Том 0    
Глава 1: Потерянная белизна


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
onemeshnig
2 г.
Спасибо за перевод! С нетерпением жду продолжения! Я только одного не понимаю
Развернуть/Свернуть
Дзюбэй и Найн?? КАК?!?! Он же КОШАК!!11
inoriol
2 г.
Здравствуйте, читатели. Наконец я могу сказать, почему всё это время не было обновлений серии. Да, я перешёл в основной раздел РуРанобэ и последние полтора года шла редактура. Я очень благодарен Снайперу (и всем остальным тоже) за проделанную работу и, в общем-то, ни капли не жалею о таком долгом сроке. Он стал мне весьма поучительным.

Что до сроков дальше? Пока не могу сказать, но, скорее всего, вас ждут относительно регулярные релизы новых глав. До скорых встреч!
onemeshnig
2 г.
Жаль что всё затихло
inoriol
3 г.
Благодарю, Holopid, приятно это читать.

Итак, у вас, вероятно, вопрос - куда я пропал и где обещанная вычитка. Хорошая новость - на проекте появились редактор и эдитор. Плохая новость - пока редакт хотя бы пары глав не будет завершён, ничего выкладываться не будет.

На этом моменте смекалистые люди смогут сложить два и два, но если у вас, вдруг, это не получилось, то просто ждите обновлений.
Holopid
3 г.
Ждём продолжения!
Относительно качества перевода, да бывают где-то неприятные моменты, НО этот перевод язык не повернётся назвать "механическим". Чувствуется душа что-ли. И да, я проникся послесловием =)
inoriol
3 г.
Здравствуйте, Rungerd!
Сразу скажу, я хорошо понимаю ваши жалобы. Мне стоило как минимум пару недель ещё «потомить» перевод на глобальной вычитке, которой я особо не занимался. Понимаю, плохо, особенно учитывая мою тягу к косякам. Впрочем одна глупость наложилась на другую — глобальной вычиткой мне хотелось заняться уже после завершения тома (тем самым обеспечив нетерпеливых продой), чтобы заодно привести к единству терминологию и некоторые другие косяки самого перевода.

В общем, глобальной вычиткой я теперь и займусь. Если перевод вам ещё хоть сколько-нибудь интересен, то рекомендую перестать кровоточить глазами, и оставить его пока для более непритязательных читателей, а самой наведаться сюда через пару недель и проверить, отписал ли я в комментариях о глобальной вычитке.

И я понимаю, что вычиткой дело не ограничится — в лучшем случае я исправлю только самые явные и переводу всё равно потребуется редактор. Я постараюсь его найти.

Если же вы храбрая духом и решили продолжать читать прямо сейчас, то я буду вам признателен, коли о найденных косяках вы будете сообщать в Орфус. Может вы это уже делаете — я вижу в нём достаточно много предложений, но большая часть из них анонимная. И ещё от Onemeshnig'а есть.

Касательно приведённых вами примеров — согласен, это мои косяки. Впрочем не уверен что на вычитке я бы заметил весёлую улыбку — автор крайне любит почти каждой улыбке давать какую-то описательную часть — грустная, ехидная, жизнерадостная, пустая…

Словом мне очень жаль, что я задел ваши эстетические чувства. Я постараюсь исправиться настолько, насколько это возможно моими силами, а после запросить помощь более литературно подкованных людей, чем я.

Спасибо за ваш отзыв.
rungerd
3 г.
Найдите себе редактора, ей богу. Текст вообще нечитабельный, а если учесть, сколько дикого бреда есть в самой истории, понять хоть что-либо просто невозможно. Я как Мицуёси "всем видом выражаю безысходность".
Особенно меня вынесло с фразы "Её улыбка выглядела весело, а смех не мог вызвать ни в ком раздражение. От него исходило ощущение не как от простого смеха: тёплая и нежная теплота, как будто ты стоишь где-то, где мягко светит солнце". Улыбка... выглядела весело... теплая теплота. За что? Тут кровь из глаз можно ведрами набирать.
alexwarsis
3 г.
Спасибо за перевод этого замечательного произведения
skarfyis
3 г.
Спасибо за проду! Только скачал Часть 3, а тут уже и 4 появилась)
inoriol
3 г.
Да, для этого можно выделить фрагмент текста и сбоку нажать на иконку с облаком диалога.

Как только я выложу весь том я обязательно учту все замечания, а так же сам пройдусь по тексту, выправляя косяки.
onemeshnig
3 г.
Спасибо! А как тут, если находишь, ошибки присылать?
alexwarsis
3 г.
Буду ждать следующей главы. Спасибо за перевод
onemeshnig
3 г.
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо!
inoriol
3 г.
Иллюстрации подправил. Правки пролога и первой части ещё в процессе. Завтра примусь (и по возможности выложу) первую часть второй главы.
inoriol
3 г.
В ближайшую неделю постараюсь немного поправить иллюстрации, а так же несколько переделать перевод пролога и первой части.
onemeshnig
3 г.
Вах, спасибо!
onemeshnig
3 г.
Спасибо за ответ! Буду ждать.
inoriol
3 г.
Надежда есть. Перевод возобновится ускоренным темпом в феврале

Глава 1: Потерянная белизна

Запись в журнале №1

До сих пор было выгодно проводить с ним совместные разработки.

Его навыки и знания полезны для моих исследований. С нетерпением жду, что же из этого выйдет.

Релиус Кловер. Он действительно гений.

Запись в журнале №2

Сегодня пришёл необычный посетитель. Подозрительный зеленоволосый мужчина со змеиной улыбкой.

Похоже, его сильно заинтересовали наши исследования — он даже заказал нам разработку особого устройства для исследования Грани.

И хоть понятно, что в этой просьбе нам стоило ему отказать, Релиус почему-то дал согласие. Он всегда был таким. Всегда всё решал сам, не считаясь с мнением других.

Впрочем, мы не собирались всерьез заниматься несбыточными желаниями этого таинственного мужчины.

Однако, если верить его словам, нам мог представиться шанс столкнуться с Изначальным юнитом. Этим он нас и подкупил.

Незнакомец явно знает что-то, чего не знаем мы. Поэтому с ним по прихоти Релиуса быстро установилось сотрудничество.

