Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
lastic
05.08.2019 23:05
Что так медленно...
lastic
05.08.2019 23:05
Жаль
lastic
05.08.2019 23:05
Эххх
yozhik
24.06.2019 20:45
Очень жаль. Мугу ведь сделал большой вклад в популяризацию "Чёрной пули".В таком случае, приветствую новую команду.Желаю вам успехов, как на творческом пути, так и по жизни.
rungerd
23.06.2019 18:51
yozhik
Маленькая поправка: Мугу ничего не сделал. Пришел новый переводчик и новый редактор, и оба стали поднимать тайтл из пепла. Мугу вряд ли вернется и вряд ли будет работать над ранобэ.
yozhik
19.06.2019 23:44
Его демотивировали низкие рейтинги аниме-экранизации в Японии.Так что это даже не история с моралью "Support Author - Buy Novel",а куда более запущенный случай.
cakedev
18.06.2019 20:48
Самое обидное в этом всем,так это то что произведение давно заброшено автором (
yozhik
18.06.2019 13:29
Ура, редактура пришла!Все же Мугу смог, он смог ещё разок перевести том.А я ведь говорил недобрососовестным подражателям: "Не надо уводить чужой перевод, со временем Мугу посетит вдохновение и он сможет ещё разок".Но они не поверили мне.И где они теперь?Канули в лету, так практически ничего и не переведя.А Мугу всё же вновь смог!Я всё это время верил!
Asmore
20.01.2019 23:57
Я конечно дико извиняюсь, но где перевод?
20 число января на дворе, а все глухо.
Mugu
11.09.2018 02:36
Я дико извиняюсь что не отвечал
Я до середины декабря в армии, однако дела у меня тут пошли на лад и нет-нет, но начинаю помаленьку возобновлять перевод.
Ещё раз сильно извиняюсь :с
alkared806
26.07.2018 18:00
>>16165
Кхем... Когда привезут перевод, а? Где он? Какого его ещё нет? М?!
как бы есть перевод на Works, но пока что мало
CrazyCorn
03.07.2018 15:21
Кхем... Когда привезут перевод, а? Где он? Какого его ещё нет? М?!
Ответы: >>16166
Vlades_Z
25.06.2018 02:33
Привет, я уже очень долго жду перевод этого шедевра, скажу честно Черная пуля единственное аниме продолжение которого я действительно жду, но уверен что никогда не увижу. Поэтому я решил прочитать новеллу но и здесь меня постигло разочарование. Прошу, пожалуйста дайте возможность хотя бы скачать Английский перевод остальных книг.
Danit
22.06.2018 14:34
>>16162
Привет всем! Посещал данный ресурс года два назад, но зарегался только сейчас. Смотрю, перевод все еще стоит на месте. Не знаете, процесс идет на данный момент? А то думаю вот, может мне этим заняться. Медленно все-таки лучше, чем вообще никак
Как видишь, статус перевода-заморожен. Как я понял, это равносильно смерти. Наверняка найдутся люди, которым понравиться хоть какой-то перевод. Я в том числе. Так что милости просим.
Akainu
06.06.2018 13:38
Привет всем! Посещал данный ресурс года два назад, но зарегался только сейчас. Смотрю, перевод все еще стоит на месте. Не знаете, процесс идет на данный момент? А то думаю вот, может мне этим заняться. Медленно все-таки лучше, чем вообще никак
Ответы: >>16163
alkared806
04.03.2018 15:12
ну... уже идёт 2 год ожидания хотя бы 2 тома) конечно хочется плакать от такого большого ожидания, но как говорится надежда умирает последней)
Pioner
13.11.2017 02:29
>>16158
Я бы даже задонил на подобное дело, а то как-то печально даже становится, что ту же самую сливную Эромангу переводят в кратчайшие сроки, а подобную годноту несколько лет =_=

Уже и она встала) Но мы надеемся и сжимаем кулаки за все что есть на руре! ( ну вродь как)
yozhik
19.08.2017 16:53
"сливную Эромангу"...мда,сколько людей столько и мнений.Как по мне Цукаса-сенсей пишет неплохие жизнерадостные повседневки про жизнь самых интересных людей японии (отаку и хикикомори), с изрядной долей романтики и не особо стесняя себя моралью, в отличие от большинства авторов, пишущих по устоявшемуся шаблону: тут тебе и многочисленные намеки на инцест, и неожиданные пикантные ситуации в которые при обычных условиях школьник бы не попал(скажем косплей вечеринки,прохождение хентайной эроге вместе с родной сестрой,периодические приставания к главному герою женского контингента годящегося ему в дочери).А в Эроманге он уже от души развернулся,в открытую строя основную романтическую линию между братом и сестрой (которая кстати тоже не слишком-то скрывает романтические чувства),и собирая вокруг героя фактически лоли-гарем.Но тем не менее Пуля лучше, ибо тема инцеста (пускай непрямого) и лоликона там развита гораздо более обстоятельно: центральными персонажами произведения являются обреченные на смерть зараженные лоли, спасающие человечество от уничтожения,каждой лоле приписывается ̶л̶о̶л̶и̶к̶о̶н̶щ̶и̶к̶ партнер-активатор обеспечивающий прикрытие в бою и содержание подопечной,что создает явные предпосылки к романтическим отношениям. К тому же у каждой лоли есть своя собственная история,полная трагизма,боли, унижения и издевательств:их ведь считают монстрами, бояться и ненавидят, что в конечном счете оставляет неизгладимые шрамы в сердце. Порой эти печальные истории и драматические моменты настолько врезаются в память ,что не смотря на всю динамику и пафос произведения ты сидишь в прострации с пустым взглядом и из глаз льются слезы жалости,сострадания и сопереживания. А ведь порой они еще и умирают,жертвуя собой ради партнера, и тогда ты сидишь и мучительно прокручиваешь в голове альтернативные варианты развития событий, не в силах смирится с утратой и проклиная бессердечного автора,уничтожившего само воплощение чистоты и невинности-ребенка!Понимаешь ведь что автор так поступает ради нагнетания драматизма и ожидает такой реакции, но все равно простить не в силах.По сути это довольно мрачное, тяжелое для психики произведение, и именно после прочтения таких вот демотивирующих вещей и тянет на легкую, изобилующую развратом и фонтанирующую позитивом Эромангу. Однако сюжет в Пуле проработанный, состав персонажей привлекательный, да и как бы драма не нагнеталась и сколько бы любимых персонажей не пошло в расход,до последнего надеешься на счастливый конец даже в самых депрессивных произведениях.Лишь бы работа по переводу не прекращалась. По большому счету сроки не важны, главное чтобы переводчик хотя бы раз в три месяца отписывался:"я работаю над тайтлом" ибо безвестность тревожит...
Frustra
10.08.2017 09:20
Я бы даже задонил на подобное дело, а то как-то печально даже становится, что ту же самую сливную Эромангу переводят в кратчайшие сроки, а подобную годноту несколько лет =_=
Ответы: >>16160
haruhiro
08.08.2017 10:38
так что там с переводом, хотелось продолжить читать эту серию ранобэ

Отобразить дальше

Глава 4. Искусный снайпер

И вот настала решающая ночь.

В палате было очень тихо. Рентаро глядел на спящую Энджу — со вчера та мерно и спокойно дышала, а на её лице читалось умиротворение. И всё же надеяться не на что: Энджу не проснется к сроку, анестезия взяла ее крепко.

