Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
leshiy_71
05.11.2019 01:14
Дыры разумеется есть ... но для многолетней серии их немного . Хочешь пример реальной "технической дыры" в недалеком прошлом ? Это было не большое но заметное расхождение "предсказаний и реальности" которое пришлось "отыграть назад" ( причем в него явно были вложены не малые средства) Что это ? Оптические и отчасти инфракрасные интерфейсы, которые по идее передовой технической мысли начала нулевых к нынешнему времени должны были заменить почти все провода . Но что получилось на практике? Победило "старое доброе радио" ! Но упреждая ожидаемый инфракрасный и оптический бум было выпущено огромное количество аппаратуры с оптическими коннекторами и во все ОС добавлена поддержка разнообразных "инфракрасных портов" . Но вот "не взлетело "! И хочешь не хочешь пришлось "редактировать" так и ненаступившее будущее. Причем уже "ПО МЕТАЛУ"!

А серия действительно затянулась причем даже не по объему ( полно писателей выдавших "на гора" огромные тонны весьма качественно проработанной "словесной руды") А именно по времени написания сравнительно "медленной истории", так что если Кавахара "ускорится"(не в ущерб объемам и качеству ) это точно пойдет серии на пользу. А "Дропнуть" на средине кульминации ? Ну это точно попахивает маразмом до котрого я все же надеюсь Кавахаре еще далеко !
kay
03.11.2019 22:50
Я вот не понимаю, почему люди оправдывают косяки или неудачные моменты в тех вещах, которые они любят. Я вот, например, фанат Ведьмака, но при этом я признаю, что Ведьмак 3 в техническом плане игра далеко не идеальная. Чего стоят провалы сквозь текстуры и долбанутое поведение Плотвы на ступеньках. Так ладно, сорян за оффтоп.
То, что серия уже долго пишется, всего лишь оправдание. Раз Кавахара не смог запомнить правила работы своего мира, пусть запишет на бумажку(я знаю, что он это никогда не увидит).
Но скорее всего, ему пофиг на возможные дыры и несостыковки. Если он пишет год один том, и на выходе мы имеем это, уже 3 тома подряд... То не пора ли дропать серию?
leshiy_71
03.11.2019 19:38
Кстати есть отличный и свежий пример "просачивания будущего в прошлое ":
https://cs5-2.4pda.to/17735238/2019-10-27-AM_11_34_54-raw.jpg
Что это ? ВиАр Мод старого и "не очень доброго" второго кавака .... (из спрятанной за шкаф "кровавой" коллекции Хару) :)
Суть именно в смешении старой классической стрелялки и новой технологии "неполного погружения ".
(Графика тоже мультяшная страшилки не страшные ... но ощущения совершенно другие)
Даже по одному скрину видно что это немного "другой уровень". и дело не в немного подросшем разрешении и даже не в стерео эффекте...
Первое что бросается в глаза это настоящий ВиАр ИНТЕРФЕЙС реально ощущаемый "голографическим " разумеется толику реалистичности вносит и свободный "сферический" (непривязанный к оружию) обзор и управление 6dof контролером (машешь оружием как душе угодно и почти не глядя стреляешь по движущимся мишеням ). Но в такой игре "реалистичность" как бы вообще "не предусмотрена сценарием " но вот подчеркнуто и удачно показать что это именно Виртуальность умеют далеко не все куда более "графонистые" игры .
Как результат получается очень интересный эффект "воспоминания о будущем".

leshiy_71
03.11.2019 18:05
Суть проблемы в том что эта серия пишется уже много лет ... И за это время и сам Кавахара и окружающая реальность сильно изменились .
Я напротив даже немного удивлен тем что вся серия все еще читается как очень последовательное и цельное произведение .
Да как и в САО в аксель добавили несколько "новоделов" (Например в анимешную версию САО плотно прописали Огму, а в аксель задним числом и немного коряво дописали связь с технологией STL)

Но суть в том за время написания 24-х томов акселя даже реальность изрядно изменилась .
Например у меня на шее болтается очередное "приближение к нейролинкеру" Tronsmart Encore S2.
https://s1.bukalapak.com/uploads/content_attachment/b685dab760e8d762633677c5/original/jadi17.jpg
Но если появление у меня новой модели беспроводной аудио гарнитуры можно было легко предсказать.
то появление другого экспоната домашней коллекции ("первого приближения к амусфере")сравнительно дешевого и уже на текущий момент изрядно потертого Lenovo Explorer( windows mixed reality headset)
https://i7.otzovik.com/2019/03/03/7821881/img/1117350_70725607.jpeg
... я бы точно не предсказал никогда ...
Но вернусь к теме "Кавахара и внезапно наступающие будущее" : по сути претензии к Кавахаре напоминают известный "эпик фейл " Жюль Верна. (Как известно Наутилус "первой версии" был снабжен только тараном ,а тут вдруг в реальности самые настоящие торпеды появились ....)
Одним из излюбленных приемов писателей в этом случае написать "продолжение-приквел" где-бы рассказывалось что "С Наутилусом "все пучком" а капитан Немо просто ээ... торпеды очень экономно расходовал ! " :D
kay
31.10.2019 01:31
2leshiy: Заранее продумать весь сюжет и следовать ему и заранее продумать окружение и детали мира- разные вещи. Первое требует заранее продумать все; второе только установить правила, по которым будет работать мир, и следовать им в процессе создания сюжета.
Кавахара же тупо игнорирует установленные собой же правила. А если что-то нужно добавить, то можно потом придумать что-то, что будет объяснять какое-то действие.
leshiy_71
28.10.2019 07:35
Кстати начался четвертый сезон SAO ! Идет довольно бодро (вышло три серии ) и пока проклятия 3-его сезона (в виде ленивых скучающих мультипликаторов сонно пролиставших ранобе и как результат совершенно не вникнувших в самые сочные моменты арики ) не наблюдается .
leshiy_71
27.10.2019 18:39
2ark: Так делают только авторы фанфиков или недописатели, которые не способны заранее продумать детали мира и окружение. Выходит Кавахара тоже один из таких.
Да Да ! Из Таких .. как Пушкин !
Если забыли то он сам признался :
"С тех пор, как юная Татьяна
И с ней Онегин в смутном сне
Явилися впервые мне –
И даль свободного романа
Я сквозь магический кристалл
Еще не ясно различал."
:))))
Есть писатели, которые пишут следуя четкому плану на все тома, заранее описав все повороты развития сюжета .... а есть те кто пишет "свободный роман " что лучше сказать затрудняюсь "бывает по всякому" .
kay
16.10.2019 22:23
2ark: Так делают только авторы фанфиков или недописатели, которые не способны заранее продумать детали мира и окружение. Выходит Кавахара тоже один из таких.
arknarok
16.10.2019 13:24
Кавахара менял и будет менять сведения из предыдущих томов своих произведений. Если что-то было сказано в 4 томе, это не значит, что Кавахара придерживается этого объяснения и сейчас. ИМХО, всё идёт к тому, что концепт "белые используют BIC для получения преимуществ" будет выкинут на свалку так же как квадрантная теория Инкарнации, теория базовых типов Инкарнации, теория соответствия цветов аватаров характерам бёрст линкеров и так далее.
kay
16.10.2019 00:44
2ark: вы писали, что поняли момент с разгадкой секрета замедления Вайса, предположив, что у белых есть другой способ влиять на основной визуализатор, а значит другой способ для замедления времени во время ускорения. Вот только в 4 томе ясно сказано, что Вайс использует для замедления BIC, чтоже это значит? Теперь белые используют другой способ, для достижения эффекта замедления? Или раньше они использовали BIC, но теперь вышел 24 том, и всплыла потенциальная сюжетная дыра? И они теперь используют другой способ, хотя об этом ничего не сказано? Я согласен, возможно для влияния на основной визуализатор для других целей возможно есть другие способы. Но в 4 томе ясно сказано, что Вайс использует BIC. Теперь же выяснилось, что фактически думает копия, и влияние на нее со стороны BIC едва ли возможно (если Кавахара не придумает, как это объяснить). Возникает потенциальная сюжетная дыра. Как ваш ответ, что вы имели ввиду 24 том решает эту потенциальную сюжетную дыру?

