Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
leshiy_71
05.11.2019 01:14
Дыры разумеется есть ... но для многолетней серии их немного . Хочешь пример реальной "технической дыры" в недалеком прошлом ? Это было не большое но заметное расхождение "предсказаний и реальности" которое пришлось "отыграть назад" ( причем в него явно были вложены не малые средства) Что это ? Оптические и отчасти инфракрасные интерфейсы, которые по идее передовой технической мысли начала нулевых к нынешнему времени должны были заменить почти все провода . Но что получилось на практике? Победило "старое доброе радио" ! Но упреждая ожидаемый инфракрасный и оптический бум было выпущено огромное количество аппаратуры с оптическими коннекторами и во все ОС добавлена поддержка разнообразных "инфракрасных портов" . Но вот "не взлетело "! И хочешь не хочешь пришлось "редактировать" так и ненаступившее будущее. Причем уже "ПО МЕТАЛУ"!

А серия действительно затянулась причем даже не по объему ( полно писателей выдавших "на гора" огромные тонны весьма качественно проработанной "словесной руды") А именно по времени написания сравнительно "медленной истории", так что если Кавахара "ускорится"(не в ущерб объемам и качеству ) это точно пойдет серии на пользу. А "Дропнуть" на средине кульминации ? Ну это точно попахивает маразмом до котрого я все же надеюсь Кавахаре еще далеко !
kay
03.11.2019 22:50
Я вот не понимаю, почему люди оправдывают косяки или неудачные моменты в тех вещах, которые они любят. Я вот, например, фанат Ведьмака, но при этом я признаю, что Ведьмак 3 в техническом плане игра далеко не идеальная. Чего стоят провалы сквозь текстуры и долбанутое поведение Плотвы на ступеньках. Так ладно, сорян за оффтоп.
То, что серия уже долго пишется, всего лишь оправдание. Раз Кавахара не смог запомнить правила работы своего мира, пусть запишет на бумажку(я знаю, что он это никогда не увидит).
Но скорее всего, ему пофиг на возможные дыры и несостыковки. Если он пишет год один том, и на выходе мы имеем это, уже 3 тома подряд... То не пора ли дропать серию?
leshiy_71
03.11.2019 19:38
Кстати есть отличный и свежий пример "просачивания будущего в прошлое ":
https://cs5-2.4pda.to/17735238/2019-10-27-AM_11_34_54-raw.jpg
Что это ? ВиАр Мод старого и "не очень доброго" второго кавака .... (из спрятанной за шкаф "кровавой" коллекции Хару) :)
Суть именно в смешении старой классической стрелялки и новой технологии "неполного погружения ".
(Графика тоже мультяшная страшилки не страшные ... но ощущения совершенно другие)
Даже по одному скрину видно что это немного "другой уровень". и дело не в немного подросшем разрешении и даже не в стерео эффекте...
Первое что бросается в глаза это настоящий ВиАр ИНТЕРФЕЙС реально ощущаемый "голографическим " разумеется толику реалистичности вносит и свободный "сферический" (непривязанный к оружию) обзор и управление 6dof контролером (машешь оружием как душе угодно и почти не глядя стреляешь по движущимся мишеням ). Но в такой игре "реалистичность" как бы вообще "не предусмотрена сценарием " но вот подчеркнуто и удачно показать что это именно Виртуальность умеют далеко не все куда более "графонистые" игры .
Как результат получается очень интересный эффект "воспоминания о будущем".

leshiy_71
03.11.2019 18:05
Суть проблемы в том что эта серия пишется уже много лет ... И за это время и сам Кавахара и окружающая реальность сильно изменились .
Я напротив даже немного удивлен тем что вся серия все еще читается как очень последовательное и цельное произведение .
Да как и в САО в аксель добавили несколько "новоделов" (Например в анимешную версию САО плотно прописали Огму, а в аксель задним числом и немного коряво дописали связь с технологией STL)