Рентаро мог лишь предположить, что за битва была у Энджу с Тиной и как его партнер потерпела поражение. Но не сомневался: Энджу прострелили живот, и пуля точно была противотанковой — на это намекало и место происшествия, где тут и там пестрели следы от пуль. Наверняка Энджу не на шутку испугалась.

Рентаро перевел взгляд на полную луну, сияющую за окном, а потом погладил девочку по голове. «Энджу, будь ты в сознании, ты бы тоже протестовала, как Док?»

«Но… — тут Рентаро поднял глаза и крепко задумался, — … Тина Спраут — жертва нашего прогнившего мира. И если хватает сил, то не грех рискнуть жизнью, чтобы изменить этот мир, так, Энджу?»

Рентаро медленно склонил голову к Энджу и коснулся лба девочки своим лбом. После этого он встал и вышел из палаты, а там и покинул больницу, чтобы сесть на поезд в тридцать девятый район. Как-то Рентаро гулял там с Тиной, но тогда и подумать не мог, что они станут непримиримыми врагами.

Чем дальше Рентаро уходил от станции, тем тише и тише становилось вокруг. Вскоре собственные шаги и дыхание показались ему оглушительными.

Тот вечер нельзя было назвать ни прохладным, ни жарким. Дул сильный ветер, и Рентаро знал: помехой сильному снайперу, каким была Тина, он не будет. Знал и все равно шел..

На улочке не горели фонари, и от этого сумерки были гуще, так что Рентаро потребовалось время, чтобы глаза привыкли и могли различать хоть что-нибудь. И вот он увидел руины внешнего района, где таилась сама смерть.

Сгоревшие некогда здания, обрушенные на мостовую конструкции теперь покрывали лозы. Именно они, а еще сухие ветки и листья, которые не убирали с тех пор, как люди покинули эти районы, частенько занимались от удара молнии, и тогда руины снова и снова горели. Запустение, а не гастрея, было причиной бушующих пожаров.

Всё, что бросал человек, быстро приходило в негодность. Без ухода ржавела техника, рассыпались брошенные машины, некогда столкнувшиеся друг с другом… Однако даже в заброшенном районе имелось кое-что ценное: в машинах и сотовых ещё оставались крупицы драгоценных металлов, вроде серебра, платины и золота. Все это приносило Детям, живущим в канализации, неплохой доход, вот почему они прозвали свой источник заработка «жилой города».

Когда Рентаро только забрел в центр тридцать девятого района, вдруг зазвонил мобильный. Рентаро не ожидал, что ему позвонят так скоро, поэтому планировал для начала осмотреть весь внешний район.

Не стоило и ломать голову, кто же это звонит.

— А здесь пустовато, ага? Но ты и вправду поймал меня, — так начала она разговор.

Не отнимая от уха мобильный, Рентаро огляделся, но Тины не увидел, хотя и понимал: юный снайпер наблюдает за ним. И тогда он перевел взгляд на группу полуразрушенных зданий впереди.

— Это твоя идея — предотвратить снайперскую атаку? Я знаю, где пройдет неофициальная конференция, и если уйду прямо сейчас, то как раз успею перехватить Сейтенши на выходе.

— Моя работа — остановить тебя, — сказал Рентаро.

— Моя работа — убить Сейтенши, — парировала Тина.

— Почему, Тина? Почему ты убиваешь?

Она ответила не сразу:

— У меня нет выбора: только так я смогу оправдать своё существование.

— Грустно, Тина. Да ты и сама грустная. Как ты живёшь с этим?

Девочка не ответила.

— Ну раз ты говоришь, что всё равно убьёшь леди Сейтенши, выхода нет — придётся остановить тебя! Хочешь её убить? Только через мой труп!

Рентаро закатал правый рукав и правую штанину, а потом вытянул руку вперед. Раздался треск — Рентаро ощутил лёгкую боль. Это треснули правая рука и нога; искусственная кожа на них скукожилась и отпала. Теперь ничто не скрывало хромированные протезы, чья чёрная поверхность отражала лунный свет.

— Не понимаю… фехтовальщица Кисара Тендо проиграла. Профи Энджу Айхара проиграла. Остался лишь ты один. Тебе не одолеть меня.

— Не узнаем, пока не попробуем, так?

В ту же секунду Рентаро запустил искусственный глаз: что-то внутри завращалось, и на радужке проступили геометрические узоры.

Острый запах ударил в нос Рентаро, и он почувствовал, как внутри нарастает жар. Дав волю силе, Рентаро присел и бесшумно занял позицию — то была Стойка Бесконечности боевого искусства Тендо, а значит, абсолютная готовность к бою. И в этой готовности было знание о вечном и безграничном существовании земли и небес.

— Давай же покончим с этим, Тина!

Рентаро не шевелясь вгляделся во тьму. Жажда крови была так сильна, что он задыхался. Стиснув зубы, он покрепче уперся ботинками в землю.

За Рентаро следили: враг использовал Механические глаза, чей интерфейс Shenfield Тина контролировала с помощью собственного сознания. Если бы такой Глаз засек Рентаро, он бы мигом получил пулю.

Сценой заключительного поединка стала площадь, на которой в ряд выстроились полуразрушенные здания. Среди всех мест тридцать девятого района это было наиболее застроенным. Впрочем, оно оставалось таким же заброшенным, как и все другие, так что можно крушить всё подряд, особо не беспокоясь.

Перед боем Миори дала Рентаро несколько указаний, как сражаться с Тиной, однако и Тина не так-то проста и наверняка подготовилась.

Задул ветер и огладил Рентаро по шее и щекам. Он не сдвинулся ни на дюйм и полностью сконцентрировался на чувствах, подавил желания и воссоединился с природой.

На крыше далёкого небоскрёба мелькнула вспышка. Рентаро вдруг необычайно остро почувствовал вибрацию воздуха и уловил, что к нему на большой скорости несется какой-то объект цилиндрической формы.

«А вот и она!» — сообразил Рентаро.

— Тендо-сентодзюцу, ката первая, номер три!

Прогремел взрыв — экстрактор в искусственной руке Рентаро схватил вращающиеся золотые гильзы и выбросил их.

— Рокуро Кабуто!

Кулак Рентаро, ускоренный толчком гильз,заблокировал противотанковую пулю, и взрыв громом разнёсся по развалинам. От ударной волны гравий вокруг разлетелся в разные стороны. Посланный Рентаро кулак разбил бронебойную пулю пятидесятого калибра на осколки, превратил её в пыль своим корпусом из карбида вольфрама. Неудивительно, ведь кулак имел огромную кинетическую энергию, а его разрушительная сила — в тридцать раз больше, чем у девятимиллиметровой пистолетной пули.

Рентаро не мог этого слышать, но не сомневался: Тина вздохнула в изумлении.

Он активировал дальномер своего искусственного глаза и, основываясь на траектории пули, рассчитал позицию Тины. Девочка была в полутора километрах перед ним. В то, что она способна стрелять с такой дистанции, верилось с трудом.

Рентаро ловко достал из кармана смартфон и всмотрелся в экран. К его телефону было присоединено небольшое устройство, размером с мячик для гольфа — на самом же деле сверхмалый звуковой сенсор. Такое устройство используют вместе с приложением, чтобы определять позицию снайпера, и, надо сказать, технология обошлась «Тяжёлому вооружением Шиба» в круглую сумму.