P.S. Я позаимствовую данный способ ответов:)
arknarok
15.10.2019 23:59
2kay: Я говорил про 24 том.

2yozhik: Я на рулейт ничего не выкладывал и не собираюсь.
yozhik
15.10.2019 20:16
Это конечно оффтоп...однако я всё таки скажу.Некто выложил на рулейте перевод Arknarok`а Maou no Hajimekata (под платную подписку).Если это сам переводчик, тогда ничего страшного.Но если нет, значит грянула новая волна попыток нажиться на чужом труде.
kay
15.10.2019 16:32
Как раз таки упоминается. Далее цитата. 4 том 10 глава. ||Вы оба уже знаете, у нас вот тут мозговой чип-имплантат. Этот BIC — фактически способный к росту терминал, он подсоединен к сенсорной зоне коры мозга и образует биоэлектронный интерфейс, но… в зависимости от программирования, он может добираться и до более глубоких областей мозга.

— Более… глубоких областей?.. — пробормотал Харуюки. Номи картинно кивнул.

— Да. Разумеется, это крайне опасно. Даже я так далеко не зашел. Но вот этот вот товарищ — он довольно смелый, хотя по нему и не скажешь. Его терминал достает до генератора частоты мыслительных процессов.||
arknarok
14.10.2019 11:57
Пара вещей, которые я хочу вкинуть в дискуссию.
1) Помните, что глобальные/локальные сети используются для определения того, с кем может сражаться бёрст линкер, НО НЕ ДЛЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К БРЕЙН БЁРСТУ! Для соединения с сервером ББ использует секретную сеть социальных камер, к которой подключен постоянно. Благодаря этому даже кабельные дуэли влияют на квантовый контур в Основном Визуализаторе. Смотрите 16 том, если забыли этот момент.
2) Я лично понял момент с "разгадкой секрета замедления Блэк Вайса" в 24 томе так, что Вайс вовсе не обязательно полагается в этом на BIC (он ведь там вообще не упоминается, не так ли?). Возможно, у Белых есть какое-то иное влияние на Основной Визуализатор.
leshiy_71
12.10.2019 20:46
Режим предсказамуса вкл
Мой прогноз в том что разок долбанув по королям чем-то вроде "протуберанца армагеддона" белые дружно грянут на "Имперский замок" и тут-же в духе одного из "ангелов" из Евангелона (Сандалфона?) начнут проплавлять тунель прямо к "последнему подземелью" ...
Графит Эдж в замке разумеется трансформируется в Алмаз Эджа с мечом "Старой Звезды" ( Уж ты! Ведь это получится ничто иное как " Меч Алой Звезды" ! Ну да термоядерная реакция синтеза железа из углерода куда более мощная и высоко температурная не только водородного но даже гелевого цикла ! ) и наступление захлебнется .
Но "хакеры таки разбудят Мегагерцина", а шум движуха рядом с последним артефактом что-то там активирует...
и возможно это будет ничто иное как портал в Underworld !
Режим предсказамуса выкл
kay
11.10.2019 16:47
Софт в BIC с точки зрения сервера ""часть мозгов" и видимо его тоже автоматически копирует в "квантовый контур" |||
Я хз как делать ответы, поэтому сделаю так.
Про то, что якобы bic копируется вместе с мозгом, нигде ничего не сказано. Так что это просто теория. Насчёт синхронизации постоянной с кратковременной памятью тоже. Так что, это просто попытки оправдать возможную сюжетную дыру. С такой же степенью точности информации, я мог сказать, что вдруг копирование происходит во время выхода. А насчёт случайных выбросов. Все помнят значок, который появляется при отключении кабеля. Может быть именно в этот момент и происходит копирование, а если подключение к глобальной сети, то копирование будет во время увеличения пинга, и кратковременных разрывов, которые предшествуют полное отключение. ||| В итоге все это лишь теории, а не достоверная информация. И насчёт дна сюжета, кто знает, может ещё не дно.
ariadiiy
11.10.2019 01:15
Nikhto, впервые вижу человека с настолько параллельным моему мнению :)
Ну я немного поясню, просто потому-что мне нечего делать...
1. Инти - я писал что убийство с одного удара это логичный шаг, но это разве интересно? Касательно того, что от него ждал я. Конкретно у меня были подозрения, что инти это не титан, а просто долбанутый энеми-самурай. Ну тип, Аматерасу - это жрица, Метатрон - это арханген, а Инти - самурай. Ну короче сильный боец, который сказал бы Харуюки, что-то типо "А ты силен человечишка, посмотрим чего ты стоишь в настоящем бою". Кстати самурай - это условно.
В итоге его слили в удар, и по мне это не очень интересно. Инти нам два тома, подавался как неимоверное препятствие, а его убили заа... (Пошел считать строчки) ... 66 строк, хм... символичненько... Короче быстро его слили, можно было и побольше описаний, впрочем с инти, все не так страшно, меня больше всего взбесил совет 6 легионов, вот это на мой взгляд та еще муть...
2. В корне не согласен о финале. Про титана и атаку на королей я не писал, так-что расскажу тут. Финал хорош на самом деле. Но тут стоит отметить что он не столько хорош, сколько хорош был БЫ, если мы бы не знали ЧТО АБСОЛЮТНО ВСЕ ВЫЖИВУТ. Вот скажите мне честно? Кто-то верит что кто-то умрет? Я нет. Впрочем если все будет не так, то следующий том, минимум для меня 7.5\10.
Ну ладно, я свою позицию не навязываю, просто хотел чуть-чуть пояснить по своим тезисам.
P.S. Мне тут в голову теория пришла. А вы не находите что для энеми такого класса ... (пошел смотреть класс) ... Ультра - да. Так вот, вы не находите что странно для него, иметь "истинную форму", в виде голема? Я думаю это тройная матрешка.
P.P.S. Хотел бы я посмотреть на Reaper`а, думаю он няшный персонаж.
P.P.P.S. Ах да, кстати какая там Сентри? 16ая, или 18ая? Я сбился со счета...
nikhto
10.10.2019 00:42
А мне том как-то вкатил. Может потому, что я и не ожидал от него многого?
Вообще возвращение Сентри и очередные трени мне понравились. Кавахара немного дополнил и объяснил правила инкарнации, попутно расширяя лор.
А такой быстрый и невпечатляющий «бой» с Инти вполне закономерен. Суть Инти как раз в том, что это крепенькое яйцо внутри звезды. Поэтому его никто не мог победить — до ядра не доставали. А атака у него только одна — наехать и сжечь. Чего можно ждать от битвы с Инти я не понимаю.
Но финал Кавахара умудрился слить. Мог бы вывести спокойно королей и королевскую рать и все бы радовались. А в эпилоге или вообще в следующем томе показать, что у белых все Just as planned ©.
Теперь хрен пойми как они будут выкручиваться. Разве, что что-то екнет в сердце у Миледи, Оракул и Сентри, заявится каким-то образом Граф и Мета с Аматерасу.
С другой стороны, сложность Инти была в том, что никто не мог его даже поранить, а Тескатлипоку, по всей видимости, можно затыкать. Может короли с элитой своих легионов и Метой (ставлю сотку она придет) как-то справятся? ⸮=__=?
freakymist
09.10.2019 19:46
Написал стену текста, что не отправилась, отлично, сделаю краткий пересказ.
Почему сервер, способный ускорить неограниченное поле еще в тысячи раз не может за глазами уследить? Удобная фича однако.
Какой же рояль спасет команду от истребления в этот раз?
Жалко боевой транс не был следствием алкоголя, кстати.
bigblackrat
09.10.2019 18:10
Хочу увидеть замес брони бедствия 2 против нового черта из яйца

Отобразить дальше

Глава 4

Встреча превратилась в хаос.

Хотя чего ещё стоило ожидать от собрания таких настойчивых и упрямых личностей?

От «Леонидов» пришли Кобальт Блейд и Манган Блейд.

От «Грейт Волла» пришли Айрон Паунд и Сантан Шейфер.

От «Овала Авроры» пришли Астра Вайн и Мов Ваер.

От «Крипто Космоцирка» пришла одна Лимон Пьеретт.

От «Проминенса» пришли Блад Леопард и Тистл Поркюпайн.

Наконец, от «Нега Небьюласа» пришли Скай Рейкер и Сильвер Кроу.