Но суть в том за время написания 24-х томов акселя даже реальность изрядно изменилась .
Например у меня на шее болтается очередное "приближение к нейролинкеру" Tronsmart Encore S2.
https://s1.bukalapak.com/uploads/content_attachment/b685dab760e8d762633677c5/original/jadi17.jpg
Но если появление у меня новой модели беспроводной аудио гарнитуры можно было легко предсказать.
то появление другого экспоната домашней коллекции ("первого приближения к амусфере")сравнительно дешевого и уже на текущий момент изрядно потертого Lenovo Explorer( windows mixed reality headset)
https://i7.otzovik.com/2019/03/03/7821881/img/1117350_70725607.jpeg
... я бы точно не предсказал никогда ...
Но вернусь к теме "Кавахара и внезапно наступающие будущее" : по сути претензии к Кавахаре напоминают известный "эпик фейл " Жюль Верна. (Как известно Наутилус "первой версии" был снабжен только тараном ,а тут вдруг в реальности самые настоящие торпеды появились ....)
Одним из излюбленных приемов писателей в этом случае написать "продолжение-приквел" где-бы рассказывалось что "С Наутилусом "все пучком" а капитан Немо просто ээ... торпеды очень экономно расходовал ! " :D
kay
31.10.2019 01:31
2leshiy: Заранее продумать весь сюжет и следовать ему и заранее продумать окружение и детали мира- разные вещи. Первое требует заранее продумать все; второе только установить правила, по которым будет работать мир, и следовать им в процессе создания сюжета.
Кавахара же тупо игнорирует установленные собой же правила. А если что-то нужно добавить, то можно потом придумать что-то, что будет объяснять какое-то действие.
leshiy_71
28.10.2019 07:35
Кстати начался четвертый сезон SAO ! Идет довольно бодро (вышло три серии ) и пока проклятия 3-его сезона (в виде ленивых скучающих мультипликаторов сонно пролиставших ранобе и как результат совершенно не вникнувших в самые сочные моменты арики ) не наблюдается .
leshiy_71
27.10.2019 18:39
2ark: Так делают только авторы фанфиков или недописатели, которые не способны заранее продумать детали мира и окружение. Выходит Кавахара тоже один из таких.
Да Да ! Из Таких .. как Пушкин !
Если забыли то он сам признался :
"С тех пор, как юная Татьяна
И с ней Онегин в смутном сне
Явилися впервые мне –
И даль свободного романа
Я сквозь магический кристалл
Еще не ясно различал."
:))))
Есть писатели, которые пишут следуя четкому плану на все тома, заранее описав все повороты развития сюжета .... а есть те кто пишет "свободный роман " что лучше сказать затрудняюсь "бывает по всякому" .
kay
16.10.2019 22:23
2ark: Так делают только авторы фанфиков или недописатели, которые не способны заранее продумать детали мира и окружение. Выходит Кавахара тоже один из таких.
arknarok
16.10.2019 13:24
Кавахара менял и будет менять сведения из предыдущих томов своих произведений. Если что-то было сказано в 4 томе, это не значит, что Кавахара придерживается этого объяснения и сейчас. ИМХО, всё идёт к тому, что концепт "белые используют BIC для получения преимуществ" будет выкинут на свалку так же как квадрантная теория Инкарнации, теория базовых типов Инкарнации, теория соответствия цветов аватаров характерам бёрст линкеров и так далее.
kay
16.10.2019 00:44
2ark: вы писали, что поняли момент с разгадкой секрета замедления Вайса, предположив, что у белых есть другой способ влиять на основной визуализатор, а значит другой способ для замедления времени во время ускорения. Вот только в 4 томе ясно сказано, что Вайс использует для замедления BIC, чтоже это значит? Теперь белые используют другой способ, для достижения эффекта замедления? Или раньше они использовали BIC, но теперь вышел 24 том, и всплыла потенциальная сюжетная дыра? И они теперь используют другой способ, хотя об этом ничего не сказано? Я согласен, возможно для влияния на основной визуализатор для других целей возможно есть другие способы. Но в 4 томе ясно сказано, что Вайс использует BIC. Теперь же выяснилось, что фактически думает копия, и влияние на нее со стороны BIC едва ли возможно (если Кавахара не придумает, как это объяснить). Возникает потенциальная сюжетная дыра. Как ваш ответ, что вы имели ввиду 24 том решает эту потенциальную сюжетную дыру?

P.S. Я позаимствовую данный способ ответов:)
arknarok
15.10.2019 23:59
2kay: Я говорил про 24 том.

2yozhik: Я на рулейт ничего не выкладывал и не собираюсь.
yozhik
15.10.2019 20:16
Это конечно оффтоп...однако я всё таки скажу.Некто выложил на рулейте перевод Arknarok`а Maou no Hajimekata (под платную подписку).Если это сам переводчик, тогда ничего страшного.Но если нет, значит грянула новая волна попыток нажиться на чужом труде.
kay
15.10.2019 16:32
Как раз таки упоминается. Далее цитата. 4 том 10 глава. ||Вы оба уже знаете, у нас вот тут мозговой чип-имплантат. Этот BIC — фактически способный к росту терминал, он подсоединен к сенсорной зоне коры мозга и образует биоэлектронный интерфейс, но… в зависимости от программирования, он может добираться и до более глубоких областей мозга.

— Более… глубоких областей?.. — пробормотал Харуюки. Номи картинно кивнул.