Часть 1

Чувствовался удушающий запах зелени.

А еще в глаза бил ослепляющий свет.

Но это всё, что он мог распознать. Всё остальное будто расплывалось в тумане, точь-в-точь как во сне.

Что это за место? Кто я? Что делаю? Я жив? Умер? Я вообще существую?

Не имея возможности получить ответ ни на один из вопросов, он решил, что с него пока хватит того, что он сидит на траве.

– ...рядке?

Внезапно послышался чей-то голос.

Это ко мне обращаются?

Ослепляющий свет немного отступил.

– С ...обой ...ё в ...рядке?

Женский голос. Чистый и звонкий, как журчание прозрачного ручейка. Под его воздействием блуждающие мысли начали понемногу проясняться.

Он попытался что-нибудь ответить, но силы покинули тело. Язык не слушался.

Он был на пределе. Не мог оставаться в сознании.

Внезапно по его телу пробежала дрожь, и он почувствовал, что заваливается на бок. В тот же миг мир вокруг подёрнулся тьмой.

На самом краю сознания что-то лепетал взволнованный женский голос, но мгновением позже все звуки пропали.

Когда он открыл глаза, то увидел трещины на деревянном потолке.

– Где я?..

Грубый тюфяк служил слабым подобием кровати для лежащего на ней беловолосого хмурого парня.

Ничего знакомого. Его зелёный глаз обследовал обстановку. Ветхая хибара под стать неприглядной лежанке грозилась рухнуть в любой момент. Домашней утвари практически нет: потрескавшаяся посуда разместилась на покосившемся стуле. Окружение выглядело невероятно плачевно.

Ему определенно не доводилось бывать здесь раньше.

– Что за фигня?..

Мысли в голове всё еще путались. Когда он попытался приподнять одеревеневшее тело, сзади послышался шум. Одновременно с ним раздался женский голос:

– О, вы наконец очнулись. Я рада.

Юноша обернулся.

В дом зашла девушка с подвязанными мягкими каштановыми волосами и хрупкой фигурой.

Посмотрев на парня, девушка очаровательно улыбнулась и бросилась к нему. Она непринужденно взяла левую руку юноши и приложила палец к его запястью, замеряя пульс.

– Ничего не болит? Есть какие-нибудь неприятные ощущения?

– Да вроде нет… Кстати, а ты вообще кто? И почему я лежу здесь?

Теряясь в догадках, юноша уставился на девушку. На вид ей лет плюс-минус пятнадцать. Изящные черты лица и белая кожа, которой как будто никогда не касалось солнце.

Не верилось, что она может жить в этом полуразвалившемся доме.

– Точно. Я же ещё не представилась. Меня зовут Селика А. Мёркури, – беспечно произнесла девушка с дружелюбной улыбкой на лице.

Разрушенный дом стал ещё сильнее контрастировать с её внешностью.

– А у вас имя есть?

– Ах да, меня зовут...

Простой вопрос. И парень как раз хотел дать на него ответ, когда потерял слова.

Имя. Его собственное имя. Почему-то произнести его не получилось.

Не то чтобы у него не было имени. Просто в голове всё перемешалось. Когда он попытался его вспомнить, то почувствовал, что будто бы сознание окутано какой-то белой дымкой.

– Рагна.

Сильно прижав хмурую голову к левой руке, беловолосый юноша всё-таки смог выудить имя из спутанных мыслей.

Не было ощущения, что что-то не так, когда он произносил его. Видимо, это действительно его имя.

– Значит, вы Рагна? Я поня...

– Подожди, подожди. Давай на «ты».Просто Рагна. Я буду себя странно чувствовать, если ты будешь ко мне на «вы» обращаться.

– Хе-хе, ладно. Приятно познакомиться, Рагна.

Глядя, как Рагна усердно пытается привести в порядок взлохмаченные волосы, Селика издала смешок.

От этого парень немного смутился, и решил в очередной раз осмотреть лачугу с Селикой.

Тело будто налилось свинцом, движения давались с трудом.

– Эй, Селика. Я понятия не имею, что происходит. Если ты знаешь, как я очутился на кровати в этом обшарпанном доме, расскажи, пожалуйста.

– А, действительно. Ну тогда постараюсь быть краткой.

Коротко кивнув, Селика присела на краешек кровати Рагны. Её большие, как у куклы, глаза смотрели прямо на парня.

– Рагна, ты лежал на опушке у леса на окраине деревни… Или правильнее сказать, что сидел. Всё твоё тело покрывали увечья, и ты едва ли был в сознании. Поэтому пришлось воспользоваться кроватью в этой хижине, чтобы дать тебе отдохнуть.

– Ты что, сама перетащила меня досюда?

– Это невозможно! Рагна, пусть ты и был почти без сознания, но всё-таки смог прийти сюда сам. Я же лишь подставила плечо для опоры. Ну и тяжелый же ты! — засмеялась Селика, вертя маленькими плечами.

Её яркая улыбка и удивительный смех не могли вызвать ни в ком раздражение. От него исходила нежная теплота, как будто стоишь под лучами теплого солнышка.

«Эту улыбку я уже где-то видел».

Мысли Рагны всё ещё путались, но некоторые слабые воспоминания становились ярче, пусть и порядка в них не было. Но кому же принадлежала эта улыбка? Где он её видел? И вообще, его ли это воспоминания?.. Уверенности у него не было.

– После я позаботилась о твоих ранах, а потом почистила от грязи твоё лицо и одежду. Я как раз закончила стирать полотенце и вернулась, когда ты проснулся.

– Ты постоянно говоришь, что у меня были раны. Почему я их не вижу?

Рагна осмотрел своё тело.

Черная одежда и длинная красная куртка. На ней виднелись среды грязи и залатанные дырки. Однако на теле нет ни единого шрама, ни следов лечения.

Видимо, вопрос немного озадачил Селику: она нахмурила брови и начала почёсывать щёку кончиком пальца.

– А, это. Как бы мне сказать?..

– Что не так?

– Дело в том, что я вылечила увечья с помощью магии… Правда, не знаю, поверишь ли ты мне?

