллюстрации, а так же несколько переделать перевод пролога и первой части.
onemeshnig
3 г.
Вах, спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо за ответ! Буду ждать.
inoriol
3 г.
Надежда есть. Перевод возобновится ускоренным темпом в феврале

Глава 2: Чернота разрушений

Запись в журнале №3

Релиус теперь работает в одиночку.

Конечно, он всегда ставил свои интересы превыше всего, но в последнее время я не получаю от него ответов касательно его исследований.

Возможно, причиной послужил похожий на змею человек, который приходил тогда.

Не нравится мне это... Однако какой из меня учёный, если я верю в плохие предчувствия?

Что же именно пытается создать этот зеленоволосый мужчина? И вообще, кто он?

Если верить присланным документам, то Изначальный юнит мы получили от семьи Алукард.

Хотя если уж на то пошло, уже тот факт, что нам предоставят Изначальный юнит — нечто немыслимое. Поскольку когда юнит был доставлен из первого отдела, правительство должно было немедленно засекретить его существование.

Этот зеленоволосый — правительственный агент?

Когда Релиус полностью погружается в исследование, он становится слеп к фактам, которые в иное время заставили бы насторожиться.

Я должен приготовить меры на случай неожиданных проблем.

Часть 1

К моменту, когда они нашли место для ночлега, заплатили за комнаты и заселились, на портовый город уже опустилась ночь.

Ужином разжились в близлежащей булочной, едва успев до закрытия. После трапезы Мицуёси отправился наводить справки, а Селика ушла в свою комнату, чтобы лечь пораньше.

Рагна же, дожидаясь возвращения Мицуёси, рассеянно изучал пейзаж за окном.

Хоть гостиница и находилась у моря, саму водную гладь разглядеть из-за угла обзора не представлялось возможным. Виднелись лишь плотные ряды квадратных зданий и улица, пролегавшая между ними. Освещалась эта картина одиноким уличным фонарём.

И пусть парня и уличный пейзаж разделяло одно только тонкое стекло, вид из окна почему-то казался невероятно далёким.

Скорее всего Рагна никогда не бывал в этом городе. И дело не в том, что он сейчас видел лишь маленький закуток — сама атмосфера этого места была ему незнакома.

Непонятно кто, непонятно где. Сплошная неопределённость. От этих мыслей Рагна ощутил небольшую усталость.

Не только этот город отсутствовал в его воспоминаниях. Кажется, подменили весь мир. Если Селика и Мицуёси не врали, то Чёрный зверь ещё жив, хотя память говорит, что он должен быть мертв уже сотню лет.

— Хм?

Парень сидел, расслабленно подперев голову кулаком, но выпрямился, когда вдруг заметил за окном знакомую фигуру.

На спине чёрная мантия, темные каштановые волосы связаны в пучок у самых корней. Это была Селика.

В такое время молодым девушкам гулять по улицам явно не следует. Рагна вскочил, хмуря брови.

— Чёрт. С этой девчонкой не расслабиться!

Если позволить Селике бродить ночью по городу с её-то топографическим кретинизмом, то обратно девушку можно уже не ждать.

Рагна невольно поцокал языком. После чего, прихватив с собой меч, стремглав выскочил из комнаты.

На улице его ожидало именно то, что ждёшь от портового города: восточный ветер был сырым и нёс в себе запах соли.

Выскочив, Рагна заозирался по сторонам. Однако Селики уже и след простыл. Если парень не ошибся, то девушка направилась в сторону побережья.

Рагна бежал по мостовой, озираясь по сторонам. Камни на мостовой оказались острые и жесткие, так что пробежка вышла не из приятных.

Парень спустился по узкой тропе, после чего его глазам наконец открылось тёмное море. Картина полностью захватила взгляд Рагны, покуда морской бриз яростно трепал белые волосы мечника.

Незнакомый пейзаж. Непонятно, то ли из-за потери памяти, то ли потому что он просто тут никогда не был. От таких мыслей глубоко в сердце появилась тоска.

Не время для сантиментов. Придерживая волосы, которые лезли в глаза, Рагна стал взглядом искать эту бестолковую девушку.

Вот и она.

На набережной, настил которой был отделан под кирпич, располагалась небольшая лестница, ведущая к полукруглой, ограждённой серебристыми перилами, платформе с двумя изготовленными под старину скамейками.

Именно там и стояла знакомая фигура, опираясь на перила, и бриз играл с её длинными волосами.

— Эй.

Рагна спустился по лестнице и подошёл к Селике, отчего девушка резко развернулась, разметав по ветру свой хвостик.

— Ох! Ты напугал меня.

— Не броди одна. Снова потеряешься.

— Конечно же не потеряюсь. Гостиница прямо вон там.

— Охотно поверил бы, скажи это кто-то иной.

Селика куда-то указала, но явно не в сторону гостиницы, отчего Рагна только обречённо понурил плечи.

Продолжая смотреть на девушку, которая так и стояла на том самом месте, где он её нашёл, парень прислонился спиной к перилам.

Такое мирное местечко. Рядом ни людей, ни магазинов.

Периодически, правда, на другой стороне набережной мелькала фигура-другая, но именно это место ощущалось словно отрезанным от остального мира.

Из-за молчания, а также прохладного ветра, который дул с моря, казалось, что из потока времени оно тоже изъято.

— И зачем ты сюда пришла?

Рагна задал вопрос, а Селика в ответ с улыбкой посмотрела на море.

— Просто мне интересно, можно ли отсюда увидеть Японию.

— Японию?

Парень тоже обратил взгляд к морю.

Правда, всё, что он видел, — это раскинувшийся во все стороны мрак.

Блики фонарей игрались на поверхности воды. Провожая их взглядом, Рагна уткнулся в горизонт.