— Да. Разумеется, это крайне опасно. Даже я так далеко не зашел. Но вот этот вот товарищ — он довольно смелый, хотя по нему и не скажешь. Его терминал достает до генератора частоты мыслительных процессов.||
arknarok
14.10.2019 11:57
Пара вещей, которые я хочу вкинуть в дискуссию.
1) Помните, что глобальные/локальные сети используются для определения того, с кем может сражаться бёрст линкер, НО НЕ ДЛЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К БРЕЙН БЁРСТУ! Для соединения с сервером ББ использует секретную сеть социальных камер, к которой подключен постоянно. Благодаря этому даже кабельные дуэли влияют на квантовый контур в Основном Визуализаторе. Смотрите 16 том, если забыли этот момент.
2) Я лично понял момент с "разгадкой секрета замедления Блэк Вайса" в 24 томе так, что Вайс вовсе не обязательно полагается в этом на BIC (он ведь там вообще не упоминается, не так ли?). Возможно, у Белых есть какое-то иное влияние на Основной Визуализатор.
leshiy_71
12.10.2019 20:46
Режим предсказамуса вкл
Мой прогноз в том что разок долбанув по королям чем-то вроде "протуберанца армагеддона" белые дружно грянут на "Имперский замок" и тут-же в духе одного из "ангелов" из Евангелона (Сандалфона?) начнут проплавлять тунель прямо к "последнему подземелью" ...
Графит Эдж в замке разумеется трансформируется в Алмаз Эджа с мечом "Старой Звезды" ( Уж ты! Ведь это получится ничто иное как " Меч Алой Звезды" ! Ну да термоядерная реакция синтеза железа из углерода куда более мощная и высоко температурная не только водородного но даже гелевого цикла ! ) и наступление захлебнется .
Но "хакеры таки разбудят Мегагерцина", а шум движуха рядом с последним артефактом что-то там активирует...
и возможно это будет ничто иное как портал в Underworld !
Режим предсказамуса выкл
kay
11.10.2019 16:47
Софт в BIC с точки зрения сервера ""часть мозгов" и видимо его тоже автоматически копирует в "квантовый контур" |||
Я хз как делать ответы, поэтому сделаю так.
Про то, что якобы bic копируется вместе с мозгом, нигде ничего не сказано. Так что это просто теория. Насчёт синхронизации постоянной с кратковременной памятью тоже. Так что, это просто попытки оправдать возможную сюжетную дыру. С такой же степенью точности информации, я мог сказать, что вдруг копирование происходит во время выхода. А насчёт случайных выбросов. Все помнят значок, который появляется при отключении кабеля. Может быть именно в этот момент и происходит копирование, а если подключение к глобальной сети, то копирование будет во время увеличения пинга, и кратковременных разрывов, которые предшествуют полное отключение. ||| В итоге все это лишь теории, а не достоверная информация. И насчёт дна сюжета, кто знает, может ещё не дно.
ariadiiy
11.10.2019 01:15
Nikhto, впервые вижу человека с настолько параллельным моему мнению :)
Ну я немного поясню, просто потому-что мне нечего делать...
1. Инти - я писал что убийство с одного удара это логичный шаг, но это разве интересно? Касательно того, что от него ждал я. Конкретно у меня были подозрения, что инти это не титан, а просто долбанутый энеми-самурай. Ну тип, Аматерасу - это жрица, Метатрон - это арханген, а Инти - самурай. Ну короче сильный боец, который сказал бы Харуюки, что-то типо "А ты силен человечишка, посмотрим чего ты стоишь в настоящем бою". Кстати самурай - это условно.
В итоге его слили в удар, и по мне это не очень интересно. Инти нам два тома, подавался как неимоверное препятствие, а его убили заа... (Пошел считать строчки) ... 66 строк, хм... символичненько... Короче быстро его слили, можно было и побольше описаний, впрочем с инти, все не так страшно, меня больше всего взбесил совет 6 легионов, вот это на мой взгляд та еще муть...
2. В корне не согласен о финале. Про титана и атаку на королей я не писал, так-что расскажу тут. Финал хорош на самом деле. Но тут стоит отметить что он не столько хорош, сколько хорош был БЫ, если мы бы не знали ЧТО АБСОЛЮТНО ВСЕ ВЫЖИВУТ. Вот скажите мне честно? Кто-то верит что кто-то умрет? Я нет. Впрочем если все будет не так, то следующий том, минимум для меня 7.5\10.
Ну ладно, я свою позицию не навязываю, просто хотел чуть-чуть пояснить по своим тезисам.
P.S. Мне тут в голову теория пришла. А вы не находите что для энеми такого класса ... (пошел смотреть класс) ... Ультра - да. Так вот, вы не находите что странно для него, иметь "истинную форму", в виде голема? Я думаю это тройная матрешка.
P.P.S. Хотел бы я посмотреть на Reaper`а, думаю он няшный персонаж.
P.P.P.S. Ах да, кстати какая там Сентри? 16ая, или 18ая? Я сбился со счета...
nikhto
10.10.2019 00:42
А мне том как-то вкатил. Может потому, что я и не ожидал от него многого?
Вообще возвращение Сентри и очередные трени мне понравились. Кавахара немного дополнил и объяснил правила инкарнации, попутно расширяя лор.
А такой быстрый и невпечатляющий «бой» с Инти вполне закономерен. Суть Инти как раз в том, что это крепенькое яйцо внутри звезды. Поэтому его никто не мог победить — до ядра не доставали. А атака у него только одна — наехать и сжечь. Чего можно ждать от битвы с Инти я не понимаю.
Но финал Кавахара умудрился слить. Мог бы вывести спокойно королей и королевскую рать и все бы радовались. А в эпилоге или вообще в следующем томе показать, что у белых все Just as planned ©.
Теперь хрен пойми как они будут выкручиваться. Разве, что что-то екнет в сердце у Миледи, Оракул и Сентри, заявится каким-то образом Граф и Мета с Аматерасу.
С другой стороны, сложность Инти была в том, что никто не мог его даже поранить, а Тескатлипоку, по всей видимости, можно затыкать. Может короли с элитой своих легионов и Метой (ставлю сотку она придет) как-то справятся? ⸮=__=?
freakymist
09.10.2019 19:46
Написал стену текста, что не отправилась, отлично, сделаю краткий пересказ.
Почему сервер, способный ускорить неограниченное поле еще в тысячи раз не может за глазами уследить? Удобная фича однако.
Какой же рояль спасет команду от истребления в этот раз?
Жалко боевой транс не был следствием алкоголя, кстати.
bigblackrat
09.10.2019 18:10
Хочу увидеть замес брони бедствия 2 против нового черта из яйца

Отобразить дальше

Глава 9

Двадцать третье июля, без пяти минут пять утра.