Большие глаза пристально смотрели на Рагну, как будто оценивая его реакцию. На лице Селики проявился лёгкий след беспокойства.

Рагна же в ответ лишь немного приподнял брови.

– А, так ты волшебник. К тому же, целитель. В первый раз вижу.

– Э?

Теперь уже настала пора подивиться Селике. Моргнув от удивления, она подалась вперёд.

– Насчёт магии, ты действительно мне веришь?

– Хм? Вопрос не в том, верю или нет, а в том, что тут нет ничего необычного.

Магия – особое умение, существовавшее с давних пор. И сможет ли человек её использовать, во многом зависит от его врождённой предрасположенности. Из-за этого магией владеет не так много людей, но вот сам термин «магия» и знания о её существовании большинству людей должны быть известны.

Ну, Рагна, по крайней мере, помнил именно так.

«Хм? Но где и когда я уже видел магов?»

Он был уверен, что уже сталкивался с ними, но память опять заволокло белым туманом.

Ошарашенная Селика немигающим взглядом уставилась на Рагну.

– Рагна… Ты действительно странный человек.

– С чего это?

– Ну, обычный человек сказал бы, что магия — это ненаучно и не признал бы её существования.

Рагна озадаченно наклонил голову. Вот в это уже верилось с трудом. Но судя по тону Селики, она не шутила.

Странное ощущение. Будто бы мир изменился после его пробуждения.

И пока Рагна пребывал в замешательстве, Селика что-то для себя решила. Проявилось это вновь расцветшей у неё на лице приятной улыбкой. После чего она выпрямилась.

– Но я рада. Мне теперь не придётся рассказывать о магии и объяснять всё в деталях.

– Похоже на то.

Рагна криво ухмыльнулся. Выражение его лица менялось лавинообразно.

– Но… Всё же...

Внезапно, глаза Селики омрачились. Маленькие ладони медленно и нежно коснулись правой руки Рагны.

– Как я ни старалась, вылечить правую руку и глаз не получилось.

– Похоже, что так.

Только проснувшись, Рагна заметил неладное ещё до того, как Селика вошла в комнату.

И пусть благодаря исцеляющей магии на нём не осталось ни царапины, к правой руке и глазу это не относилось. С виду они казались нормальными, но пошевелить ими не удавалось, словно эти органы отказали.

Не слушались даже кончики пальцев. Глаз же вообще не улавливал свет.

– Я сую нос не в своё дело, но хотелось бы знать, что же именно произошло?

Немного наклонив голову, Селика посмотрела на парня, который щупал правую руку своей левой.

Рагна снял с онемевшей руки перчатку. Внешне она напоминала уплотнившуюся тень: совершенно чёрная по цвету, на её конце виднелись когти.

Погладив её, парень убедился, что покрыта она кожей. Впрочем, самой рукой что-то почувствовать не удавалось.

Как будто к нему была прикреплена рука другого человека.

– Я не помню...

– Ты имеешь в виду причину, почему у тебя такая рука?

– Нет. Не только это.

Рагна вздохнул. Рано или поздно всё равно пришлось бы признать, что его глаз и рука отличаются от нормальных.

– Как я сюда попал? Откуда я? И вообще, кто я такой?..

С каждым его словом голос как будто слабел. Ему становилось не по себе от собственных вопросов.

– За исключением имени, я не могу вспомнить ничего.

Небольшая пауза. Кажется, Селика наконец поняла, что Рагна пытался сказать. В результате её глаза расширились до впечатляющих масштабов.

Часть 2

Случай Рагны можно назвать потерей памяти, но забыл он далеко не всё.

Например, знания о том , что в мире есть вода, земля и воздух, крепко сидели в его разуме. Общечеловеческие понятия, о которых мы даже не задумываемся, остались при нём.

Воспоминания же, которые Рагна потерял, касались в первую очередь его прошлого. Хоть ему и удалось с выудить из пучин сознания своё имя, но вот тех, кто дал ему это имя, он забыл. Были ли у него родители? А братья и сёстры? Где он родился? Где вырос? Как звали его друзей?

Рагна знал, что эти знания таятся где-то в глубинах его разума, но вот докопаться до них не удавалось. И поэтому понять, как он в бессознательном состоянии оказался рядом с заброшенной деревней, тоже не представлялось возможным.

— Эй, слушать меня будешь, а?..

Солнце медленно клонилось к западу. Уже стоял полдень. Рагна с Селикой шли по заросшей горной тропе, где, видимо, уже долгое время не ступала человеческая нога.

Выяснилось, что Селика никак не связана с заброшенной деревней. Просто так получилось, что она проходила мимо и случайно наткнулась на Рагну.

Её целью был портовый город, находящийся недалеко от этого места. И в отличие от заброшенной деревни, в порту жило множество людей. Автобусы и паромы отправлялись оттуда в различных направлениях. Селика, судя по всему, собиралась сесть там на корабль, чтобы продолжить поиски своего отца.

Возможно, там удастся узнать что-то об амнезии Рагны. Ну и в любом случае лучше идти хоть куда-нибудь, чем оставаться в заброшенной деревне. По этой причине Рагна решил сопровождать Селику.

В какой-то момент их пути Рагна обогнал Селику на шаг и заговорил с ней серьёзным тоном:

— Возможно, мне это только кажется, но послушай...

— М-м, что-то не так? — отозвалась Селика, глядя вперед.

Её подвязанные волосы качались из стороны в сторону в такт шагам.

Завороженный их мельтешением, Рагна всё же скорчил недовольную мину:

— Э-э... Мы разве тут уже не проходили?

Порт по идее должен находиться у подножия горы. Тем не менее, дорога всё время вела вверх. Причём уклон казался таким же, как при выходе из заброшенной деревни. Селика повернулась к Рагне и улыбнулась.

— Тебе просто кажется. Такого не может быть. Ты беспокоишься по пустякам, Рагна.

— О да, конечно. Тогда, видимо, мне это тоже кажется?

Говоря, Рагна указал в ту сторону, куда был направлен его взгляд.

Узкая тропа, по которой явно нечасто ходят люди. Даже заметить её было сложно.

А за ней с трудом можно было разглядеть выстроившиеся в ряды дома.