Когда еще Рентаро ощутил колебания в воздухе, курсор уже показывал, что к нему стремительно несется пуля. Выходит, предположение было верным.

Рентаро резко согнулся, упёрся ладонями в землю и занял позицию бегуна, а потом поднял взгляд на небоскрёб — самое высокое здание во всей округе.

Цель в полутора километрах впереди.

«Огонь!»

Соединённый со скрытым нервом ударник дал по капсюлю, заряд воспламенился, гильза вылетела, и ускоритель в ноге Рентаро отбросил его далеко вперёд.

У Рентаро не было времени беспокоиться о пуле, которая с огромной скоростью летела к месту, где он только что стоял. В лицо дул такой сильный ветер, что Рентаро с трудом держал глаза открытыми. На него с ужасающей скоростью неслись машины и камни, а он едва успевал уворачиваться. Проскочив через трещину в бетонной стене, Рентаро вихрем ворвался в полуразрушенное здание и выбрался наружу.

Перед ним вырос крупный небоскрёб.

Рентаро заметил тусклую вспышку света на другой стороне здания и сообразил, что это был третий выстрел. Он выпустил ещё одну гильзу из ноги и вновь ускорился. В следующее мгновение снайперская пуля с пронзительным свистом пронеслась мимо и осталась где-то за спиной.

Используя ускорители, Рентаро разогнался до ста пятидесяти километров в час и достиг своего предела. Тело заломило — казалось, его вот-вот разорвёт на части — а мир вокруг стал вообще неразличим.

Но Тина не только следила за его движениями, но и предугадала место, где он окажется, и даже сумела выждать точное время для выстрела. И Рентаро, и Тина владели сверхчеловеческой силой.

Только шестьсот метров разделяли его и Тину. Рентаро выпустил третью гильзу и вновь ускорился, устремившись к небоскрёбу. От волнения сердце Рентаро с каждой секундой билось всё чаще и чаще.

При стрельбе с километра между вспышкой и попаданием пули проходит примерно секунда — Рентаро знал это не понаслышке.

Когда он замечал вспышку — тут же уклонялся. Но теперь расстояние между ним и снайпером всё сокращалось, а вместе с тем и время полёта пули.

Едва ли Тина промахнётся.

Рентаро вдруг увидел ещё одну вспышку, но и выдохнуть не успел, как пуля попала в его руку из супервараниума — Рентаро тут же отлетел в сторону и перекувырнулся. По телу пробежали мурашки. Повезло ещё, что не разбился! Но лежать здесь нет времени.

Рентаро развернул ускоритель на ноге в сторону и выстрелил, выставив перед головой скрещённые руки. Со звоном разбитого стекла Рентаро ворвался в ближайшее здание. Парень с трудом встал — кажется, повредил внутреннее ухо и теперь с трудом держал равновесие. С такой шаткой походкой со стороны он наверняка выглядел как какой-нибудь подвыпивший боксёр. Все суставы болели, а рот наполнился кровью — кажется, порезался.

Наконец Рентаро восстановил дыхание и осмотрелся. Здешний купол-атриум казался не новым, но все равно поражал воображение. Конечно, не сравнить с небоскрёбом, откуда стреляла Тина, но впечатление всё равно грандиозное — так высок потолок.

Но здесь нельзя оставаться. У Тины ведь есть Shenfield.

Рентаро тихонько скользнул под мраморную стойку регистрации, и вовремя: на входе тут же показался небольшой круглый объект. Это был Глаз, без сомнений. Рентаро видел его вот так впервые, а вот Глаз наверняка наблюдал за ним всё это время. Пока Глаз плыл по воздуху, его моторчик непрерывно жужжал.

Удивительно, но Глаз казался совсем живым: «моргал», поворачивался, пока облетал здание и сканировал всё подряд. Медленно, но верно, он подбирался к Рентаро.

Парень тихо вытащил из кобуры пистолет, снял с предохранителя и приготовился стрелять. Рентаро закрыл глаза и глубоко вдохнул, стараясь успокоить взбесившееся сердце.

Рентаро выскользнул из-за стойки — Глаз тут же повернулся к нему. Рентаро выстрелил и попал аккурат в камеру — Глаз накренился. Рентаро подскочил к нему, схватил и швырнул на пол — Глаз заискрился, пискнул и наконец замолк.

«Отлично!» — обрадовался про себя Рентаро.

Если уничтожит все три Глаза, с безупречной точностью Тины будет покончено. Если, конечно, Рентаро сумеет.

Вдруг телефон в его нагрудном кармане завибрировал — Рентаро достал его и посмотрел на экран: звонила Миори. О чём она вообще думает? Вообще-то тут самый настоящий бой!

Должно быть, она решила, что Рентаро ещё не вступил в схватку. Но не просто же так она звонит? Значит, хочет что-то сообщить. Рентаро принял вызов и приложил телефон к уху.

— Сатоми, дорогой, ты ещё живой? Я получила результаты исследования пулемёта! — раздался знакомый протяжный голос Миори.

Рентаро нахмурился: на память пришли обломки тяжёлого пулемёта, с которого стреляли в Энджу. Если ему не изменяет память, инспектор Тадашима сказал, что в Энджу стреляли с четырёх сторон. И одним из стрелков была Тина. Но оставшиеся трое?..

— Всё-таки у Тины есть помощники?

— Нет! На пулемётах стояли модули дистанционного управления. Иными словами…

Рентаро вдруг услышал слабое жужжание, повернулся на звук и встретился взглядом с Глазом, который завис прямо над ним.

«Ещё один? Когда он успел?..»

— Плохи дела, Миори…. Он нашёл меня…

— Сатоми, дорогой, беги-и-и-и-и-и-и! — крик Миори вышиб Рентаро из прострации: он отпрыгнул в сторону.

В ту же секунду тысяча пуль обрушилась ливнем там, где только что сидел Рентаро. Их было так много, что пули отскакивали от стен, били стёкла…

Рентаро резко развернулся и направил пистолет на Глаз, но того и след простыл. С большим трудом Рентаро восстановил дыхание.

«Да что же стряслось, а?»

Рентаро тут же посмотрел на снайперский сенсор на телефоне, но тот показывал сразу на шесть разных мест, словно сломался. Или всё-таки не сломался?..

— Данные с нашего спутника подтверждают.... Сатоми, дорогой, вокруг тебя сразу пять противотанковых Barett!

Спутник «Шиба» способен делать ночные снимки размером в гигапиксель — на его точность можно положиться.

Значит, противотанковые винтовки на пяти позициях, причём с дистанционным управлением, Shenfield…

Рентаро наконец-то понял, как работает Тина: она использует контролируемый сознанием интерфейс не только для Shenfield, но и для дистанционного управления винтовками, да ещё и пятью сразу.

Рентаро вдруг ощутил озноб и потёр плечи. Невозможно! Снайпером может быть только настоящий профи, способный рассчитывать направление ветра, контролировать свои руки, неустанно следить за врагом. Ведь так? Разве сюда не закрыта дорога машинам? Разве человек не единственный, кто способен овладеть искусством снайперской стрельбы?

Почему до этого Тина стреляла только с одной винтовки? Ответ очевиден: она заманивала Рентаро в ловушку, где сумела бы окружить его. И вот теперь к нему летят бронибойные пули пятидесятого калибра, превращая любое препятствие в решето.