Таканоути Кото, также известная как Кобальт Блейд, сходила на кухню своего одноэтажного дома за холодной газировкой и приложила бутылку к тонкой шее сестры-близнеца, до сих пор сонно сидевшей на кровати.

— Пья! — Таканоути Юки, она же Манган Блейд, резко вскинула голову и посмотрела на Кото с обидой в глазах. — Ну что ты творишь, Кото-тян?!

— А вот нечего носом клевать. Попей, приди в себя.

— У-у…

Юки забрала у неё бутылку, продолжая стонать. Кото села рядом, открыла свою собственную бутылку и как следует глотнула. Жгучий укус угольной кислоты легко прогнал из головы остатки сонливости.

Юки тоже наконец-то пришла себя и заговорила более внятным голосом:

— И всё-таки, Кото-тян, что ты думаешь?

— О чём?

— О том, готовят ли Осциллатори ещё ловушку.

— Хмм…

Во время вчерашнего собрания пяти Легионов Кото и Юки дружно настаивали, что в первую очередь нужно атаковать не Бога Солнца Инти, а Осциллатори Юниверс. Конечно, на это их толкнула в первую очередь настороженность по отношению к хитроумной Белой Королеве, но и они не знали наверняка, готовит ли Вайт Космос новую ловушку. Нехорошее предчувствие было их единственным аргументом.

Это ощущение появилось у них за несколько часов до собрания, когда они вдвоём направились в зону Минато 3, чтобы проверить список противников. Там высветилось лишь одно имя: Белая Королева Вайт Космос. Увидев его, Кото отчётливо почувствовала, как холодная рука страха погладила её по затылку.

“Она дразнит нас, — подумалось ей. — Говорит, что готова к любому вторжению и не собирается убегать и прятаться”. Разумеется, они не стали атаковать её, ни с кем не посоветовавшись, и молча вернулись в Синдзюку. Вернее, они сбежали, поджав хвосты.

Сначала они подумали, что это ловушка Космос, но потом засомневались. На обычное дуэльное поле нельзя привести Энеми. Если предположить, что Белая Королева не пряталась из списка просто от гордости, то настоящая ловушка наверняка поджидает их возле Инти. С этими аргументами Кото и Юки и пошли на собрание, однако…

— Если честно, я не знаю, — пробормотала Кото и скосила глаза на сестру.

Они носили одинаковые пижамы и пока не собрали волосы, так что выглядели практически одинаково.

— Возможно, ловушки есть и там, и там, а возможно, их нет нигде. Просто Лимон Пьеретт из ККЦ правильно сказала — нам всё равно придётся делать и то, и другое…

— Так что порядок роли не играет, да?.. — со вздохом закончила Юки, закрыла бутылку и поставила на полку рядом со своей кроватью.

Сделав то же самое, Кото посмотрела на индикатор времени. Без двух пять.

Они договорились об общем сборе ровно в пять. Хотелось на всякий случай погрузиться с минутным запасом, но они уже обговорили, что участники должны зайти самое раннее за десять секунд до начала. Минута в реальном мире превращается в шестнадцать часов и сорок минут в Ускоренном, и это даст наблюдателям Белого Легиона (если они там есть) дополнительное время их заметить.

— Как думаешь, Ворон-кун придёт? — негромко спросила Юки.

— Конечно, да, — на этот раз Кото ответила без промедления.

— Но ведь в случае неудачи он тоже окажется в бесконечном истреблении.

— Это его не остановит, — решительно заявила Кото, падая спиной на постель.

Конечно, это была постель Юки, но они пользовались одинаковыми матрасами, так что разницы никакой не было.

Юки легла рядом. Они соединили нейролинкеры кабелями, Кото подключилась вторым кабелем к серверу и настроила таймер автоматического отключения. На этом приготовления завершились. Осталось тридцать секунд.

— Мы обязательно победим.

— Да, клянусь Бесконечным стилем.

Юки усмехнулась — Кото давно уже стеснялась произносить это название вслух. Одно дело, когда они были в начальной школе, но практически уже выпускницы средней школы не хотели позориться такими словами.

— На счёт три, — продолжила Кото, отбросив посторонние мысли. — Один, два, три.

— Анлимитед бёрст.

Впервые после Конференции Семи Королей войдя на неограниченное нейтральное поле, они оказались под светом голубой луны. Их окружали здания в готическом стиле из белого мрамора.

Перевоплотившись в Кобальт Блейд, Кото посмотрела в ночное небо и прошептала:

— “Лунный свет”, значит? Жаль, что не водный уровень, но это тоже неплохо.

— Ещё как неплохо. Никаких неприятных особенностей и легковоспламеняющихся вещей, — поддакнула Манган Блейд.

Кото, как обычно, украдкой посмотрела в лицо сестры. Сама она почти не менялась при переходе из реального в Ускоренный Мир, но Юки будто превращалась в другого, куда более вспыльчивого и прямолинейного человека. Иногда Кото с трудом верилось, что за Манган Блейд стоит её сестра.

Впрочем, Юки спокойно встретила взгляд Кото и продолжила:

— Но на “Лунном свете” не бывает солнца, поэтому нам будет тяжело обнаружить засаду Осциллатори, если она есть. Придётся бросить все силы на разведку.

— Действительно… — Кото кивнула, лязгнув самурайской бронёй аватара.