Хижины.

Но людей в округе не было.

Конечно же, потому, что это была заброшенная деревня.

— Э?

Глаза Селики проследили в направлении, указанном Рагной. Небольшая пауза. С невинным вскриком Селика наклонила голову от удивления.

— Давай без этих «Э»! Ты дура?! Мы прошли по кругу!

— Да нет… Странно. Дорога была прямой.

— И в каком месте?! Это ты, светясь самоуверенностью, сказала, что надо срезать через лес!

— Боже, такое и правда было?

— Да, было! Подожди, ты хочешь сказать, что совсем не знаешь дороги?!

Без колебаний сворачивая на непроторенные тропы, Селика всем своим видом внушала уверенность. И ни разу её вера в правильность пути не пошатнулась. Поэтому-то Рагна из-за всех сил подавлял беспокойство внутри себя. До этого момента.

— Но если мы хотим спуститься с горы, то от нас требуется одно — просто идти вниз, да?

Но если всё так просто, то почему они снова оказались там, откуда начали?

Поддерживая голову подвижной левой рукой, Рагна задумался.

— У тебя есть карта?

— Да, есть.

Селика вытащила из наплечной сумки карту и развернула её. Оказалось, что это карта мира.

— Так. Если нам нужно в этот город, то, думаю, мы где-то тут.

Её белоснежный пальчик указывал на место рядом с городом у побережья. Однако представить, какое до него расстояние в действительности, было сложно.

К тому же она сказала «думаю» и «где-то тут», тыча в карту мира. Что сводило на нет всё доверие к её словам.

Рагна наконец понял. У него давно появились подозрения на её счёт.

Зачем кому-то ходить по заброшенной деревне в горах? Что он сам там забыл тоже тот еще вопрос, но всё же — зачем девушке вроде Селики находиться в таком месте?

Впрочем, задавать этот вопрос уже не требовалось. Ответ пришёл сам.

— Селика.

Рагна положил руку ей на плечо.

— У тебя топографический кретинизм, не так ли?

— А? Да не может такого быть.

— Ещё как МОЖЕТ!

Рагна невольно повысил голос, услышав недоверчивую реплику девушки.

— Я не буду говорить тебе гадости, но ты должна сама это принять. Именно из-за этой проблемы мы так медлительны. С этого момента нам нужно придумать что-нибудь, на случай если ты отправишься погулять в одиночестве...

Сверкая глазами, парень начал читать Селике нотации. Вдруг Рагна остановился на полуслове, ощутив чьё-то зловещее присутствие.

Доверившись чутью, Рагна схватил большой меч, висевший на поясе.

Отличительной особенностью этого оружия было широкое лезвие. Рагна не помнил, откуда у него этот меч.

— А? Ч-что-то не так?

— Просто спрячься за меня.

Заслонив спиной недоумевающую Селику, Рагна выставил перед собой меч.

И как будто ожидая этого, из леса, окружавшего заброшенную деревню, выпрыгнули чёрные силуэты.

— Что это за твари?..

Внешний вид нападавших ошеломил Рагну.

Это были четырёхлапые звери. Шесть штук. Их головы находились на уровне колен мечника, а клыки напоминали собачьи. Однако бродячие псы обычно не собираются в такие группы.

Свисавшая мутноватая слюна при их приближении стала больше походить на гной. Гротескная внешность зверей навевала мысли об адских гончих, явившихся из кошмара, нежели о собаках.

Торчавший иголками мех казался покрытым сажей.

— Это всё из-за Чёрного зверя, — хмуро произнесла Селика из-за спины Рагны.

— Чёрного зверя?

— Это монстр, напоминающий огромное скопление теней. Шесть лет назад он внезапно появился в Японии, без разбору уничтожая всё. Любые животные под его влиянием мгновенно становится агрессивными и начинают нападать на людей.

— Не может!..

Рагну прервали на середине реплики. Шесть зверей, прижавшись к земле, разом прыгнули.

— Вот твари!

Защищая Селику, Рагна мечом прочертил в воздухе полукруг, отмахиваясь от зверей.

И пусть голова не помнила, как обращаться с мечом, тело явно не забыло. Оно двигалось быстрее, чем Рагна успевал подумать.

Тяжелая отдача в руку свидетельствовала о том, что он вспорол живот одному из зверей. Однако скорость взмаха его не удовлетворила.

Рука ощущалась тяжёлой. Хорошо, что Рагна оказался натренирован владеть мечом левой рукой, однако же невозможность двигать правой начиная от локтя приносила массу неудобств. Баланс тела был ни к чёрту.

К тому же ограниченный обзор справа ещё сильнее сковывал движения.

Рагна жестко пнул дикую собаку, которая нацелилась на его ступню.

В ответ она издала истошный визг, запачкав округу слюной и чёрной сажей.

— Черт!

Из-за нарушенного баланса, его технике недоставало скорости. Изо всех сил взмахнув мечом, Рагна отогнал стоявших перед ним, после чего обрушил рукоять на череп прыгнувшей твари.

Хотя череп и не треснул, зверь упал без сознания на землю. Осталось четверо.

Когда животные по очереди завыли, Рагна воспользовался шансом и сделал выпад, вонзив широкое лезвие в переносицу одного из зверей.

Дав отведать железа вместо мяса, он взмахнул рукой, словно бил молотом, размазав пса по земле.

Ещё один зверь прыгнул, но парень пинком сбил его на землю и добил, разрубив пополам. Оскалив зубы, последний зверь попытался наскочить на Рагну, но тот увернулся и, навалившись всем весом, переломил хребет животного.

— Гха...гха...

Прошли считанные мгновения, а шесть звериных тел уже лежало ничком на земле.

Однако же дыхание Рагны сбилось. Можно было услышать, как тот едва заметно цокнул языком, посмотрев на свою правую руку. Если бы она только могла двигаться, то битва бы не вызвала никаких проблем, однако в текущей ситуации мечнику приходилось действовать предельно осторожно.

— Говоришь… Это всё из-за Чёрного зверя?

Рагна воткнул массивный меч в землю и, опершись на него, тяжело выдохнул. Вся правая часть тела ощущалась невероятно тяжёлой.