Линия, разделяющая небо и море, растворилась.

— А ты не видишь её?

— Не знаю. Неплохо было бы увидеть.

Селика рассмеялась. Она с самого начала не рассчитывала увидеть Японию, однако очень хотела верить, что страну, где может находиться её отец, получится увидеть из этого городка.

Но Рагна, не имея воспоминаний, едва ли мог понять эти чувства.

— Твой отец пропал больше шести лет назад, так?

Чёрный зверь появился в Японии и в результате страну разбомбили ядерными взрывами. Но отец Селики пропал ещё до бомбёжки.

Рагна нахмурил брови.

— Вопрос не из приятных, но… Уверена ли ты, что он жив?

Какие у него шансы остаться в живых, если он был в Японии в тот момент?

— Ты можешь пожалеть, если поедешь.

— Эм-м...

Селика не выразила ни согласия, ни возражения своей репликой. Девушка облокотилась на перила, после чего, положив подбородок на руки, устремила взгляд к горизонту.

— У меня остались только отец и сестра.

Голос Селики смешался с шептанием ночного ветра.

— Мама умерла от болезни, ещё когда я была ребёнком. Отец, поскольку он учёный, постоянно запирался в лаборатории для проведения сложных исследований. Я вместе с сестрой поступила в так называемую «Гильдию магов». Она оказалась выдающейся ученицей: её даже сделали одной из Десяти мудрецов.

— Что за Десять мудрецов?

— Э-э-э... Отборная десятка выдающихся членов Гильдии магов.

— Понял может и не до конца, но всё равно звучит впечатляюще.

Рагна произнес фразу обыденно, но лицо Селики мгновенно просветлело.

— Ты совершенно прав. Они и вправду впечатляющи!

Похоже, она действительно гордится своей сестрой. На такое прямодушие Рагна мог ответить лишь усмешкой.

Радостная Селика глубоко вдохнула морской бриз.

— Что же касается отца — он выиграл множество наград и вёл лекции во многих университетах. Настоящий специалист. Когда я была маленькой, мне казалось, что никто в мире не работает больше отца. Я ощущала себя ничтожной рядом с такими замечательными людьми в моей семье… Правда, они не в лучших отношениях.

— В самом деле?

— Ага. Особенно это касается сестры. Она сильно ненавидит отца. Не знаю почему, но ей очень не нравится, когда я говорю о нём.

Пусть девушка и сказала это радостным голосом, но всё же в её словах чувствовалась горечь, как у морской воды. Однако её голос не дрогнул. Похоже, вражда родственников не беспокоила её.

— Несмотря ни на что, они всё равно остаются незаменимыми и важными членами моей семьи.

Селика мягко повернула лицо в сторону Рагны. От прямого взгляда её больших глаз он немного растерялся.

И пока Рагна ещё только приходил в себя, девушка с лицом мечтающего ребёнка продолжила говорить:

— Много месяцев назад в новостях сообщили, что поисково-спасательная группа ООН нашла выживших в Японии. У них не получилось покинуть страну до ядерной бомбардировки, и в результате выжившим пришлось шесть лет проживать в руинах.

И хоть некоторые зоны ещё считаются опасными, в Японию снова может попасть любой желающий.

Даже во тьме Рагна разглядел искру надежды во взгляде девушки.

— Долгое время я думала, что отец мёртв. Но после этих новостей закралась мысль, а вдруг он выжил? Вскоре я только об этом и думала. И больше не могла ждать.

— Так вот, значит, как ты здесь оказалась.

У неё не было ни зацепок, ни какого-нибудь специального плана по поиску отца. Но Селика всё равно стремилась в Японию без лишних раздумий. Непонятно было, то ли это из-за целеустремлённости, то ли из слепой веры. Рагне казалось, что дело тут именно во втором.

— Твоя сестра о тебе не беспокоится?

Рагна грустно усмехнулся, задав вопрос. В ответ же Селика пожала плечами и хитро улыбнулась.

— Скорее всего беспокоится. И, вероятно, будет ужасно меня ругать, когда я вернусь.

— Однако ж ты всё равно продолжишь искать своего старика?

— Разумеется.

Селика не колебалась ни секунды. Такой уж она человек — не сомневается, когда решение уже сделано.

Селика подняла подбородок с рук, выпрямилась и устремила взгляд вперёд, словно стараясь разглядеть Японию где-то там, за горизонтом.

— Всё-таки он мой отец. Ты бы наверняка тоже беспокоился, если бы не знал о судьбе своего. Если бы ты узнал, что он может быть жив, разве не пустился бы на поиски?

По некой причине слова Селики отозвались болью в груди Рагны.

Светящиеся нежностью глаза девушки не выражали ни капли беспокойства и прямо смотрели на парня.

Единственная причина, из-за которой она всё это затеяла — Селика просто волновалась об отце. Рагне только и оставалось что позавидовать.

Девушка беззаботно улыбнулась.

— Я очень люблю и сестру, и отца.

Вот опять. Уже привычным для себя жестом Рагна потёр виски пальцами.

Парень уже где-то видел похожую девушку. Она улыбалась точно так же. Когда же это было? И, кажется, она звала его братом…

— Оу…

Парень почувствовал себя так, будто мозг резко сдавили. Лицо Рагны перекосилось от боли. Селика с беспокойством дотронулась обратной стороной ладони до его лба.

— Всё в порядке? Тебе надо отдохнуть?

— Всё в порядке. Проблема не с телом.

Каждый раз, когда он пытался что-нибудь вспомнить, приходила ужасающая боль, буквально разрывающая сознание.

Мягко утешая, девушка погладила Рагну по волосам. Кончики пальцев Селики светились и отдавали теплом. Головная боль начала отступать.