Местом сбора участников похода на Инти выбрали всё ту же парадную площадь здания Министерства обороны. Кото и Юки жили менее чем в километре от неё, но, хотя до конца сборов оставалось ещё два часа и сорок минут, расслабляться было нельзя. Кото погладила верную катану, которую настроила так, чтобы она появлялась на аватаре сразу, без призыва, и зашагала на север, по пути уничтожая мелкие объекты ради энергии.

Метров триста им удавалось идти, избегая крупных дорог, но в конце концов они упёрлись в шоссе Косю. Обойти его было никак нельзя, поэтому они подошли к углу стены и осторожно выглянули — Кото на восток, а Юки на запад. Лишь убедившись, что на широкой дороге нет ни Энеми, ни наблюдателей, они перебежали на другую сторону.

Снова переулки, снова дорога на север. Наконец, впереди показался мраморный шпиль. В реальном мире на его месте находилась радиовышка, давно уже ставшая символом Министерства обороны.

По пути к освещённой луной достопримечательности они пересекли улицу Ясукуни и прошли через КПП Минобороны. На площади их уже ждали дюжины бёрст линкеров. Поскольку Кото и Юки жили совсем рядом, опередившие их остальные, по-видимому, ослушались указаний, и погрузились не за десять секунд, а за одиннадцать-двенадцать. Впрочем, никто не шумел и не толпился — аватары тихонько стояли у стен в компании товарищей по Легиону.

Через вымощенную мрамором площадь проходили два ряда греческих колонн с круглыми основаниями, образуя по коридору между собой и стенами, и легионеры Леонидов как раз собирались в восточном. Когда Кото и Юки подошли к ним, их встретил зычный голос массивного аватара. Это был Фрост Хорн, один из крепких середняков Синего Легиона.

— Доброе утро, Коба и Мага.

— Привет, Хорн и остальные, — отозвалась Юки.

Ей ответил хор низких голосов. Леониды никогда не отличались большим количеством девушек, вот и сегодня среди дюжины участников похода оказались одни только парни. Кото, разумеется, давно к этому привыкла, но иногда завидовала Легионам, в которых девушек было побольше, чем у них.

— У нас ещё два часа, можете пока расслабиться, — сказала Кото. — Наверняка многие хотят спать — можете прилечь вон там.

— Как можно спать перед началом важнейшей операции по спасению генерала Найта?! — воскликнул юным голосом миниатюрный аватар, выходя вперёд.

Его звали Церулеан Раннер. Он носил японскую броню, как Кото и Юки, и к тому же сражался настоящей катаной — хотя и короткой. В будущем он надеялся стать великим мечником, но постоянно сокрушался из-за того, что игра выдала его аватару шлем в виде соломенной шляпы. Несмотря на все его усилия, он напоминал не самурая, а асигару[✱]Самые легковооружённые (зато быстрые) пехотинцы Японии времён сёгунов..

С другой стороны, имя Раннер он тоже получил не просто так, и уже на своём пятом уровне считался один из самых скоростных аватаров Леонидов. Если он и дальше будет развиваться в этом направлении, то сможет освоить очень интересные приёмы.

— Если начнёшь тратить энергию уже сейчас, до битвы не продержишься, — строго предупредила Кото молодую надежду их Легиона. — Отдыхать, когда можно — часть нашего долга.

— Есть!

Раннер охотно согласился, поглядывая куда-то в сторону противоположного коридора.

— Что-то не так? — спросила Юки.

— А, э-э… Я на самом деле фанат “Гелиосферы”, так что… можно я сбегаю к ним за автографом?

Насколько Кото знала, “Гелиосферой” называлось трио весьма популярных певиц из Проминенса.

— Делай что хочешь, — со вздохом разрешила она.

— А, тогда я тоже схожу, — вдруг вставил Фрост Хорн.

— О, Хорн, ты тоже фанат Геликов?! — встрепенулся Раннер.

— Я, если что, даже на их первом концерте был, — Хорн обнял товарища за плечо. — Тебе кто больше нравится?

— Ну конечно же Блейз Харт, их лидер!

— Я больше Фриз Тон люблю.

— А, ну, она тоже хороша.

— Ладно, давай пошли. Ты первый говоришь.

— Э-э, а может, лучше ты?..

Кото молча проводила взглядом двух аватаров, затем одновременно с Юки покачала головой и окинула площадь взглядом.

Самым крупным был отряд Грейт Волла, вставший на севере, у самых ворот министерства. Юго-восточный угол занял Овал Авроры, юго-западный Крипто Космоцирк. Наконец, в западном коридоре почти сливались друг с другом отряды Проминенса и Нега Небьюласа.

— Побудь пока за главную, — шепнула Кото Юки и пошла через центр площади. Она направлялась к своей с Юки главной сопернице — “Железной длани” Скай Рейкер.

Нега Небьюлас в последнее время заметно вырос даже без учёта слияния с Проминенсом — от Чёрного Легиона уже пришло пять-шесть человек. Однако среди них не было Сильвер Кроу, ключевой фигуры сегодняшней битвы.

Заметив Кото, Рейкер выехала на своей коляске навстречу и поправила белую широкополую шляпу правой рукой.

— Доброе утро, Кобальт. Спасибо, что пришла.

— Ага. Кроу пока нет?

— Нет, но ты не волнуйся. Он будет здесь вовремя, — отрезала Рейкер.

За её спиной одновременно кивнули Циан Пайл, Лайм Белл и Ардор Мейден.

Все они безоговорочно верили в Кроу. Но, хоть Кото и понимала это, гнетущая неуверенность никак не уходила. Кроу в её понимании всегда был одним из тех людей, которые приходят на любые встречи с огромным запасом.