— И появился он шесть лет назад? Не шути мне тут.

— Что ты имеешь в виду?

Из-за спины Рагны, пока он восстанавливал дыхание, медленно вышла Селика, недоуменно нахмурив брови.

Рагна порылся по обрывкам воспоминаний. В голове зазвенел тревожный звоночек и никак не хотел униматься.

— Что, неужели я сказал что-то странное? Появление Чёрного Зверя — сказка столетней давности, разве нет? И, кстати, что там с Японией? Разве её не начисто уничтожили давным-давно?

— В каком смысле «давным-давно»? Да, конечно, Японии как стране пришёл конец, но вот нападение Чёрного зверя и ядерный удар случились шесть лет назад!

— Этого не может…

Рагна остановился на полуслове.

Селика с недоумением посмотрела на него. Не похоже, что она его разыгрывала. Точнее, по ней было видно, что едва ли она способна кого-то одурачить.

Несмотря на это, шаткие воспоминания Рагны отказывались признавать услышанное. Парень не мог понять, насколько полученная информация правдива.

— Эй! Ты что творишь?!

— А?

Оборвав раздумья, Рагна окликнул Селику. И когда она повернулась к нему, на её лице снова блуждало озадаченное выражение.

Пока Рагна блуждал в своих мыслях, девушка подошла к одной из поверженных собак и склонилась над ней.

— Прочь! Эти фиговины ещё...

— Всё нормально.

«Ещё не убиты», — хотел сказать Рагна, до того как Селика его мягко прервала.

Девушка держала белоснежные руки над поверженной и беззащитной собакой. От рук исходил слабый тёплый свет. Селика нежно провела рукой по шкуре собаки, отчего черная сажа на ней растворилась.

Рагна сразу понял, что произошло, хотя впервые увидел это своими глазами. Лечебная магия.

Рагна хотел уже было остановить Селику, однако, увидев выражение её лица, замер. Оно выглядело таким ласковым… Просто завораживало дух.

— Теперь всё хорошо. Пожалуйста, возвращайтесь к себе домой.

От этого шепота повеяло ностальгией. Задумавшись над этим, Рагна ощутил небольшое головокружение.

Дикая собака поднялась на ноги, жалобно скуля.

Рагна сразу же внутренне напрягся, однако очнувшееся животное растеряло всю былую свирепость.

Скорее наоборот, собака выглядела напуганной и, едва заметив поверженных товарищей, сразу же убежала в лес.

Селика по очереди вылечила всех собак. Всё это время Рагна стоял рядом, готовый отреагировать на малейшую угрозу.

Вскоре все собаки скрылись в лесу. Девушка поднялась с колен и стряхнула с них грязь. Рагна же издал изумлённый вздох.

— Эй, слушай. Ты всегда так делаешь?

Больше не было никакой опасности. Парень вернул меч на пояс и почесал голову.

Селика же скрестила руки сзади, как ребёнок, и насмешливо улыбнулась.

— А что-то не так?

— Естественно не так, дура! А что ты будешь делать, если они снова нападут? Не совершай действия, не подумав о последствиях!

— Но я просто не могу их бросить.

Девушка не показывала и тени сожаления, глядя прямо в глаза Рагны, и отвечала прямо и без колебаний.

Ну а поскольку она наконец привела хоть какой-то довод, парень остолбенел.

— Что ты несешь? Ладно ещё быть просто добрым, но нельзя быть милосердной ко всем.

— Эм… Спасибо. Я уже не раз слышала это от разных людей. Но не могу ничего с собой поделать. Стоит увидеть кого-то в таком состоянии, как я уже не могу отвернуться.

Селика посмотрела на Рагну, горько улыбнувшись.

— Я знаю, что наивна. Однако я часто вижу раненых перед собой, и у меня есть сила их исцелить. Если я её не использую, они могут умереть. А если использую, то по крайней мере они поживут подольше.

Потрясенный словами девушки, мечник помотал головой.

— Ты безнадёжна.

Селика смущенно наклонила голову.

— Кроме того, ты ведь спасёшь меня, если что-то случится?

— Дура.

— Э? С чего бы?! Почему это я дура? Ты ведь и до этого меня дурой, кстати, называл!

— Наконец дошло, хех? Ты безнадёжная дура.

Мысленно же Рагна пребывал в растерянности. Поскольку его слова в равной степени относились и к себе.

Даже не помня кто он и откуда, парень, как Селика и сказала, скорее всего не оставил бы её в беде.

Заметив человека в опасности, Рагна с мечом бросился бы на помощь. И если так подумать, совет не делать что-то, не подумав о последствиях, совершенно бесполезный. Скорее всего, именно это хотела сказать Селика. Однако Рагна всё равно не мог принять подобные взгляды. Всё-таки её действия были чересчур беспечными.

А поскольку избавиться от этого чувства неловкости парень не мог, он попытался скрыть его, выхватив у Селики карту.

— Ай, моя карта!

— Пусть побудет у меня. В твоих руках она бесполезна.

Впрочем, вряд ли вообще кто-нибудь смог бы что-то понять по неточному наброску.

— Но ты ведь потерял память! К тому же я думаю, что будет лучше, если она останется у меня.

— Нет. Я доверюсь тебе, только когда ты тоже потеряешь память.

— Понятно, это может сработать! Возможно, тогда я перестану теряться!

— Так значит мы ДЕЙСТВИТЕЛЬНО потерялись!

— Упс.

Селика с хлопком закрыла ладошками рот.

Признание не вызвало у Рагны ни удивления, ни возмущения, однако левая рука помрачневшего парня здорово зачесалась от желания отвесить девушке затрещину.

Но едва мечник шагнул к ней, меж ними пронёсся порыв ветра.

— Что?!..

— Хья?!

Рагна отпрыгнул, а Селика пригнулась.

В этот раз появилась низкая фигура в капюшоне, из под которого Рагну бегло оглядела пара пронзительных глаз.

Необычно большая рука единожды взмахнула мечом. Блестящее обнажённое лезвие уставилось на Рагну, выбрав его своей целью.

Часть 3

— Слышь, сволочь, ты кто?! — прокричал Рагна незваному гостю.