С ним обращались как с поранившимся ребёнком, отчего Рагна почувствовал себя неловко.

— Не стоило… и так всё прошло бы. Вовсе не обязательно было использовать для этого магию.

— Не беспокойся. Я так делаю потому, что сама хочу. К тому же, я ничего не требую взамен. Ладушки? — улыбнулась Селика. Рагна в ответ тоже посмеялся.

— Ха! Тут не важно, требуешь ты что-то взамен или нет. Маги вообще не используют магию просто так, разве я не прав?

— Неужели? Но если уж я могу использовать магию, разве не будет лучше пустить её в ход?

Рагна уже не смог сохранять невозмутимый вид, увидав как Селика наклонила голову вбок, уперев указательный палец в щеку. От любого разговора с этой девушкой волей-неволей начинаешь улыбаться.

Головная боль окончательно прошла.

— Вот же ты чудо в перьях.

— А-а-а-а? От тебя я такого точно слышать не хочу.

— Ты серьёзно? Да моя потеря памяти и рядом не стоит с твоим топографическим кретинизмом и невероятным оптимизмом.

— Я совершенно не согласна. Мне впервые встречается человек с потерей памяти.

— А, ну в таком случае ты, должно быть, постоянно встречаешь людей с таким же отсутствующим чувством направления, да?

— Я нормально ориентируюсь.

— А?!

Рагна резко повысил голос, не веря сказанному.

Должно быть, со стороны это выглядело забавно. Селика издала смешок. Нежная улыбка девушки была отрадой для глаз Рагны.

С моря подул прохладный ветер. Повернув лицо в ту сторону, Селика ещё раз окинула взглядом водную гладь.

— Пора бы уже возвращаться...

— Да, тут ты права. Если сейчас простынем и не сможем завтра попасть на корабль, то всё будет впустую.

— Угу.

С толикой сожаления Селика кивнула.

Рагна пошёл вперёд, своим примером поторапливая девушку. Его тяжёлые шаги глухо отдавались по округе. Затем к ним присоединились легкие шажки.

Вскоре Селика поравнялась с мечником.

Рядом с Рагной она выглядела маленькой и хрупкой. Движения были расслабленными, внимание — рассеянным. Её мягкие, тонкие ручки не подходили для боя. Да что уж там, она вряд ли бы и оружие поднять смогла.

И чтобы такая девушка шла рядом с Рагной… Что-то странное было в этом. Очень странное.

Часть 2

Никто и не заметил как стемнело. Ещё когда Рагна шёл искать Селику, людей на улицах встречалось мало, а теперь и того меньше. Один за другим в окнах гасли огни.

Звезд было не видать — облака полностью затянули небо. Под хмурым ночным небом Рагна с Селикой брели обратно в гостиницу.

От дороги, словно ветви, отходили в стороны улочки поменьше, а в конце пути виднелась оживлённая, мигающая огнями главная мостовая.

Рагна глянул вперед, и его взгляд зацепился за кое-что необычное.

— М?!

Затаив дыхание, он остановился и пригляделся. Конец улочки хорошо освещался фонарями главной дороги.

И между ними сейчас кое-кто стоял. Интуиция подсказывала Рагне, что лицо этого человека было ему знакомо.

Хотя нет, не просто интуиция. Будь дело лишь в ней, ощущение осталось бы нечётким. Однако сейчас Рагна, кинув всего лишь мимолётный взгляд, был уверен — он точно видел эту фигуру раньше.

Красивые волосы золотого цвета, завязанные в два хвоста. Подвязывали их большие ленточки. Маленькая девочка, одетая в чёрное платье…

— Что такое?.. Э-эй, Рагна?!

Рагна и сам не заметил, как побежал. Хоть он и слышал сзади голос Селики, но сейчас было не до неё.

Эта девочка точно как-то связана с его памятью. То же самое было, когда он впервые увидел Мицуёси и, заприметив знакомые черты, назвал его Дзюбэем.

Выбежав на мостовую, Рагна завертелся, ища следы маленькой фигуры. На другой стороне людского потока маленькая черная спина отдалась от него.

— Эй, постой! Кролик! — закричал Рагна и сразу же вклинился в людской поток.

Вдруг ему показалось, будто все звуки пропали.

В конце выложенной грубыми камнями старой улицы маленькая фигурка, которую преследовал Рагна, остановилась. Длинные золотые волосы взметнулись, когда она повернулась. Парень уставился в её глубокие, ярко-красные глаза, напоминавшие глаза кролика-альбиноса.

Рэйчел Алукард.

В разуме Рагны это имя всплыло очень легко, как будто его там выжгли.

Точно. Он помнил. Она была волшебником, чью магию Рагна увидел задолго до целительной способности Селики. Старая знакомая. Девчонка постоянно телепортировалась к нему в самое неподходящее время, насмехалась, выводила из себя и затем резко исчезала.

К тому же живёт она гораздо дольше Рагны. Несмотря на невинный внешний вид, на самом деле она вампир.

И если перед ним действительно девочка из его памяти, то она должна знать. Кто он. Почему он в этом месте. Где его память. Что ему нужно сделать, чтобы вернуть воспоминания.

Однако же Рагна почувствовал себя не в своей тарелке.

«Это точно… тот кролик?»

Были различия. Рэйчел из его памяти и эта девушка в чёрном платье. Они не были одинаковы. Знакомый ему дерзкий вампир был куда надменнее и обаятельнее.

— Эй… С-стой! Кому сказал стоять, чёртов кролик!

Девочка, остановившаяся в конце дороги, внезапно исчезла из поля зрения. Похоже, что в этот раз она решила двигаться вперёд, не обращая внимания на Рагну.