Из такой ловушки выпутаться непросто. Почти отчаявшись, Рентаро покачал головой. Значит, так и попалась Энджу Айхара.

А ведь Рентаро думал, что сумел побить Тину в скорости, сумел подобраться ближе… А на деле это Тина заманила его в смертельно опасную ловушку.

Тина Спраут — искусный снайпер.

Вообще, это чудо, что ему удалось спастись от её пуль. Ещё немного, и тогда ему точно…

Рентаро снова охватило отчаяние, и он торопливо затряс головой, пытаясь избавиться от мрачных мыслей.

«Думай, Рентаро, думай! Иначе точно погибнешь!»

Здесь нельзя оставаться. Глаз уже знает, где он.

Но выйти на улицу равносильно самоубийству, ведь Тина держит на мушке все входы и выходы и тут же изрешетит парня пулями.

Рентаро повернулся и посмотрел на атриум. Единственный выход — взобраться на крышу, попутно уничтожая все Глаза, пока те его не нашли.

Кажется, корпус у них — чёрного цвета, значит, сделаны из вараниума. И значит, что пули от такого будут отскакивать. Остаётся одно: целиться в камеру. Один раз уже получилось, но получится ли во второй, в третий?.. Но выбора у Рентаро не было.

Рентаро выскочил из-под стойки, добежал до лестницы и медленно пошёл по ступеням. Он останавливался на каждом этаже, стараясь найти укрытие поудобнее.

Но что на втором, что на двадцатом этаже было совершенно негде спрятаться: все вещи давно растащили, и теперь комнаты пустовали.

Рентаро повезло на двадцать четвёртом этаже. Как только он поднялся, сразу же понял: вот то, что искал. Похоже, когда-то здесь был обычный офис. Мебель не тронули, потому что тащить столько этажей вниз — всё-таки тяжеловато. Рентаро разглядел громады сваленных и проржавевших столов, которые складывались в причудливый лабиринт, лианы порванных проводов, что свисали с потолка, и кучки песка и грязи, нанесённые ветром. Здесь точно можно было укрыться.

Рентаро тихо ступил внутрь и юркнул в небольшую нишу в стене. Он, конечно, мог бы спрятаться в шкафу или под столом, но решил, что там будут искать в первую очередь.

Рентаро выровнял дыхание, прижался спиной к стене и решил поразмыслить, как ему быть дальше. Подходящие ли это укрытие? Может, стоит подняться повыше и поискать место получше?

Смутная тревога постепенно росла и росла в нём. Ему всё казалось, что его преследуют, чувствуют по тому страху, что идёт от него. Рентаро уж было собрался убраться куда подальше из выбранного укрытия, но тут уловил тихое жужжание. Такое тихое, что даже задумался: уж не показалось ли ему?

Рентаро выглянул из ниши и тут же спрятался обратно.

Глаз влетел через разбитое окно и теперь парил по офису, медленно сканируя столы и шкафы. Спрячься Рентаро там, и, считай, конец бою. Хорошо, что интуиция и в этот раз не подвела.

Рентаро уже выхватил пистолет и выжидал минуту, чтобы напасть, как вдруг ещё один Глаз появился прямо перед носом Рентаро — парень мгновенно вжался в стену. Этот Глаз выплыл со стороны лестницы. Выходит, вместе они выполняли двойной охват[✱]Военный манёвр, при котором две группировки войска охватывают оба фланга войск противника..

Глаза то и дело перемигивались друг с другом, будто спрашивали: а может, здесь? Он был здесь?

Рентаро вытер взмокшие ладони о штаны и вздохнул всей грудью: осталось только выпрыгнуть из укрытия и открыть огонь. Всё или ничего.

Левый Глаз и заметить ничего не успел, как осколки его камеры разлетелись от пули сорокового калибра. Однако от правого Глаза пуля отскочила — шар потерял баланс, но быстро набрал высоту и развернулся к Рентаро.

Парень даже не успел пожалеть о своей оплошности, как на него тут же обрушилась стена огня. Рентаро прыгнул вперёд и тут же почувствовал жжение в боку — пуля проскочила мимо и оцарапала кожу. Но Рентаро всё-таки сумел схватить Глаз.

Перекатившись пару раз, Рентаро выпустил в линзу обойму, а потом с грохотом разбил Глаз о стену.

Shenfield затих. В заброшенное здание вновь вернулась режущая уши тишина.

Рентаро втянул ноздрями запах пороха и кое-как поднялся. Он приложил руку к правому боку и почувствовал, что так мокнет: ладонь окрасила алая кровь.

«Чёрт...»

Повезло, что хоть жив остался. Конечно, хотелось бы обойтись вообще без ран. Раненому трудно двигаться и уж тем более драться.

И поэтому Рентаро выхватил пробирку с иглой и ввел морфин в живот. В этот раз у него не было тестового ИГВ, который так помог ему в битве с Кагетанэ Хируко. Впрочем, у ИГВ есть побочный эффект: двадцати пяти процентная вероятность превращения в гастрею. Да уж, когда Рентаро признался Сумирэ, что использовал все ИГВ до последнего, она устроила ему неслабый нагоняй. Но теперь увы, на такую помощь нельзя рассчитывать.

Рентаро задумался: что делать дальше? Совершенно не понимая, как теперь быть, он вышел из офиса и вернулся на лестницу, чтобы подняться наверх. Когда плана нет, остаётся лишь верить инстинктам.

Когда Рентаро добрался до железной двери, ведущей на крышу, он уже знал, что нужно будет сделать. Он медленно открыл дверь, прижался спиной к стене, выждал секунду, убедился, что в безопасности, и поднял взгляд на небоскрёб.

Похоже, Тина стрелять не собиралась. Скорее всего, она попросту не знала, где он, ведь потеряла все три Глаза. Пока всё складывалось удачно.

Стоило Рентаро выйти на крышу, как в лицо ударил сильный ветер и спутал волосы. Парень подошёл ближе к ограждению, которое установили по периметру кровли (высотой примерно по пояс), перешагнул и поглядел вниз: земля была головокружительно далеко. Даже казалось, что внизу простирается царство Аида. а вот небоскрёб, с которого стреляла Тина, был в каких-то двухстах метрах.

По щеке Рентаро потекла холодная капля пота. Он что, и вправду на это пойдёт? Но это же безумие! Вот только на подобное безумие решимости ему точно хватит. В конце концов, выбора нет, придётся чем-то рискнуть.

Рентаро отпустил перила и отошёл к другому краю крыши, а затем взял разбег. Он бежал очень быстро и у самого края набрал нужную скорость, чтобы оттолкнуться, перелететь через ограждение и выстрелить гильзой из ноги. Его тело тут же получило сумасшедшее ускорение, а он все стрелял и стрелял, гильзы всё сыпались и сыпались.

Тина, конечно, заметила его. Рентаро увидел оранжевую вспышку, и мимо него со свистом пронеслась пуля, едва ли не оцарапав бок. Хоть у Тины теперь не было Shenfield, она всё ещё стреляла с пугающей точностью.

Стрельба не замолкала ни на минуту. Должно быть, у Тины сдали нервы, раз она палила без перерыва.

Но с каждым выстрелом Рентаро вовремя менял угол ускорение и так ловко уходил от пуль.