Чужак был ниже Рагны, более того — даже ниже Селики. Но, несмотря на крошечный рост, брешей в низкой стойке чужака видно не было.

— Просто случайный прохожий.

Маленький незнакомец ответил совершенно неподходящим ему мужским голосом. Хотя звучал он молодо, бесстрастный стиль разговора и не сдвинувшееся ни на миллиметр лезвие меча многое говорили о способностях чужака.

Рагна схватился за рукоять меча, который совсем недавно вернул обратно на пояс. В ушах зашумела кровь.

— В чужие разборки я обычно не влезаю, но вот развернуться и уйти, когда при мне на хрупкую девушку нападает какой-то ублюдок, я не могу.

— Э? Секундочку. Я ни на кого не нападал…

Как раз когда Рагна попытался объяснится, незнакомец в капюшоне сделал свой ход.

Его движения были подобны шквальному ветру.

Рагна едва успел среагировать и рефлекторно достал меч. Сразу после этого клинки схлестнулись прямо перед его глазами, выбив красные искры.

— Дешевые оправдания оставь себе. Покайся в своих грехах, мерзавец!

Незнакомец в капюшоне бесстрашно ухмыльнулся прямо в лицо Рагне.

И узрев истинную внешность чужака, глаза парня удивлённо расширились.

— Зверолюд?!

Лицо атаковавшего незнакомца оказалось не человеческим, а звериным, покрытым белой и тёмно-коричневой шерстью. На выступающем носе шерсть была тёмно-бурой.

Большие глаза смотрели на противника вертикальными зрачками, а между тонких ухмыляющихся губ проглядывали клыки.

При ближайшем рассмотрении на капюшоне обнаружилась пара треугольных ушей. На спине же у незнакомца виднелись ножны, а чуть ниже — пара длинных виляющих хвостов.

Кошколицый чужак издал довольный смешок:

— Так ты уже видел зверолюдей? Интересно.

— Ух!..

Меч зверолюда закружился в боевом танце, и Рагне приходилось прикладывать все силы, чтобы хоть как-то противостоять.

Раздался звук разрезаемой ткани, и плечо Рагны пронзила боль.

Едва заблокировав широкий удар мечом, левая рука Рагны задрожала от отдачи.

Впрочем отдача пришла не только в руку, но и в голову.

Появилось головокружение. Глубоко в голове фрагменты памяти пытались что-то сказать.

«Я что… знаю этого парня?»

Он где-то слышал этот голос. Лицо и глаза так же были знакомыми.

— Ты… ты — Дзюбэй?

Белая пелена в его памяти начала немного развеиваться. Забытые Рагной факты медленно заполняли разум.

Дзюбэй. Кошко-зверолюд, когда-то научивший Рагну владеть мечом.

Двухцветная бело-коричневая шкура, рыжеватые зрачки и хвост, разветвлённый на две части. Голос похож. Рагна, на которого был направлен клинок, подумал, что зверолюд имел уж слишком много общего с его учителем.

Но всё же одна деталь не совпадала. У учителя правый глаз был закрыт повязкой, в то время как у зверолюда перед ним она отсутствовала.

«Неужели я обознался?..»

Пока Рагна витал в облаках, зверолюд сделал свой ход.

Используя место столкновения мечей как точку опоры, чужак сжался в пружину и, резко распрямившись, пнул Рагну в живот. Не готовый к такой необычной атаке, парень отлетел и застонал.

Готовясь к очередной атаке, кошколицый зверолюд задал вопрос с сомнением на морде:

— Дзюбэй? Это кто вообще?

Рагна подавил подступающую тошноту, встал, прокашлялся и, поддерживая рукой голову, немного потряс ею, прогоняя спутанные мысли и прицокнул языком.

— Да не может быть, чтобы ты его не знал. Он один из Шести героев, которые одолели Чёрного зверя сотню лет назад.

Да, именно так. Шесть героев.

Сотню лет назад шестеро людей стали героями, победив Чёрного зверя. И потому странно было слышать, что Чёрный зверь существует и сейчас.

Однако же от слов Рагны лицо зверолюда всё больше наполнялось сомнениями.

— Одолели… Чёрного Зверя? Коль шутишь, то не смешно.

— Я не шучу. Серьёзно, ты не знаешь Дзюбэя?! — перешел на крик Рагна, потеряв терпение.

Он просто не мог поверить, что существует человек, не слышавший имя Дзюбэя, а уж тем более в то, что его не слышал кошачий зверолюд.

Но молодой кошко-человек, напоминавший учителя Рагны, только с подозрением посмотрел на противника и помотал головой.

— Не знаю. Зовут меня, кстати, Мицуёси. Говоришь ты, может, и о ком-то похожем, но только вот Чёрного зверя ещё никто не побеждал!

Чужак, назвавшийся Мицуёси, насторожился ещё больше и внезапно сузил глаза, готовя острые когти и меч.

— Отвлечь и убежать от меня не выйдет! Готовься, мерзавец!

С нечеловеческой силой зверолюд оттолкнулся маленькими лапами от земли и прыгнул прямо на Рагну.

Слишком быстро. Голова Рагны кружилась, он задыхался и не мог сдвинуться с места.

Через секунду после судорожного глотка воздуха…

— Сто-о-о-о-о-о-о-ойте!

Меч зверолюда остановился одновременно с криком девушки.

Между Рагной и Мицуёси оставался небольшой зазор, в который как раз мог бы поместится человек. И Селика нырнула в него.

Серебристый кончик меча, метивший в грудь Рагны, теперь смотрел в лоб девушки.

Самоотверженно глядя на незнакомца, Селика расставила руки, защищая Рагну.

Глаза Рагны и Мицуёси расширились от удивления. Через несколько секунд накал спал, и оба парня с облегчением непроизвольно опустили оружие.

В заброшенной горной деревушке, о которой говорилось раньше, было заросшее сорняками поле. Рагна сидел на них, пока его рассечённое плечо обрабатывали.

Руки Селики тускло сияли и источали тепло. Кончиками пальцев она водила по краям разреза, залечивая рану. Едва ли можно описать словами исходившее от этого сияния тепло.