Парень поспешил за ней. Расталкивая пьяную толпу, он столкнулся с каким-то мужчиной, видимо, возвращающимся с работы.

К моменту, когда он достиг места, где стояла Рэйчел, её уже и след простыл.

Девочки вообще нигде не было. И это при том, что она неспешно гуляла, а Рагна бежал со всех ног. Пусть и не настолько быстро, чтобы уже нагнать её, но вот потерять из виду девочку парень никак не мог.

— Проклятье… Она телепортировалась.

Если это действительно Рэйчел, то нет ничего удивительного в том, что она просто взяла и пропала. И добру или к худу, но сам факт её пропажи служил доказательством — это действительно Рэйчел Алукард.

— И какого чёрта она тут забыла?..

Если подумать, то выглядела она необычно молодо для себя. Рэйчел, которую помнил Рагна, выглядела лет на двенадцать, но эта девочка на вид была и того младше.

— Чёрт. Что за фигня тут творится?!

Его разум полнился шумами. Прямо сказать, ничего приятного в этом нет.

Парень на секунду подумал о том, чтобы оббежать весь город в поисках девчонки, но тут же оборвал эту мысль. Если это действительно Рэйчел, то так просто он её не найдёт. А если она не Рэйчел, то и искать её бесполезно.

Рагна завёлся от чувства, будто с ним играют. Однако уже ничего не попишешь. Со злости парень пнул пустую банку на обочине, после чего вернулся к той дороге, откуда начал преследование.

Мечник чувствовал, будто бы луна, скрывшись за тёмными облаками, смеётся над ним.

Часть 3

На следующее утро небо ещё оставалось сумрачным, хотя облака понемногу начали рассеиваться.

Корабль, пришвартованный в одном из углов порта, отправился ровно в срок и прибыл к восточному архипелагу вместе со своими немногочисленными пассажирами.

Япония. Когда-то в ней было множество больших городов и мирных деревень. Повсюду простирались горы, устланные лесами. Бессчётное множество рек текло по архипелагу.

Теперь же почти всё это великолепие стало выжженной пустошью. Леса сгорели. Горы сравнялись с землёй. Реки пересохли. Растения исчезли.

Как будто само отчаяние позировало для этой картины.

— Погодите-ка минутку. Пойду перекинусь парой-тройкой слов.

Когда компания спустилась на пристань, Мицуёси подозвал стоящих рядом солдат и куда-то с ними ушёл.

Через некоторое время он вернулся. Правда, теперь рядом с ним были не рядовые солдаты, а явно высокопоставленный человек. Помимо этого в небольшом удалении от этих двоих медленно следовал грузовик.

— Этот сударь не против подбросить нас.

Как ни в чём не бывало Мицуёси, виляя хвостами, представил своего спутника как главу военно-морской базы.

Сейчас руины, некогда именуемые Японией, находились под контролем ООН. Все люди на базе были из вооружённых сил ООН.

Несмотря на шок от того, как легко им удалось раздобыть транспорт, Селика всё-равно спросила Мицуёси:

— Д-да кто вы такой, Мицуёси?..

На что зверолюд лишь усмехнулся и ответил:

— А вот этого сказать не могу.

Группа Рагны ехала с запада на восток, покачиваясь в кузове грузовика ООН, пересекая безжизненные пустоши Японии.

Тряска ощущалась ужасно, но ещё хуже было смотреть на окружающий пейзаж.

— И это… Япония? — кисло пробормотал Рагна, рассматривая унылый ландшафт.

Когда на этих островах жили люди, тут была большая страна. Но, глядя на сегодняшнюю картину, сложно это представить.

— Япония в прошлом и Япония сейчас — совершенно разные, — шепнула Селика, сидящая рядом с Рагной.

Похоже, что грузовик на что-то наехал, поскольку их сильно тряхнуло.

— Давным-давно это была совершенно обычная страна. Но шесть лет назад тут всё выжгли ядерными бомбами, чтобы одолеть Чёрного зверя.

— Ядерные удары?

Таких слов Рагна не знал. Селика задумалась, как их растолковать.

— Хм-м. Как бы объяснить… Это такое оружие, создающие невероятно горячий взрыв, способный испарить что угодно.

Оружие сожгло города, леса и поля — всё, кроме непосредственной цели — Чёрного зверя.

— Страну сровняли с землёй. Часть территорий ушла под воду. Сама вода, как и почва, пропиталась радиацией и химией. Япония превратилась в место, где не под силу выжить никому.

Ко всему прочему, в местах, куда пришлись удары, теперь воздух сильно загрязнён радиацией. Без противорадиационных защитных костюмов и масок или же защитной магии даже дышать было опасно.

Рагна не был уверен, кто стал причиной такой картины разрухи: Чёрный зверь или же ядерные удары. Рассматривая окрестности, парень, сам того не осознавая, глубоко вздохнул.

— Смотрю я на это и понимаю: что Чёрный зверь, что это оружие — всё одно… Я бы предпочёл сражаться лицом к лицу с противником, уповая лишь на себя.

— Да, верно. Так было бы лучше.

Селика совсем отбила себе пятую точку от тряски в грузовике, поэтому села на корточки. Хотя, стоит заметить, грузовик был лучшим транспортом, который могла предложить военно-морская база.

— Вот так и перестала существовать Япония как страна. Люди так и назвали это: «Уничтожение Японии»… Впрочем, мне этот термин не нравится.

— Почему?

— Потому что тут всё ещё осталась земля. Загрязнение можно очистить, а тогда вернётся и земная красота, и чистый воздух. Прольётся дождь, появится чистая вода. Прорастёт трава, а к ней и жучки приползут. Япония ведь сможет восстановиться за сотню-другую лет?