Небоскрёб стремительно приближался. Уклонившись от последних двух пуль, Рентаро потратил последнюю гильзу.

— Вперё-о-о-о-од!

Рентаро вытащил пистолет, дважды выстрелил в окно перед собой и вместе с осколками стекла ввалился в здание. Инерция протащила его ещё метров десять, которые он преодолел кувырком.

Наконец Рентаро замер, а потом опёрся руками о пол и с трудом поднялся. Изо рта Рентаро текла слюна, в ушах ужасно звенело. Его тошнило, а тело ощущало странную дрожь. Ещё бы немного, и Рентаро бы потерял сознание от такой чудовищной перегрузки, которую только что пережил, но... обошлось. И всё-таки он смог! Теперь отсюда до Тины — этажей десять.

Рентаро обернулся, поймал взглядом далёкую крышу, с которой сорвался только что, и вдруг сообразил, что даже поверить не может: он все-таки осилил такое расстояние, и теперь здесь. Смог подобраться к Тине так близко.

Вот только надо было учесть, что она — умелый снайпер, который наверняка постарается сделать всё, чтобы к ней не подобрались снизу. Наверняка на первом этаже всюду налеплен пластид и расставлены противопехотные мины. Сделай Рентаро шаг внутрь — его сразу же разорвёт на куски.

Но Тина и подумать не могла, что кто-то вдруг подберётся к ней таким вот образом.

Рентаро поднял взгляд на потолок. Второй раунд вот-вот начнётся.

Парень вытащил из руки четыре гильзы и переставил их в перегревшуюся ногу, перезарядил пистолет, снял с талии фонарь SureFire[✱]Американская компания, которая специализируется на производстве тактических фонарей, обычно применяемых в правоохранительных органах и вооружённых силах., переложил XD в правую руку, а фонарь взял в левую. Затем он скрестил руки и стал медленно взбираться по лестнице.

Конечно же, электричества не было, поэтому доехать на лифте он не мог. А если бы было, всё равно бы не воспользовался лифтом. Появляться вот так — просто безумие. Поэтому он стал медленно и осторожно подниматься по ступеням, стараясь припомнить всё, что знал про врага.

Тина Спраут — инициатор-сова. Совы — ночные животные, но хорошее ночное зрение не единственная их особенность. Следует остерегаться и острого слуха, что помогает им в охоте. Выходит, у Тины отличный слух. Значит, нужно расстараться и не шуметь.

Бледно-голубой свет луны заливал коридоры. В прохладном воздухе царила абсолютная тишина.

Рентаро вдруг понял, что идёт на хитрость в бою впервые. И Кохина Хируко, и Энджу Айхара действовали довольно незамысловато, не шли на уловки. А вот Тина Спраут — другое дело. Она — настоящий солдат, как и Рентаро: умело использует и оружие, и взрывчатку.

Рентаро окончательно уверился в том, что ради победы она пойдёт на всё. Стоит хоть на секунду расслабиться, и ему не жить.

Наконец Рентаро поднялся на крышу. Увы, но там его встретили лишь брошенная винтовка и разбросанные повсюду пустые магазины. Очевидно, Тина ушла, чтобы спрятаться на одном из этажей.

Значит, нужно постепенно спускаться вниз и обыскивать комнату за комнатой.

На верхнем этаже было всего три комнаты. Рентаро шагнул в первую и вдруг замер, чувствуя: что-то не так. Было темно. Даже слишком темно. Даже свет Луны не просачивался. Выходит, все окна закрыты. Почему? Ответ очевиден: Тина прекрасно слышит и видит в темноте. Это её стихия.

У входа на полу валялись два оружейных кейса. Если бы не они, Рентаро бы решил, что Тина прячется здесь. Но зачем ей бросать тут кейсы? И вот так говорить: эй, я здесь!

Рентаро сообразил, что ему нужен план Б. Парень достал из сумки на поясе устройство, нажал на кнопку, и сложенная рамка тотчас развернулась в шар, внутри которого заработал сенсор.

Эту штуковину со встроенным температурным сенсором и датчиками движения ему дала Миори. Если в помещении появится враг, то устройство сразу же оповестит Рентаро и отправит ему на телефон его координаты.

Рентаро забросил шар в комнату, подождал пару минут, но ответтак и не пришёл. И все-таки тревога не отпускала Рентаро, поэтому он остался на месте, выжидая ещё. Не добившись от прибора координат, Рентаро достал оглушающую гранату, выдернул чеку зубами, бросил внутрь комнаты и прижался к стене. Прогремел взрыв, и Рентаро, вытащив фонарик, бросился на перехват… и тут же крепко выругался. Пусто. Как и на крыше, Тины здесь не было.

Значит, он попал в западню. Тина слышала взрыв, так что в курсе, где он. Да, оглушающая граната — прекрасное оружие против острых зрения и слуха, и вот Рентаро потратил это оружие напрасно.

Рентаро вдруг осенила неприятная мысль: а была ли Тина в этом здании? С самого начала боя? Он покачал головой: нет, не может быть... И о чём он только думал? Внутри него нарастали тревога и страх, мешая мыслить здраво.

Рентаро мимоходом изумился: он всего лишь вошёл в кромешную тьму, и лишь это заставило его дрожать от страха. Но выбора не было: пришлось двигаться дальше. Рентаро спустился на этаж ниже, где была та же планировка, что и на верхнем, плюс каменные колонны и огромные открытые пространства. Скрывшись за одной из колонн, парень вскинул пистолет, готовый стрелять, если понадобится.

Вдруг на телефон пришло уведомление, чем не на шутку перепугало Рентаро. Он достал телефон: датчик этажом выше засёк какое-то движение. По спине тут же пробежал холодок. Невозможно… Нет, это наверное просто какое-то животное, может, мышь… Но датчик настойчиво пищал, не замолкая…

Рентаро ведь убедился: Тины там нет! Или же она умеет исчезать и появляться, точно призрак?

И тут Рентаро краем глаза заметил аварийный выход, и всё сразу встало на свои места. Скорее всего, он вёл на пожарную лестницу. Снаружи сильный ветер, поэтому дверь наверняка заперта. Да и кто туда пойдет? Разве что охрана или уборщицы. Но что если Тина открыла дверь заранее? Что если она выбралась на лестницу через такой же выход, когда Рентаро бросил гранату, выждала свой шанс и вернулась?

Рентаро тотчас достал спаренные XD и направил левый на внешнюю лестницу, а правый — на внутреннюю. Дыхание Рентаро участилось, он был в такой панике, что случись что — и завопил бы от страха. А датчик всё пищал, не замолкая. Давил на нервы и будто кричал: беги! беги!

Вдруг датчик замолк и воцарилась давящая тишина. Рентаро чуть расслабился. Наверняка там, наверху, пробежало какое-то животное… да?

Взяв один из пистолетов в зубы, он свободной рукой вытащил телефон и посмотрел на экран, на котором большими буквами мигало предупреждение «ДАТЧИК УНИЧТОЖЕН», и от этого у Рентаро мороз пробежал по коже. Как будто его сунули в глыбу льда. Ведь датчик не просто замолк… его сломали. А это значит, что Тина…

И тут Рентаро уловил какой-то шум и застыл на месте. Быстро поднял голову и увидел, как над ним разлетается потолок, и вместе с осколками прямо на него летит воплощенный демон битвы — девяносто восьмая в рейтинге. Казалось, что Тина собралась отомстить за тот приём Кисары, когда девушка проломила пол в офисе.