— Я не сомневаюсь, но напомню, что Кроу — важнейшая часть сегодняшней операции. Возможно, кому-то одному не помешало бы…

“Сходить к нему домой”, — собиралась сказать Кото, но не успела, потому что с запада вдруг донёсся чудовищный грохот.

— Что такое?! — крикнула Кото, но Рейкер уже направила коляску к южному выходу с площади.

Она бросилась следом за ней, как и офицеры других Легионов. Выбежав на улицу Ясукуни, Кото посмотрела на запад.

Земля вновь содрогнулась. Кое-как устояв на ногах, Кото увидела в районе станции Акэбонобаси двигающуюся в их сторону огромную тень.

— Энеми! — крикнула Кото, и в ответ раздался на редкость взволнованный голос Рейкер:

— Причём Звериного Класса… Это Огнеметатель[✱]Flameblower. Не путать с Flamethrower.!

Похожий на гигантскую мокрицу Энеми ростом не менее семи-восьми метров бежал на них, сотрясая землю поступью бесчисленных мощных ног. Под узкими глазными щелями виднелся рот и длинный хобот. Он мог играть роль жала, но не являлся главным оружием. Как можно было догадаться по имени, этот Энеми…

Монстр вдруг поднял хобот, целясь в трёх аватаров, отчаянно удирающих метрах в двадцати перед ним. Судя по цвету, один из них состоял в Грейт Волле, ещё один в Леонидах. По-видимому, они торопились на сбор и случайно привлекли внимание сильного Энеми.

— Прыгайте вбок! — скомандовала Кото, и все трое мигом скакнули в разные стороны.

Через секунду из хобота Энеми вырвалось рыжее пламя. Оно с оглушительным гулом прокатилось на десять с лишним метров по улице Ясукуни, поднимаясь над мостовой огненной стеной. Еле успев избежать огня, троица аватаров вновь бросилась бежать, однако Огнеметатель не останавливался, даже во время выдоха и был уже совсем рядом с ними. От следующего плевка они вряд ли увернутся.

— Манган, пошли! — воскликнула Кото.

— Ага! — отозвалась Юки.

Два аватара оттолкнулись от земли и ринулись навстречу, сжимая рукояти мечей. Остальные офицеры побежали следом.

С одной стороны, никакой Энеми Звериного Класса не устоит перед мощью дюжины высокоуровневых бёрст линкеров, но с другой — не всё так просто. Огромное тело Огнеметателя было наполнено горючим, поэтому слишком сильный удар по панцирю мог закончиться грандиозным взрывом. Как правило, этого монстра старались побеждать с помощью дальнобойных атак аватаров-стрелков с огромного расстояния, чтобы исключить случайные потери, но сейчас так сделать было нельзя. Если в саду Китаномару сидят наблюдатели из Осциллатори Юниверса, они непременно заметят взрыв в районе Министерства обороны, потому что расстояние до него не превышало двух километров. Не хватало ещё раскрыть врагам планы Легионов и дать время на приготовления.

— Эй, Кобамага! Что делать будем?!

Кто-то догнал Кото и выкрикнул их с Юки общее прозвище. Глянув вбок, она увидела возле себя Вторую Красную Королеву Скарлет Рейн. Та была на две головы ниже аватара Кото, но могла бы с лёгкостью обогнать её.

— Этого жука опасно валить просто так! — крикнула Рейн.

— Да, я знаю! — торопливо выпалила Кото. — Мы привлечём его внимание, оттащим отсюда и уйдём от погони. Возвращайся на площадь, Королева!

Последним словом Кото попыталась напомнить Рейн, что она единственная из Королев избежала бесконечного истребления и поэтому превратилась в драгоценного и крайне важного союзника, но Рейн в ответ лишь ускорилась, начав обгонять Кото.

— Пф, не хочу! Коба, ты ведь понимаешь, что Звериный Класс так просто не оттащишь?

Разумеется, она понимала. Чем сильнее Энеми, тем сложнее их искусственный интеллект, и удержать их внимание примитивными уловками становится всё сложнее. Если Кото и Юки просто разок стукнут этого Энеми по ногам, он догадается, что его просто пытаются отвлечь, и побежит дальше как ни в чём не бывало.

До несущегося вперёд Огнеметателя оставалась сотня метров. Энеми поднял хобот и прицелился в отчаянно удирающих аватаров. Они были настолько близко, что при попытке отпрыгнуть в сторону попали бы под удар крепких, заострённых ног.

Можно было позволить троице неудачников умереть — всё равно они воскресли бы к началу операции. Но допустив такое, Кото и остальные офицеры опустились бы на уровень Общества Исследования Ускорения, которое легко жертвует своими товарищами.

Кото и Юки напрягли руки, лежавшие на рукоятях.

Их общий спецприём Безграничный Надрез становился тем сильнее и дальнобойнее, чем дольше они держались за рукояти мечей, лежащих в ножнах. Не прошло даже минуты с тех пор, как они побежали от площади, но удар всё же должен достичь Энеми.

Впрочем, их опередила Красная Королева, которая на неподвластной глазу скорости сорвала с бедра пистолет и поразила хобот противника парой потрясающе метких выстрелов. Задрав голову Энеми взвыл, будто трубя в рог. Его хобот-огнемёт уничтожить было намного сложнее, чем кажется — а главное, это не мешало Энеми выдыхать пламя — но достаточно сильный удар по нему мог на несколько секунд вывести противника из строя.