— Барышня, едва ли твоя мечта сбудется, — прервал девушку прежде молчавший Мицуёси.

Зверолюд принял неестественную для кота позу: вальяжно оперся на тент, покрывавший борт, и закинул ногу на ногу.

Но Селика, даже услышав сарказм в голосе спутника, только больше загорелась.

— Но разве вы не считаете, что это было бы чудесно? — ответила Селика, покуда грузовик продолжал мчать по выжженным землям пустоши.

Когда-то это была широкая дорога, проходящая около реки. Сейчас же с трудом проглядывались редкие фрагменты асфальта и обгоревшие столбики дорожных знаков.

— Дело в том, что мой отец родился в Японии. С матерью познакомился тоже тут. Здесь же они и поженились.

Вот почему девушка не хотела, чтобы эта страна переставала существовать, несмотря на её состояние. Казалось, будто в глубине глаз Селики проносятся дорогие ей воспоминания.

Мицуёси грустно улыбнулся, легонько подняв уголок рта.

— Я тоже родом из Японии, чтоб ты знала. И пусть осуществить твою мечту будет очень сложно, всё же такое будущее выглядит весьма недурно.

— Правда ведь? — спросила Селика улыбаясь.

Рагна же прильнул к своему любимому большому мечу, рассматривая окрестности из кузова грузовика.

Япония… Уничтоженное место, куда долгое время никто не ступал.

И пусть сейчас она находилась под контролем армии, тот факт, что они могли ездить по ней, всё-равно воспринимался как что-то странное.

Выйдя из грузовика, путники направилась к обширным руинам города посреди пустоши. Шесть лет назад множество людей жили здесь повседневной жизнью.

Но теперь обломки автомобильной магистрали были глубоко запрятаны под песком. Ряды строений были разрушены до руин. Лишь только строительная арматура с трудом смогла пережить разрушения и теперь торчала в разные стороны, напоминая какое-то растение.

Рагну не покидала одна мысль с того самого момента, как он вступил на территорию Японии и до сих пор.

Если всё это результат ядерных ударов, о которых рассказала Селика, то это оружие было катастрофически мощное и беспощадное. Шесть лет назад люди могли ожидать лишь смерть от него. Однако же если эти разрушения — дело рук Чёрного зверя, то это создание воистину ужасающее.

К моменту запуска ракет всё население города уже успели эвакуировать. Военные тоже покинули район, и лишь трое путешественников ныне скитались в этих руинах. Стояла абсолютная тишина.

В округе радиоактивный фон был весьма мал, но всё же ради безопасности компании выдали защитные маски (костюмы же посчитали излишней мерой).

— Мы на месте.

Мицуёси скомандовал группе остановиться около одного из заброшенных зданий.

Строение выделялось на фоне остальных: прилежащая территория огромных размеров говорила о том, что это исследовательский центр. Само же здание оказалось частично разрушено, а на сохранившихся участках повсюду проглядывали следы копоти.

Когда-то тут работал отец Селики.

— Когда я… была маленькой, то как-то приходила сюда. Но сейчас это здание выглядит совершенно иначе, — тихо пробормотала Селика, с грустью глядя на покрытую чёрными пятнами стену.

Многие города были уничтожены. Сама Япония была уничтожена. Девушка слышала новости. Но вот впечатление от увиденного своими глазами оказалось куда более серьезным.

— Отец...

В голосе Селики сквозило ожидаемое беспокойство.

Мицуёси прошёл по осколкам разбитой стеклянной двери в исследовательский центр и позвал своих спутников.

— Селика, Рагна — за мной. Поищем лабораторию Сюитиро Аяцуки.

Как только назвали имя её отца, Селика резко дёрнула головой. Похоже, что она вспомнила нечто крайне неприятное. Рагна похлопал девушку по дрожащему плечу.

— Не забывай, ты сюда за ним и пришла. Я ведь прав?

Именно по этой причине Селика ускользнула от сестры и прибыла сюда.

Девушка прижала руки к груди и глубоко вздохнула, успокаиваясь.

— Да. Пойдём!

Коротко кивнув, она пошла вслед за Мицуёси.

Часть 4

Убрав с пути слетевшую с петель дверь, Рагна сунул голову в дверной проём мужского туалета.

— Сюити-и-и-иро-о-о! Вы здесь?!

Ответа не последовало. Да и вообще было бы странно, если бы внутри кто-то нашелся. Потолок обвалился, а значит, если кто и был внутри, то его придавило.

Парень торопливо вытащил свою голову.

Когда-то это место было известно как лаборатория исследования образцов Сэйёдай.

Позади L-образного здания располагались дополнительные строения технических лабораторий. Специалисты в разных областях науки круглосуточно работали здесь.

Однако и это тоже уже стало историей шестилетней давности. До появления Чёрного зверя по зданиям исследовательского центра постоянно носились туда-сюда учёные, однако сейчас в тёмных обесточенных коридорах обитала лишь зловещая тишина.

«Ну хотя… Если бы тут было шумно, было бы ещё хуже».

Рагна торопливо огляделся по сторонам. Подумав, что поблизости может таиться нечто невидимое глазу, он невольно содрогнулся.

Мицуёси вёл группу по коридору с разрушенными стенами и полами, а Рагна же её замыкал.

Дорогу показывала Селика, впрочем, Рагна и Мицуёси не слишком доверяли ей. Путь приходилось искать, следуя очень размытым описаниям, вроде «под землю нам не надо» и «где-то тут будет маленький дворик».

Пройдя мимо дорожки из битого стекла, группа отодвинула с прохода сломанную дверь. Они шли всё глубже и глубже.

По пути члены отряда открывали любую замеченную дверь и исследовали содержимое комнат на наличие людей или хотя бы каких-нибудь признаков их обитания. Впрочем, найти ничего так и не удалось.