Рентаро побледнел, однако вложил все силы в удар наотмашь, которым целился в шею Тины, и тут же отскочил в сторону. Ужасающий гул коснулся его уха, но, к счастью, атака прошла мимо, и все равно Рентаро прошиб холодный пот. Рентаро несколько раз перекатился вперёд, при этом не прекращая палить по цели сразу из двух XD — ливень пуль обрушился на Тину.

Та выхватила поликарбонатный щит, одним касанием развернула и приняла на него все двадцать четыре пули.

У Рентаро уже закончились патроны — сразу в двух XD — а Тина, должно быть, решила, что для атаки лучшей минуты не найти, поэтому отбросила смятый щит и рванула к Рентаро со скоростью пули.

В инструкции Гроба обычно говорится, что нужно любой ценой избегать ближнего боя с инициатором. Но случай не позволял действовать по инструкции.

Рентаро отбросил пистолеты и, сжав зубы, слегка присел, готовый перехватить Тину. Искусственный глаз Рентаро уже перегрелся — механизм устройства вращался с дикой скоростью, пытаясь уловить все движения противницы. А когда Рентаро заметил во тьме отблеск луны на кинжале, он отвёл назад правую руку: «Тендо-сентодзюцу, ката первая, номер пять!» — и сразу же гильза завращалась и вылетела из руки, а запах пороха заполнил ноздри.

— Кохаку Тэнсей!

Раздался скрежет. Молниеносный бросок Тины сошелся со сверхбыстрым ударом Рентаро, и прогремел взрыв. С пола взметнулся песок, взрывная волна перебила все стёкла.

Оба противника отлетели в разные стороны, а когда тормозили ногами, оставляли за собой черные полосы, Рентаро прыгнул к брошенному XD, подхватил и на ходу перезарядил его. Рентаро уже взял на мушку Тину, как вдруг понял, что она исчезла из вида. Парень изумлённо выдохнул.

С оружием наготове Рентаро осторожно отступил к колонне. Дело плохо. Темнота — лучший друг Тины. Её совиные глаза отлично все различают. А слух улавливает даже дыхание Рентаро. Что он может ей противопоставить?

Что-то с металлическим звуком отскочило от пола. Рентаро успел заметить, что-то круглое, и волосы у парня встали дыбом. Осколочная граната! И тут же в голове Рентаро стало как-то пусто. Он машинально пнул гранату куда подальше, а сам прыгнул в укрытие.

Прогремел взрыв. Часть осколков разодрала Рентаро кожу, и жгучая боль охватила все тело. Но некогда корчиться в агонии — разум Рентаро кричал ему, что он должен уходить.

Пересилив себя, парень быстро откатился в сторону, и в следующий миг удар Тины пришёлся прямо туда, где он только что лежал — бетон брызнул осколками. Рентаро с криком выпрыгнул вперёд, чтобы сбить девочку с ног. Он почти поймал её, но Тина ловко оттолкнулась рукой от пола и ушла с помощью сальто назад.

Девочка вдруг достала из-под юбки круглый чёрный предмет. Он тихо пикнул — кажется, включился — и резко рванул в воздух, а потом и к Рентаро. Единственный глаз предмета поблескивал во тьме.

Нет, ошибки быть не может, это точно Shenfield.

«Четвёртый?»

Зачем он летит к Рентаро?

Холодок пробежал по спине Рентаро. Он несколько раз выстрелил, но Глаз с лёгкостью уклонился, неумолимо приближаясь к цели. Рентаро сообразил, что его жизнь в опасности, и торопливо выдернул чеку из зажигательной гранаты, думая подорвать Глаз. Вот только враг оказался быстрее. Единственный глаз жуткого устройства глядел прямо в лицо Рентаро, и тому почему-то казалось, что во взгляде бездушной машины скрыта зловещая усмешка.

Рентаро не успел даже удивиться, как Глаз самоуничтожился прямо у его груди. Мощный взрыв отбросил Рентаро назад, а жаркая вспышка опалила кожу. Рентаро несколько раз отскочил от пола, пока наконец не ударился о колонну. От жуткой боли он сцепил зубы до треска. В глазах потемнело.

Рентаро скрутил жуткий иссушающий кашель, из горла хлынула кровь. Одиночные капли заляпали грудь. Подняв отяжелевшие веки, Рентаро с трудом разглядел Тину. Рядом с ней парили два устройства — Механические глаза были на страже.

Между Рентаро и Тиной лежала зажигательная граната. Чека была выдернута, но она так и не взорвалась, хотя прошло порядочно времени. Выходит, граната бракованная. Выходит, удача в конце концов покинула Рентаро. Но даже если бы граната взорвалась, все равно бы ничего не вышло: расстояние между ней и Тиной приличное — её даже не заденет.

Одежду Рентаро опалило взрывом, и она тлела, источая отвратительную вонь. В груди Рентаро застряло три больших осколка Глаза — вся картина выглядела словно какая-то сюрреалистичная инсталляция. Страшная боль сковала парня, и он не мог и пальцем пошевелить. Рентаро лишь покачал головой и тихо выдохнул, с трудом одолевая боль в груди. Нет, Тина слишком сильна. Кровь стекала по рукам Рентаро и капала, капала на пол. Хоть парня и ожгло взрывом, от кровопотери он чувствовал только холод.

Значит, вот она, смерть? В таком-то месте? Бессмыслица… Взгляд затуманился, и Рентаро начал медленно терять сознание. В голове сами собой всплывали счастливые моменты из его жизни.

Рентаро вдруг вспомнил, как однажды ходил с Энджу на фильм «Барри Линдон». Режиссёром, кажется, был Стэнли Кубрик. В самом конце фильма, перед титрами, на чёрном фоне появилась цитата: «Хорошие и плохие, красивые и уродливые, богатые и бедные — теперь все они равны». Это слова человека, который прожил намного дольше его, Рентаро и наверняка достиг просветления. И если это правда, то она слишком печальна. Пугающий нигилизм.

Рентаро почувствовал что-то такое… что-то такое, будто его засасывает в чёрную дыру.

Холодно, темно…

«Чёрт… Боже, я и правда умираю…»

«Рентаро!»

Знакомый женский голос вдруг ворвался в его гаснущее сознание.

Тут же что-то взорвалось: между Рентаро и Тиной вспыхнуло адское пламя.

«Что? Зажигательная граната?»

Обычно между броском гранаты и взрывом проходит всего несколько секунд. Если устройство с дефектом, то перед взрывом может пройти несколько десятков секунд. Но если и после них взрыва нет, то граната совершенно бесполезна. Только вот после броска прошло уже около минуты! Не может быть, чтобы она вдруг сдетонирова…

Рентаро вдруг увидел, что Тина закрыла глаза рукой. Но зачем? Да, вокруг всё залито тусклым лунным светом, но Тина всё не убирала руку от глаз. Она вообще едва на ногах стояла, даже отойти не могла. Ослепла?

Рентаро наконец понял. Да, Тина и вправду ослепла. Совиные глаза подвели её. Из-за того, что они совсем иначе воспринимают свет, Тина, должно быть, ничего не видит кроме белой вспышки.

«Энджу, это ты? Ты сотворила чудо?»