После объединения у Красного и Чёрного Легиона не осталось поводов для конфликтов, а представитель Жёлтого Легиона держалась в стороне от спора, так что в центре свары оказались три остальных Легиона. Харуюки никогда ещё не доводилось видеть сиреневого аватара по имени Мов Ваер, но остальных пятерых он помнил по постоянным ссорам во время собраний. Вот только теперь рядом не было Королей, которые могли бы их приструнить.

В качестве места для собрания выбрали парадную площадь здания Минобороны на юго-востоке зоны Синдзюку 1. Харуюки прятался за спиной Скай Рейкер в уголке огромного, выложенного белой плиткой пространства.

— Они… — шёпотом обратился он к своей наставнице. — Точно успеют договориться за полчаса?

Таймер в верхней части поля зрения уже опустился ниже тысячи двухсот. Треть дуэли осталась позади, а конкретных результатов по-прежнему не наблюдалось.

Основной причиной был конфликт между Зелёным и Синим Легионами: первые говорили, что нужно сначала победить Инти, а вторые — что надо напасть на «Осциллатори». Никто не хотел уступать.

— Паунд, ты слишком наивный! Как ты до сих пор не понимаешь, наше нападение на Инти — это и есть следующий пункт в плане «Осциллатори»! — выкрикнула Кобальт Блейд.

— Понимаю, потому и предлагаю! — рявкнул в ответ Айрон Паунд. — Если Инти — их ловушка, мы должны не бегать вокруг неё, а сломать, чтобы перехватить инициативу!

Этот спор повторялся уже в третий раз. Оба были по-своему правы, поэтому остальные не могли так просто вмешаться.

— Мне теперь тоже кажется, что двадцати минут не хватит… — беззаботно прошептала Рейкер, и Харуюки протяжно вздохнул.

То, что Кобальт и Манган настаивали на битве с «Осциллатори», вовсе не означало, что они махнули на Инти рукой. Они согласились с тем, что совместная атака всех Легионов может привести к победе над сильнейшим Энеми, но опасались, что Белые могут поймать участников битвы в ещё какую-нибудь ловушку.

На самом деле у них были веские основания для опасений. Вчера во время Конференции Семи Королей Блэк Вайс использовал настолько хитрую уловку, что не помогли ни сила, ни смекалка собравшихся аватаров: противники смогли сменить поле на неограниченное нейтральное с помощью «Слома Парадигмы», атаковать здание с помощью сверхмощного лазера Аргон Арей, соединить Вольфрам Цербера с Бронёй Бедствия 2, принести себя в жертву ради «Икосаэдральной Блокады» и уронить с неба Бога Солнца Инти. Причём этот сложнейший план оказался бы совершенно бессмысленным, не окажись у Нега Небьюласа доказательств того, что Блэк Вайс из Общества Исследования Ускорения — на самом деле Айвори Тауэр, четвёртый «Гном».

Вот почему никто не мог сказать, что Инти — это последняя из ловушек. Возможно, враги ждут, пока основные силы Легионов придут спасать Королей, и в этот момент что-то ещё поймает их всех в бесконечное истребление.

Возможно, стоит не прыгать в неизвестную ловушку, а вместо этого напасть на базу Осциллатори?

Или же всё равно бросить вызов Инти, потому что волков бояться — в лес не ходить?

Сдвинуть спор с мёртвой точки могло секретное оружие Нега Небьюласа: «Ясный Клинок», усиленный на полную неуязвимость к жару. Однако не факт, что улучшенный меч поможет спасти их от возможной ловушки. Поэтому Фуко до начала собрания приказала Харуюки без команды ничего не рассказывать про «Ясный Клинок».

Но что тогда остаётся? Неужели Фуко так и собирается безучастно смотреть, пока не истечёт таймер?..

Когда Харуюки начал сомневаться, Скай Рейкер вдруг выкатилась вперёд на своей серебристой коляске и произнесла первые после приветствий слова:

— Кобальт, можно мне сказать?

— Да, Рейкер?

— Вы с Манган настаиваете на атаке на Осциллатори, но это не так просто, как кажется. Прямо сейчас их легионеры стараются не появляться в глобальной сети, и мы даже не можем напасть на локальную сеть их школы, потому что там из-за каникул никого нет. Вы уже придумали, как с этим быть?

Кобальт Блейд и Манган Блейд переглянулись, но не торопились с ответом.

Пять дней назад Харуюки впервые встретился в реальном мире с Таканоути Кото, которая играла за Кобальт, и с её младшей сестрой-близнецом Таканоути Юки, которая играла за Манган. Хотя они были офицерами другого Легиона, Харуюки считал их хорошими людьми. Они даже согласились сыграть роль наблюдателей, которые должны были проверить список противников после битвы за территорию Осциллатори Юниверса. Конечно, в этом списке не оказалось ни одного члена Общества Исследования Ускорения, но когда Кото рассказала об этом, она добавила: “Мне тоже очень обидно. Впрочем, наверняка есть и другие способы. Желаю удачи в бою, Нега Небьюлас”.

Ему было больно смотреть на то, как его наставница загоняет Кобальт и Манган в тупик. Разумеется, это был очень важный вопрос, который мог задать кто угодно, поэтому Харуюки невольно тоже начал думать над ответом.

Для того, чтобы напасть на другого человека в Брейн Бёрсте — то есть, вызвать на дуэль — требовалось оказаться подключенным к одной сети с целью или соединиться XSB-кабелем. Разумеется, о кабельном подключении не могло быть и речи, а если легионеры Осциллатори отключились от глобальной сети, надежда оставалась только на локальные.

В первую очередь на ум пришла школьная сеть, подключение к которой требуется по уставу учебного заведения, но сейчас, на каникулах, она им ничем не поможет. Конечно, даже посреди каникул есть дни, когда ученики обязаны появляться в школе, но ближайший будет в районе десятого августа. Оставались разве что локальные сети торговых и развлекательных центров, но постоянная проверка таких заведений выльется в огромную трату бёрст поинтов уже для самих нападающих.

Разумеется, противники вряд ли смогут прятаться от глобальной сети вечно, потому что это убивает львиную долю функций нейролинкера. Рано или поздно легионеры Осциллатори начнут появляться в сети, словно киты, выныривающие за воздухом. Но когда это произойдёт — через месяц, два?..

На этом месте мысли Харуюки прервал голос:

— Есть… один способ, — сказала Манган Блейд, покачивая нашлемным украшением, похожим на хвост волос.

Фуко наклонила голову вбок, задавая немой вопрос, и она продолжила:

— Возможно, у членов Осциллатори хватит стойкости, чтобы не подключаться к локальной сети, но они не бросят свою Королеву. Если мы будем постоянно нападать на Вайт Космос и отберём у неё достаточно очков, в списке противников сразу появятся и «Гномы», и все остальные.

После слов Манган Блейд начался тихий гул.

В конце концов, ей ответила Астра Вайн из Фиолетового Легиона. Она подняла козырёк своей военной фуражки и заговорила голосом не менее хлёстким, чем её кнуты:

— Нападать на Космос? Это ещё сложнее. Последние несколько лет никто не видел Белую Королеву ни на обычных дуэльных полях, ни в битвах за территорию. Как ты собираешься заставить её появиться в списке противников?

— Её не придётся заставлять, — ответила Манган Блейд.

— Мы сегодня проверяли список Минато 3, — подхватила Кобальт. — Там не было ни одного члена Осциллатори Юниверса… кроме Вайт Космос. Похоже, “Преходящая Вечность” не собирается скрываться из глобальной сети.

По площади вновь прокатился гул.

— Серьёзно?.. — пробормотал Айрон Паунд.

— Да она нас дразнит… — проворчал Тистл Поркюпайн.

Астра Вайн выразила свои чувства ударом каблука о плиту. Тем временем вперёд вышла Блад Леопард.

— Это тем более ловушка, — безапелляционно заявил красный аватар и посмотрел на Кобальт и Манган кошачьими глазами. — Вы напали на неё?

“Дуалы” дружно покачали головами.

— Нет… Это и правда было слишком подозрительно, — сказала Кобальт.