Селика всё объяснила Мицуёси. Зверолюд хлопнул большой лапой по пушистой коленке и залился смехом:

— Ха-ха-ха. Так вот что случилось. Словом, ты свалился и потерял память?! Нужно было раньше сказать.

В ответ на это Рагна нахмурился и сурово уставился на него.

— Вообще-то это ты напал на меня, не пожелав слушать.

— Правда что ль? Ну, бывает, я-то подумал, что это горный бандит напал на одинокую красавицу. По другому это и не выглядело, знаешь ли. Почему девушка бродит в безлюдных горах? Потому что её похитил бандит, вот почему.

— Только вот не было такого.

Лёжа головой на коленях, Рагна направил взгляд на Селику.

— А, ха-ха-ха… М-можно сказать, что я заблудилась…

Неловко смеясь, девушка одела красную жилетку Рагны обратно на залеченное плечо.

А Мицуёси так и продолжал весело смеяться.

— Обморочник и потеряшка, хех. Я многих встречал в своих странствиях, но такую занятную парочку вижу впервые.

— И тут влезает гребаный зверолюдский придурок.

— Не ругайся. Это грубо. И вообще, по таким пустякам волноваться не стоит.

Мицуёси всё ещё веселился, отчего с лица Рагны стало принимать угрюмое выражение.

Зверолюд уже говорил, что не связан с Дзюбэем. Мало того, что он не носил глазную повязку, само ощущение, исходившее от него, отличалось от того, что помнил Рагна.

Парень понимал, что Мицуёси и его учитель — разные люди, пусть и крайне похожие. Впрочем, забавной всю эту историю он не находил.

— И всё же, Мицуёси, зачем вы сюда пришли? Конечно, из моих уст это может звучать странно… Но всё же мы глубоко в горах, где люди почти не встречаются, — вымученно улыбнулась Селика, задав вопрос.

По крайней мере, она поняла смысл за фразой «безлюдные горы». Из-за этого у обоих парней на капельку улучшилось мнение о девушке.

— Я… ищу одного человека, и по этому поводу мне надо в Японию. Я слышал, что попасть туда можно лодкой, отчаливающей из портового города у подножия этой горы. А стало быть, сюдой пройти быстрее всего. Срезать, так сказать.

— А, срезать! Тогда я тоже срезала…

— Не ври.

— Ладно...

Плечи Селики поникли. Кажется, она наконец осознала, что у неё напрочь отсутствует умение ориентироваться на местности.

После чего девушка вдруг хмыкнула, словно до неё что-то дошло.. Связанные в хвост волосы встрепенулись, когда она подняла голову.

— Япония? Вы тоже направляетесь в Японию, Мицуёси?

— Тоже? А что, и вы туда?

— Да, именно так! Я тоже кое-кого ищу. Думаю, в этом мы похожи.

Дружелюбно улыбнувшись, Селика уставилась на Мицуёси невинными глазами.

Зверолюд выглядел изумлённым. Большие треугольные уши дернулись.

— И это лицо… Кажется, что оно говорит: «Возьмите меня с собой!»

— Послушайте, разве мы не собратья-путешественники? И да, нам ещё надо отвести Рагну в город. Будет куда спокойнее, если вы составите нам компанию, не так ли?

— А ты умнее, чем кажешься на первый взгляд, барышня..

Селика и Мицуёси посмотрели друг на друга понимающими взглядами. Поглядев на обоих, Рагна лишь молча приподнял брови в ответ на реплику зверолюда.

— Гм… Ничего не попишешь. Оставить вас тут — всё равно что убить. Потом спать не смогу спокойно.

— Здорово! Спасибо вам, Мицуёси.

— Благодарю от всей души. Я совершенно не уверен, что с ней у нас бы получилось спуститься с этой горы. Ну то есть, если бы и получилось, то это был бы тот ещё тихий ужас.

Стоявший рядом с Селикой Рагна низко поклонился. Он искренне поблагодарил их нового попутчика.

На кошачьем лице Мицуёси растянулась насмешливая улыбка.

— Не боись. Я ж не бездушный демон какой.

Внезапно его хвосты вытянулись в струнку, как будто он вспомнил что-то.

— Ах да, Селика. Коль уж ты едешь в Японию, то у тебя с ней какие-то связи есть, да? Могу пару вопросов задать?

— Вы о том человеке, которого ищете, Мицуёси? Я помогу всем, чем смогу.

— Ну, это вряд ли, но всё же. В общем, ты не слышала об учёном по имени Сюитиро Аяцуки? — беззаботно поинтересовался зверолюд, не ожидая услышать утвердительного ответа.

Однако его нос резко задёргался, когда выражение лица Селики изменилось.

В очередной раз бросив взгляд на девушку, Рагна нахмурился.

Селика выглядела потрясенной, как будто у неё похитили душу. Её лицо отражалось в больших рыжеватых глазах зверолюда.

Девушка потеряла речь на весьма большое время. После чего слабо ответила:

— Он… мой отец.

Часть 4

Спустя мгновение тишины Селика встрепенулась и на корточках приблизилась к Мицуёси, приминая под собой траву.

— З-зачем вы ищите моего отца?! Вы как-то связаны с его исследованиями? Тогда вы, наверное, знаете, где он?

— Эй, Селика. Успокойся чуток.

Рагна протянул руку, чтобы успокоить Селику, которая буравила Мицуёси взглядом. Однако та лишь отмахнулась и подалась вперёд ещё сильнее.

— Я тоже ищу Сюитиро Аяцуки. Шесть лет назад, ещё до нападения Чёрного зверя и ядерного взрыва он находился в Японии. А после этого я никак не могла с ним связаться. Но с недавних пор в Японию ходят корабли. Вот почему я решила отправиться на поиски!..

Сколько бы она ни ждала, судьба отца оставалась неясной. Решив, что его попросту никто не искал, она сбежала из дома, схватив лишь неточную карту.

Селику захлестнули эмоции. Девушка крепко обвила лапу Мицуёси обеими руками.

— Пожалуйста. Если вы знаете что-нибудь о моём отце, то расскажите.

Мицуёси оказался в незавидном положении. И, судя по выражению его морды, ему было что сказать, причём явно неприятное.