Пройдя некоторое время в тишине, группа вышла из разрушенного коридора через стеклянную дверь во двор. Это именно то место, куда направлялась Селика, следуя воспоминаниям об отце.

И когда они собирались пройти к другому зданию, кое-что случилось.

— М?!

Сложно было сказать, кто именно издал удивленный возглас — каждый бы подумал на себя.

Все растения в саду давно завяли и теперь, лишённые жизни, только и гнили. Но взгляд привлекло не это. В конце прохода в другое здание шевелилась странная масса чёрного тумана, как будто блокируя проход.

— Что это за… фиговина?.. — подал голос Рагна.

Мицуёси, стоявший спереди, вытащил меч. Парень тоже последовал примеру зверолюда.

У тумана, похоже, были когти, однако не было зубов. Он не имел устойчивой формы, однако даже от взгляда на него хотелось дрожать.

Казалось, что смотришь в бездонную пропасть, которая засасывает, ломает и стирает тебя без остатка.

И, как и ожидалось, у этой штуки было какое-то сознание. От приближения группы Рагны она задёргалась и выросла, подобно гигантской волне.

— Черт! Уклоняйся, Рагна! — резко прокричал Мицуёси.

Рагну как будто бы толкнули эти слова.

Рукой, сжимавшей меч, он обнял Селику за спину и, прижав к себе, подпрыгнул.

И сразу же волна чёрного тумана ударила туда, где он только что стоял. От столкновения воздух задрожал. Раздался гулкий звук, напоминающий взрыв.

Рагна приземлился вслепую. Парень чувствовал, как Селика в его объятиях вся напряглась. Рагна укрыл девушку за собой и встал в защитную стойку.

Мгновенно туман развернулся, хотя понять, где у него перед, а где зад было невозможно. Звук при этом раздался такой, какой бывает, когда пересыпают грубый песок.

Пульсирующий чёрный туман начал собирать подобные себе чёрные частицы из воздуха. Он всё рос и рос и в конце концов превысил рост Рагны. К тому же он стал плотнее и теперь напоминал сгустившуюся тьму.

Недавно напоминавший бугорок тумана монстр превратился в бесформенную тень.

«Скопление из... теней?..»

Рагна почувствовал, что ничего хорошего не предвидится, когда задумался над описанием.

— Рагна. Возможно ли… Что это создание?..

Голос Селики дрогнул, пытаясь отринуть правду. Девушка в страхе сделала шаг назад. Скорее всего она подумала о том же, о чём и Рагна.

А тень тем временем вымахала уже в два раза больше Рагны.

От простого взгляда на неё чувствовался животный страх. И даже если отбросить этот страх, само присутствие этой твари заставляло Рагну покрываться гусиной кожей.

Опасность. Вот о чём он думал.

Гигантская масса выпустила из себя конечности. Подобно змее, пытающейся проглотить яйцо, извилистая шея ринулась на Рагну с Селикой.

— Беги! Эта штука растет!..

Рагна сомневался: стоит ли пытаться защитится от твари или же бежать. Тем временем маленькая фигура Мицуёси выпрыгнула перед бледноволосым парнем.

В прыжке зверолюд горизонтально рассёк гигантский рот теневого создания.

Совершив кувырок, Мицуёси приземлился перед Рагной. От его спины исходило неслабое напряжение.

Рассечённая тень немного распалась и ослабла, но спустя всего ничего собралась к изначальной форме, как будто удара и не было.

Медленно пятясь и защищая спиной Селику, Рагна задал вопрос.

— Эй, Мицуёси! Да что это за фигня-то такая?!

Немного отведя взгляд от массы теней, зверолюд без тени сомнения ответил:

— Это ощущение. Этот смрад… Это Чёрный зверь!

В словах Мицуёси сквозила неприязнь. Одновременно с его ответом теневая тварь выпустила чёрный туман вокруг себя. Ещё больше тумана вылезло из расколов земли и окружило существо. Чёрная фигура всё росла и росла.

— Это Чёрный зверь?..

Голос Селики дрожал.

— Но почему тут? Тут же ничего и никого не осталось!

Единственной целью Чёрного зверя было разрушение. Не важно, живых созданий или же вещей.

Всего несколько минут назад это была всего лишь покрытая тишиной исследовательская лаборатория. Теперь же её заполняло зловещее присутствие тени.

Мицуёси наклонился, ни на секунду не ослабляя защиту. Указав остриём меча на теневого монстра, зверолюд приготовился к очередной атаке.

— Не в курсе. Что творится в голове у этого монстра, нам не понять. Но вот теперь он перед нами, и это факт.

— И всё же, удача явно не на нашей стороне.

Уши зверолюда дёрнулись от горького замечания Рагны. Улыбка расползлась по его губам.

— Не на нашей говоришь? Похоже, мы по-разному видим эту ситуацию.

— А? Ты о чём?

— Рагна. Просто защищай Селику, а я пока разберусь с этой штукой!

Быстро выпалив фразу, Мицуёси прыгнул.

Тварь бесшумно скрутила свою необъятную массу и устремилась навстречу маленькому мечнику.

В ответ Мицуёси накормил её множеством резких рубящих ударов мечом и когтями.

— Он победил?!

Прятавшаяся позади Рагны Селика радостно хлопнула в ладоши, однако беловолосый парень лишь наморщился и продолжил прикрывать её.

— Нет… Не всё так просто.

Рассечённая надвое тень расплылась в туман, как будто бы из неё выпустили весь воздух. Однако буквально через мгновение она собралась в прежнюю форму, подобно железному песку в магнитном поле.

С некоторой задержкой Мицуёси приземлился на место, где стоял до этого.