— Но! — подхватила Манган. — Даже если это ловушка, в обычных дуэлях она всё равно ничего с нами не сделает. В худшем случае потеряем очки за поражение. Но она тоже человек, и рано или поздно дуэли должны её вымотать.

— Она быстрее исчезнет из списка, чем это случится, — заявил Паунд.

— Не думаю, — твёрдо возразила Скай Рейкер. — Белая Королева не отключится от глобальной сети, сколько бы на неё ни нападали. Само то, что она появилась в списке — вызов другим Королям… особенно Чёрной Королеве. Три года назад в августе Лотос на два года отключилась от сети, чтобы спрятаться от убийц из других Легионов. Это разумный и очевидный путь, но Белая Королева пытается нам сказать, что ей, наоборот, нечего бояться. Она не собирается никуда бежать и предлагает Королям лично с ней сразиться.

— Королям? Лично?! — резко воскликнула Астра Вайн. — Быть такого не может! В битве двух девяточников один из них гарантированно потеряет все очки!

— Космос тоже прекрасно знает, что ей нельзя проигрывать, но всё равно бросает Королям вызов… Другими словами, она уверена, что не проиграет. И, скорее всего, у неё есть причины для уверенности. Кобальт, ты говорила Синему Королю о том, что Космос в списке совершенно одна?

— Нет, но я сообщу ему, когда буду докладывать о результатах этой встречи.

— Лучше не надо. Зная характер Найта, предскажу, что он сегодня же побежит сражаться с Космос. Вам обоим прекрасно известно, каким он бывает, когда заводится.

“И каким же?” — задумался Харуюки, но никто не собирался вдаваться в подробности. Кобальт молча опустила голову, а Манган пробормотала:

— Да… действительно. И мы не сможем скрыть от Королей атаку на Космос объединёнными силами Шести Легионов. А узнав о ней, Короли однозначно захотят присоединиться. Получается… мы не можем атаковать ни Космос, ни Осциллатори?..

Манган вцепилась в рукоять японского меча на левом бедре, и ещё долго никто не решался её что-либо сказать. Даже Айрон Паунд, её главный оппонент в споре, стоял молча, скрестив на груди руки.

За время паузы таймер миновал отметку десяти минут.

Вдруг на самую середину площади выкатился яркий гимнастический шар. На нём ловко балансировал миниатюрный аватар женского пола в маленьком жёлтом платье — Лимон Пьеретт, единственная участница от Жёлтого Легиона Крипто Космоцирк и младшая сестра Жёлтого Короля Йеллоу Радио.

Харуюки уже видел её во время вчерашней Конференции Семи Королей. Он не общался с ней лично, но запомнил, что эта девочка всё время лишь повторяла слова Радио и почти не выражала своего мнения.

Однако сегодня Радио не было, поэтому Харуюки затаил дыхание, не представляя, что именно скажет девочка.

— Где та цель, к которой мы стремимся? — спросила Пьеретт детским голоском, покачивая шутовским колпаком, не дотягивавшим, конечно, до колпака брата.

— Цель?.. — озадаченно переспросила Кобальт.

— Да, — Пьеретт медленно кивнула. — Наша окончательная цель — освободить Королей из плена Инти? Сокрушить Белый Легион? Или есть что-то ещё дальше?

— Разумеется, спасение Королей — это только начало, — глухо ответила Манган. — Белый Легион — всего лишь прикрытие для Общества Исследования Ускорения, которое постоянно творит злодейства. Мало ли, что ещё они сделают, если мы их не остановим. Я не говорю о том, что нужно обнулить очки всему Легиону… но мы как минимум должны конфисковать их территорию.

— В этом мы с вами полностью согласны, — заявил Айрон Паунд; Сантан Шейфер за его спиной молча кивнула. — Если мы как следует не накажем Осциллатори и Общество, то не сможем смотреть в глаза тем, кто потерял все очки из-за Брони Бедствия и ISS комплектов.

Выслушав ответы, Лимон Пьеретт плавно раскинула руки в стороны.

— Тогда важно ли нам спорить о том, что должно быть первым — спасение или нападение? Нам в любом случае надо делать и то, и другое. Поэтому мы должны просто начать с того, что кажется удобнее, учитывая возможные ловушки.

Пьеретт долгое время была не более чем украшением собрания, поэтому её смелое и логичное заявление лишило остальных бёрст линкеров дара речи. Наконец, Рейкер кашлянула, привлекая к себе внимание.

— Если рассматривать именно удобство, а не простоту, то лучше начать с битвы против Инти. Он гораздо предсказуемее Космос, и у нас достаточно информации, чтобы придумать план действий.

— Легко сказать, Рейкер, — ответила Сантан Шейфер и вышла вперёд, слегка лязгая коричневой бронёй аватара. — Но в бою с Инти никакого плана быть не может. Он неуязвим к физическим и стихийным атакам, к нему даже подойти нельзя. Думаю, все наши Легионы уже устали обсуждать возможные варианты, но так и не придумали ничего лучше, чем атаковать его огромным количеством дальнобойных аватаров в надежде потушить пламя.

— Что бы ты ни говорила, это вполне себе план. Правда, я не думаю, что мы сможем потушить пламя Инти… Мне кажется адекватнее другой вариант — взять одного аватара ближнего боя, усилить его всеми возможными баффами и швырнуть внутрь Инти.

— Ха-ха! — вдруг засмеялся Айрон Паунд, но тут же заставил себя замолчать и виновато поднял руку, похожую на боксёрскую перчатку. — Прости, я знаю, что сейчас должно быть не до смеха, но этот план настолько в твоём стиле, что я не могу. Мне твой вариант тоже больше нравится, но, Рейкер, кто же согласится, чтобы ты его швыряла? Это обязательно должен быть доброволец, потому что любая ошибка приведёт к бесконечному истреблению.

— Лучше бы ты перестал меня недооценивать, Кулак. Я бы не предлагала такого, не будь у меня добровольца.

“Что-то у меня плохое предчувствие…” — мысленно прошептал Харуюки, начиная пятиться.

— О-о, у тебя уже есть снаряд? — Паунд так возбудился, что принялся жестикулировать, как пристало бы американцу. — Зная Негабью, ты, наверное, про огнестойкую Ардор Мейден, но неужели ты бросишь эту милашку в Инти?

— Нет, конечно. Пламя Инти слишком горячее, чтобы какой-либо аватар мог выдержать его своими силами.

— Тогда о ком ты?

Договорив, Паунд вдруг посмотрел на Харуюки. Затем то же самое сделали все остальные.

Харуюки хотел было убежать подальше, но не мог, будучи зрителем.

— З-з-за что?! Зачем ты им просто взяла и рассказала?! — возмутился Харуюки с переднего сиденья автомобиля, припаркованного возле здания Минобороны.

— Они бы всё равно узнали, Ворон-сан — не сегодня, так завтра, — ответила сидевшая за рулём Фуко с невозмутимой улыбкой. — Ты бы хотел, чтобы я объявила об этом перед сотней бёрст линкеров? Или лучше, если они всё-таки узнают об этом заранее?

— Ну-у… Это, конечно, да… Но я сам был морально не готов… — продолжил ворчать Харуюки.

— И кстати, — Фуко ущипнула его за щеку. — Кто тут самовольно решил усилить не «Бесконечность» Лида, а «Ясный Клинок»? Может, по мне и не видно, но я до сих пор немного обижена.

— Что? Обижена? Ты? Но почему?..

— Потому что я долгое время собиралась учить тебя моим “Проникающим ударам”. А ты выбрал в бонусах за уровень клинок и стал мечником, — пояснила Фуко, продолжая тянуть Харуюки за щеку.

— Н… нет-нет-нет, я вовсе не собираюсь полностью переходить на меч! — возразил Харуюки, на секунду опешив, и замотал головой. — В битве на Конференции, например, сражался только голыми руками. И я… не думаю, что освою “Проникающие удары”, они слишком уж мощные…

Во время вчерашнего сражения Скай Рейкер хватило всего двух ударов, чтобы прикончить Шедоу Клоукера, который встал между ними и Аргон Арей. Харуюки ещё успел разглядеть удар в грудь, но затем Рейкер сжала голову врага, и та будто взорвалась изнутри. Харуюки не представлял, откуда в этом ударе столько мощи, и не думал, что может освоить такую силу.