Заметив, что преследователь замедлился, троица аватаров тут же прибавила ходу, пытаясь как можно скорее добраться до Кото и Юки. Однако сёстры разбежались в стороны.

— Бегите прямо до Минобороны! — крикнула Юки, показывая назад.

— А… Хорошо!

— Нам очень жаль!

— Добейте его!

Наперебой выпалив несколько слов, аватары помчались дальше по улице Ясукуни.

Резко затормозив, Кото и Юки раздали указания:

— Распределитесь и перекройте улицу!

— У кого стойкость к огню, выходите вперёд!

— Есть! — раздался в ответ хор звонких голосов, и бежавшие следом за сёстрами аватары быстро развернулись во всю ширину улицы. Помимо Рейн из Чёрного Легиона прибежали Скай Рейкер и Аква Карент, из Фиолетового Астра Вайн и Мов Ваер, из Зелёного Айрон Паунд и Сантан Шейфер, из Красного Блад Леопард, из Жёлтого… вроде бы Танжерин Рингер и Сакс Лодер.

Отряд настолько сильных бойцов мог бы без труда пробить крепкий панцирь Огнеметателя, но это привело бы ко взрыву. А значит…

— Убиваем, не взрывая! — скомандовала Кото.

— Серьёзно?.. — протянул Айрон Паунд с левого фланга. — Даже такой толпой будем его целый час валить…

— Мы должны сделать всё ради спасения Королей. Другого пути нет! — напомнила Юки, и Паунду пришлось кивнуть вместе с остальными.

Что бы кто ни говорил, едва ли хоть кто-то из офицеров всерьёз рассчитывал, что сегодняшняя битва пройдёт легко.

Огнеметатель тем временем оправился и остановился перед двенадцатью ветеранами. Находящиеся рядом с хоботом жвалы широко раскрылись, в чёрных фасеточных глазах мерцали сложные узоры из искр.

Панцирь Энеми был окрашен в розовый цвет, и только один щиток на голове выглядел тёмно-алым, практически чёрным. Под ним находилось единственное слабое место — центральный нервный узел. Если его уничтожить, Огнеметатель сдохнет без взрыва, к тому же победителям могут достаться не только бёрст поинты, но и время от времени выпадающие ценные вещи и даже экипировка. Особенно смелые охотники на Энеми иногда пытались воспользоваться этой уловкой, однако щиток на голове Огнеметателя было крайне трудно сломать. Спецприёмы сильнейших бёрст линкеров лишь слегка царапали его, и у отряда из тридцати бёрст линкеров уходило на такую битву от четырёх до пяти часов. Айрон Паунд совершенно правильно рассудил, что даже отряд сильнейших (не считая Королей) бёрст линкеров Ускоренного Мира будет возиться не меньше часа.

Тем не менее, других вариантов всё равно не оставалось.

— Стрелки — бейте по щитку на лбу, ни на что не отвлекаясь! Штурмовики — атакуйте хобот и не попадитесь под ноги! Перед выбросом огня смотрите, в какую сторону пойдёт пламя, и уворачивайтесь. Танки — защищайте штурмовиков!

— Есть! — откликнулись аватары на приказы Кото.

Щиток находился метрах в пяти от земли. Увы, слишком высоко, чтобы Кото и Юки могли поразить его обычными атаками. Впрочем, они хотя бы могли выпустить в него Безграничный Надрез, который заряжали всю дорогу с площади.

“Готова, Юки?”

“Всегда готова, Кото!”

Переглянувшись и поняв друг друга без слов, они широко расставили ноги и согнули колени.

— Ренжлесс… — синхронно начали они, но их прервал возглас, донёсшийся с совершенно неожиданной стороны:

— Нет, стоп!

Звонкий крик прилетел из-за спины Огнеметателя, хотя никто из участников группы даже не пытался зайти к Энеми с тыла.

Кото и Юки одновременно прервали спецприёмы и вытаращили линзы глаз своих аватаров.

Туша Энеми закрывала почти весь вид на улицу Ясукуни, но всё-таки они увидели, как нечто плавно заворачивает влево в районе перекрёстка Каппадзасита.

Пришелец не бежал — в лунном свете ярко сверкнула пара расправленных крыльев. В Ускоренном Мире имелись всего два бёрст линкера, способных не просто парить, но летать по собственной воле силами. Одна из них, Скай Рейкер, сейчас находилась справа от Кото. А второй…

— …Ворон-кун, — прошептала не то Юки, не то сама Кото.

Они застыли как вкопанные, глядя, как летающий аватар заканчивает вираж, чуть не царапая асфальт кончиком крыла, и устремляется к спине Огнеметателя. Энеми почувствовал неладное и начал поворачивать хобот, но аватар уже успел пролететь сбоку от чудовища и взмыть ввысь, уклонившись от хобота. Набрав некоторую высоту, аватар повернул под невероятно крутым углом и на сей раз выбрал в качестве цели крепкую бронепластину на голове.

Аватар — Сильвер Кроу — ещё в полёте схватился за рукоять меча на левом бедре.

“С ума сошёл!” — подумала Кото. Щиток на лбу Огнеметателя крепче шкур большинства Энеми Легендарного Класса. Если попытаться разрубить его на такой скорости, отдача будет такая, что меч сам вылетит из рук.