Зверолюд сразу же снова встал в стойку. Позади него Рагна прокричал:

— Погоди! Эту штуку ничего не возьмёт! Сейчас нам следует отступить и…

— Отступить? Ещё чего!

Мицуёси, что было для него необычно, ответил криком. Рагна мог лишь наблюдать пушистую чёрно-белую спину, поскольку зверолюд не собирался оборачиваться.

Не было понятно, будет ли Мицуёси продолжать свою речь. Однако что-то внутри Рагны сжималось от чувства, что маленький зверолюд сейчас сорвётся с места.

Рагна, смотря на Мицуёси, настолько похожего на учителя, не не мог не заметить дрожание плеч зверолюда.

— Япония — моя родина, родина моего клана... И за всех своих братьев, сраженных этой тварью, я отомщу! Пусть и нежданно я встретил своего врага… Я не могу сбежать, когда он стоит прямо тут, передо мной! А-а-а!

Шерсть Мицуёси вздыбилась одновременно с его яростным криком.

Никто бы сейчас не смог усомнится в силе лап, которые сжимали рукоять меча.

И именно поэтому Рагна считал, что зверолюда надо остановить. Однако прежде, чем беловолосый парень успел сделать ход, Мицуёси сорвался с места со скоростью ветра.

Рубящая атака была подобна вспышке света. Дополняли её клыки и когти зверолюда, готового расстаться со своей жизнью.

Злоба в его голосе вторила душам бравых товарищей, потерявших жизнь от этого монстра.

И сила его пушистых лап исходила именно от этих душ.

По крайней мере, в это верил сам Мицуёси.

Высоко взлетев, меч завыл. Лезвие прорубило в теневом монстре крест.

В месте разреза монстр развеивался. Его следовало полностью рассеять, прежде чем он успеет собраться обратно. Зверолюд занёс свою лапу для очередного удара.

Однако.

— Двигай! — закричал Рагна.

Глаза Мицуёси широко раскрылись.

Чёрный туман обманул ожидания зверолюда: вместо того чтобы снова собираться в свою форму, он рассеялся, только чтобы сомкнуться вокруг Мицуёси.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Свистящий туман окутал тело зверолюда, сжимая его подобно гигантской ладони.

Тени перестраивались в гигантское тело и продолжали уплотняться. Из воздушного пространства мертвого палисадника монстр вытягивал всё больше тёмного тумана, превращаясь в сумрачную сферу.

Сопровождалось это грохотом, способным сокрушить землю. Напоминал он хлопанье крыльев роя насекомых. Или стук проливного дождя. Или музыкальный инструмент, на котором играют ужасно быстро.

— Эй, а ну выплюнь Мицуёси обратно!

Оттолкнув Селику, которая внезапно рванула вперёд, Рагна побежал. Он даже и представить не мог, что творилось внутри этой зловещей сферы.

Изогнувшись, парень замахнулся своим большим мечом на чёрную массу. Однако прежде, чем лезвие коснулось врага, тени пришли в движение. Что-то напоминающее хлыст отшвырнуло Рагну.

— Ох!

Удар был на удивление мощным. Дыхание сбилось и парень потерял сознание.

В себя Рагна пришёл после удара о землю. Вдобавок меч выбился из рук и отлетел в сторону. С мокрыми глазами с противоположной стороны побежала Селика.

— Ауч...

Рагна пошевелил ноющими конечностями и приподнял голову. Размер сферы продолжал увеличиваться. От неё исходил неприятный звук, а на её поверхности образовывались разные изгибы.

Один лишь взгляд на неё вселял отчаянье. Беспокойство захватило его разум — сфера могла разорваться в любое мгновение.

Однако же все эти мысли закончились весьма внезапно.

Селика, вытянув перед собой руки, бросилась вперёд от Рагны к сфере, захватившей Мицуёси. Рагна уже открыл рот, чтобы остановить её. Однако когда слова уже были готовы покинуть его губы, чёрная масса прекратила своё движение. Режущий слух шум также прекратился.

Как будто бы достигнув предела, масса потеряла свою мощь и, подобно лопающемуся шарику, наполненному водой, истекла на землю.

Почва впитала туман как воду. И он пропал, не оставив и следа своего существования.

После всего на земле остался лишь покрытый ранами Мицуёси.

Часть 5

— Какого чёрта сейчас было?..

Рагна сидел и бормотал на твердой земле посреди сгнившего дворика исследовательской лаборатории.

Его разум просто не мог спокойно осмыслить произошедшее. Что это был за чёрный туман? Был ли это Чёрный зверь?

Парень заметил, что его спина насквозь пропиталась потом.

Спотыкающейся походкой Селика подбежала к неподвижно лежащему Мицуёси и склонилась над ним, став на колени. Руки девушка держала над грудью зверолюда.

С запозданием Рагна тоже переместился к маленькому мечнику.

— Мицуёси! Пожалуйста, держитесь!

Щеки Селики были в разводах от слёз и грязи. Девушка раз за разом пыталась докричаться до зверолюда, а руки не переставая слабо мерцали от лечебной магии.

Всё тело Мицуёси покрывали порезы. Его шерсть окрасилась в неприятный взгляду цвет.

Правая сторона морды была в особенно плохом состоянии. Её всю окрасило красным.

Причиной при ближайшем рассмотрении оказалась глубокая рана в правом глазу. Если сейчас излечить зверолюда не получится, то свет уже никогда не отразится от его правого глаза.

Селика старалась изо всех сил.

Однако раны на его теле не хотели затягиваться. Слезы катились из глаз девушки.

— Почему… Почему?..

Сколько бы она ни пыталась, результат не менялся. Мицуёси продолжал неподвижно лежать.