Фуко наконец-то отпустила щеку Харуюки, хлопнула его по плечу и с улыбкой сказала:

— Всё зависит от тренировок. Если хорошенько посидишь на неограниченном нейтральном поле, то рано или поздно освоишь. Ты же не думаешь, что единоборства — это только кулаками махать?

— Это да, такие способности бы мне точно пригодились в дуэлях против бронированных аватаров вроде Паунда, просто…

Вся сложность была в словах “хорошенько посидишь” — Фуко явно говорила не о паре дней и даже не о неделе. Харуюки понял, что ему нельзя замолкать, пока она не предложила воспользоваться удобным случаем и не заставила погрузиться на неограниченное поле прямо сейчас.

— К-короче говоря, я совсем не собираюсь окончательно становиться мечником, а «Ясный Клинок» усилил просто потому, что не успел бы позвать Лида, а так я по-прежнему считаю тебя моей наставницей...

Харуюки прервался, и сам испугался того, что это могло выглядеть неестественно.

Да, “наставницей” он звал только Скай Рейкер. Но теперь появился бёрст линкер, которого он называл “мастером” — загадочная Центореа Сентри, автор Омега-стиля.

“Нельзя ей пока рассказывать!” — подумал Харуюки, видя подозрительный взгляд Фуко.

— Действительно, пока что важнее всего спасти Лотос, — наконец, сказала девушка с нежной улыбкой. — Операция начнётся завтра в пять утра, поэтому сегодня ложись спать пораньше.

— Ага… Правда, если я думаю, что надо скорее засыпать, то, наоборот, не могу уснуть.

— Хе-хе, другого я от тебя и не ожидала. Если совсем бессонница одолеет, звони мне с погружением. Буду петь колыбельные, пока не уснёшь, — то ли в шутку, то ли всерьёз предложила Фуко, ероша волосы Харуюки.

Тот молчал, не зная, что ответить. Наконец, руки Фуко вновь сжали руль.

— Ну, нам пора. Тебя до дома подбросить?

— Ага… — ответил Харуюки, но вдруг вспомнил.

У него сегодня есть ещё одно крайне важное дело.

— То есть, нет! Можешь меня довезти до э-э… парка Кансэн-эн? Прости, что придётся крюк сделать.

— Кансэн-эн? Зачем он тебе? — Фуко озадаченно наклонила голову и вывела карту района Синдзюку на лобовое стекло.

Она произнесла название места, и между станциями Омокагэбаси и Васэда железной дороги Тодэн-Аракава появилась красная точка.

— Надо же, всего три километра отсюда. Разумеется, я тебя подвезу… но что у тебя там за дело? Оно как-то связано с Ускоренным Миром?

— Э-э… ну-у-у-у…

Замешкавшись, он по сути подтвердил догадку Фуко.

— Ну да, у тебя ведь уже шестой уровень и могут быть свои секреты, — усмехнувшись, сказала она. — Саттян бы на моём месте заставила тебя во всём сознаться, но я добрее и поэтому ничего не спрошу. Только… не рискуй, ладно?

— Конечно, не буду!

— Если что, ты обещал, — назидательно добавила Фуко, и они поехали.

Несмотря на вечер буднего дня, дороги были свободны, так что поездка заняла меньше десяти минут.

Фуко высадила Харуюки на тротуар улицы Симмэдзиро у северного входа в парк Кансэн-эн. Он помахал вслед удаляющейся итальянской машине и вздохнул.

Цепочка удивительных событий тянулась весь день — точнее, со вчерашнего вечера — и никак не заканчивалась.

Он проснулся дома у Черноснежки, познакомился с Цубоми Косикой в библиотеке Сасадзуки, поехал в больницу Сетагаи, освободил Вакамию Мегуми, после возвращения домой и перерыва на домашнюю работу принял у себя дома Черноснежку, Цубоми и Тиюри, поговорил с Центореа Сентри на высшем уровне, а вечером участвовал вместе с Фуко в собрании Легионов в Итигае. Этот июль вообще оказался очень напряжённым, но такой плотности событий в жизни Харуюки ещё никогда не было.

Но теперь ему предстояло ещё одно, последнее дело.

Пятнадцать минут шестого. Харуюки посмотрел в небо, наконец-то начавшее окрашиваться рыжеватыми оттенками, запустил приложение-навигатор и выбрал адрес, который внёс ещё дома. Парк Кансэн-эн — всего лишь ближайшая достопримечательность, на самом деле ему требовалось место в трёхстах метрах к северу.

Харуюки перешёл Симмэдзиро на ближайшем светофоре, затем пересёк по узкому мосту реку Канда и вдруг оказался посреди спального района. Какое-то время он петлял между частных и малоэтажных домов, полагаясь на навигатор. Наконец, впереди показался детский сад. Харуюки был нужен семиэтажный дом с другой стороны от него.

Он записал в навигатор даже номер квартиры, но звонить, разумеется, не собирался. Ему было сказано лишь хорошенько запомнить внешний вид и окрестности дома, а также проверить имя на почтовом ящике.

Обшитый белыми панелями дом казался не слишком новым и не слишком старым — на вид ему было лет десять. Ухоженные растения у входа и скверик напротив создавали ощущение свежести. Рядом с зеленью даже невыносимая июльская жара будто бы слегка отступала.

Харуюки постоял перед домом, убедил себя, что просто зайти в подъезд — ещё не преступление, и решительно шагнул вперёд, проходя через автоматические ворота. Как и сказала Сентри, слева была панель замка, справа почтовые ящики и ящик для служб доставки. Харуюки отыскал почтовый ящик квартиры 505 и посмотрел на фамилию: “Судзукава”.

“Не переехала!” — мысленно воскликнул Харуюки, торопливо разворачиваясь. К счастью, ему удалось сбежать, не наткнувшись ни на жильцов, ни на администратора. Добравшись до детского сквера, который выходил на другую улицу, Харуюки достал многоразовую пластиковую бутылку и смочил горло чаем.

Детей в саду не было — видимо, сказывался шестой час вечера. Вдалеке на лавочке под глицинией сидела пара стариков, но Харуюки решил, что они вряд ли будут возмущаться, и вновь посмотрел на белый дом, просматривающийся по другую сторону кустов.

Говорят, ещё лет двадцать назад с помощью онлайн-карт можно было изучать практически любые дороги и дворы. Однако ещё до рождения Харуюки правительство приняло закон, по которому в целях безопасности и поддержания правопорядка все подобные данные должны храниться в Social Security Surveillance Center — Центре наблюдения за социальной безопасностью — к которому у обычных граждан нет доступа. Поэтому Харуюки пришлось прийти сюда лично, чтобы увидеть этот дом.

— Но для чего мне запоминать, как он выглядит?.. — проворчал Харуюки, вытирая платком пот со вспотевшего лба.

В конечном счёте, ему предстояло выйти на связь с той, кто жила в 505 квартире. Однако он знал только имя и полагал, что пока идут каникулы, найти Судзукаву будет непросто. Харуюки понятия не имел, в какое время она выходит из дома, так что придётся сидеть в засаде очень долго. Впрочем, сегодня был всего лишь первый подготовительный этап, и ему казалось, что главная задача — не изучить сам дом, а найти удобные места для слежки за входом.

— Хотя, вариантов кроме этого сквера всё равно нет… — пробормотал он.

Справа от здания был ещё многоэтажный дом, слева — частный, а дорога оказалась настолько узкой, что одинокий бездельничающий школьник вызвал бы уйму подозрений. Оставался только сквер, но днём тут должны были играть детсадовцы. Харуюки должен придумать оправдание, прежде чем здесь засиживаться, иначе его сдадут в полицию.

— Если я скажу, что изучаю птиц и жуков для домашки по биологии… меня пошлют в Кансэн-эн или сад Хосокава… Если скажу, что жду человека… это мне даст самое большее полчаса…

Харуюки задумчиво посмотрел на дом. В эту же секунду с обеих концов улицы появились люди. Справа — бабушка на велосипеде, гружёном сумками с продуктами. Слева — три школьницы в спортивной форме, явно возвращавшиеся домой из секции.

“Ладно, я увидел всё, что собирался, пора уходить, пока на меня не начали косо смотреть”, — подумал Харуюки, собираясь повернуться к противоположному выходу из сквера…

Но вдруг застыл, снова повернулся к дому и впился взглядом в девушек.