Однако, когда Кроу выхватил клинок и ударил им по алому щитку, не вылетело ни единой искры. Меч прошёл насквозь, углубился и по дуге повернул вправо, выйдя наружу и сверкнув в воздухе перед тем, как вновь обрушиться вниз.

Удар выглядел крайне странно. Сначала меч двигался так быстро, что взгляд Кото еле успевал за ним, потом слегка задержался, коснувшись щитка, и наконец разрезал его, будто вообще не встретив сопротивления.

Она ещё никогда не видела ничего подобного… Хотя нет, видела. Это было очень-очень давно, когда Кото и Юки только начали ходить на неограниченное нейтральное поле...

— Щиток сломан! — крикнула Кото, прерывая воспоминания. — Готовьтесь стрелять!

Сильвер Кроу улетел влево.

На щитке появился светящийся крест, и пластина взорвалась изнутри, разлетевшись на четыре части. Показался похожий на медузу мозг, испускающий зловещее фиолетовое свечение.

— Огонь! — скомандовала Кото, и вперёд полетели разноцветные залпы Красной Королевы и других аватаров дальнего боя.

Неопытная группа на их месте могла бы от нервозности случайно взорвать всё тело противника, но сильнейшие представители Легионов не допустили ни единого промаха. Мозг задрожал от выстрелов, надулся, словно воздушный шар, и лопнул, разбрызгав светящуюся жидкость. Три шкалы здоровья Энеми мигом опустели, свет в фасеточных глазах поблек, пару раз мигнул и погас. Ноги ослабли, и Энеми Звериного Класса рухнул на дорогу.

Ещё через миг Огнеметатель рассыпался на многочисленные частицы, и бёрст линкеры сдержанно порадовались победе. Кото тоже не удержалась от того, чтобы сжать левый кулак, но оставила правую руку на рукояти клинка и отправилась на поиски улетевшего Сильвер Кроу.

Герой битвы стоял на краю улицы Ясукуни спиной к Кото и убирал клинок в ножны. Она уже собиралась окликнуть его…

Но вдруг замерла одновременно с Юки.

— Это точно Кроу? — прошептала сестра, но Кото не могла ей ответить, потому что задалась тем же самым вопросом.

Стройная фигура, серебристая броня, а главное — пара сложенных крыльев на спине. Облик Сильвер Кроу был до боли знакомым, но почему-то казалось, что она смотрит не на него, а на могучего ветерана, с которым не сравнится даже ей самой…

Скай Рейкер и Аква Карент обогнали застывших сестёр.

— Ворон-сан! — воскликнула Рейкер, и Кроу наконец-то обернулся.

Наваждение развеялось, как только Кроу подбежал к Рейкер слегка неуклюжей походкой. Он остановился точно перед ними, вытянулся по струнке и низко поклонился.

— Простите, я задержался!

— Мы переживали! Что ты делал всё это время?

— Ну-у-у… я как бы дополнительно занимался. Заканчивал тренировку, так сказать…

— Она заставила тебя тренироваться вплоть до начала операции?! Я повешу эту чертовку на небоскрёбе!

— Н-нет-нет-нет! Это я сам решил остаться после уроков… — Сильвер Кроу виновато почесал затылок шлема.

— Как мы видели, ты в совершенстве овладел её приёмом, так что толк от занятий был, — похвалила его Карент.

— Ой, да какое там в совершенстве… еле-еле успел подняться на одну ступень, не более…

Наконец, Кото не выдержала и спросила через плечо Рейкер:

— Кроу, ты какой-то дёрганый. Ты точно готов к сегодняшней операции?

Заметив Кото, Кроу вновь выпрямился и уверенно кивнул.

— Разумеется, Кобальт!

Ответ радовал душу, но подойдя ближе, Кото заметила на броне Кроу многочисленные царапины и чёрные пятна ржавчины.

— Кажется, ты здорово вымотан. Если хочешь, мы можем немного отодвинуть начало сражения.

Редко случалось, чтобы Кото проявляла столько заботы о Кроу, но сейчас он лишь покачал головой.

— Не надо… Мне кажется, я сейчас э-э… в своего рода боевом трансе.

— Трансе? — вмешалась Юки. — Это ты из-за него смог разрубить щиток Огнеметателя?

— Думаю, да. Мне кажется, если я усну, то выйду из этого состояния, поэтому лучше выдвигаться прямо сейчас.

Кото почудилось, что Кроу на миг снова окутала аура ветерана. О каких тренировках он говорил? Что за “чертовку” упомянула Рейкер? Увы, у Кото не было времени на расспросы. Сильвер Кроу успел к окончанию сборов и готов сыграть ключевую роль в атаке. И раз так, задача Кото — оказать ему всю возможную поддержку.

— Хорошо. В таком случае мы начнём ровно в пять часов, как и планировали. Передохни хоть немного, пока есть возможность.

— Я надеюсь, в следующем бою ты выступишь не хуже, чем сейчас, Кроу.

С этими словами Кото и Юки синхронно развернулись. Стоявшие поодаль аватары как по команде окружили Кроу. Кто-то восхищался им вслух, кто-то пытался задавать вопросы (эти попытки пресекала Рейкер), а Кото и Юки лишь молча шагали обратно к площади Минобороны, прислушиваясь к происходящему за спиной. Кото ощущала странное воодушевление, и что-то ей подсказывало, что оно вызвано не только победой над Энеми.