Хоть Рагна и стоял рядом, но сделать ничего не мог. Парень коснулся рукой обратной стороны шеи Мицуёси, чтобы проверить пульс, и едва сумел его нащупать.

Поток слёз из глаз Селики по щекам подобрался к подбородку и стал капать вниз.

— Мицуёси!

— Бесполезно, — раздался холодный голос.

Рагна схватил меч и напрягся. Селика прикрыла телом неподвижного Мицуёси. Оба повернулись по направлению голоса.

Никого кроме их троицы на дворе быть не должно, однако же кто-то тут всё-таки был. Ребёнок одиноко стоял около дерева, которое до этого сломала гигантская тень.

По внешнему виду ребёнку было меньше десяти лет. Навскидку лет шесть.

Это была девочка с длинными золотистыми волосами, разделёнными на два хвоста. Носила она чёрное платье с большим ленточным бантиком на груди. Несмотря на юный возраст, она выглядела весьма элегантно. Гниющая исследовательская лаборатория ей явно не подходила.

— Что ты имеешь в виду под «бесполезно»?.. — слабым голосом спросила Селика.

Маленькую девочку окружала устрашающая аура, отчего ей сложно было возразить. Однако при этом выглядела она настолько хрупкой, что, кажется, достаточно немного толкнуть её, чтобы она упала.

Холодные красные глаза девочки уставились на Мицуёси позади Селики.

— Эти раны нельзя залечить, просто применив лечащую магию. Не важно, сколько раз повторять, — попытки тщетны.

— Не может быть...

Селика повернулась к Мицуёси. От попытки сдержать эмоции её взор затуманился.

Маленькая девочка, похоже, потеряла интерес к Селике и перевела взгляд на Рагну.

— Каков уродец.

Услышав эти тошнотворные слова, Рагна прищурился.

— Я знаю тебя… Ты Рэйчел, так ведь?!

Пусть и выглядела она моложе, жестокая фраза была ему хорошо знакома — ведь слышал он её бессчётное количество раз. Места сомнениям уже не было, ведь вспомнить это удалось чётко.

Но Рэйчел смерила Рагну холодным взглядом.

— Не обращайся ко мне так фамильярно. Неприятно слышать.

— Послушай...

— Хочешь спасти этого зверолюда?

Рагна сдержался и не стал перечить прервавшей его девушке.

— Ты можешь его спасти?!

— Если бы не могла, то и не стала бы предлагать. Или ты так не считаешь?

Девочка шла так, будто парила. Вокруг неё витал ветер с ароматом цветов. После этого она как будто бы мягко приземлилась между Рагной и Селикой рядом с Мицуёси.

Не отпуская из хватки тело зверолюда, Селика подняла взгляд на невысокую гостью и обратилась к ней:

— Если вы можете спасти Мицуёси, то, пожалуйста, сделайте это! Пожалуйста!

— А что насчёт тебя?

Рэйчел снова уставилась на Рагну.

— А? Меня?

— Не хочешь его спасти?

— Конечно хочу! И если ты знаешь как, то поторопись и скажи уже!

Парень хотел, чтобы Мицуёси получил лечение как можно скорее. И поэтому расслабленная манера речи Рэйчел его раздражала.

Обнажая клыки, которые выглядели почти как собачьи, парень почти что рычал. Девочка нахмурилась, и недовольство отразилось в её больших глазах.

— В таком случае, может стоит попросить должным образом?

— Проклятье! Не заставляй меня заниматься ерундой...

Он был в бешенстве. Однако выплескивать злобу и терять время было некогда. Потому что нельзя было сказать наверняка, насколько серьёзны раны Мицуёси.

— Я прошу тебя. Пожалуйста, спаси Мицуёси.

Осознание унижения отражалось на лице Рагны, когда он кланялся маленькой девочке.

Рэйчел смотрела на это без следа эмоций. Лишь самую малость приподняла брови. Произошла небольшая пауза.

— Прекрасно. Коль тебе удалось выдавить из себя эти слова, я возьму вас с собой.

Пусть внешне она выглядела младше, этот раздражающий характер принадлежал именно той Рэйчел Алукард, что он помнил. В расстроенных чувствах Рагна сжал зубы, сдерживая свои порывы к ругани.

— Но… Куда вы нас возьмёте? И как? Грузовик военных приедет обратно только вечером, — спросила Селика, стирая слёзы с глаз.

Рагна внезапно вспомнил. Парень знал, куда сейчас Рэйчел возьмёт их и каким образом.

Маленькая девочка выглядела совершенно безразличной. Не удостоив Селику взглядом, Рэйчел шагнула вперёд и начала двигать бледным пальчиком в воздухе.

— Конечно же в мою обитель.

Способ их перемещения появлялся под ногами Рэйчел. Чёрные линии побежали по иссохшей почве. Вокруг девочки вырисовался бутон розы. Как только узор был завершён, он засветился столбом розового цвета.

— Не может быть… Это телепортация?! — вскричала Селика, не веря своим глазам.

Телепортация — это путешествие сквозь пространство. Задать координаты для движения к точке — крайне сложная задача даже для её обожаемой сестры. Однако девочка перед ней делала это без каких-либо сомнений.

И пока Селика удивлялась, розовый свет продолжал готовить их к перемещению.

Тела всей компании поднялись в воздух.

От недоумения Селика лишь сильнее обняла тело Мицуёси.

Рагна украдкой бросил взгляд на Рэйчел, которую окружал розовый свет. Само существование этой девочки приоткрывало завесу в его памяти.

После чего он задумался. Что это за место? Как он здесь оказался?..

Через секунду, Рагна, Селика, а также Мицуёси под воздействием магии Рэйчел испарились из заброшенной исследовательской лаборатории.