Шедшую слева (с его стороны) девушку с короткими волосами и идущую в центре, с пучком на затылке, он однозначно видел впервые. Но то, что справа, очень высокая и с длинными волосами, что-то потревожила в его воспоминаниях. Он уловил сходство с тем образом, что явился его глазам час назад на высшем уровне, разве что за это время его владелица стала на три с половиной года старше.

Да, это она. Это могла быть только она. Харуюки был уверен на все сто… но что дальше? Молча проводить взглядом и надеяться на встречу в другой раз? Нет, неизвестно ещё, когда она вновь попадётся навстречу. И вообще, битва с Инти состоится уже завтра в пять утра — через двенадцать часов. Этот шанс нельзя упускать.

И всё же…

Как только Харуюки понял, что именно должен сказать, на ладонях проступил пот. Это было не легче, а может, даже и сложнее, чем заговорить с Черноснежкой в школьной комнате отдыха осенью прошлого года.

Харуюки стоял истуканом, а девушки тем временем приближались. Три тени, нарисованные вечерним солнцем, уже упали на площадку посреди сквера.

Первой перед кустами на краю сквера проехала бабка с продуктами. Девушки остановились и поздоровались с ней — видимо, хорошо знали — затем снова пошли вперёд. До подъезда оставалось меньше десяти метров.

Если интуиция не обманула Харуюки, то длинноволосая девушка зайдёт в дом, затем откроет замок с помощью панели слева, войдёт в лифт, и после этого он её уже не поймает. Спутницы могут быть её соседками или же пойдут куда-то дальше, но во всяком случае, та, кто ему нужна, не останется на улице одна.

“Придётся идти прямо сейчас. Ну же!”

Харуюки стукнул свою застывшую ногу кулаком и заставил себя сделать шаг. Он вышел на дорогу, едва не споткнувшись, и встал перед девушками.

— П… прошу прощения! — жалобно пролепетал он, но школьницы всё равно сразу остановились, уставившись на него.

Харуюки уже знал, что длинноволосая девушка — первоклассница старшей школы. Скорее всего, её подруги тоже. Впрочем, сейчас для него было не слишком важно, младше он, чем они, или нет.

Выражения их лиц состояли на четыре пятых из недоумения и на одну пятую из настороженности. Они ждали продолжения. В голове Харуюки разлился белый туман, но он смог выудить оттуда имя и произнести его:

— Вы ведь… Сэри Судзукава, да?

Как только Харуюки договорил, подозрительности во взглядах девушек стало раза в два больше. Девушка с длинными волосами, которой, по всей видимости, и принадлежало это имя, отступила на полшага и подняла левую руку, будто защищаясь.

— Да, я Судзукава… А ты кто? — спросила она в ответ.

По её голосу действительно было бы непросто сразу определить пол — прямо как у Центореа Сентри, которая и прислала Харуюки сюда. Длинный разрез глаз, аккуратные брови и маленькие губы чем-то напоминали маску на лице аватара. Чуть собравшись с мыслями, Харуюки представился сам:

— Меня зовут Арита Харуюки, я учусь во втором классе средней школы Умесато в Сугинами.

— Арита… Мы знакомы?

Очень хотелось ответить “да”, но Сэри, разумеется, не знала об их знакомстве.

— Нет, мы ни разу не встречались, — Харуюки покачал головой. — Но я вас хорошо знаю.

На эти слова отреагировала девушка, стоявшая посередине:

— Ты что, следишь за ней?!

— Тут рядом социальная камера, только попробуй что-нибудь выкинуть, тебя сразу арестуют! — резко добавила та, что слева, показывая пальцем на привычную чёрную сферу на столбе.

Возможно, искусственный интеллект, анализировавший информацию с камеры, уже решил, что творится нечто подозрительное, но Харуюки не мог отступить.

— Ни за кем я не слежу! Я вообще здесь впервые, и Судзукаву никогда в жизни не видел! — начал оправдываться Харуюки, но взгляды девушек оставались подозрительными.

Если рядом пройдёт ещё кто-нибудь, он окажется в окончательном тупике.

— Раз так, что тебе нужно? — спросила Сэри.

— Кое-кто попросил меня встретиться с вами, — дал Харуюки ответ, придуманный ещё несколько секунд назад.

— Кое-кто? Кто именно?

“Ты сама!” — чуть не выпалил Харуюки, но сдержался. Если бы он такое ляпнул, то окончательно бы настроил девушек против себя. Поэтому он сглотнул, чтобы смочить пересохшее горло, и покачал головой.

— Простите, я не могу вам сказать. Но могу объяснить для чего.

— И для чего?

— Не могу сказать это вслух. Пожалуйста, возьмите… — Харуюки достал из кармана шорт двухметровый XSB-кабель и протянул один из штекеров вперёд. — ...И соединитесь со мной.

Сэри вытаращила глаза, остальные школьницы раскрыли рты.

В обществе сложилось мнение, что прилюдно соединившиеся кабелем молодые люди — обязательно любовники. Харуюки считал, что это глупейший предрассудок, но девушки наверняка подумали, что разговор о непонятно чьей просьбе — всего лишь повод, а на самом деле Харуюки хочет признаться Сэри в любви. При одной такой мысли ему захотелось сбежать, но если сейчас уйти, эта девушка вряд ли согласится заговорить с ним снова. Поэтому он продолжал тянуть штекер дрожащей рукой…

Наконец, Сэри не сдержалась: прикрыв рукой невольную улыбку, той же ладонью коснулась одной из голубых заколок, собиравших волосы по сторонам лба, и заговорила намного мягче, чем прежде:

— Арита, я уже поняла, что ты безобидный. Но, прости, я не могу соединиться кабелем с человеком, которого вижу впервые.

“Ну, ещё бы”, — мысленно согласился Харуюки, в то же время понимая, что не имеет права сдаться и убрать штекер.

— Пожалуйста… Я должен вам рассказать об одной важной вещи.

— Важной вещи? Какой именно?

Харуюки вновь нервно сглотнул и сказал ровно то, что приказала ему Сентри:

— О том, что именно вы пытаетесь вспомнить ещё с начальной школы, и никак не можете.

Выражение лица Сэри резко изменилось.

Глаза открылись ещё шире, она тут же зажала рот обеими ладонями, попятилась назад и покачала головой, словно не веря своим ушам.

Увидев это, её подруги решительно шагнули вперёд и закричали:

— Перестань городить ерунду!

— Ты учишься в средней школе и не мог знать Сэри, когда она была младшеклассницей!

Харуюки совсем стушевался под натиском двух старшеклассниц, но Сэри вдруг вышла вперёд и обратилась к своим подругам:

— Кана, Сима, я должна с ним поговорить.

— Что? Но, Сэри… — взволнованно возразила девушка с пучком волос.

— Не волнуйтесь, я потом всё объясню, — твёрдо заявила Сэри. — Идите домой без меня.

— Ну, если ты настаиваешь… — сказала девушка с короткими волосами и ушла, потащив девушку с пучком за рукав.

Они бросили на Харуюки ещё один взгляд, попросили Сэри вечером позвонить, затем удалились по улице, ведущей на восток. Как только их спины скрылись за поворотом, Харуюки высказал свои мысли:

— Они так легко вам поверили.

— Это и называется “дружба”, — без малейших колебаний ответила Сэри, посмотрела по сторонам и показала пальцем на сквер, где недавно прятался Харуюки. — Давай там?

— А… Да, мне без разницы…

Кивнув, Сэри перевесила сумку с плеча на правую руку и пошла в парк. Харуюки шёл следом, не отводя взгляда от её длинных чёрных волос.

Старичков под глицинией уже не было. Сэри подошла к скамейке, на которой они сидели, поставила сумку и повернулась.

— Итак, что именно я не могу вспомнить?

Харуюки по-прежнему видел на её лице настороженность, но глаза горели нескрываемой жаждой… а может, это он сам спроецировал на неё свои надежды. Скоро станет ясно.

Харуюки вновь протянул штекер. Немного поколебавшись, Сэри взяла кабель. Её нейролинкер был таким же голубым, как и заколки, блестевшие надо лбом. Решившись, девушка подключила бесконтактный штекер к разъёму нейролинкера.