Прекрасная возможность. Последняя. Точно. Еще рано сдаваться.

«В меня верят Энджу, Кисара, Сумирэ, Миори и Сейтенши, я не могу их подвести!»

Пора возвращаться к жизни. Ради тех, кто ждёт его.

— Это ещё не конец!

Рентаро собрал остатки сил. Раны на теле кровоточили, на полу растекалась алая лужа, но Рентаро было плевать. Он просто встал в стойку Воды и Неба Тендо. Ускоритель нагрелся, гильза выстрелила, и Рентаро с рыком пронёсся сквозь пламя, чтобы выскочить прямо перед Тиной. Получилось так, будто он выпрыгнул прямиком из адского пламени..

Рентаро увернулся от Глаза, что атаковал его, наступил на правую ногу Тины и обрушился на неё плечом. Это было Тендо-сентодзюцу, ката третья, номер девять: Усарочо.

Тина с криком отлетела в сторону. Если Рентаро хорошо вложился в удар, ей должно все внутренности вывернуть наизнанку. Но Тина удержалась на ногах и шагнула вперёд. Ещё одна возможность.

— Тендо-сентодзюцу, ката первая, номер пятнадцать!

Гильза выскочила из руки Рентаро, и на миг ему показалось, что во взгляде Тины мелькнуло сожаление.

— О не..

— Унэби корю!

Апперкот отбил кинжал Тины, выставленный в блоке, и отбросил её назад. Она отлетела и разбила бетонную колонну. Вдобавок сверху рухнуло перекрытие.

— Тендо-сентодзюцу, ката вторая, номер четыре! — Рентаро занёс над головой правую ногу, замер на секунду, и три золотые гильзы вырвались из голени, а потом завертелись в воздухе. Их металл отражал языки полыхающего позади пламени. В нос Рентаро ударил крепкий запах пороха.

Казалось, мир вдруг застыл. И всюду теперь господствовали тишина и спокойствие.

Тина выбралась из-под обломков и поглядела на Рентаро измученным взглядом. Он закрыл глаза.

— Индзэн дзёкаханамэйши бёрст!

Рентаро обрушил ногу вниз ударом топора и попал точно по Тине. Дрожь сотрясла всё здание. Тело девочки унесло вниз вместе с куском пола.

И весь шум вдруг смолк. Рентаро посмотрел на дно проделанной им дыры в полу — она уходила на восемь этажей вниз, как будто два зеркала поставили друг напротив друга. В самом низу ничком лежала Тина. Значит, девятый этаж остановил падение.

Тина, похоже, потеряла сознание. И неудивительно, ведь она оказалась в самом эпицентре удара, и теперь пламя за спиной Рентаро отбрасывало длинные тени. Рентаро выдохнул, но бдительности не терял и принял стойку Бесконечности.

Вдруг его взгляд затуманился, и он сам не понял, как тоже распластался на полу. Голова кружилась и болела, Рентаро тошнило. Ему казалось, что тело вот-вот разорвёт на части.

«Поверить не могу, что дрался с такими ранами,» — искренне удивился он и бездумно уставился в потолок.

Рентаро подобрался к снайперу с расстояния в полтора километра и победил в ближнем бою. В учебниках по тактике обычно пишут, что лучший способ совладать со снайпером — стрелять с дальней дистанции в ответ. Рентаро только теперь понял, какую глупость совершил.

Наконец парень приподнялся, с трудом поставил ногу на пол, опёрся на колено и встал на обе ноги. Словно раненный зверь, Рентаро дышал коротко и прерывисто. Каждый нерв его тела буквально кричал, каждый вдох давался с дикой болью, а изо рта капала кровь. Рентаро сплюнул и вытерся рукавом. Нет времени на эмоции. Ещё осталось незаконченное дело.

Опираясь рукой на стену, Рентаро проковылял восемь этажей вниз, пока не оказался там, где лежала Тина. Рентаро прицелился ей в голову и начал медленно приближаться. Одежда Тины была изорвана в клочья, тело избито так, что наверняка много костей сломано. Девочка попала под удар супервараниума, а это значит, что ей теперь не поднять ни руки, ни ноги.

— Рен…таро… Пожалуйста… добей… меня… — прохрипела Тина, повернув голову к Рентаро.

Он не ответил. Лишь встретился взглядами с Тиной. Никакого торжества от победы не было. Одна лишь пустота в душе.

А Тина все шептала и шептала — бессвязно и отчаянно:

— Моё… тело… — это масса… технологий… Мне нельзя оставаться в живых… меня тогда поймают… вражеские агенты…

«Убей её!»

Так он устранит угрозу Сейтенши. Конечно, он может передать Тину полиции, но вряд ли там обойдутся с ней хорошо. Что ещё хуже — за ней стоит кукловод Эйн Рэнд. Если верить Сумирэ, этот тип просто бесчеловечен. Наверняка приказал Тине убить себя, если проиграет. Узнай Рэнд, что Тина жива, — и она точно станет следующей мишенью.

Как Рентаро ни старался, он не мог представить для Тины светлого будущего. Её даже в живых не оставят. Поэтому, пересилив себя, Рентаро все-таки положил палец на курок, решительно кивнул и прикрыл глаза…

А потом убрал пистолет, наклонился и помог Тине подняться, подставив ей плечо.

Девочка в удивлении широко распахнула глаза.

— Почему?..

— Я сражался не потому, что хотел убить тебя.

Рентаро поднял взгляд. Там, за пределами здания, где-то была больница.

— И ещё: ты спасла Энджу… Я так долго хотел сказать… спасибо тебе. Я сделаю что угодно, лишь бы у тебя всё было хорошо!

Рентаро почувствовал, как Тина задрожала, и услышал её тихие всхлипы. По его руке катились слёзы девочки, но он сделал вид, что не замечает этого.

— Я всё потеряла. У меня оставалась только грубая сила, но я проиграла… Теперь всё пропало.

Рентаро промолчал.

— Рентаро… Я больше ни в чём не уверена. Почему всё так обернулось?.. Что мне теперь делать?.. Я не знаю. Так… не должно быть. Вся моя жизнь пошла под откос, и я не знаю, что теперь делать…

— Не разговаривай, а то хуже станет.

Рентаро, придерживая Тину за плечо, медленным шагом спускался по лестнице. Над ними в ясном ночном небе ярко мерцали звёзды.

Как он и думал, первый этаж был напичкан взрывчаткой. К счастью, она активировалась дистанционно, а раз уж Тина больше не враг, то опасаться больше нечего.

И вот Рентаро с Тиной вышли из полуразрушенного здания и оказались в пятне лунного света. Воздух был свеж. Рентаро поднял глаза.

«Сначала — в больницу.»

— Теперь ты в ответе за меня, — Рентаро повернул голову и увидел слабую улыбку девочки. Её глаза всё ещё блестели от слёз. — Ты победил меня, так что теперь ты за меня в ответе.

Рентаро опешил, помолчал какую-то секунду, а потом решительно кивнул:

— Конечно.

Вдруг грянул выстрел. Тина упала на колени.

— Ах…

Она уставилась на дыру в груди и все никак не могла поверить, что ранена. Остатки одежды медленно напитывались кровью. Тина пыталась что-то сказать, но только открывала и закрывала рот. Она повернулась к Рентаро, попыталась изобразить улыбку, но у нее ничего не вышло. Тогда Тина склонила голову, будто извиняясь.

