Бакэнэко    
Перемена

Перемена

Одним прекрасным вечером Сатору бездельничал в гостиной. Ну как, бездельничал. Ему нечем было заняться, вот он и расслаблялся.

Закончив мыть посуду после ужина, Асахи села напротив него.

— Ещё чаю?

— Не откажусь, — кивнул юноша, а потом вспомнил кое-что любопытное. — Можно задать один вопрос?

— Задавайте. Отвечу, если смогу.

— Та гиперактивная девочка, Синобу Аисака, называет вас «Няша». А почему?

— А, это… П-понимаете…

К удивлению Сатору, Асахи покраснела и заметно переполошилась.

— Обещаете, что не будете смеяться?

— Обещаю.

— …могу.

— Что?

— Нет, не могу.

«Не могу сказать», — имела она в виду.

— Если не хотите, не говорите, я же вас не заставляю.

— Нет-нет! Дело не в том, что я не хочу, я… просто не могу.

Сатору склонил голову набок. Полный недомолвок разговор начал немного раздражать его.

Асахи схватила чашку с недопитым чаем — чаем Сатору, к слову — и сделала большой глоток.

— Знаете, есть такая машина, которая перевозит бетон.

— Самосвал?

— Нет, у неё ещё цистерна есть, как ракушка у рака-отшельника.

— А, вы про бетономешалку.

— Вот-вот, она самая, — кивнула Асахи, опустила голову и тихо продолжила. — У меня не получается произносить это слово правильно. Почему-то язык не слушается, всё комкается, и выходит «няшалка».

— Мешалка, няшалка, няша… Понятно, — серьёзно ответил Сатору, но… всё-таки не выдержал и расхохотался.

— Э-э-э-э-эй! Вы же обещали, что не будете смеяться! Лжец! А ещё учитель называется! — негодующе воскликнула Асахи, подавшись вперёд.

Она всегда держалась спокойно, с достоинством, казалась возвышенной и даже в чём-то загадочной, но сейчас вела себя, как самая обыкновенная девочка.

— Ха-ха-ха!.. П-простите… Кхи… Извините! Я больше… хах… не буду… кхе…

— Икута-сан!

— Прошу прощения. Но я… пх… не могу остано… охо… остановиться!.. Пх-х!..

Асахи побагровела от гнева и надулась.

Тут в комнату вошли кошки.

Они смотрели прямо на Сатору и, кажется, были готовы кинуться на него — покарать негодяя, осмелившегося обидеть их хозяйку.

Юноша мигом успокоился.

— Простите, я больше не буду.

— Да будет вам известно, со скороговорками у меня всё в порядке. А вот это слово почему-то не даётся. Почему?..

«Няша… Ладно, оставим происхождение. Но это прозвище само по себе очень милое», — про себя улыбнулся Сатору.

— Самура-сан…

— Нет.

— Но я же ещё ничего не сказал.

— Нет значит нет.