Подключившись вторым штекером, Харуюки увидел перед глазами предупреждение о кабельном соединении. Как только оно погасло, он прошёптал:

— Бёрст линк.

Раздался сухой гром, и мир замер.

И глициния над головой, и закатное небо, и даже Сэри Судзукава перед глазами окрасились в ярко-синий цвет. Начальное ускоренное пространство, оно же синий мир. Тихое место, связывающее реальность с дуэльными полями.

Будь Сэри бёрст линкером, она бы, как и Харуюки, появилась в этом мире своим бытовым аватаром. Харуюки решил подождать несколько секунд, но от фигуры стоящей с выражением сомнения на лице Сэри так ничего и не отделилось.

Иного он и не ожидал. Теперь всё зависело от того, насколько хорошо удастся исполнить полученные указания.

“Тебе даже не нужно полностью приходить сюда. Просто соединись с высшим уровнем хотя бы на мгновение”, — сказала ему Центореа Сентри чуть больше часа назад. Но Харуюки не знал, возможно ли это. Даже подъём со среднего уровня потребовал от него больше десяти часов предельной концентрации, а теперь Харуюки начинал даже не с нижнего уровня — обычного дуэльного поля — а с начального ускоренного пространства. Он ощущал себя скорее в реальном мире, чем в Ускоренном.

— Что мне делать-то? — проворчал он, обращаясь к самопровозглашённому мастеру.

Впрочем, Харуюки не собирался сдаваться, не попробовав. В принципе, он мог бы повторить нападение на мысленный железный шар, раз уж этот метод помог ему подключиться к высшему уровню с неограниченного поля. Сложность состояла в том, что пробыть в начальном ускоренном пространстве можно было лишь полчаса. Харуюки не смог бы часами размахивать клинком, тем более, что сейчас находился в теле маленького поросёнка, а не Сильвер Кроу.

Но он должен попытаться ради Центореа Сентри и Сэри Судзукавы.

Харуюки встал посреди синего мира и прижал правое копытце к боку.

Скорее всего, ключ к самостоятельному подключению к высшему уровню — предельная концентрация. Когда он выходил на связь с Центореа Сентри во время битвы с Глейсир Бегемотом и Эйнхерием, его мысли ускорились настолько, что не занимали даже доли секунды. Когда Харуюки рубил железный шар, он настолько слился со своим мечом, что потерял ощущение времени. Можно сказать, это были два противоположных типа концентрации, но оба они сильно нагрузили квантовую цепь Харуюки. В конце концов, перегрузка приводит к сбою в программе и соединяет разум с высшим уровнем.

Если теория Харуюки верна, то подключиться к высшему уровню можно и из начального ускоренного пространства. Поскольку время здесь течет в тысячу раз медленнее, чем в реальности, он сейчас думает не живым мозгом застывшего за спиной тела, а квантовым контуром на сервере Брейн Бёрста.

Предельная концентрация.

Состояние души, которого можно достичь лишь на границе жизни и смерти, либо спустя десять часов оттачивания мысленного образа. Но сейчас Харуюки должен был достичь этого состояния за полчаса ускоренного или 1,8 секунд реального времени. Второго шанса уже не будет, потому что после такой паузы Сэри заподозрит неладное.

Концентрация.

Харуюки подошёл к глицинии, сохраняя стойку.

В реальности это было побуревшее от солнца дерево, но в этом мире глициния выглядела как статуя из синего стекла, которую можно ударить, но нельзя уничтожить. Харуюки сосредоточился на одной точке ствола и начал работать над образом сокрушающего удара. Удар, удар… всего один удар.

— Ха-а-а! — не стал сдерживаться Харуюки, потому что его всё равно никто не слышал.

Он ударил правым копытцем и попал по стволу. Раздался жалкий дребезг, и дерево, разумеется, не сломалось. Однако на секунду Харуюки показалось, будто бы его рука превысила предельную скорость и вырвалась за границу мира…

В следующее мгновение реальность с треском порвалась. Из разрыва хлынул поток чистой информации, влился в тело реального Харуюки и потёк по кабелю в нейролинкер Сэри Судзукавы. Ему не почудилось — поток был настоящим и состоял из белоснежного света.

Когда свет целиком перетёк, Харуюки подождал ещё секунд десять и робко скомандовал:

— Бёрст аут.

К застывшему синему миру постепенно вернулся свет. Аватар растворился в воздухе, сознание вернулось в настоящее тело.

Харуюки обдало волной звуков: пение парковых цикад, далёкий шум машин, топот бегающих по двору детей. Он сразу же всмотрелся в лицо Сэри.

Девушка стояла с закрытыми глазами. Под короткой чёлкой дрожали ресницы. Затем всё её тело вздрогнуло и слегка выгнулось назад.

“Если начнёт падать, придётся её поймать”, — подумал Харуюки, но страхи оказались напрасными. Вновь вздрогнув, Сэри резко распахнула глаза.

Обращённый к небу взгляд медленно опустился на него. Сэри поднесла левую ладонь к лицу, пару разу моргнула и заговорила твёрже, чем до ускорения:

— Память синхронизирована.

— А? Что? Как это понимать?..

— Я всё вспомнила. Когда я была бёрст линкером… меня звали Центореа Сентри.

Харуюки застыл, потеряв дар речи. Какое-то время Сэри сверлила его серьёзным взглядом… но затем на её губах расцвела тёплая улыбка.

— Ты блестяще справился, Арита… вернее, Сильвер Кроу. Откровенно говоря, шансы у тебя были один из десяти, если не меньше… Намного вероятнее было, что тебя сдадут в полицию.

— Да я же ни в чём не виноват! — невольно воскликнул Харуюки и снова уставился на лицо Сэри, к нейролинкеру которой по-прежнему тянулся кабель. — Ты… правда Сентри?

— Не веришь?

— Просто там ты совсем по-другому разговариваешь…

— Мне глаголить аки древнему самураю? — мигом переключилась Сэри и кисло улыбнулась. — Я, конечно, могу, но школьнице не пристало говорить так, чтобы её путали со стариком. В реале моя речь вежливая и заурядная.

Харуюки вернул отвисшую челюсть на место и схватился за голову.

— Всё, я верю… Просто… Не понимаю, почему ты там говоришь таким слогом…

— На заре Ускоренного Мира аватаров женского пола сильно недооценивали.

— А, понял… У-у-у, я что-то запутался. Ты сказала, что воспоминания синхронизированы. Что же стало с прежней личностью Судзукавы?

— Разумеется, она никуда не исчезла, — ответила Сэри, вытащив штекер из нейролинкера и вернув владельцу.

Затем она подошла к скамейке под глицинией, подвинула к себе сумку и жестом предложила Харуюки сесть. Тот так и сделал, как только свернул кабель и убрал в карман. Сэри села рядом и уставилась на свои руки.

— Я потеряла все очки в конце шестого класса начальной школы и прожила всю среднюю школу, забыв об Ускоренном Мире. Я помню всю свою реальную жизнь вплоть до сегодняшнего дня и в то же время помню, как три с половиной года дремала в “Основном визуализаторе”, будучи своим аватаром, лишь изредка просыпаясь и раздумывая. На самом деле я не изменилась, я… словно проснулась от мирного и благополучного сна, в котором чего-то не хватало.

Харуюки не сразу придумал, что на это сказать.

Как он вообще должен был реагировать? Сидевшая рядом с ним девушка нарушила важнейшее правило Брейн Бёрста, гласившее, что потеря очков означает удаление программы и вечное изгнание из Ускоренного Мира. Сэри Судзукава (Центореа Сентри) стала вторым воскрешённым бёрст линкером после Вакамии Мегуми (Орхид Оракул). Что ещё важнее — Сэри не понадобилась помощь Белой Королевы, она вернула воспоминания практически своими собственными силами.

Харуюки не понимал, как именно ей это удалось, но если её метод можно применить к остальным побеждённым игрокам, Ускоренный Мир перевернётся с ног на голову. Возможно, даже Первого Красного Короля Рэд Райдера можно будет вернуть к жизни, и Черноснежке больше не придётся винить себя за подлое убийство.