К ним стремительно приближался мужчина в фуражке, вооруженный пистолетом Luger. Оказавшись рядом, он снова выстрелил — у Тины горлом пошла кровь, девочка упала на спину. Мужчина с силой пнул ее в живот, и легкое тело взмыло в воздух, а потом рухнуло на землю. Всё случилось так быстро, так нелепо, что казалось просто неудачной шуткой.

Тем мужчиной оказался Ясуваки.

— Поверить не могу! И это с ней ты не мог справиться! — насмешливо воскликнул он.

«Что он здесь делает?..»

Рентаро был в таком шоке, что ему пришлось потрясти головой, чтобы прийти в себя.

Но Ясуваки верно прочёл немой вопрос, написанный на его лице.

— Я сопроводил леди Сейтенши до конференции. Сейчас, должно быть, ведутся переговоры. Нужно будет вернуться до того, как они договорятся, так что времени в обрез. Мне вот что интересно… — Ясуваки на секунду замолк и злобно ухмыльнулся, — эй, что у тебя за гримаса? Я ведь только что избавился от дряни у тебя на плече. Что, даже «спасибо» не скажешь?

Услышав, что несёт Ясуваки, Рентаро накрыла такая ярость, что он едва ли не загорелся.

— Я тебя прикончу! — заорал он.

Но стоило Рентаро потянуться за пистолетом, как раздался шорох, и его тут же скрутили. Кто-то ударил его в спину — из груди Рентаро со свистом вырвался воздух. Парень обернулся и увидел товарища Ясуваки, которого тоже назначили охранять Сейтенши. Рентаро дернулся и сломал ему челюсть, но его все равно скрутили и сбили с ног. Едва Рентаро успел опомнится, как его тут же припечатали головой о землю.

Рентаро ощутил острую боль в руке. С трудом повернув голову, он увидел на своей спине ещё трёх охранников, которые и заламывали ему кисти. Рентаро до боли сжал зубы, зарычал и стал крутиться и вертеться, стараясь изо всех сил скинуть охранников, но те даже не ослабили хват.

— Ясуваки-и-и-и-и! Ты ублюдок!

Ясуваки рассмеялся.

— Вот что значит зарабатывать за счёт других.

Вдруг Тина ожила, скорчилась и закашляла кровью.

«Тина! Она жива!»

Ясуваки бросил взгляд на Luger и медленно перевёл на Тину, и Рентаро понял: она в опасности!

— А их и правда тяжело убить простыми пулями, не из вараниума.

Ясуваки как будто задумался на секунду, а потом, улыбнувшись товарищам, проронил:

— Ребята, хотите биологический опыт? Тема: «Сколько потребуется свинцовых пуль, чтобы убить Красноглазую?»

Остальные охранники захихикали.

Ясуваки перешагнул через распростёртую на земле Тину и несколько раз нажал на курок. Всякий раз, когда смолкал выстрел и пуля входила в цель, тело девочки чуть подскакивало, и кровь брызгала во все стороны, пачкая лицо Ясуваки. Вскоре ноги Тины свело судорогой, но стопы всё равно беспорядочно шкрябали по земле.

— Хватит! Я прикончу… прикончу тебя, Ясуваки-и-и-и-и-и! Ты, ублюдок!.. Я прикончу тебя!

Ясуваки развёл руки в стороны и маниакально захохотал.

— Вот оно! Именно это лицо я и хотел увидеть, Рентаро Сатоми! — объявил он и засмеялся. Он всё смеялся и смеялся, не способный остановиться. А когда смог, снова навёл дуло на Тину, нацеливаясь на лоб, прямо между глаз.

— Пора покончить с ней!

— Достаточно!

Суровый голос прекратил пытку. Охранники застыли на месте.

Ясуваки и его подчинённые беспомощно пооткрывали рты и медленно повернулись к той, кто остановил их.

— Леди Сейтенши… — пробормотал кто-то.

Она была красива, словно мерцающая звезда. Ее взгляд как будто ничего не выражал и в то же время метал молнии. Она была олицетворением власти в белых одеждах. Ее никто не ждал, но она явилась.

Ясуваки выронил пистолет, побледнел и отступил на шаг.

Его подручные отпустили Рентаро, и тот в изумлении застыл на месте. Почему леди Сейтенши здесь? Разве конференция не в самом разгаре?

Похоже, Ясуваки хотел узнать то же самое, поэтому в отчаянии выпалил:

— Почему вы?..

— Прошёл слух, что вы превышаете полномочия, поэтому я отлучилась со встречи с председателем Сайтаке, чтобы проверить, так ли это.

— Не может быть! Поверить не могу, что вы бросили встречу с правителем Осакской Зоны из-за простого Гроба!

— Для меня Сатоми не просто служащий Гражданской обороны. И я больше не могу закрывать глаза на вашу жестокость.

Сейтенши посмотрела на Рентаро.

— Сатоми, пожалуйста, скажите мне: что вы хотите взамен? Вы ведь спасли мне жизнь.

Чего он хотел? Рентаро сжал кулак. Это же очевидно!

— Я хочу силу! Я хочу силу, чтобы защитить близких мне людей!

Сейтенши на мгновение прикрыла глаза. Наконец она вновь взглянула на него и проговорила звонким голосом:

— Сатоми, с силой приходит ответственность. Вы не должны забывать, что после взмаха меча на нём остаётся кровь. Заполучив много силы, иной становится тираном. И взяв на себя слишком большую ответственность, легко очерстветь сердцем. С начала времён баланс между силой и ответственностью был недостижим. Но вам необходимо найти этот баланс, — она на секунду замолкла. — Хорошо, я дам вам эту силу.

Её голос, преисполненный достоинства, зазвенел, касаясь самого неба:

— Исключительным правом правителя Токийской Зоны я отзываю письменное назначение МОКИ и настоящим повышаю Рентаро Сатоми с тысячного до трёхсотого уровня. Ключ доступа к сверхсекретной информации теперь имеет пятый уровень, присваивается псевдозвание старшего лейтенанта. Иными словами, вы сейчас на одно звание выше Ясуваки. Понимаете, что это значит?

— Да, — ответил Рентаро.

— Грош цена справедливости, не имеющей силы. Станьте сильнее, Сатоми, сильнее, чем кто бы то ни был.

Рентаро поднял взгляд. Личная охрана застыла, Ясуваки побледнел. Рентаро достал пистолет и выстрелил три раза. Одна пуля влетела в правое плечо Ясуваки, другая — в бок, а третья оторвала большой палец правой руки, и Ясуваки закричал.

Рентаро холодно посмотрел по сторонам на прицелившихся в него охранников.

— Вы хоть знаете, на кого наставили оружие?

Охранники застыли.

Рентаро прошёл мимо них и остановился прямо перед Ясуваки. Он, охваченный ужасом, дрожал и пятился. Пятился и дрожал.

— Н-не приближайся ко мне… Не приближайся ко мне-е-е-е!

За спиной Рентаро светила полная луна. Он поднял пистолет и наставил его на Ясуваки. В сердце Рентаро кипел гнев, горячий, точно магма. А вот голос Рентаро был холоднее льда:

— Убирайся с моих глаз и не смей приближаться к Тине вновь. Если откажешься, я пристрелю тебя за неподчинение старшему по званию.