Нежелание зверолюда отвечать лишь сильнее подстегнуло Селику. Рот пушистого мечника выглядел так, будто оттуда было готово вырваться что-то большое. Вскоре он заговорил.

— Прости… Ни о каких конкретных местах мне не сообщали. Кстати, я вовсе не соисследователь, друг или знакомый твоего старика. Для меня это просто задание.

— Задание?

Тем, кто ворвался в диалог с вопросом, был Рагна. Зверолюд в ответ нахмурил брови и сжал зубы.

— Ага… Суть в том, чтобы найти Сюитиро Аяцуки — учёного, из-за которого начался всемирный кризис, и привести его к клиенту. Вот так моё задание и звучит.

Селика с трудом переваривала новую для себя информацию. Девушка не могла поверить. Моргнув, она начала бледнеть. Её отец был связан с кризисом, затронувшим всё человечество.

— Это ведь ошибка, правда ведь? Отец никогда никогда не стал бы проводить опасные исследования.

— Ну, так меня проинформировали. Про детали не знаю, но из-за исследований Сюитиро Аяцуки появилась эта штуковина.

— Эта штуковина?..

Даже не переспрашивая, Селика могла догадаться, о чём говорил Мицуёси.

— Чёрный зверь.

Девушка вздохнула. Глаза Рагны расширились.

Селика закрыла руками рот и слабо помотала головой.

— Скажите, что это неправда...

Зверолюд не отвечал. Впрочем, серьёзные глаза сами говорили за него. Без слов становилось ясно. Кончики пальцев Селики задрожали.

— Но… Он не мог в одиночку породить нечто подобное!..

— Я тоже сомневаюсь в этом. Не думаю, что Сюитиро Аяцуки хотел создать Чёрного зверя. Скорее всего он в чем-то ошибся, тем самым и пробудил этого монстра. Ну а чтобы определить, что именно стало причиной, мне предстоит отыскать твоего отца.

Чёрный зверь.

Появился из ниоткуда. Уничтожил место, где он возник. Сокрушил всё своими когтями и пропал. А затем внезапно объявился в другом месте.

Он не вписывался ни в какие человеческие теории и системы. Скорее наоборот, он сокрушил сами основы этих понятий. Создание, появившееся только ради разрушений.

Даже Рагна помнил, каким монстром был Чёрный зверь. В голове не укладывалось, что подобное существо возникло по вине рук отца Селики.

— Не могу поверить. Отец бы никогда…

Стараясь не заплакать, девушка заломила руки у себя на груди. Весь напор, с которым она набросилась на зверолюда испарился, когда она слабо осела на траву.

Поглядев на бедняжку, Мицуёси понурил плечи и вздохнул, медленно встав.

— Пусть и ищем мы одного человека, сомневаюсь, что мы сработаемся. До города я вас провожу, но потом разделимся.

Несмотря на серьёзный тон зверолюда, Селика помотала головой, будто очищая мысли, отчего собранный в хвост волосы закачались во все стороны.

— Нет… Нет, так нельзя! Я пойду с вами, Мицуёси!

— Эй, барышня, потише. Я твоему отцу как бы врагом прихожусь, понимаешь?

— Да, понимаю. Вот почему и настаиваю. Я хочу узнать, что на самом деле сделал отец. И если он невиновен, то я защищу его.

Не стесняясь показать распухшие глаза, Селика подняла подбородок и уставилась прямо на зверолюда.

От этого Мицуёси подался назад, потирая место, где у людей находится лоб.

— Ладно, слушай… Сюитиро Аяцуки с Чёрным зверем точно как-то связан. Тут без всяких сомнений. И вообще, ты считаешь, что я вот так возьму с собой того, кто только что выразил намерение мешать моей работе?

— Но иначе я никогда не узнаю, действительно ли мой отец занимался чем-то плохим. Может быть, его заставили!

— Играть в детективов я с тобой не намерен — это сулит лишь проблемы.

— Прошу вас, я не буду мешать расследованию! К тому же я могу опознать вещи, принадлежавшие отцу. И ещё я помню его почерк. Я буду полезной, так что возьмите меня!..

Крепко сжав кулаки, девушка продолжала настаивать.

Мицуёси почесал шею большой лапой. Он явно был озадачен. У зверолюда была куча причин отказать Селике, однако энтузиазм девушки ясно выражал её серьёзные намерения. Было бы некрасиво просто взять и отмахнуться от неё.

Наблюдавший за всем этим с самого начала Рагна вздохнул и вклинился в разговор.

— Тебе ж не сложно? Просто возьми её с собой.

— Рагна!

— Серьёзно, ты тоже!..

Через секунду лицо Селики начало проясняться, в то время как морда Мицуёси наоборот, только мрачнела.

Девушка и человек-кот. Их разговор вызвал у Рагны ухмылку. Всё это больше походило на сказку, нежели на серьёзный разговор.

— Ты всегда можешь просто бросить её на полпути, верно ведь? К тому же Селика умеет использовать лечебную магию. Тут уж не поспоришь, спутник она будет полезный… Если, конечно, не давать ей карту.

— Буду краток. Во-первых, это опасно!

— Тогда тем более надо её взять.

Рагна сидел на траве, скрестив ноги. Он переводил взгляд с обеспокоенного Мицуёси на выжидающую Селику и обратно.

— Ну а если тебе нужен кто-нибудь, чтобы присматривать за ней, то тут я пригожусь. Что-нибудь случится — хвать её под мышку — и бегом.

Ему всё равно было нечем заняться в ближайшее время. А тут хоть какая-никакая цель.

— Спасибо, Рагна!

— Уф-ф!

Когда Рагна напоследок пожал плечами, Селика радостно прыгнула на него. Мицуёси же наоборот, всем видом выражая безысходность, держался ладонью за свой лоб.

— Вот блин. Кажется, я нашёл себе неприятностей на голову…

Зажатый меж двух спутников с совершенно разными реакциями на происходящее, Рагна в очередной раз покинул заброшенную горную деревню.

А через несколько часов, когда солнце зашло за горизонт, а небо окрасилось в ночные цвета, Рагна, Селика и Мицуёси смогли добраться до порта у подножия горы, не встретив никаких неприятностей.