Но Харуюки не решился заговорить об этом сам и предпочёл спросить совсем о другом:

— Сэри, а ты в какой секции?

— Мастер.

— А?

— Я же сказала, называй меня «мастером». Могу согласиться на «учителя», но не меньше.

— Ладно… мастер, в какой ты секции? — повторил Харуюки вопрос.

— Футбол, — ответила Сэри, пиная воздух.

— Что? Футбол?!

— Чему ты так удивляешься?

— Но я думал… ты на кэндо ходишь.

— Я пришла в футбол в средней школе, — тихо пояснила Сэри, опустила ногу и посмотрела на глицинию, ветви которой раскинулись над ними, словно крыша.

Стоял конец июля, так что цветы давно облетели, и сквозь густую листву пробивали оранжевые лучи.

— Перестав быть бёрст линкером, я всегда ощущала внутри себя какую-то пустоту. Будто не могла что-то вспомнить, как ни пыталась, и жила с этим невыносимым чувством постоянно. В средней школе Кана и Сима — это девушки, которые со мной были — позвали меня тоже вступить в секцию женского футбола. Я выкладывалась там, как могла, но всё равно не могла заполнить пустоту.

Слова Сэри в очередной раз напомнили Харуюки о жестокости Брейн Бёрста. Эта программа могла забрать память человека, но появившийся вакуум ничем не удавалось заполнить. Если точно так же себя чувствуют все бывшие бёрст линкеры, то Брейн Бёрст, по сути, накладывает на них проклятие до конца жизни.

— У тебя среди знакомых есть потерявшие очки бёрст линкеры? — неожиданно спросила Сэри.

Харуюки посмотрел на неё и свесил голову.

— Да… Это я забрал его очки. Мы сразились в дуэли по правилам внезапной смерти, поставив на кон все очки.

Номи Сейдзи, он же “Мародёр” Даск Тейкер. Эта битва была неизбежной, и Харуюки ничуть не жалел о том, что добил Номи, когда тот в слезах и на последних крупицах здоровья молил о пощаде. И всё же…

— Потеряв все очки, он изменился до неузнаваемости. Стал серьёзным, посвятил себя спорту. Неужели он думает точно так же? У него внутри тоже пустота, которую невозможно заполнить?

— Я не знаю, — тихо проговорила Сэри, качнув длинными волосами. — Я никогда не видела бывших бёрст линкеров. Зато многих лишила очков…

— Многих?..

— Не зря ведь моими кличками были “Безжалостная” и “Асура”. Имя моего аватара означает “страж”, но я никогда никого не защищала.

— Нет… — в чувствах возразил Харуюки, снова поворачиваясь к Сэри. — Ты несколько раз защитила меня. Без твоей помощи я бы не смог одолеть ни Глейсир Бегемота, ни Эйнхерия.

— Я вмешалась просто от скуки. Даже не думала, что ты меня услышишь.

— Что?..

— Поэтому не думай, что ты мне что-то должен. Пока что.

— П-пока что? — Харуюки растерялся и застыл с раскрытым ртом.

Сэри подняла руку и ткнула его в лоб.

— Ай!

— Кроу, неужели ты забыл, для чего воскресил меня?

— Э-э…

Торопливо перебрав воспоминания, он вспомнил последние указания Центореа Сентри: попросить Сэри, чтобы она научила его Омега-стилю. Харуюки и сам хотел ему научиться, потому что всего через одиннадцать часов тот мог очень пригодиться в битве против “Бога солнца Инти”.

— Да, точно! Ты научишь меня Омега-стилю?

— Иначе бы я не просила называть меня мастером, — к счастью, Сэри откликнулась на его просьбу, но вдруг нахмурилась. — Правда… на пути к этому есть ещё одна, последняя преграда.

— Преграда? Какая?..

— Теперь я помню, что я — Центореа Сентри, но чтобы снова стать бёрст линкером, мне нужно ещё кое-что.

Немного подумав, Харуюки догадался.

— А… Брейн Бёрст…

— Именно. Он удалился с моего нейролинкера, когда я потеряла все очки.

— На виртуальном рабочем столе иконка не появилась?

— Пока не вижу.

Харуюки вспомнилось, что перед тем, как сказать “память синхронизирована”, Сэри взмахнула перед собой левой рукой. Она открыла виртуальный рабочий стол.

Насколько она расстроится, если так и не сможет вернуть себе Брейн Бёрст, в отличие от воспоминаний? Харуюки слишком хорошо понимал чувства Сэри, чтобы дожидаться ответа на этот вопрос. Забывшись, он положил ладони на руку девушки.

— Послушай! Если программа не вернётся, я могу отправить её тебе со своего нейролинкера!

— Кроу, ты ведь понимаешь, что именно предлагаешь?

— Разумеется, — Харуюки решительно кивнул.

Передача установщика Брейн Бёрста означает выбор человека в качестве своего “ребёнка”. Попытка даётся ровно одна. Разумеется, она будет успешной, ведь Сэри априори удовлетворяет всем условиям, но если Харуюки ей поможет, своего “ребёнка” у него уже никогда не будет.

Он начал задумываться о том, чтобы стать “родителем”, с тех пор, как получил пятый уровень. Тогда ему казалось, что это дело отдалённого будущего, и не знал даже, нужно ли ему это. Но сейчас он был совершенно не против потратить свою единственную попытку ради человека, который так помог ему.

Харуюки пристально смотрел в глаза Сэри, вкладывая во взгляд свои чувства.

Выражение лица девушки вдруг смягчилось, и она похлопала Хару по голове.

— Не любо это, да и не достойно — быть мастеру “ребёнком” своего ученика. Отбрось сомненья — мне под силу найти решение и без твоей помощи.

Не успел Харуюки даже спросить, зачем она вновь начала подражать речи своего аватара, как Сэри взмахнула правой рукой, возвращая рабочий стол. Чёрные глаза впились в невидимые строки, и наконец…

— Появилась.

— А? Иконка Брейн Бёрста? Она появилась?!

— Я её ни с чем не спутаю. Она вернулась туда, где всегда была.

— О…

“О да-а-а!” — захотелось закричать Харуюки и обнять Сэри, но ему удалось себя остановить. Поднятые было руки вернулись на колени, и он выдавил неуклюжую улыбку.

— Я за тебя очень рад… но откуда ты скопировала программу? Неужели она самостоятельно передалась с моего нейролинкера?

— Хмм… — Сэри быстро куда-то нажала левой рукой и покачала головой. — Нет, не думаю. Источник файла скрыт. Скорее всего, программа скачалась с центрального сервера, прямо как…

— Как что?

— Нет, ничего, забудь. В общем, теперь последняя преграда позади. С этой самой секунды, Кроу, в смысле, Арита, ты официально становишься моим учеником, — заявила Сэри, повернулась к Харуюки и протянула правую руку.

На этот раз повода для сомнений не было. Харуюки решительно пожал её ладонь и низко поклонился.

— Огромное спасибо!

Он, конечно, задавался вопросом о том, как именно будет объяснять появление второй… вернее, третьей наставницы Черноснежке и Фуко, но этот вопрос можно отложить до спасения Королевы. Пока что требовалось освоить загадочный Универсальный Омега-стиль и достойно исполнить роль нападающего в битве против Инти.

Харуюки поднял руку и отпустил по-спортивному крепкую руку Сэри. Они одновременно встали со скамейки, вышли из-под глицинии и посмотрели в небо.

Пока шёл разговор, вечер окончательно вступил в свои права. Сэри глубоко вдохнула, щурясь в пока ещё яркий свет заката и посмотрела на Харуюки.

— Ты сегодня десять часов махал мечом на среднем уровне, так что иди отдыхай. У меня завтра секция, которая закончится… где-то в восемь.

— Прости, но мы тогда не успеем.

— Что? К чему мы должны успеть?

Харуюки вспомнил, что так и не рассказал ей о важнейшей битве, которая предстоит ему завтра утром.

— Э-э… Нам завтра в пять утра надо победить Легендарного Энеми — “Бога солнца Инти”...

Сэри секунд на пять застыла с вытаращенными глазами и раскрытым ртом. Наконец, она свела брови, пару раз раскрыла и сомкнула губы и…

— Что ты сказал?! — завопила так громко, что с глицинии вспорхнула воробьиная стая.